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El Athletic podría hasta asegurar la quinta plaza ante el Málaga

El Athletic Club puede certificar este domingo ante el Málaga en San Mamés su clasificación europea e incluso asegurarse la quinta o la sexta plaza, ahora ya su principal aspiración, en función de los resultados que se den en la que será la penúltima jornada del presente campeonato liguero.

El Athletic llega a esa trigésimo séptima jornada quinto en la tabla y manteniendo una más que sustancial ventaja en la pelea por un puesto europeo, ya que sus rivales han sido incapaces de aprovechar el tropiezo que sufrió en Riazor ante el Deportivo.

Como Sevilla y Atlético cayeron derrotados en sus respectivas visitas al Reyno de Navarra y El Sardinero, el Athletic mantiene los 2 puntos y los resultados de los enfrentamientos directos de ventaja sobre ambos equipos a falta solo de dos encuentros por jugarse.

Y como el Espanyol tampoco ganó al Valencia en Cornellá-El Prat, el conjunto periquito apenas si ha restado un punto de los 6 de desventaja en relación al Athletic con la que comenzó la jornada.

Aunque ha sido precisamente ese punto, el que dio el empate a dos al equipo blanquiazul contra el conjunto che, ha sido el que aplazado la clasificación europea de los de Joaquín Caparrós ya en esta última jornada.

Por tanto, para certificar su billete europeo, al Athletic le basta el domingo con empatar frente al Málaga, que llega matemáticamente salvado a San Mamés, o que el Espanyol no gane en Zaragoza ante un rival que se juega su continuidad en Primera.

Esos resultados, de todos modos, podrían complicarle al Athletic la quinta y sexta plaza si Sevilla y Atlético en imponen en sus respectivos estadios a la Real Sociedad y el Hércules.

Y como a lo que aspira el Athletic, dada la privilegiada situación en la que se encuentra, es ya a acabar quinto o sexto para evitarse una eliminatoria previa en la Liga Europa, lo que pretende el conjunto vasco es ganar su partido y esperar a ver que hacen sus rivales.

Porque si Sevilla y/o Atlético, que encadenan dos derrotas consecutivas en las últimas jornadas, no ganan sus partidos, un triunfo frente al Málaga dejaría ya matemáticamente al Athletic con su objetivo cumplido.

El Athletic busca afianzar su quinta plaza ante el Real Madrid

El Athletic Club quiere apuntalar la posición europea en la que se encuentra en la tabla clasificatoria, donde es quinto, con un sonado triunfo mañana ante el Real Madrid en San Mamés.

El equipo bilbaíno ha recobrado el impulso anímico y de resultados que había perdido tras siete jornadas en las que solo había sumado 4 puntos con una victoria a domicilio en Almería que le ha permitido mantenerse en un privilegiado puesto de la tabla y recobrar el ánimo de cara a un final de campeonato que espera finalizar con un billete europeo.

Para ello intentará repetir el triunfo que ya lograra la temporada pasada frente al conjunto blanco en La Catedral, un 1-0 que marcó Fernando Llorente casi de inicio y que defendió con unas y dientes durante el resto del choque fundamentado en un Gorka Iraizoz estelar.

Tanto el portero navarro como el ariete internacional volverán a ser mañana dos de los puntales de un once en que es duda Iker Muniain, el juvenil que asombrara en su aparición entre la elite y que ya se ha asentado como titular en el primer equipo rojiblanco.

Si no puede jugar el espumoso extremo navarro, será Igor Gabilondo quien ocupe la banda izquierda en un once que tiene a ocho jugadores seguros para el comienzo del choque: Iraizoz, Iraola, San José, Ekiza, Castillo, Javi Martínez, Toquero y Llorente.

Las otras dudas estriban en si Caparrós echa mano de Gurpegui, ya sea de medio centro o en la banda derecha, como en el último partido. En caso de que jugase en alguna de esas posiciones el damnificado sería Orbaiz o David López, quienes serían titulares de quedarse en el banquillo el de Andonsilla.

No obstante, en una probatura en el entrenamiento del jueves, el técnico sevillano prescindió de Gurpegui. No está tan claro que vaya a hacerlo mañana dado que el navarro fue de los más destacados de su equipo, sino el que más, el lunes en la visita al Almería.

