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Deportivo-Athletic: la permanencia y Europa se citan en Riazor

El Athletic Club quiere sellar mañana su pase a la Liga de Europa ante un Deportivo de La Coruña tocado físicamente, dolido por cómo se le escapó el triunfo en Gijón el pasado sábado y en puestos de descenso seis meses después de haber salido de ellos.

De ganar mañana, el equipo del ex técnico deportivista Joaquín Caparrós certificaría su principal objetivo de la temporada a dos jornadas para el final del campeonato.

El triunfo rojiblanco frente al Levante y las derrotas encajadas por los rivales con los que se disputa las tres plazas europeas en juego -Sevilla, Atlético de Madrid y Espanyol- han dejado al Athletic a sólo tres puntos de alcanzar una meta que no logra a través de la liga desde hace siete años.

Para poder aprovechar este primer ‘match ball’, el Athletic necesita romper la racha de tres derrotas consecutivas en A Coruña que coincide con el traspaso de Caparrós del banquillo de Riazor al de San Mamés y la llegada al Depor del vizcaíno Miguel Ángel Lotina.

Las dos únicas dudas que presenta el posible once bilbaíno para esta cita vienen derivadas del estado físico de Pablo Orbaiz e Iker Muniain, ambos titulares el pasado sábado frente al Levante.

Según ha confirmado el propio técnico, tanto el medio centro como el delantero “han mejorado” del golpe y las molestias en una rodilla que habían puesto en duda presencia en este encuentro, aunque ha matizado que no será hasta mañana cuando decida si cuenta con ellos.

En el caso de que finalmente Orbaiz y Muniain no se encuentren en condiciones de jugar, al menos de inicio, Carlos Gurpegui e Igor Gabilondo se perfilan como sus sustitutos en el eje del centro del campo y la banda izquierda dentro de un equipo que, salvo sorpresa, mantendrá intactas sus otras nueve piezas.

El Deportivo, por su parte, intenta recuperar fuerzas físicas y mentales para salir de las posiciones que llevan a la Segunda, una zona donde no estaba desde principios de noviembre y a las que han regresado después de haber dilapidado ocho puntos de renta.

El Depor se veía casi salvado cuando ganó al Racing en Riazor (2-0) en la jornada 32, pero después perdió con Hércules (1-0) y Atlético (0-1) y sumó un empate con sabor a derrota ante el Sporting (2-2) en un choque que se le escapó de penalti y en el descuento.

Es cierto que el equipo coruñés todavía depende de sí mismo. Pero no puede permitirse fallar ante el Athletic delante de su afición. En Riazor, precisamente, cerrará la temporada ante el Valencia, tras medirse el próximo domingo al Barcelona en el Camp Nou.

Son tres finales las que tienen por delante los de Lotina, que podría ser sancionado por el Comité de Competición por sus críticas en Gijón al colegiado Estrada Fernández.

El de Meñaca, atento al estado físico de jugadores como Andrés Guardado, Manuel Pablo García o Adrián López, podría mantener la apuesta ofensiva de Asturias en un once para el que recupera a Alberto Lopo tras cumplir sanción en la última jornada.

Alineaciones probables

Deportivo Coruña: Aranzubia; Laure, Lopo, Colotto, Manuel Pablo; Juan Rodríguez, Rubén Pérez; Guardado, Valerón, Riki; y Adrián.

Athletic Club: Iraizoz; Iraola, San José, Ekiza, Castillo; David López, Gurpegui, Javi Martínez, Gabilondo; Toquero, Llorente.

Árbitro: Mateu Lahoz (Colegio valenciano).

Campo: Estadio Municipal de Riazor

Hora: 20.00 horas.