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Athletic-Villarreal: ¿la última opción de alcanzar la Champions?

Markel Susaeta considera que el choque que medirá a ambos equipos el domingo en San Mamés puede ser la “última oportunidad” del Athletic Club de acercarse al Villarreal para disputarle la última de la posiciones de Liga de Campeones de la tabla clasificatoria.

Puede ser la última oportunidad para arrimarnos a ellos“, ha dicho el delantero, ante los 9 puntos de ventaja con los que cuenta el Villarreal (51) sobre el Athletic (42) a falta de diez partidos para el final del campeonato liguero.

Susaeta ha destacado que el encuentro del domingo “es muy importante” para su equipo por las consecuencias que puede tener, pero también ha asumido que será “muy difícil” por la calidad del rival.

Ellos son buenos peloteros y, aunque puede que fuera no estén haciendo su mejor fútbol y que quizás ahora se estén centrando en UEFA, no nos podemos confiar. Da igual que estén jugando miércoles y domingo, porque están con chispa y con gol“, ha dicho.

Su compañero Óscar de Marcos también ve al Villarreal como “un muy buen equipo“, pero espera que el Athletic repita el “partidazo” del año pasado en ‘La Catedral’, que le sirvió para sumar los tres puntos en juego.

Al delantero de Laguardia, de todos modos, le gustaría que el conjunto amarillo llegase a Bilbao muy desgastado por el choque de vuelta de Liga Europa que tiene mañana ante el Bayer Leverkusen, aunque estima que ante la ventaja de la ida, 2-3, los de Juan Carlos Garrido igual no tienen que exigirse demasiado. “La prórroga nos vendría bien para ver si se cansan más, aunque con un 2-3 está complicado“, ha apuntado.

El alavés, en todo caso, cree que en San Mamés el Athletic depende más de sí mismo que del rival. “En casa dependemos de nosotros y tenemos que hacer nuestro partido. Si es así, esperemos sacar los tres puntos“, ha señalado.

De Marcos y Susaeta son dos de las opciones para acompañar el domingo a Fernando Llorente en ataque, ya que Gaizka Toquero, aunque hoy se ha mostrado muy mejorado de la lesión muscular sufrida hace diez días ante el Sevilla, no parece que pueda llegar recuperado.

En ese encuentro Toquero fue sustituido por De Marcos y en el siguiente partido fue Susaeta quien acompañó a Llorente. Una tercera posibilidad es la de Urko Vera, héroe en el Alfonso Pérez con su gol sobre el pitido final que le dio un punto al Athletic. También podría echar mano Joaquín Caparrós para esa posición de Iker Muniain o Íñigo Díaz de Cerio, pero no parece probable.

El Athletic vuelve a sonreír y a creer en Europa, al ganar al Sevilla

El Athletic Club ha recuperado la sonrisa que le estaba desapareciendo en la nefasta racha de cuatro derrotas consecutivas y de nuevo se siente privilegiado en la tabla clasificatoria, donde vuelve a estar quinto y a verse con estimable ventaja sobre sus perseguidores más inmediatos en la pelea europea.

No es que la victoria del domingo, un tanto afortunada, ante el Sevilla le haya supuesto un gran avance en la clasificación, pero con ella mantiene cierta ventaja por un billete para Europa sobre sus rivales, que en las últimas jornadas amenazaban con desplazarle de la desahogada posición que alcanzó hace solo un mes.

Entonces, después de una racha diametralmente opuesta, de cuatro triunfos seguidos, el Athletic se aupó a la quinta plaza y con 8 puntos de ventaja sobre los puestos que se quedan fuera de las competiciones continentales.

Lo que ha hecho con el 2-0 ante el conjunto hispalense ha sido parar el golpe que se le venía encima en las últimas semanas, ya que, de haber perdido, se vería fuera de las siete primeras plazas, las que este año, debido a que Barcelona y Real Madrid juegan la final de Copa, tienen premio europeo a final de curso.

Pero con el triunfo de ayer el Athletic se mantiene con 3 puntos de ventaja sobre Sevilla y Atlético de Madrid, séptimo y octavo, a los que supera también en los enfrentamientos directos. Además, ha desplazado al sexto puesto al Espanyol, al que ahora saca 1 punto.

Otra noticia positiva para el Athletic que acompañó su victoria de la última jornada ha sido el asentamiento definitivo de Borja Ekiza en la primera plantilla, ya con contrato hasta 2013 al cumplir frente al conjunto hispalense diez partidos con el primer equipo.

