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Al Athletic se le complica la consecución del billete europeo

El Athletic Club ha pagado en la última jornada el mal juego que ha venido desarrollando en las últimas semanas y se ha complicado más de lo que esperaba el billete europeo que tendría casi en la mano de haber puntuado en Cornellà-El Prat.

El equipo bilbaíno volvió a soltar ante el Espanyol, en un encuentro decisivo para la clasificación europea, el pobre fútbol que ha ofrecido desde la visita del Real Madrid a Bilbao. Cuatro partidos seguidos de los que apenas si pueden salvarse, en cuanto a juego, la primera mitad de la primera parte del choque ante la Real Sociedad en San Mamés.

En Barcelona fueron especialmente sangrantes para el equipo bilbaíno los balones a la espalda de los centrales, lo que llevó a Joaquín Caparrós a tomar una decisión casi inédita en él: la de colocar un tercer central y una defensa de cinco para frenar el boquete que se abría una y otra vez entre Borja Ekiza y Fernando Amorebieta.

En un técnico que tiene el 4-4-2 casi como sistema inamovible, la decisión tomada deja claro el rendimiento defensivo de su equipo.

Otras veces, el evidente mal juego rojiblanco, como en Pamplona y en la segunda parte frente a la Real, las victorias obtenidas habían matizado lo visto sobre el terreno de juego.

Pero la derrota de ayer ante el Espanyol aboca al Athletic a pelear en las cuatro últimas semanas por evitar la desilusión de verse fuera de Europa que en los últimos años se ha llevado la afición bilbaína en las últimas jornadas.

Ahora, el objetivo rojiblanco vuelve a ser más el de entrar en Europa, sea como sea, que en tratar de no caer a la séptima plaza, una posición que obliga a disputar más previas de la Europa League y a comenzar mucho antes de lo esperado la temporada.

Una ambición todavía encomiable pero cuya consecución probablemente demande de un fútbol muy superior al que está ofreciendo en las últimas jornadas el Athletic.

Espanyol-Athletic (2-1): Europa se complica para los leones

Pablo Daniel Osvaldo, con un gol en el minuto 36 y una asistencia a Iván Alonso en el 76, fue determinante para acercar al Espanyol a los puestos europeos tras derrotar al Athletic Club (2-1), que sólo creó peligro a balón parado en el estadio de Cornellá-El Prat, donde ofreció una pobre imagen.

El club catalán llevó siempre el peso del partido y el tanto de Susaeta no rompió su dominio. Gorka Iraizoz, ex perico, tenía mucho más trabajo bajo palos que Carlos Kameni. Caparrós, técnico del Athletic, confió en el juego estático y no dio con la tecla para apartar a un rival directo de la lucha por la Europa League.

Iván Alonso tuvo la mejor ocasión del Espanyol en el 12. El delantero uruguayo se quedó solo ante Iraizoz tras un pase de Verdú pero intentó colocar el tiro y el portero sacó una buena mano para evitar el primero. Javi Márquez, cinco minutos después, obligó a lucirse al meta con un fortísimo disparo desde lejos del área.

Los catalanes llegaban con facilidad mientras que el Athletic tenía problemas para inquietar a Carlos Kameni. Un zurdazo de Castillo fue el único aviso sobre el camerunés. El portero no se dejó sorprender por el bote del balón y tranquilizó a Cornellá-El Prat, que en la jugada siguiente celebraría el 1-0.

Pablo Daniel Osvaldo, en el minuto 36 y tras varios errores defensivos del Athletic, puso el balón raso y pegado al palo izquierdo y superó a Iraizoz. Ningún futbolista de Caparrós estuvo tan atento a la pelota, que botó durante algunos instantes en el área vasca, como el argentino. El Athletic pidió fuera de juego.

Aunque la alegría le duró poco al Espanyol. Susaeta marcó un libre directo en el 42 con un lanzamiento muy ajustado a la derecha, tras una falta de Verdú al borde del área, muy protestada por los jugadores pericos. Los blanquiazules también pidieron penalti por una entrada de Iraizoz a Iván Alonso en el 45.

En la reanudación la entrada de Llorente no aumentó el peligro del Athletic, en la cueva. El Espanyol mantenía la iniciativa y sus futbolistas conectaban con Osvaldo, su referencia, con facilidad. Pero fue Amat el que dispuso de la mejor ocasión, en el 60, al rematar con fuerza pero sin puntería justo delante de Iraizoz.

Iván Alonso sí puso el segundo. Osvaldo envió el balón paralelo a la línea de fondo y el uruguayo encendió la grada de Cornellá-El Prat en el minuto 76. El conjunto vasco no demostró capacidad de reacción. Llorente no recibía balones y el Espanyol tenía la posesión. El escenario perfecto para Mauricio Pochettino.

РFicha t̩cnica:

2 – RCD Espanyol: Kameni; Galán, Amat, Raúl Rodríguez, Chica; Verdú (David López, min.90), Javi Márquez (Rui Fonte, min.75); Luis García (Isaías, min.75), Iván Alonso, Callejón y Osvaldo.

1 – Athletic Club: Iraizoz; Iraola, Ekiza, Amorebieta, Castillo; Gurpegi, Javi Martínez, Iturraspe (Llorente, min.46); Susaeta, Muniaín (Ustaritz, min.65) y Toquero (Orbaiz, min.58).

Goles: 1-0, min.36: Osvaldo; 1-1, min.42: Susaeta; 2-1, min.76: Iván Alonso.

Árbitro: José A. Teixeira Vitienes (comité cántabro). Amonestó a Verdú (min.41), Callejón (min.43), Iraola (min.52), Rui Fonte (min.80), Javi Martínez (min.85).

Incidencias: partido correspondiente a la trigésima cuarta jornada de la Liga BBVA disputado en Cornellá-El Prat ante 23.023 espectadores.