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Liga, Copa, Europa League… El Athletic casi no llega a todo

El Athletic Club y su entorno, inmersos en la temporada más ilusionante pero también más exigente de las últimas décadas, casi no dan abasto para todos los frentes abiertos que tienen, tanto desde el punto de vista deportivo, como institucional, social y económico.

En lo deportivo, el Athletic entra en el noveno mes del curso todavía vivo en las tres competiciones que inició y en todas ellas con las máximas esperanzas.

Así, en la que es su competición fetiche, la Copa del Rey, ya ha alcanzado la final y sueña con un revancha ante el Barcelona de la jugada hace tres años en Valencia.

En la Liga Europa, le espera en las dos próximas semanas quizás la eliminatoria que toda su masa de seguidores más desea desde que a mediados de los 80 se las tuviese que ver con el Liverpool en Copa de Europa: un duelo ante el Manchester United que supone, además, la posibilidad de visitar Old Trafford, hacia donde se prepara una peregrinación rojiblanca.

Y en la Liga, quinto en la tabla, el Athletic se dispone a asaltar los puestos de Liga de Campeones, a la que está deseoso de volver tras haberla disfrutado hace ya 14 años.

El equipo que dirige Marcelo Bielsa, además, está de moda por diversas razones, como el juego ofensivo y ambicioso, lo juvenil del plantel, lo peculiar y atractivo de la personalidad de su técnico y, fundamentalmente, por la cantidad de jugadores internacionales con los que cuenta. Cuatro en la selección absoluta española, Llorente, Javi Martínez, Muniain e Iraola, uno con Venezuela, Amorebieta, y cuatro en la ‘rojita’ olímpica, Herrera, San José, Herrera e Iturraspe.

Eso ha hecho que el conjunto rojiblanco, el equipo de la Liga española que más partidos lleva en lo que va de temporada, apenas haya podido aprovechar la única semana de descanso, ésta, que le deparaba el calendario hasta que deje de jugar la Europa League.

En lo institucional, a la debutante directiva de Josu Urrutia tampoco les están siendo las cosas fáciles. Si la sede de la final de la Copa le está trayendo de cabeza, será difícil que no se deje ninguna escama en la eliminatoria contra el Manchester, en la que cada entrada, tanto para Old Trafford como para San Mamés, es casi un tesoro y las colas -y quejas- se suceden en San Mamés por el tradicional sistema de reparto.

Urrutia también debe solucionar las renovaciones de su principal jugador, Llorente, y de Bielsa. Hoy “El Correo” publica que el Athletic ha ofrecido al delantero cuatro años de contrato a razón de 4,5 millones por año.

Por si fuera poco, la nueva junta quiso aprovechar el miércoles la que se preveía como única semana sin demasiada actividad para iniciar la reforma de los estatutos de la entidad, un asunto que estaba encallado. Aunque es algo que fuera de los socios del Athletic no tiene demasiada relevancia, para ellos es cosa seria.

En medio de toda esa vorágine, al Athletic y a su entorno casi no les ha dado tiempo en reparar que el domingo se juega un derbi ante la Real. Cada año fecha señalada y en esta ocasión, a pesar de la importancia de los puntos en juego, ha llegado casi de tapadillo.

Athletic: a ritmo de Liga de Campeones desde que ganó en Anoeta

El Athletic Club ha mantenido un ritmo que le llevaría al final de temporada a la Liga de Campeones desde que en la séptima jornada de la primera vuelta visitase Anoeta para medirse a la Real Sociedad, rival al que recibirá el domingo en San Mamés una vuelta completa del calendario después.

En las 19 jornadas que han pasado desde que llegase a San Sebastián en una situación delicada, después de haber sumado solo dos puntos en cinco partidos y penúltimo en la tabla clasificatoria, el Athletic ha sido el tercer mejor equipo del campeonato liguero, solo por detrás de los dominadores Real Madrid y FC Barcelona.

Los tres puntos que sumó entonces ante la Real fueron el inicio de una buena racha que, con algún pequeño altibajo, ha mantenido en el tiempo y que le han colocado en la quinta plaza clasificatoria, en puesto de Liga Europa y a un solo punto de la Liga de Campeones.