Lo negativo fueron los percances físicos de Andoni Iraola y Gaizka Toquero. El del defensa, de menos enjundia, dado que, aunque hubieron que aplicarle 5 puntos de sutura en la cabeza, acabó el partido y fue decisivo transformando el penalti que supuso el 2-0.

Más preocupante es la lesión en los isquitibiales del delantero, que estaba siendo pieza clave en casa para desestabilizar a los rivales con esas arrancadas plenas de fe y determinación a la espalda de la defensa que ayer, sin embargo, le pasaron factura.

No tiene fácil el relevo Joaquín Caparrós, ya que apenas ha dado continuidad al resto de los aspirantes a jugar junto a Fernando Llorente. El domingo echó mano de Óscar de Marcos, que hace una semana jugó de lateral derecho, y le salió la jugada, ya que el de Laguardia estuvo implicado en los dos goles de su equipo.

También podría adelantar a esa posición de segundo delantero a Markel Susaeta, que no la desconoce; a Iker Munian, al que Caparrós no parece verle jugando por dentro como haciéndolo por fuera; o reactivar a Igor Martínez, más en el filial que en el primer equipo desde que la recuperación de Toquero le sacase del once inicial.

Menos opciones parecen tener dos jugadores específicos de ataque, Íñigo Díaz de Cerio y Urko Vera, con quienes apenas está contando desde su llegada en el mercado de invierno, el guipuzcoano tras su fallida cesión al Córdoba y el vizcaíno procedente del Lemona, de Segunda B.

Quien acompañe a Llorente en ataque tendrá, en todo caso, el objetivo de ayudar al equipo rojiblanco a recuperar el nivel de juego mostrado con anterioridad a los partidos contra Zaragoza y Sevilla, frente a los que ha jugado dos de sus peores encuentros de la temporada.

A pesar de ello, la victoria frente al Sevilla resultó muy valiosa al Athletic por lo que supuso de bálsamo a una mala racha y por su inmediata incidencia en la tabla. Después de ese triunfo, al menos en lo clasificatorio, el Athletic vuelve a ver la botella más medio llena que medio vacía en su objetivo de volver a Europa.

El Athletic y Petronor acuerdan una prima por ganar la Champions

Petronor y el Athletic Club han acordado una prima especial para el caso de que el equipo bilbaíno gane la Liga de Campeones, ha asegurado hoy el presidente de la empresa petrolera, Josu Jon Imaz, en la firma de renovación de los acuerdos de patrocinio de Petronor y BBK con la entidad futbolística.

Para que se vea que tenemos fe en este proyecto, hemos negociado unas cantidades (que no ha querido desvelar) por si el Athletic gana la Champions“, ha asegurado Imaz.

Ahora solo nos falta conseguir jugadores a los que no se les pueda entrar ni hacer falta“, ha ironizado el presidente de BBK, Mario Fernández, “socio desde hace un montón de años” del conjunto vizcaíno, en clara referencia a las figuras de Leo Messi y Cristiano Ronaldo y el debate al respecto que se ha abierto en los entornos del Real Madrid y el FC Barcelona.

Imaz y Fernández han acompañado al presidente del Athletic, Fernando García Macua, en un acto en el que ninguna de las partes ha desvelado los términos económicos de los acuerdos alcanzados.

En cuanto a su duración, Imaz ha dejado entrever que la renovación es para tres años más, mientras que el acuerdo con la BBK Macua y Fernández lo han encuadrado dentro del que ya mantienen para la construcción del nuevo campo de San Mamés, una obra a la que la entidad financiera tiene previsto aportar 55 millones de euros.

Por lo demás, los tres dirigentes han destacado el “orgullo” y el “honor” que les supone este acuerdo. Imaz y Fernández, por acompañar a la que han calificado de “institución más querida” de Bizkaia; y Macua porque considera a estos dos patrocinadores como “los mejores compañeros de viaje para el equipo rojiblanco“.

El presidente del club bilbaíno ha asegurado que el fortalecimiento del “vínculo con Petronor” en los dos años y medio de relación que mantienen ha provocado que al Athletic no le hayan llegado otras ofertas de patrocinio a tener en cuenta.

Esa relación estaba cuantificada en dos millones de euros, más incentivos por logros deportivos, por cada uno de los tres años para los que llegaron a un primer acuerdo en el verano de 2008. Como contrapartida, el primer equipo del Athletic luce por primera vez en su historia publicidad no institucional en su camiseta.

La relación de la BBK y el Athletic se remonta a mucho más tiempo atrás y las partidas económicas de los sucesivos acuerdos que van alcanzado ambas partes no se suelen hacer públicas.