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Susaeta confía en que el Athletic recupere su juego ante el Schalke

Markel Susaeta ha dicho que si el Athletic Club es capaz el jueves de hacer su juego habitual ante el Schalke 04 en el Veltins-Arena de Genselkirchen, “como en Manchester, por ejemplo”, tendrá “muchas opciones de pasar” a semifinales de la Liga Europa.

“Si hacemos un partido como nosotros solemos hacer, como hicimos en Manchester por ejemplo, creo que tenemos muchas opciones de sacar un buen resultado y luego aquí, en San Mamés, intentar pasar”, ha considerado el delantero guipuzcoano tras el entrenamiento de su equipo hoy en Lezama.

Susaeta, no obstante, ha alertado de lo peligroso que sería para el Athletic “perdonar” como hizo en la última jornada ante el Sporting de Gijón en un varias ocasiones claras de gol, entre ellas un penalti fallado por Iker Muniain.

“Lo normal hubiera sido ganar 2-0 ó 3-0, pero cuando perdonas lo pagas. Y si perdonas y enfrente tienes goleadores de primer nivel mundial, como Huntelaar y Raúl, que si tienen una te la meten, está claro que no puedes fallar ocasiones como las de ayer”, ha asumido.

Susaeta ha reconocido también el bajón sufrido por el Athletic tras eliminar al Manchester United en octavos de final. “El fútbol a veces te da mucho y te lo quita rápidamente. Y eso es lo que nos ha pasado”, ha admitido

Aunque considera al Schalke 04 “un equipo importante y con delanteros buenos, que intentará apretar arriba porque juega en casa”, Susaeta cree que su equipo debe “seguir como siempre, jugando mucho el balón mucho y generando ocasiones”.

“Luego, en defensa tenemos que estar muy atentos los once jugadores y hacer un trabajo fuerte porque ellos juegan en casa y estarán con la obligación de ganar”, ha añadido.

El eibarrés ha desvelado que “las sensaciones” en el vestuario rojiblanco “no son muy buenas” tras volver a dejarse ante el Sporting dos puntos en tiempo de descuento y encadenar su cuarto partido liguero sin ganar, pero cree que debe “cambiar el chip y pensar en el jueves”, cuando le espera “una guerra muy bonita”.

En el plano personal, Susaeta se ha mostrado “muy contento” por poder alcanzar ante el Schalke 04 los 200 partidos como jugador del Athletic, algo que cuando debutó ni se le “pasaba por la cabeza”, y por haber participado en los 48 encuentros que lleva disputados su equipos en lo que va de temporada.

“Espero que sean muchos más”, ha comentado en ambos casos y en el segundo agradecido a la confianza que le está mostrando Marcelo Bielsa. “Es de agradecer que el entrenador confíe en ti, eso en el campo también se nota”, ha confesado.

PSG-Athletic: Koikili, Jonas y Ruiz de Galarreta, en la lista

El entrenador del Athletic Club, Marcelo Bielsa, dará descanso este miércoles en París, donde el equipo se medirá al París Saint-Germain ya clasificado como campeón de su grupo de la Liga Europa, a cuatro de sus habituales titulares: Javi Martínez, Fernando Amorebieta, Óscar de Marcos y Ander Herrera.

Esos cuatro jugadores, sendas parejas en el centro de la defensa y en la media punta, son los únicos de los convocados para el choque liguero del domingo ante el Racing de Santander que se han quedado fuera de la lista para el encuentro en el Parque de los Príncipes, donde tampoco estará el lesionado Fernando Llorente.

Por contra, sí viajarán a la capital francesa hoy a primera hora Koikili Lertxundi y los canteranos Jonas Ramalho, Íñigo Ruiz de Galarreta, Guillermo Fernández y Kepa Arrizabalaga, éste como tercer portero en una expedición con 19 jugadores.

Asimismo, han quedado fuera de la convocatoria los lesionados de larga duración Carlos Gurpegui, Aitor Ocio, Igor Martínez y Xabi Castillo.

Los 19 convocados del Athletic para el sexto y último partido de la fase de grupos de la Liga Europa son los porteros Iraizoz, Raúl y Arrizabalaga; y los jugadores de campo Iraola, Aurtenetxe, Iturraspe, Susaeta, Muniain, Toquero, San José, Ekiza, Íñigo Pérez, David López, Gabilondo, Ibai, Koikili, Ramalho, Ruiz de Galarreta y Guillermo.

