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Almería-Athletic: los leones quieren defender su plaza europea

El Athletic Club defiende esta noche en el estadio Juegos del Mediterráneo la plaza europea en la que se encuentra, sexto en la tabla, ante una Unión Deportiva Almería vice-colista y que intenta acercarse a unas plazas de permanencia en Primera que tiene a cuatro puntos de desventaja.

El Athletic quiere defender su privilegiada posición en un momento clave de la temporada, a seis días de recibir al Real Madrid en San Mamés y con los siempre exigentes duelos frente a Osasuna y Real Sociedad en el futuro más inmediato.

La derrota ante el Villarreal en ‘La Catedral’ en la última jornada terminó de liquidar el jugoso colchón del que llegó a disponer el equipo rojiblanco respecto al séptimo clasificado antes de entrar en una trayectoria descendente que le ha llevado a sumar únicamente 4 los últimos 21 puntos que ha disputado.

El reto para el equipo de Joaquín Caparrós en el Juegos del Mediterráneo será también el de mejorar unas estadísticas como visitante que, con cinco partidos lejos de Bilbao de los nueve que quedan para acabar la Liga, van a ser la claves a la hora de definir las opciones europeas del Athletic.

Con un punto en las cuatro últimas salidas y un nivel de juego sensiblemente inferior al que desarrolla en San Mamés, este desplazamiento se presenta para los de Caparrós como un necesario punto de inflexión en esa errática línea de juego y resultados.

De cara al once que presentará el utrerano en el estadio almeriense, es seguro el regreso como segundo punta de Toquero, que se ha perdido los dos últimos partidos por lesión, y la entrada en el lateral izquierdo de Castillo, que ocupará la plaza de habitual titular, Koikili, descartado por decisión técnica.

También es probable la vuelta al eje del centro del campo de Carlos Gurpegui, que se cayó del once en la última jornada, en el puesto de Pablo Orbaiz.

El conjunto andaluz, por su parte, está obligado a ganar para seguir con opciones, ya que la semana próxima visita al Barcelona. Por tanto, si no gana mañana la permanencia podría quedar muy lejos a falta ya de solo ocho partidos para el final de la temporada.

El Almería buscará un resultado positivo que no logra en casa desde la tercera jornada de la segunda vuelta, cuando ganó al Espanyol (3-2). El resto de resultados como local desde entonces han sido empates, ante Deportivo, Racing y Atlético de Madrid.

El técnico local, José Luis Oltra, ha recuperado de cara a mañana a Santiago Acasiete, Miguel Ángel Corona y José Ortiz Bernal, y ha dejado fuera de la convocatoria, por decisión técnica, a Jakobsen, Fabián Vargas y Feghouli. Pellerano se pierde el choque por sanción.

Alineaciones probables

UD Almería: Diego Alves; Juanma Ortiz, Carlos García, Marcelo Silva, Luna; M’Bami, Bernardello; Kalu Uche, Piatti, Crusat; y Leo Ulloa.

Athletic Club: Iraizoz; Iraola, San José, Ekiza, Castillo; David López, Gurpegui, Javi Martínez, Muniain; Toquero y Llorente.

Árbitro: Mateu Lahoz (Comité Valenciano).

Estadio: Juegos del Mediterráneo.

Hora: 21.00.

Defender la plaza de Europa League, objetivo del Athletic en la Liga

La derrota ante el Villarreal le ha dejado claro al Athletic Club que su objetivo de cara al final de temporada será el de defender la plaza de Liga Europa en la que se encuentra desde hace diez jornadas, toda vez que la Liga de Campeones se le ha quedado casi imposible después de desaprovechar ante el equipo amarillo su probablemente última oportunidad de acercarse a ella.

Con la cuarta plaza al doble de distancia, 12 puntos, del que esperaba venciendo al equipo castellonense, que le hubiese dejado a 6, el Athletic ha dado por finiquitado un sueño que -todo indica- no va a poder hacer real por segunda temporada consecutiva.

Ya el año pasado le sucedió algo parecido incluso teniéndolo más cerca, aunque con más equipos en la misma pelea que si esta vez hubiese sido capaz de dar un paso al frente cuando había alejado a 7 y 8 puntos a sus rivales por la Liga Europa.

Pero de nuevo vuelve a verse en las mismas, fundamentalmente por su incapacidad ante los primeros de la tabla, frente a los cuales, a falta de que el Madrid visite La Catedral dentro de tres semanas, no ha sumado ni un punto en siete partidos.

Y no es no contase de nuevo con opciones de terminar con tan negativa dinámica, ya que ni el Villarreal fue tan superior ni el 0-1 explicó con claridad lo sucedido sobre el terreno de juego.

Sí es cierto que, como en anteriores ocasiones, las sensaciones advertían que el enorme esfuerzo que ponía sobre el campo no eran suficiente ante un rival con tanta calidad con el balón en su poder.

