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Análisis: el Athletic vuelve al quinto lugar y mejora su juego

El Athletic Club ha recuperado frente al Levante UD la quinta plaza de la clasificación y algo del buen juego practicado en algunas fases del presente campeonato liguero, un fútbol más combinativo y con repetidas llegadas al área que apenas si había sido capaz de repetir en las cinco últimas jornadas.

Ante el conjunto granota, contra el que firmó en San Mamés un triunfo que amagó con goleada pero se quedó por la mínima (3-2), el Athletic dio un gran paso de cara a conseguir su objetivo en el recta final de la temporada, un quinto puesto que le haría mucho más llevadera su entrada en la Liga Europa y el trabajo de pretemporada.

Además, por momentos fue capaz de hilvanar un juego hasta brillante, si bien apenas fueron unos minutos con el partido muy a favor (a partir del 2-0) y mientras se mantuvieron en el campo sus estrellas Iker Muniain y Fernando Llorente.

Mientras que el juvenil fue quizás la pieza clave para doblegar al rival con un par de pases interiores de gran calidad, el ariete perdió una buena ocasión de liderar la tabla de goleadores por detrás de los inalcanzables Cristiano Ronaldo y Leo Messi. Aún así, anotó un tanto más para sumar ya 17 en lo que va de curso liguero y fue objeto del penalti que derivó en 2-0.

Junto a ambos, destacó especialmente Gaizka Toquero, autor del primer tanto y generoso asistente de Llorente en el tercero. También tuvo una tarde notable David López, ejecutor con clase del penalti y de un par de centros que no fue capaz de aprovechar el ‘9’ rojiblanco.

El interior derecha riojano, por otro lado, fue protagonista ayer, junto a Andoni Iraola, en las intenciones iniciales de jugar más la pelota por parte del Athletic, que abandonó por un día su insistencia en los balones largos por abajo para Toquero o por arriba para Llorente. Algo que, no obstante, les ha dado en no pocas ocasiones pingües beneficios a los de Joaquín Caparrós.

No sacó mucho, es verdad, de esa nueva manera de encarar el partido, pero al menos el conjunto rojiblanco no irritó como en encuentros anteriores a buena parte de su público, que, aunque asume que el resultado es lo más importante, también pide algo más.

La afición del Athletic, de todos modos, con lo que está ilusionada es con el regreso a competición europea, un indudable éxito esta temporada para su equipo de conseguirla que le permitiría el próximo año movilizarse en masa por Europa.

Aunque para ello su equipo aún debe certificar lo que tiene ya en la mano. Con tres jornadas por jugarse, 2 puntos y el ‘average’ particular de ventaja respecto a sus dos primeros perseguidores, Sevilla y Atlético, y al menos 3 puntos y el ‘average’ general sobre el primero que se queda fuera de Europa es un valioso botín para defender en las tres jornadas que quedan.

Tres partidos en los que le esperan equipos metidos en la angustiosa pelea por la permanencia: Deportivo, que se ha complicado mucho las cosas en las últimas jornadas, Málaga y Racing, ambos muy reforzados, como el Athletic, tras esta jornada.

Tampoco se presume fácil el calendario de sus rivales directos, quizás salvo el del Atlético, que viajará a Santander y Mallorca, y recibirá al Hércules. El Sevilla, por su parte, visitará el Reyno de Navarra y Cornellá-El Prat, y jugará en casa ante la Real Sociedad; y el Espanyol, tras jugar hoy en el Camp Nou, recibirá a Valencia y Sevilla y visitará La Romareda.

El Athletic vuelve a entrenar, con Ustaritz como único ‘tocado’

El Athletic Club volvió ayer por la tarde a los entrenamientos con la presencia en el trabajo del grupo de todos los jugadores que estaban tocados por lesiones sufridas en las últimas semanas, con la excepción de Ustaritz Aldekoaotalora, que se ha ejercitado aparte de sus compañeros.

Se han entrenado con normalidad Gaizka Toquero, que arrastraba una lesión muscular desde hace tres semanas; Óscar de Marcos, que sufrió el miércoles último un esguince de tobillo; y David López, aquejado por una sobrecarga muscular desde la semana anterior.

Incluso se ha ejercitado hoy por primera vez con el grupo el joven Ibai Gómez, lesionado de larga duración tras ser operado el 22 de octubre de una luxación en la rótula de la rodilla izquierda.