Europa League: El Athletic podría cruzarse con Hannover o Legia

El Hannover alemán y el Legia Varsovia polaco, segundos clasificados en los grupos B y C, respectivamente, son dos de los posibles rivales en los dieciseisavos de final de la Liga Europa del Athletic Club, que ayer selló el primer puesto del Grupo F con su victoria frente al Slovan de Bratislava (2-1).

El equipo rojiblanco deberá enfrentarse en esa primera eliminatoria directa a un equipo que haya quedado segundo en cualquiera de los grupos de la Liga Europa, excepto el suyo, o a uno de los cuatro con peor coeficiente entre los terceros clasificados de la primera fase de la Liga de Campeones.

A falta de una jornada para que se resuelvan las dos competiciones, el Hannover y el Legia son los dos clubes que tienen ya una plaza asegurada en ese bombo de posibles rivales del Athletic, que no podrá medirse en ningún caso al Atlético de Madrid.

El Hannover certificó su pase a los dieciseisavos ayer a pesar de perder por 2-0 en Bélgica frente al Standard de Lieja, campeón del grupo, ya que el Copenhague sólo pudo empatar con el Vorskla en campo bielorruso (1-1) y, con el ‘average’ perdido, ya no puede alcanzar al conjunto alemán

Por su parte, el Legia también consiguió meterse en la siguiente ronda después de ser goleado en casa por el campeón PSV Eindhoven (0-3), ya que suma nueve puntos y ni el Hapoel Tel-Aviv, con cuatro, ni el Rapid de Bucarest, con tres, tienen ya ninguna opción.

Análisis de la temporada del Athletic: el proyecto Bielsa se afianza

Texto: Ramón Orosa

Una racha estimable de buenos resultados -diez partidos seguidos sin perder- y un encuentro heroico ante el poderoso FC Barcelona, ante el que llegó a verse con el partido ganado, han consolidado definitivamente el nuevo proyecto del Athletic Club con Marcelo Bielsa de entrenador.

El gol en el descuento de Leo Messi, que ¡por fin! marcó en San Mamés, dejó al equipo bilbaíno sin el que hubiese sido el broche de oro a una sucesión de diez partidos en mes y medio sin hincar la rodilla, pero no le quitó del todo al Athletic el buen sabor de boca que le supuso plantar cara al vigente campeón de Europa durante más de 90 minutos y soñar con el triunfo hasta el último suspiro del choque.

En esa racha de mes y medio invicto, 7 partidos de Liga y 3 de Liga Europa, el conjunto rojiblanco ha sumado 5 victorias (de visita en San Sebastián y Salzburgo; en casa contra Osasuna, Atlético de Madrid y París Saint-Germain) y otras tantas igualadas (en Bilbao ante Villarreal, Salzburgo y Barcelona; fuera, en Valencia y Gijón).

De todos esos resultados, solo el primero de ellos, el empate ante el Villarreal, tuvo una lectura negativa en la capital vizcaína, ya que mantenía al Athletic en posiciones de descenso tras obtener solo 2 puntos en los cinco primeros partidos de Liga.

Las dos igualadas posteriores en San Mamés no fueron tan mal recibidas, toda vez que la primera, ante el Salzburgo, encarrilaba una clasificación a la siguiente ronda de la Liga Europa certificada dos semanas después, aún con dos jornadas por disputarse, en la ciudad de Mozart; y la segunda fue ayer ante el unánimemente considerado por la plantilla rojiblanca como el “mejor equipo del mundo”.

En este tramo exitoso del técnico de Rosario, sobre el que un mal inicio en cuanto a resultados y dos partidos francamente malos en ‘La Catedral’ -frente a Rayo y Betis- habían abierto dudas, se ha visto además lo que su propuesta ofrece. Que es, fundamentalmente, entrega y ambición asentadas en un fútbol combinativo y vertiginoso.

Con el técnico argentino está creciendo la joven manada que con Joaquín Caparrós ingresó en la elite, un grupo en algunos casos con edad más de ‘cachorros’ que de ‘leones’ que está calando en una afición agradecida con el sevillano pero deseosa de un juego más atrevido y brillante.

Si en alguien se reflejan los nuevos tiempo es en el osado Iker Muniain (18 años), ya santo y seña de un equipo que mira más a la portería rival que a la propia y demanda el balón más a ras de suelo que por el aire, que también.

