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Springsteen, sus inicios, su primer grupo

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Cuando eres joven, inseguro y una profesora te coge la cabeza te la mete en un cubo de basura y te dice que “ese es el sitio  dchavalónde debería estar” tienes dos opciones: o asumes la humillación y no levantas cabeza en la vida o la propia rabia te impulsa a demostrar a todo el mundo que realmente “no eres un mierda“.

Eso le ocurrió a Bruce, quien ha reconocido en más de una ocasión que “sentía un verdadero odio por la escuela“. Nunca fue visto con buenos ojos por sus compañeros y de hecho, cuando Bruce  se refiere a aquella época dice: “ni tan sólo llegué a ser el payaso de clase. Nunca llegué a tener ningún tipo de notoriedad ni siquiera el don de ser el perfecto gilipollas. Era como si yo no existiera. La pared era más importante que yo“.

Pero Bruce supo ir más allá. Tenía claro que su forma de comunicarse era a través de la música, con su guitarra y que su vida sólo tenía sentido si apostaba fuerte por su pasión: el rock ‘n’ roll.

Bruce “quería hacer música que pudiera salvar vidas“. Desde la época que billysmith_texdescifró el solo de Keith Richards en “It’s all over now” , Bruce practicaba con su guitarra de seis de ocho horas de un tirón cada noche.  Fue en ese momento en el que Bruce conoció a Tex Vinyard…un vecino de Freehold que actuaba como mentor de los músicos jóvenes: “Una noche en la que llovía a mares un  joven adolescente cubierto de granos se presentó en la puerta de mi casa” . Ahí empezó la carrera de Bruce.

Tex le preguntó qué canciones sabía tocar y Bruce respondió que no sabía ninguna, así que Tex le pidió que regresara cuando al menos supiera cinco canciones . Así fue, al día siguiente Bruce volvió a llamar a castilessu puerta y dijo: “Hola, soy Bruce Springsteen, se acuerda de mi?“….. Bruce le demostró que dominaba como nadie la melodía de guitarra solista de cinco canciones que había copiado de lo que había escuchado en la radio durante las últimas 24 horas.

Los Vinyard habían apartado buena parte de los muebles de su salón para que los jóvenes talentos tuvieran un lugar donde ensayar. Tex se convirtió así en el primer manager de Bruce y de su primera banda: Los Castiles. El bueno de Tex que apenas contaba con una paga regular llegó a empeñar su coche para comprarles un amplificador de cuatro entradas que valía 300 dólares.

La primera actuación de Bruce Springsteen y los Castiles fue en 1965 en el Woodhaven Swim cub. Bruce y su banda se vistieron con falsos uniformes Beatle y recibieron 35 dólares.  En mayo de 1966 grabaron su primera maqueta. Empezaba aquí una carrera imparable. Durante todos estos años, desde que aquella monja metió con desprecio la cabeza de Bruce en una basura, Bruce ha sido un ejemplo de lucha, de lucha por conseguir un objetivo y esforzarse al máximo por convertir sus sueños en realidad.

El 18 de mayo de 2002 Springsteen inauguró en Freehold un parque dedicado a “Tex” Vinyard, que había fallecido en los 80.  Al homenaje acudió su esposa Marion y el ex-Castiles George Theiss. Sprinsgteen en su discurso dijo: “Tex abrió su casa para nosotros. El nos apoyó cuando la mayoría de los adultos nos ahogaban. El fue realmente un héroe de rock and roll“: Bruce bromeó acerca de que el verdadero nombre del parque debería haber sido “St.Marion’s Park” .“Yo también llevo una parte de esta ciudad conmigo. Cuando camino por las calles de ahí fuera, pienso en los edificios que usamos y los sonidos que de ellos salieron. Y siempre pienso en Tex y Marion Vinyard. Estoy muy feliz por tí, Marion y te quiero mucho”.


Springsteen: su oportunidad

Bruce tenía 22 años. Era principios de mayo de 1972 , Springsteen tocó en el Gaslight en Greenwich Village. El público apenas estaba formado por una docena de personas, pero no importaba porque Bruce, esa noche, sólo tocaba para una única persona, para el legendario productor de Columbia Records John Hammond, el cazatalentos que había descubierto a Bob Dylan. Bruce (como dijo el escritor Dunstan Prial) llevaba “botas gastadas de motoristas, pantalones tejanos andrajosos y una camiseta que no le iba bien (…) se parecía más a James Dean en “Rebelde sin causa” o a Marlon Brandon en “Salvaje” que al  influyente músico folk Woody Guthrie”.