Almería-Athletic: los leones quieren defender su plaza europea

El Athletic Club defiende esta noche en el estadio Juegos del Mediterráneo la plaza europea en la que se encuentra, sexto en la tabla, ante una Unión Deportiva Almería vice-colista y que intenta acercarse a unas plazas de permanencia en Primera que tiene a cuatro puntos de desventaja.

El Athletic quiere defender su privilegiada posición en un momento clave de la temporada, a seis días de recibir al Real Madrid en San Mamés y con los siempre exigentes duelos frente a Osasuna y Real Sociedad en el futuro más inmediato.

La derrota ante el Villarreal en ‘La Catedral’ en la última jornada terminó de liquidar el jugoso colchón del que llegó a disponer el equipo rojiblanco respecto al séptimo clasificado antes de entrar en una trayectoria descendente que le ha llevado a sumar únicamente 4 los últimos 21 puntos que ha disputado.

El reto para el equipo de Joaquín Caparrós en el Juegos del Mediterráneo será también el de mejorar unas estadísticas como visitante que, con cinco partidos lejos de Bilbao de los nueve que quedan para acabar la Liga, van a ser la claves a la hora de definir las opciones europeas del Athletic.

Con un punto en las cuatro últimas salidas y un nivel de juego sensiblemente inferior al que desarrolla en San Mamés, este desplazamiento se presenta para los de Caparrós como un necesario punto de inflexión en esa errática línea de juego y resultados.

De cara al once que presentará el utrerano en el estadio almeriense, es seguro el regreso como segundo punta de Toquero, que se ha perdido los dos últimos partidos por lesión, y la entrada en el lateral izquierdo de Castillo, que ocupará la plaza de habitual titular, Koikili, descartado por decisión técnica.

También es probable la vuelta al eje del centro del campo de Carlos Gurpegui, que se cayó del once en la última jornada, en el puesto de Pablo Orbaiz.

El conjunto andaluz, por su parte, está obligado a ganar para seguir con opciones, ya que la semana próxima visita al Barcelona. Por tanto, si no gana mañana la permanencia podría quedar muy lejos a falta ya de solo ocho partidos para el final de la temporada.

El Almería buscará un resultado positivo que no logra en casa desde la tercera jornada de la segunda vuelta, cuando ganó al Espanyol (3-2). El resto de resultados como local desde entonces han sido empates, ante Deportivo, Racing y Atlético de Madrid.

El técnico local, José Luis Oltra, ha recuperado de cara a mañana a Santiago Acasiete, Miguel Ángel Corona y José Ortiz Bernal, y ha dejado fuera de la convocatoria, por decisión técnica, a Jakobsen, Fabián Vargas y Feghouli. Pellerano se pierde el choque por sanción.

Alineaciones probables

UD Almería: Diego Alves; Juanma Ortiz, Carlos García, Marcelo Silva, Luna; M’Bami, Bernardello; Kalu Uche, Piatti, Crusat; y Leo Ulloa.

Athletic Club: Iraizoz; Iraola, San José, Ekiza, Castillo; David López, Gurpegui, Javi Martínez, Muniain; Toquero y Llorente.

Árbitro: Mateu Lahoz (Comité Valenciano).

Estadio: Juegos del Mediterráneo.

Hora: 21.00.

Muniain cree que sería una ‘desilusión’ no lograr plaza europea

El jugador del Athletic Iker Muniain ha reconocido hoy que, después de haber hecho “una buena temporada hasta ahora“, sería una “desilusión” quedarse al final de la Liga sin la plaza europea que le daría la sexta posición que ocupa ahora.

Estamos muy ilusionados y bien posicionados para cumplir el objetivo. Tenemos un colchón de tres puntos más el ‘average’ respecto al octavo y sería una desilusión no lograr esa meta“, ha señalado el navarro en la sala de prensa de Lezama a la conclusión del entrenamiento de hoy.

Muniain confía en que “no pase lo mismo” que la pasada campaña, cuando el Athletic dejó escapar ese premio en las últimas jornadas, y ha incidido que a pesar de que haber sumado únicamente 4 puntos de los últimos 21 que ha disputado siguen “bien colocados” cuando les quedan por jugar 4 partidos en San Mamés y 5 lejos de Bilbao.