Junto a Muniain, en el medio campo bilbaíno destacan el poderío y empuje de un campeón de mundo, Javi Martínez (23 años); la creatividad de un excompañero de ambos en la sub’21 campeona de Europa que obtuvo en junio el billete olímpico, Ander Herrera (22); la exuberancia física del gran hallazgo de Bielsa, Óscar de Marcos (22); y el recorrido y criterio de otra nueva perla, Ander Iturraspe (22).

Por delante de todos ellos, quien llegó a verse como pagano de la nueva propuesta, un Fernando Llorente (26) más orientado al juego y al equipo que al gol, no ha salido tan mal parado. A pesar de ello, y de que rara vez le buscan por arriba, que es su gran arma, el otro campeón del mundo del plantel bilbaíno ya lleva 8 goles en los 16 partidos oficiales que acumula su equipo en lo que va de curso.

En la zona defensiva es donde Bielsa echa más mano de la experiencia, aunque también con alguna nota juvenil: la de Jon Aurtenetxe (19 años), otro campeón de Europa este verano, en su caso sub’19, que parece haberse hecho dueño del lateral izquierdo.

No obstante, el meta Gorka Iraizoz (30 años), Andoni Iraola (29) y Fernando Amorebieta (26) son los pilares fundamentales. A ser compañero del ‘vinotinto’ en el centro de la defensa, donde también suele ubicarse Javi Martínez, aspiran Borja Ekiza (23) y Mikel San José (22), también campeón de Europa sub’21 este verano. Por el momento, con ventaja para el primero.

El capitán Carlos Gurpegui (30 años) completaba, antes de la grave lesión de rodilla que le hará perderse toda la temporada, el bloque considerado titular de Bielsa.

De ese bloque se ha caído en las últimas jornadas Igor Gabilondo (32 años) y no cuenta con muchas oportunidades David López (28) para un mayor rejuvenecimiento aún de un equipo que, de la mano de Bielsa, ya da alegrías a su afición y empieza a ilusionarse con reverdecer viejos laureles.

Lesionados del Athletic: Amorebieta y Javi Martínez, únicas dudas

La dudas del Athletic Club sobre el estado de los jugadores que se han desplazado a Salzburgo aún renqueantes de diversos contratiempos físicos se centran principalmente en Fernando Amorebieta y Javi Martínez, dado que Fernando Llorente y Óscar de Marcos parecen seguros de partida y el técnico, Marcelo Bielsa, ha dado por “disponibles” a Igor Gabilondo y David López.

El técnico argentino, no obstante, ha adelantado en la rueda de prensa previa al choque que ha ofrecido en Salzburgo que los dos internacionales, el central con Venezuela y el medio centro con España, “solo jugarán si están totalmente sanos”.

Precisamente uno de ellos podría ser el que completase un once que tiene diez jugadores casi fijos y podría disponerse sobre el terreno de juego con tres centrales ante la presencia en el equipo rival de dos delanteros centros, Roman Wallner y el gigante de 2,02 metros de estatura Stefan Maierhofer.

Bielsa ya optó por jugar con tres centrales en choques anteriores en los que los rivales, en esos casos Málaga y Villarreal, saltaron al terreno de juego con dos delanteros específicos.

Por lo demás, parecen seguros en el equipo titular de mañana del Athletic Iraizoz; Iraola, San José, Aurtenetxe, De Marcos; Iturraspe; Susaeta, Herrera, Muniain; y Llorente.

Aunque aún con esa variación en el sistema táctico, el conjunto rojiblanco comenzará el partido con “la idea inicial de siempre” de llevar la iniciativa en el juego. “Todos los partidos tratamos de jugarlos del mismo modo. Luego lo conseguimos o no según lo que desarrollemos o lo que el rival nos permita, pero la idea inicial siempre es la misma”, ha recordado.

Al respecto de la presencia Maierhofer mañana de inicio, el técnico argentino, ha reconocido que es “un matiz que merece atención”, pero ha explicado “no hay partidos que no tenga oponentes con particularidades para proteger, prevenir y considerar”.

En ese sentido, ha asegurado que sabe que “los jugadores que podrían no jugar” en el Salzburgo, el argentino Leonardo y el argentino Gonzalo Zárate “son buenos”, pero ha avisado que “eso no hace que entienda que el partido se facilite”.