Desde que cambiará en campo donostiarra su dinámica con un balsámico 1-2, el Athletic ha sumado 32 puntos, dos más que el Valencia, cuatro más que Osasuna, cinco más que Espanyol, seis más que Rayo, siete más que Atlético y Getafe, ocho más que Levante y Málaga, nueve más que la propia Real Sociedad, diez más que Villarreal y once más que el Sevilla, equipos que aspiran o iniciaron la temporada aspirando a puestos europeos.

Esa buena trayectoria rojiblanca se explica en la rápida adaptación al estilo Bielsa, muy diferente al de Caparrós, el anterior técnico; y una plantilla ambiciosa, joven y con calidad como para contar con cuatro internacionales absolutos y cuatro de la selección olímpica en la última convocatoria de las primeras selecciones españolas. Además de Fernando Amorebieta con Venezuela.

Jugadores consolidados como Javi Martínez y Amorebieta han mejorado incluso sus buenas prestaciones de temporadas anteriores, jóvenes como Iker Muniain y Ander Herrera continúan con la excelente progresión que se les adivinaba y otros sin apenas protagonismo han irrumpido con fuerza, como Óscar de Marcos y Ander Iturraspe.

Aunque, sin duda, el elemento diferencial del Athletic es Fernando Llorente, quien lideró con dos goles la reacción en campo donostiarra y ariete llamado a portar el ‘9’ titular de España en la Eurocopa de Polonia y Ucrania ante la lesión de David Villa y el mal momento por el que pasa Fernando Torres.

Llorente ya es el máximo goleador nacional en Liga, con 13 tantos, y suma 20 en todas las competiciones como jugador del Athletic por primera vez en su carrera. Si todo va como hasta ahora, con lo que queda todavía por disputarse, parece que el ariete internacional no tendrá problemas para superar los 23 tantos que suponen su mejor marca personal.

La holgura con que lo haga quizás refleje lo exitosa de una temporada en la que el equipo bilbaíno, por primera vez en 35 años, sigue vivo y con grandes aspiraciones en las tres competiciones en las que empezó el curso, Liga, Copa del Rey y Liga Europa.

En una ya se ha plantado en la final, la Copa; en otra se postula a tercer o cuarto mejor equipo del campeonato, la Liga; y en la tercera, la Liga Europa, le espera la próxima quincena una emocionante e histórica eliminatoria frente al Manchester United.

Son los réditos de una buena temporada, que en el competición de la regularidad se resume una vuelta entera del torneo a ritmo de Champions. Desde que visitase el 2 de octubre de 2010 a la Real Sociedad, su rival del domingo.

Los goles encajados en el descuento dejan noveno al Athletic

Los goles que le han marcado el Espanyol y el Betis en los dos últimos sus partidos ligueros han sacado al Athletic Club de la posición europea a la que se había encaramado hace cuatro jornadas, una sexta plaza que supuso su mejor clasificación de la temporada.

El primero de esos goles, el de Albín en San Mamés que puso el 3-3 definitivo en el minuto 91 del enfrentamiento entre ‘leones’ y ‘periquitos’, impidió al equipo bilbaíno entrar en puestos de Liga de Campeones, concretamente colocarse en la cuarta plaza igualado con el Levante, al que hubiese superado en el diferencial de goles.

El segundo de esos tantos, el de Nelson que dio la victoria al Betis en el Benito Villamarín (2-1), también en el minuto 91, ha sido el que ha certificado la salida del Athletic de posiciones europeas.

Sin ese tanto postrero en Sevilla, el conjunto de Marcelo Bielsa aún sería sexto en la tabla, aunque igualado con tres equipos a los que supera en el diferencial de goles, Atlético de Madrid, Málaga y Osasuna, que ahora le aventajan en un punto.

Precisamente a uno de ellos, el Málaga, se medirá en la siguiente jornada de Liga, el domingo próximo en San Mamés.

Antes, el conjunto rojiblanco, que ha descansado hoy y volverá mañana al trabajo con una sesión matinal en Lezama, retomará el jueves su participación en la Liga Europa con el partido de ida de dieciseisavos de final ante Lokomotiv de Moscú en la capital rusa.