En cambio, no ha podido trabajar junto al resto de la plantilla Ustaritz, todavía no recuperado de la lesión muscular en el adductor mediano de la pierna izquierda que sufrió la semana pasada. Además, se ha tenido que retirar antes de que finalizase la sesión Aitor Ocio, por un problema físico.

Al regreso a los entrenamientos del Athletic se han sumado también los internacionales sub’21 Mikel San José e Iker Muniain, que ayer se midieron a Bielorrusia en Alcalá de Henares.

Por tanto, solo han faltado a la jornada de trabajo de hoy los internacionales absolutos, Fernando Llorente, Javi Martínez y Andoni Iraola, que están jugando ante Lituania en el país báltico; y los lesionados de larga duración, los jóvenes Jon Aurtenetxe y Aitor Fernández.

El Athletic vuelve el martes a Lezama pendiente de la huelga

El Athletic Club regresará mañana al trabajo con un sesión vespertina de entrenamiento y lleno de incertidumbre respecto al estado de varios jugadores lesionados y a la disputa o no el fin de semana de la jornada liguera prevista, que al equipo bilbaíno le depara una visita al Almería.

Jugar o no en el Juegos Mediterráneos es algo que se decidirá durante la semana en función de cómo derive la situación en torno a la jornada de paro convocada por la Liga de Fútbol Profesional y el contencioso que se ha abierto con varios clubes de Primera División, entre ellos el propio Athletic, en desacuerdo con esa medida.

En cuanto al estado de los lesionados, Joaquín Caparrós estará especialmente alerta a la evolución de Gaizka Toquero, a quien se le espera ya recuperado para Almería de la lesión muscular que sufrió hace tres semanas ante el Sevilla.

También querrá empezar a conocer ya el técnico sevillano las opciones de que estén disponibles el fin de semana, por si hubiera partido, Óscar de Marcos, David López y Ustaritz Aldekoaotalora. Los tres se lesionaron la semana pasada y fueron baja el sábado en el amistoso contra el Celtic de Glasgow.

Ustaritz sufre una lesión muscular, David López una sobrecarga también muscular y De Marcos un esguince leve de tobillo. Cómo encuentra cada uno de ellos se conocerá en el entrenamiento de mañana, a las 19:00 horas en Lezama, a donde retornará el plantel rojiblanco después de tres días de descanso.

En esa sesión se valorará también el estado de los lesionados de larga duración, los jóvenes Ibai Gómez, Jon Aurtenetxe y Aitor Fernández, que evolucionaban según lo previsto.

Más desgastados que el resto de sus compañeros volverán al trabajo los internacionales. Tanto los de la selección absoluta, Fernando Llorente, Javi Martínez y Andoni Iraola, que se encuentran en Lituania para medirse mañana al combinado anfitrión; como los de la Sub’21, Iker Muniain y Mikel San José, que juegan hoy frente a Bielorrusia en Alcalá de Henares.

El Athletic vuelve a los entrenamientos sin sus tres internacionales

La plantilla del Athletic Club rregresó ayer a los entrenamientos en Lezama tras la jornada de descanso de ayer con la ausencia de Fernando Llorente, Javi Martínez y Andoni Iraola, los tres convocados por Vicente del Bosque para los partidos frente a la República Checa y Lituania.

El técnico del equipo rojiblanco, Joaquín Caparrós, ha dirigido una suave sesión de apenas una hora de duración en la que además de los internacionales tampoco han aparecido en el campo exterior alguno de los titulares del pasado domingo frente al Villarreal, como Borja Ekiza o Gorka Iraizoz.

El próximo entrenamiento del equipo rojiblanco está previsto mañana a las 10:00 horas y a su conclusión Caparrós dará a conocer la convocatoria para el amistoso que por la tarde va a enfrentar al Athletic con el Alavés en el campo de Olaranbe dentro de los actos conmemorativos del 75 aniversario del Aurrera de Vitoria.

El encuentro tendrá además una importante carga emotiva tras el fallecimiento ayer de Txutxi Aranguren, exjugador, exentrenador y excoordinador de Lezama muy vinculado también al club vitoriano, cuyo funeral tendrá lugar también mañana en la Iglesia de los Jesuitas de Portugalete a la misma hora del partido (19:00 horas).