En cuanto a la racha de lesiones por las pasa su equipo, no ha querido entrar en el debate de si le debilitan o no. “Decir que no es minusvalorar la ausencia de los que nos faltaron y decir que sí es minusvalorar la presencia de los que ingresan. Los que faltan son importantes y los que ingresan son solventes”, ha zanjado.

Al respecto de los dos penaltis que le señalaron a favor al Athletic en el choque entre los dos equipos de hace dos semanas en San Mamés, ha comentado que, aunque “normalmente” no califica “las decisiones de los árbitros”, en este caso comprende “la molestia del Salzburgo”.

Cuando le han apuntado que si el equipo bilbaíno se puede despistar mañana por la entidad del próximo encuentro a disputar, el domingo en San Mamés ante el FC Barcelona, ha dicho que “de ninguna manera”. “El partido que importa y que pesa es el de mañana”, ha asegurado.

Slovan-Athletic: ‘se hizo la luz’ en el inicio de algo ‘grande’

El Athletic derrotó al Slovan de Bratislava, ayer, 1-2, en el primer partido de la fase de grupos de la Europa League 2011-2012; Markel Susaeta adelantó a los de Marcelo Bielsa e Iker Muniain, poco después de que el conjunto eslovaco lograra el empate, volvió a poner en ventaja a los leones, todo ello antes del descanso. La Peña del Athletic en Facebook vibró con la victoria de los rojiblancos, primera de la temporada, como vamos a tener ocasión de comprobar ahora. Se hizo la luz en el inicio de algo grande, decimos… porque son dos de los comentarios que hemos podido ver en el muro :-).

La crónica del Slovan-Athletic, que llevábamos al muro minutos después de que finalizara el encuentro, fue testigo de cómo un buen número de peñistas celebraban el triunfo y felicitaban a los jugadores. Iker Muniain era quien se llevaba los mayores elogios -hubo quien, como Sergiales, proponía al de La Txantrea para el Balón de Oro– pero, en general, la actuación de todos los leones pareció convencer a la gente de nuestra Peña.

Además de Sergiales, much@s otr@s miembros de nuestro colectivo compartieron su alegría en el muro: Pedro (“en Bratislava se hizo la luz“, decía), Sisebuto (que subrayaba la dureza empleada, en algunos lances por los jugadores del Slovan), Humberto, José Antonio, Leire, Chano, Fran, Marta, Tío Gilito, Margarita, Eduardo, Jose Ignacio, Elvira, Onintxe… Ahí nos encontramos tod@s en la feliz noche de ayer. Destacamos también lo dicho por Pantxika, que, pese al resultado favorable de anoche, se mostraba crítica con el equipo y con algunas decisiones del técnico.

La bolilla que, como es tradición, proponíamos antes del partido contó con varios acertantes; el 1-2 final que reflejó el marcador del Pasienky Stadium ya había sido vaticinado, antes de que comenzara el partido, por Mikeldi, Jon Ander, Lontzo y Pedro; se da la circunstancia de que estos tres últimos peñistas habían pronosticado un gol de Markel Susaeta o de Iker Muniain, por lo que estuvimos a punto de tener un múltiple acierto, compartido por vari@s aficionad@s. ¡Sois geniales! 😉

El buen estreno europeo, a buen seguro, posibilitará que la expectación para ver a los leones en el siguiente duelo de Europa League, ante el Paris Saint-Germain en La Catedral (el día 29), vaya “in crescendo”; es importante tener muy en cuenta lo que apuntaba Lontzo: existe, como vemos aquí, la posibilidad de hacerse con un abono para los tres partidos de esta fase de grupos que disputará el Athletic en San Mamés (con PSG, Salzburgo y Slovan como rivales), y, además, a quien adquiera dicho abono le saldrán algo más baratas las entradas que si las comprara por separado (para los tres encuentros). En el enlace que dejaba Lontzo está toda la información (horarios de taquilla, días en que estas están abiertas, precios…).

Con la lógica alegría por el triunfo de anoche, pero centrados, como no podía ser de otra manera, en el duelo de pasado mañana, domingo, antes el Betis en San Mamés -comienza a las 22:00 horas, recordamos-, nos despedimos. ¡Un saludo para tod@s! Muchas gracias, y aupa Athletic ;-).