En lo que va de temporada, el Athletic ha perdido hasta nueve puntos en los descuentos o a punto de llegarse a ellos. Además de los tres de las dos últimas jornadas, dos ante el Barcelona en San Mamés, con un gol de Messi en el minuto 91 que puso el 2-2 final; otros dos frente al Racing también en Bilbao (Álvaro, 90; 1-1) y dos más contra el Valencia en Mestalla (Soldado, 89; 1-1).

Por contra, el único gol en la recta final del choque que ha dado puntos al Athletic este curso liguero ha sido uno de Gaizka Toquero en el minuto 86 frente al Zaragoza en La Catedral (2-1).

Athletic 2011-2012: dorsales, plantilla y calendario completo

Una vez cerrada la plantilla del Athletic 2011-2012, comunicados los dorsales del Athletic 2011-2012 y confirmado, tras la huelga de jugadores, el calendario del Athletic en la Liga 2011-2012, ofrecemos aquí, para la gente de la Peña del Athletic en Facebook, la relación de jugadores del primer equipo para esta campaña y qué partido van a disputar los leones cada fin de semana de aquí a que finalice la Liga.

Jugadores del Athletic – Liga 2011-2012 – Dorsales y nombres

1 – Iraizoz
2 – Toquero
3 – Aurtenetxe
5 – Amorebieta
6 РSan Jos̩
7 – David López
8 – Iturraspe
9 – Llorente
10 – De Marcos
11 – Gabilondo
12 – Koi
13 РRa̼l
14 – Susaeta
15 – Iraola
16 – Zubiaurre
17 РI̱igo P̩rez
18 – Gurpegi
19 – Muniain
20 – Aitor Ocio
21 – Ander Herrera
22 – Castillo
23 – Ekiza
24 – Javi Martínez
26 – Igor Martínez
27 – Guillermo Fernández
28 – Ibai
30 – Aitor Fernández
31 – Ramalho
32 – Ruiz de Galarreta
33 – Arrizabalaga
34 – Seguín

Entrenador: Marcelo Bielsa

Calendario definitivo del Athletic para la Liga 2011-2012 (Jornada – fecha – partido)

Primera vuelta:

02 – 28-08-2011 – Athletic-Rayo Vallecano
03 – 11-09-2011 – Espanyol-Athletic
04 – 18-09-2011 – Athletic-Betis
05 – 21-09-2011 – Málaga CF-Athletic
06 – 25-09-2011 – Athletic-Villarreal
07 – 02-10-2011 – Real Sociedad-Athletic
08 – 16-10-2011 – Athletic-Osasuna
09 – 23-10-2011 – Valencia-Athletic
10 – 26-10-2011 – Athletic-At.Madrid
11 – 30-10-2011 – Sporting-Athletic
12 – 06-11-2011 – Athletic-Barcelona
13 – 20-11-2011 – Sevilla-Athletic
14 – 27-11-2011 – Athletic-Granada
15 – 04-12-2011 – Mallorca-Athletic
16 – 11-12-2011 – Athletic-Racing
17 – 18-12-2011 – Athletic-Zaragoza
18 – 08-01-2012 – Getafe-Athletic
19 – 15-01-2012 – Athletic-Levante
01 – 22-01-2012 – Real Madrid-Athletic

Segunda vuelta:

21 – 29-01-2012 – Rayo Vallecano-Athletic
22 – 05-02-2012 – Athletic-Espanyol
23 – 12-02-2012 – Betis-Athletic
24 – 19-02-2012 – Athletic-Málaga C.F.
25 – 26-02-2012 – Villarreal-Athletic
26 – 04-03-2012 – Athletic-Real Sociedad
27 – 11-03-2012 – Osasuna-Athletic
28 – 18-03-2012 – Athletic-Valencia
29 – 21-03-2012 – At.Madrid-Athletic
30 – 25-03-2012 – Athletic-Sporting
31 – 01-04-2012 – Barcelona-Athletic
32 – 08-04-2012 – Athletic-Sevilla
33 – 11-04-2012 – Granada-Athletic
34 – 15-04-2012 – Athletic-Mallorca
35 – 22-04-2012 – Racing-Athletic
36 – 29-04-2012 – Zaragoza-Athletic
20 – 02-05-2012 – Athletic-Real Madrid
37 – 06-05-2012 – Athletic-Getafe
38 – 13-05-2012 – Levante-Athletic Club