No sé los puntos que nos van a hacer falta, pero tenemos que hacer como hasta ahora. Hay que sumar todos en casa y ganar algún partido fuera, que últimamente se están resistiendo. Hay que jugar todos los partidos al 200 por 100 porque si no te dan un susto“, ha explicado el delantero.

Por último, Muniain ha asegurado que se encuentra físicamente “bastante bien” después de haber acabado “un poco cargado” el último encuentro frente al Villarreal.

El pamplonés, en consecuencia, no tendrá problemas para incorporarse el sábado junto a su compañero Mikel San José a la selección sub’21 que el lunes de va a enfrentar en partido amistoso a Bielorrusia en Alcalá de Henares.

Defender la plaza de Europa League, objetivo del Athletic en la Liga

La derrota ante el Villarreal le ha dejado claro al Athletic Club que su objetivo de cara al final de temporada será el de defender la plaza de Liga Europa en la que se encuentra desde hace diez jornadas, toda vez que la Liga de Campeones se le ha quedado casi imposible después de desaprovechar ante el equipo amarillo su probablemente última oportunidad de acercarse a ella.

Con la cuarta plaza al doble de distancia, 12 puntos, del que esperaba venciendo al equipo castellonense, que le hubiese dejado a 6, el Athletic ha dado por finiquitado un sueño que -todo indica- no va a poder hacer real por segunda temporada consecutiva.

Ya el año pasado le sucedió algo parecido incluso teniéndolo más cerca, aunque con más equipos en la misma pelea que si esta vez hubiese sido capaz de dar un paso al frente cuando había alejado a 7 y 8 puntos a sus rivales por la Liga Europa.

Pero de nuevo vuelve a verse en las mismas, fundamentalmente por su incapacidad ante los primeros de la tabla, frente a los cuales, a falta de que el Madrid visite La Catedral dentro de tres semanas, no ha sumado ni un punto en siete partidos.

Y no es no contase de nuevo con opciones de terminar con tan negativa dinámica, ya que ni el Villarreal fue tan superior ni el 0-1 explicó con claridad lo sucedido sobre el terreno de juego.

Sí es cierto que, como en anteriores ocasiones, las sensaciones advertían que el enorme esfuerzo que ponía sobre el campo no eran suficiente ante un rival con tanta calidad con el balón en su poder.

Vamos, que a la mínima el Villarreal, como antes Barça, Madrid y Valencia, iban a decantar las cosas para sus intereses. Y en su primera llegada de fuste, Marco Ruben certificó los presagios.

Lo que sí se puede decir es que el Athletic perdió con lo que tiene y por lo que Caparrós apuesta: entrega, insistencia, poderío aéreo y estrategia.

A las dos primeras, los de Juan Carlos Garrido opusieron bajo ritmo y posesión, y a las dos últimas las neutralizaron de una manera sorprendente para un equipo armado como el amarillo. Quizás echó el Athletic de menos a Gaizka Toquero para un abordaje aún más físico, pero con él también ha pasado lo mismo otras veces.

Es probable que lo que le ha dado a Caparrós para ir saliendo del pozo y, poco a poco, ir mirando cada vez más hacia arriba no le dé aún para medirse a los mejores, que además este año son muy buenos.

La duda es si le servirá para mantener lo conseguido, para liderar la clase media. Es decir, para seguir en el puesto de Liga Europa que mantiene y que el año pasado perdió por un mal final.

La respuesta a esa cuestión delimitará el éxito o el fracaso de un equipo que, en la tesitura en la que está, ya no podrá terminar la temporada con medias tintas.

Meterse en competición europea, tras de seis años sin hacerlo vía Liga, es obvio que sería una gran clasificación final para el equipo rojiblanco.

Pero perder una nueva oportunidad después de verse con mucha ventaja, con un plantel que da hasta tres jugadores para una selección del nivel de la española y habiendo el premio hasta para el séptimo, cuestionaría en Bilbao incluso la idoneidad de Caparrós como técnico para años venideros. Asunto en todo caso recurrente, acerado más o menos en función del momento, en la capital vizcaína.