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A primera hora de la mañana  Springsteen y su manager por aquel entonces Mike Appel se pasaron por la oficina de Hammond. Al productor le impresionó la capacidad creativa de Bruce y le ofreció un contrato de grabación.  Al día siguiente Bruce grabó un puñado de canciones: “Growin’ up”, “It’s Hard to Be a Saint in the City” “Mary Queen of Arkansas”, “Does this bus stop at 82nd Street?” y “The Angel”. Era el principio de una hermosa aunque breve amistad.

Durante uno de los conciertos que  Bruce a principios de 1973 en el Max´s Kansas City de Nueva York, John Hammond sufrió un ataque al corazón, y curiosamente esa noticia sirvió para que el nombre Bruce Springsteen apareciera por primera vez en la revista Rolling Stone un 15 de Marzo de 1973. Era su segundo ataque al corazón , y según su médico se debió al entusiasmo de Hammond durante el concierto.

Hammond murió el 10 de julio de 1987. En el funeral que se celebró en Manhattan Bruce cantó Forever Young de Dylan, en su honor.

UPSTAGE: ¿Por qué le llaman el Boss?

El upstage Club de Cookman Avenue ubicado dos pisos por encima de una zapatería Thom Mcan era el lugar donde todos los músicos jóvenes de la zona afinaban sus habilidades. Fue en el Upstage donde Bruce forupstagejó una imperecedera amistad con el guitarrista y alter ego musical Steve Van Zandt y con los miembros actuales de la E Street Band: phantom Dany Federici y Gary W. Tallent y el antiguo E Street “Mag Dog” Vini López.

upstage-posterEl Upstage hizo que salieran a la luz los talentos de todos ellos.  Los muchachos del club eran cada uno a su manera el espíritu vivo del rock. La música era como la superviviencia y la vivían con toda su alma, noche tras noche.

Aquellos muchachos eran sus propios héroes y nunca lo olvidaron. Bruce tocaba en los dos pisos y según decían era “el hombre principal de primera línea. A su alrededor discurrían muchas cosas“.

Fue a consecuencia de su singular estatus en el Upstage que a Springsteen se le colocó por primera vez el inadecuado sobrenombre de THE BOSS. Por cierto, Springsteen odiaba este apodo: “Odio a los jefes . Odio que me llemen jefe“.

Springsteen, sus inicios

Desde hace muchos años Bruce Springsteen es un hombre con el bolsillo lleno, cartapero hubo un tiempo en el que no fue así ni mucho menos y dependía de su oficina de management.  Su antigua casera Marilyn Rocky lo demostró “con pruebas” en una convención en el Rock´n Roll Hall Of Fame. Allí hizo pública una carta que  Springsteen le envió mientras estaba grabando Born To Run:

“Te pido disculpas por el retraso del pago de este mes, pero me olvidé de decir a la oficina de Nueva York que lo enviaran. Si no lo tienes ya, te llegará mañana o al día siguiente ya que está en el correo“.

Parece que entre Bruce y su casera había buena relación, fijaos en la post data: “Te gusta este papel tan elegante?”,Estoy ensayando mi autógrafo, ¿qué te parece?” .

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Esta es la casa que nos mostró el propio Bruce en el documental “Wings for Wheels” del estuche Born To Run 30th Aniversary. Junto a ella, más de 30 años después, Bob Dylan fue detenido por vagabundear.

La casa está situada en Long Branch, Nueva Jersey, en la calle West End Court . Recientemente se vendió por 299 mil dolares.

Bruce y sus inicios

La música me salvó. Desde el principio, mi guitarra era algo con lo que podía contar. Si no hubiera encontrado la música, no sé lo que habría hecho. Viví mis primeros trece años en un trance o algo así. La gente pensaba que era raro porque siempre tenía esa expresión extraña en la cara. Estaba pensando cosas, pero siempre aislado de todo, observando”. Entrevista con Jay Cocks. Revista Time.

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Me crié en una comunidad integrada. Crecí en Freehold, en una calle donde vivían blancos y negros. Creo que también tiene que ver con la profunda sensación de invisibilidad. Fue algo que yo sentía con mucha fuerza, seguramente durante los primeros dieciséis o diecisiete años de mi vida. Era una experiencia muy fuerte y desagradable.  Y estoy seguro de que eso fue lo primero que me hizo componer y cantar. Quiero que alguien me reconozca, que noten que estoy aquí, mi existencia, lo que pienso, lo que tengo que decir. Y voy a tener que lograrlo de alguna manera. Esa fue, probablemente, la primera motivación para coger la guitarra y ponerme a tocar. Crecí en una época de lucha por los derechos de los ciudadanos. Viví en dos ciudades en las que hubo muchos disturbios y siempre tenía amigos blancos y negros. Y ví  muchas cosas.

(El video perternece a la presentación del libro American Madness, ese era el nombre que iba a darle Bruce a Darkness On the Edge Of Town).