Vamos, que a la mínima el Villarreal, como antes Barça, Madrid y Valencia, iban a decantar las cosas para sus intereses. Y en su primera llegada de fuste, Marco Ruben certificó los presagios.

Lo que sí se puede decir es que el Athletic perdió con lo que tiene y por lo que Caparrós apuesta: entrega, insistencia, poderío aéreo y estrategia.

A las dos primeras, los de Juan Carlos Garrido opusieron bajo ritmo y posesión, y a las dos últimas las neutralizaron de una manera sorprendente para un equipo armado como el amarillo. Quizás echó el Athletic de menos a Gaizka Toquero para un abordaje aún más físico, pero con él también ha pasado lo mismo otras veces.

Es probable que lo que le ha dado a Caparrós para ir saliendo del pozo y, poco a poco, ir mirando cada vez más hacia arriba no le dé aún para medirse a los mejores, que además este año son muy buenos.

La duda es si le servirá para mantener lo conseguido, para liderar la clase media. Es decir, para seguir en el puesto de Liga Europa que mantiene y que el año pasado perdió por un mal final.

La respuesta a esa cuestión delimitará el éxito o el fracaso de un equipo que, en la tesitura en la que está, ya no podrá terminar la temporada con medias tintas.

Meterse en competición europea, tras de seis años sin hacerlo vía Liga, es obvio que sería una gran clasificación final para el equipo rojiblanco.

Pero perder una nueva oportunidad después de verse con mucha ventaja, con un plantel que da hasta tres jugadores para una selección del nivel de la española y habiendo el premio hasta para el séptimo, cuestionaría en Bilbao incluso la idoneidad de Caparrós como técnico para años venideros. Asunto en todo caso recurrente, acerado más o menos en función del momento, en la capital vizcaína.

El Athletic, a defender su posición de Liga Europa

El Athletic Club deberá centrarse en las próximas jornadas en defender la posición de Liga Europa que ocupa tras la vigésimo quinta jornada de Liga después de tres derrotas seguidas que le han dejado casi imposible el sueño que llegó a albergar de poder alcanzar la Liga de Campeones.

Especialmente doloroso le ha resultado al equipo bilbaíno el partido que ha perdido en la última jornada en San Mamés ante el Valencia, ya que en él pretendía reengancharse a la ilusión de meterse en el torneo continental más importante imponiéndose a uno de los rivales que le anteceden en la tabla.

Pero, el gran partido que completó, fundamentalmente durante la primera hora, no le dio para superar a un Valencia que se mostró muy poderoso con la posesión del balón y cuando al conjunto rojiblanco empezaron a abandonarle las fuerza en el tramo final del choque.

Fue una derrota más que digna la que sufrió el Athletic frente al tercer clasificado, como también lo fue una semana antes ante el estratosférico líder Barcelona, pero ambas se han sumado a una primera en Mallorca para dejar claro a los de Joaquín Caparrós que, salvo sorpresa mayúscula, mejor harán en defender su privilegiada posición que pensar en metas mayores.

Porque, además, acceder a la segunda competición europea no se le ha complicado tanto como podría esperarse tras tres partidos sin sumar, aunque haya caído de la quinta a la sexta plaza.

Sus rivales tampoco están para tirar cohetes y en estas últimas jornadas la ventaja con la que contaba con respecto a los equipos que se quedan fuera de la zona europea, que era de 8 puntos, se ha reducido solo a la mitad, a los 4 que lleva a Atlético de Madrid y Real Sociedad. Ambos 1 punto por debajo del Sevilla, séptimo.

Y para esa lucha si parece tener el Athletic armas más que suficientes, ya que, después de una tacada de cuatro triunfos consecutivos, obligó tanto a Barcelona como a Valencia a sudar lo suyo las victorias por la mínima que le infringieron.

Ante el conjunto che, el Athletic llegó a estar soberbio, con Toquero percutiendo y percutiendo ante una defensa a la que superaba una y otra vez y Llorente de amenaza continua. Guaita y el palo impidieron al campeón del mundo una celebración acorde al fin de semana, en el que su madre y él mismo cumplían años.

A los dos delanteros se les añadió un excelente trabajo coral de presión e intensidad durante 60 minutos en los que su equipo ni echó en falta la presencia de una de sus piezas claves, Iraola, que encontró notable relevo en el entregado e incisivo De Marcos, que pudo hasta marcar.

No lo hizo y por ahí, por la falta de acierto ante la meta rival se le fue a su equipo una victoria que no hubiese sido injusta y sí más que merecida. Aunque también el Valencia, con Joaquín estelar y Mata más que oportuno también hizo sus méritos, sobre todo tras el descanso.

En definitiva, que el Athletic desaprovechó la ocasión de ilusionarse con la Champions, a pesar de seguir demostrando ante uno de los poderosos de la competición que esta temporada está para más que en las anteriores y que su candidatura a la UEFA Europa League es más que sólida.