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Almería-Athletic: los leones quieren defender su plaza europea

El Athletic Club defiende esta noche en el estadio Juegos del Mediterráneo la plaza europea en la que se encuentra, sexto en la tabla, ante una Unión Deportiva Almería vice-colista y que intenta acercarse a unas plazas de permanencia en Primera que tiene a cuatro puntos de desventaja.

El Athletic quiere defender su privilegiada posición en un momento clave de la temporada, a seis días de recibir al Real Madrid en San Mamés y con los siempre exigentes duelos frente a Osasuna y Real Sociedad en el futuro más inmediato.

La derrota ante el Villarreal en ‘La Catedral’ en la última jornada terminó de liquidar el jugoso colchón del que llegó a disponer el equipo rojiblanco respecto al séptimo clasificado antes de entrar en una trayectoria descendente que le ha llevado a sumar únicamente 4 los últimos 21 puntos que ha disputado.

El reto para el equipo de Joaquín Caparrós en el Juegos del Mediterráneo será también el de mejorar unas estadísticas como visitante que, con cinco partidos lejos de Bilbao de los nueve que quedan para acabar la Liga, van a ser la claves a la hora de definir las opciones europeas del Athletic.

Con un punto en las cuatro últimas salidas y un nivel de juego sensiblemente inferior al que desarrolla en San Mamés, este desplazamiento se presenta para los de Caparrós como un necesario punto de inflexión en esa errática línea de juego y resultados.

De cara al once que presentará el utrerano en el estadio almeriense, es seguro el regreso como segundo punta de Toquero, que se ha perdido los dos últimos partidos por lesión, y la entrada en el lateral izquierdo de Castillo, que ocupará la plaza de habitual titular, Koikili, descartado por decisión técnica.

También es probable la vuelta al eje del centro del campo de Carlos Gurpegui, que se cayó del once en la última jornada, en el puesto de Pablo Orbaiz.

El conjunto andaluz, por su parte, está obligado a ganar para seguir con opciones, ya que la semana próxima visita al Barcelona. Por tanto, si no gana mañana la permanencia podría quedar muy lejos a falta ya de solo ocho partidos para el final de la temporada.

El Almería buscará un resultado positivo que no logra en casa desde la tercera jornada de la segunda vuelta, cuando ganó al Espanyol (3-2). El resto de resultados como local desde entonces han sido empates, ante Deportivo, Racing y Atlético de Madrid.

El técnico local, José Luis Oltra, ha recuperado de cara a mañana a Santiago Acasiete, Miguel Ángel Corona y José Ortiz Bernal, y ha dejado fuera de la convocatoria, por decisión técnica, a Jakobsen, Fabián Vargas y Feghouli. Pellerano se pierde el choque por sanción.

Alineaciones probables

UD Almería: Diego Alves; Juanma Ortiz, Carlos García, Marcelo Silva, Luna; M’Bami, Bernardello; Kalu Uche, Piatti, Crusat; y Leo Ulloa.

Athletic Club: Iraizoz; Iraola, San José, Ekiza, Castillo; David López, Gurpegui, Javi Martínez, Muniain; Toquero y Llorente.

Árbitro: Mateu Lahoz (Comité Valenciano).

Estadio: Juegos del Mediterráneo.

Hora: 21.00.