Tras la sesión preparatoria, el jugador Koikili Lertxundi ha sido el encargado de transmitir en la sala de prensa de Lezama las condolencias del vestuario rojiblanco por la muerte de Aranguren.

Desde aquí lo que podemos hacer es darle todo el calor a su familia y a la gente que ha compartido momentos con él y le conoce de cerca“, ha manifestado el lateral zurdo.

El Athletic vuelve a sonreír y a creer en Europa, al ganar al Sevilla

El Athletic Club ha recuperado la sonrisa que le estaba desapareciendo en la nefasta racha de cuatro derrotas consecutivas y de nuevo se siente privilegiado en la tabla clasificatoria, donde vuelve a estar quinto y a verse con estimable ventaja sobre sus perseguidores más inmediatos en la pelea europea.

No es que la victoria del domingo, un tanto afortunada, ante el Sevilla le haya supuesto un gran avance en la clasificación, pero con ella mantiene cierta ventaja por un billete para Europa sobre sus rivales, que en las últimas jornadas amenazaban con desplazarle de la desahogada posición que alcanzó hace solo un mes.

Entonces, después de una racha diametralmente opuesta, de cuatro triunfos seguidos, el Athletic se aupó a la quinta plaza y con 8 puntos de ventaja sobre los puestos que se quedan fuera de las competiciones continentales.

Lo que ha hecho con el 2-0 ante el conjunto hispalense ha sido parar el golpe que se le venía encima en las últimas semanas, ya que, de haber perdido, se vería fuera de las siete primeras plazas, las que este año, debido a que Barcelona y Real Madrid juegan la final de Copa, tienen premio europeo a final de curso.

Pero con el triunfo de ayer el Athletic se mantiene con 3 puntos de ventaja sobre Sevilla y Atlético de Madrid, séptimo y octavo, a los que supera también en los enfrentamientos directos. Además, ha desplazado al sexto puesto al Espanyol, al que ahora saca 1 punto.

Otra noticia positiva para el Athletic que acompañó su victoria de la última jornada ha sido el asentamiento definitivo de Borja Ekiza en la primera plantilla, ya con contrato hasta 2013 al cumplir frente al conjunto hispalense diez partidos con el primer equipo.

Lo negativo fueron los percances físicos de Andoni Iraola y Gaizka Toquero. El del defensa, de menos enjundia, dado que, aunque hubieron que aplicarle 5 puntos de sutura en la cabeza, acabó el partido y fue decisivo transformando el penalti que supuso el 2-0.

Más preocupante es la lesión en los isquitibiales del delantero, que estaba siendo pieza clave en casa para desestabilizar a los rivales con esas arrancadas plenas de fe y determinación a la espalda de la defensa que ayer, sin embargo, le pasaron factura.

No tiene fácil el relevo Joaquín Caparrós, ya que apenas ha dado continuidad al resto de los aspirantes a jugar junto a Fernando Llorente. El domingo echó mano de Óscar de Marcos, que hace una semana jugó de lateral derecho, y le salió la jugada, ya que el de Laguardia estuvo implicado en los dos goles de su equipo.

También podría adelantar a esa posición de segundo delantero a Markel Susaeta, que no la desconoce; a Iker Munian, al que Caparrós no parece verle jugando por dentro como haciéndolo por fuera; o reactivar a Igor Martínez, más en el filial que en el primer equipo desde que la recuperación de Toquero le sacase del once inicial.

Menos opciones parecen tener dos jugadores específicos de ataque, Íñigo Díaz de Cerio y Urko Vera, con quienes apenas está contando desde su llegada en el mercado de invierno, el guipuzcoano tras su fallida cesión al Córdoba y el vizcaíno procedente del Lemona, de Segunda B.

Quien acompañe a Llorente en ataque tendrá, en todo caso, el objetivo de ayudar al equipo rojiblanco a recuperar el nivel de juego mostrado con anterioridad a los partidos contra Zaragoza y Sevilla, frente a los que ha jugado dos de sus peores encuentros de la temporada.

A pesar de ello, la victoria frente al Sevilla resultó muy valiosa al Athletic por lo que supuso de bálsamo a una mala racha y por su inmediata incidencia en la tabla. Después de ese triunfo, al menos en lo clasificatorio, el Athletic vuelve a ver la botella más medio llena que medio vacía en su objetivo de volver a Europa.