El Athletic supera al Sevilla, y recupera la quinta plaza (2-0)

El Athletic Club ha recuperado la quinta plaza en la tabla clasificatoria imponiéndose hoy, por 2-0, a un Sevilla que no mereció la derrota y que acabó derrotado con un gol en propia puerta de Federico Fazio y otro de penalti de Andoni Iraola, ambos en la segunda mitad.

Tanta influencia como esas dos acciones, la segunda una falta máxima de Julien Escudé sobre Óscar de Marcos, tuvieron en el marcador las oportunidades que no concretó Frederic Kanouté, en ocasiones por errores propios y en otras por buenas intervenciones de Gorka Iraizoz.

Estuvo especialmente insistente estuvo el de Mali entre los minutos 74 y 78, pero en las dos primeras tuvo cumplida respuesta de Iraizoz y en la tercera se resbaló. Ya en el minuto 57 había rematado fatal un buen centro desde la derecha de Martín Cáceres.

El triunfo de hoy le ha resultado extremadamente valioso al Athletic, dado que le sirve para acabar con la mala racha de cuatro derrotas consecutivas, para recuperar la quinta plaza, para mantener la ventaja sobre un rival directo en la pelea europea como el Sevilla, al que supera también en los resultados entre ambos y deja séptimo en la tabla.

Además del resultado final, fueron especialmente de reseñar las lesiones que se produjeron a lo largo del choque. Primero las de Iraola y Negredo en un choque de cabezas, después de Toquero y más tarde, con visos de ser la más grave, de Luis Fabiano. Iraola y Negredo siguieron sobre el terreno de juego, pero el de Vallecas tuvo que retirarse unos minutos después.

El arranque del partido no siguió el guión habitual de los últimos partidos en San Mamés, en los que el Athletic arrollaba ya de inicio a sus rivales.

Entre que el Sevilla demostraba tener la lección bien aprendida y un choque de la de las cabezas de Iraola y Negredo que tuvo a ambos tendidos en el suelo durante al menos tres minutos, el choque no acababa de coger ritmo. Iraola se mantuvo en el encuentro, pero Negredo, después de que se le cayese la protección que le colocaron en la cabeza, se fue a vestuarios al cuarto de hora.

Así, lo único a reseñar en el primer cuarto de encuentro fue un cabezazo de Llorente a centro de Toquero que despejó Javi Varas.

Se animó el choque a partir del ecuador del primer cuarto y como producto de varias poderosas llegadas casi al límite de Toquero hasta la línea de fondo, desde donde sacaba centros casi increíbles.

Pero el Sevilla mantenía el control y buscó las cosquillas a Iraizoz con tiros lejanos de Rakitic, dos, y Navas, de los que, no obstante, no sacó nada. Como tampoco Llorente en otro remate de cabeza, prácticamente placado por Fazio.

La segunda parte comenzó con el Sevilla más asentado y dominador del juego. El Athletic acusó la lesión de Toquero en su primera carrera tras el descanso y vio como los de Gregorio Manzano rondaba el 0-1 en dos remates de Kanouté y Escudé, y fundamentalmente en una jugada mal acabada por Kanouté a centro de Cáceres en el minuto 57.

Retomaron impulso los locales y David López lo intentó con un disparo desde la frontal, a las manos de Javi Varas.

Siete minutos después, en un centro al área de Koikili que dejó pasar De Marcos y no parecía tener mayor peligro, Fazio, solo, despejó sobre su propia portería sin que Javi Varas pudiese hacer nada.

Pudo lograr el 2-0 el Athletic en la siguiente jugada, una buena combinación entre De Marcos, Iraola y Llorente, que remató de manera deficiente el delantero al alavés. Se tomó la revancha De Marcos a poco del final y después de una volea de Gurpegui que apuntaba a gol y que despejó a córner Escudé. Fue precisamente el central francés el que derribó al de Laguardia en la jugada del penalti que transformó Iraola que finiquitó el choque.

РFicha t̩cnica:

2 – Athletic Club: Iraizoz; Iraola, San José, Ekiza, Koikili; David López (Orbaiz, min.80), Gurpegui, Javi Martínez, Muniain (Gabilondo, min.83); Toquero (De Marcos, min.46) y Llorente.

0 – Sevilla FC: Javi Varas; Cáceres, Fazio, Escudé, Fernando Navarro; Navas, Medel (Romaric, min.80), Rakitic, Perotti; Luis Fabiano (Capel, min.71) y Negredo (Kanouté, min.16).

Goles: 1-0, min.66: Fazio, en propia puerta. 2-0, min.88: Iraola, de penalti.

Árbitro: Álvarez Izquierdo (comité catalán). Mostró tarjeta al local Gurpegui y a los visitantes Fernando Navarro, Escudé, Perotti y Medel.

Incidencias: Unos 37.000 espectadores en San Mamés. Tarde fresca y terreno de juego en buenas condiciones. Vigésimo séptima jornada de Liga.

El Athletic quiere seguir con su progresión, ante el Sporting

El Athletic Club recibirá mañana al Sporting en San Mamés con el objetivo de mantener la progresión de juego y resultados experimentada en las últimas jornadas y hacerse fuerte en esa zona europea que ha alcanzado después de haber sumado diez de los doce últimos puntos que ha disputado.

El empate de Málaga y las tres victorias enlazadas ante Racing, Hércules y Atlético de Madrid han propulsado al equipo bilbaíno hasta la sexta plaza, que ocupa con cinco puntos de renta sobre dos rivales de la entidad del conjunto colchonero y el Sevilla, y le han dado además un plus de confianza que quiere seguir rentabilizando.

En Bilbao se espera además que el 0-2 logrado en el Vicente Calderón sea el resultado que le permita por fin al equipo de Joaquín Caparrós dar ese salto de calidad tan demandado y que necesita rubricar ahora con una nueva victoria ante un contrario que llega a San Mamés con una racha idéntica y en su mejor momento.

Acerca del equipo que se va a enfrentar al conjunto de Manolo Preciado, la entrada de Pablo Orbaiz en lugar de Javi Martínez, castigado con un partido por acumulación de tarjetas, se perfila como la única novedad en un once muy consolidado en el que Caparrós apenas está introduciendo cambios, salvo por lesión o sanción.

Así, y con Iraizoz en la portería; Iraola y Koikili serán los laterales con San José y el canterano Ekiza en el eje de la zaga; Orbaiz y Gurpegui formarán el doble pivote; David López, a quien Caparrós ha otorgado ya los galones para tirar los penaltis, y Muniain ocuparán las bandas; y el habitual dúo Toquero-Llorente estará en punta.

El Sporting ha viajado a Bilbao sin cambios en la alineación y con la intención de prolongar su racha de victorias en un campo donde los gijoneses han logrado su mayor número de victorias fuera de El Molinón y al que acuden acompañados por un buen número de seguidores.

La plantilla ha realizado esta mañana una suave sesión en la Escuela de Fútbol de Mareo y nada más finalizar los convocados han iniciado viaje a la capital vasca con parada para comer en Hoznayo.

Preciado lleva cinco temporadas al frente del Sporting y en todo este tiempo sólo ha repetido alineación cuatro jornadas consecutivas en una ocasión, con lo que de hacerlo mañana en San Mamés rompería con una práctica que se ha convertido habitual en la manera de actuar del técnico sportinguista.

Preciado ha alertado sobre el juego aéreo del Athleticen especial en las jugadas a balón parado” pero también ha indicado que tratarán de contrarrestarlo como ya lo hicieron la pasada temporada, en la que el Sporting ganó por 1-2 con doblete de De las Cuevas.

Para el entrenador del Sporting, “el Athletic es un gran bloque que está haciendo una temporada muy buena“, y cree que “estará luchando por meter la cabeza en Europa hasta el final“, a la vez que considera un alivio la ausencia por sanción del mundialista Javi Martínez, si bien advierte de que “tienen una plantilla que funciona como bloque“.

Alineaciones probables:

Athletic: Iraizoz; Iraola, San José, Ekiza, Koikili; David López, Orbaiz, Gurpegui, Muniain; Toquero y Llorente.

Sporting: Cuéllar, Lora, Iván Hernández, Gregory, Canella, Eguren, Nacho Cases, Rivera, De las Cuevas, Diego Castro y Barral.

Árbitro: José Antonio Teixeira Vitienes (Comité cántabro).

Campo: San Mamés.

Hora: 18:00 horas.