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Mansion on the Hill

” Esta es una canci√≥n de cuando yo era ni√Īo¬† …. cuando yo era peque√Īo, siempre me acuerdo de mi padre, cuando a altas horas de la noche, yo sentado frente al televisor y √©l entraba y me dec√≠a ¬ŅQuieres dar un paseo?, yo dec√≠a ‘s√≠‘ … y nos gustaba meternos en el coche ….. hab√≠a una casa que estaba a las afueras …. siempre √≠bamos hasta all√≠,a las afueras de la ciudad …. (?) Siempre me acuerdo de √©l haciendo √©sto.... conduc√≠a hasta all√≠, aparcaba y se sentaba all√≠…. y recuerdo que era un lugar que parec√≠a tan …. tan distante e inalcanzable …. y uh …. de todos modos …. esto es, uh …. “

La primera vez que interpret√≥ este tema fue en 1984 en Oakland y se la dedic√≥ a su padre. Springsteen tom√≥ prestado el t√≠tulo de una canci√≥n de Hank Williams de 1947, en la que dec√≠a “Esta noche aqu√≠ en el valle me siento solo, c√≥mo me siento aqu√≠ sentado en mi caba√Īa, puedo ver tu mansi√≥n en la colina“.

Es una canci√≥n que trata sobre el final de una relaci√≥n. Una chica de clase alta rechaza el amor de un pobre pretendiente que vive en una caba√Īa. Springsteen aborda una vez m√°s el tema de la conciencia de clase.

En cierto modo es una canci√≥n autobiogr√°fica escrita desde el punto de vista de un ni√Īo. Una mansi√≥n situada en lo alto de una colina, como una fortaleza medieval de otro siglo se eleva por encima de las f√°bricas y los campos. Los ni√Īos no juegan al lado de la mansi√≥n pero s√≠ en el camino que conduce hasta ella. Por la noche, un padre y su hijo peque√Īo van en coche por las calles de la ciudad, aparcan en un camino trasero y contemplan la mansi√≥n. Durante el verano se celebran fiestas dentro mientras el joven protagonista de la historia y su hermana se esconden “en los altos maizales” escuchando desde lejos.

La canci√≥n se hace eco de la vida sencilla de sus personajes as√≠ como de su lugar en la sociedad, como intrusos que siempre est√°n mirando, so√Īando por una meta que les parece inalcanzable.


Omaha, 15 de Noviembre, celebrando el aniversario de Nebraska

Homenaje al disco Nebraska en la ciudad m√°s grande del estado del mismo nombre. Finalmente Bruce volvi√≥ a sacar de la chistera (y para abrir el concierto!) esa maravillosa versi√≥n de Reason To Believe que sol√≠a tocar en la gira 2007-2008, seguida por Johnny 99 y Atlantic City. Tambi√©n sonaron State Trooper, Open All Night al estilo de la gira con la (Seeger) Sessions Band, y Highway Patrolman. En la prueba de sonido ensayaron My Father¬īs House pero finalmente fue descartada. Como se acercan las fechas navide√Īas tocaron tambi√©n Santa Claus Is Coming To Town, aunque sabemos por experiencia que la puede tocar tambi√©n un d√≠a de Julio en Bilbao… si se lo pedimos.

Aquí va:
1. REASON TO BELIEVE
2. Johnny 99
3. Atlantic City
4. Hungry Heart
5. We Take Care of Our Own
6. Wrecking Ball
7. Death to My Hometown
8. My City of Ruins
9. Does This Bus Stop at 82nd Street?
10. Sherry Darlin’
11. Lost In The Flood
12. STATE TROOPER
13. Trapped
14. Open All Night
15. Shackled & Drawn
16. Waitin’ On a Sunny Day
17. Raise Your Hand
18. HIGHWAY PATROLMAN
19. Backstreets
20. Badlands
21. Land Of Hope And Dreams
22. Thunder Road
23. Born To Run
24. Dancing In The Dark
25. SANTA CLAUS IS COMING TO TOWN
26. Tenth Avenue Freeze Out

Used Cars por Jose Calleja

Jose Calleja

Jose Calleja, seguidor habitual del blog, nos envia la versi√≥n que ha realizado de Used Cars. Adem√°s de ser un gran m√ļsico, sin duda sabe como utilizar un estudio casero como nos demuestra en los arreglos realizados para esta intimista versi√≥n. Esperamos que os guste y, as√≠ mismo, que pronto recupere sus conciertos de versiones bajo el nombre “Acoustic Tales”.
Si quereis la podeis descargar en este enlace: Used cars

Living On The Edge Of The World

¬ŅTe suena? Coge el disco Nebraska, situate en dos de sus canciones: Open All Night y State Trooper. Desde luego que no suenan parecido, pero empiezas a revisar las letras de ambos temas y tienen mucho que ver con una canci√≥n grabada un 7 de Diciembre de 1979 para el doble The River: Living On The Edge Of The World. La atm√≥sfera de Nebraska ahoga lo que inicialmente era una canci√≥n con un tono festivo, la diferencia entre los tres temas es abrumadora a priori, pero varias frases de las incluidas en Nebraska provienen de esta “outtake”.


Radio’s jammed with gospel stations
Lost souls callin’ long distance salvation
Hey mister deejay gotta hear my last prayer
It’s a hey ho rock and roll, deliver me from nowhere
I’m living on the edge of the world
Tryin’ to get back to you, girl

La letra parece la descripción de lo que el protagonista va viendo y escuchando por la carretera. Va enloquecido, queriendo llegar a donde está su chica, y su jefe no para de ponerle trabas cambiandole turnos, y finalmente la policía le caza al pasar por debajo de un puente.
Living On The Edge Of The World no fue publicada hasta 1998 en la caja Tracks, y tard√≥ catorce a√Īos m√°s en sonar por primera vez en directo, y eso ocurri√≥ en Nueva Jersey en el estadio Metlife. Con la enorme presencia que tiene el organo en este tema, es una pena no haber podido disfrutar de ella anteriormente de la mano de Danny Federici.

No obstante, os recomendamos que escucheis una canci√≥n que nos parece que tiene relaci√≥n en lo musical con Living On The Edge Of The World: Not Fade Away de Buddy Holly. Muchos recordareis que era uno de los temas que introduc√≠a en 1978 She’s The One. ¬ŅQu√© os parece?

State Trooper

Hace pocos meses sali√≥ a la luz, la etapa depresiva que Springsteen sufri√≥ cuando compuso el √°lbum Nebraska. Springsteen tuvo que batallar contra la depresi√≥n en esos primeros a√Īos 80 y fiel reflejo de ello qued√≥ plasmado en su m√ļsica.¬† Springsteen, seg√ļn escribi√≥ su bi√≥grafo Dave Marsh, ” se sent√≠a¬†suicida. Fue¬†en un viaje en cohete,¬†de la nada a¬†algo,¬†y en el momento en que te besan el culo d√≠a y noche, puedes empezar¬†a tener algunos¬†conflictos internos¬†acerca de tu¬†verdadera¬†autoestima‚ÄĚ.

State Tropper es una historia cruda, triste y llena de dolor.¬† Una vez dijo Springsteen que este tema le vino¬† en sue√Īos una noche mientras volv√≠a de Nueva York. La fatalidad que encierra esta canci√≥n va acompa√Īada de una guitarra el√©ctrica cada vez m√°s siniestra.

El protagonista de la historia viaja por la autopista de Nueva Jersey sin carnet y sin matr√≠cula, en su mente: “las cosas que ha hecho”.¬† Espera desesperadamente que la polic√≠a no le pare. Busca cualquier tipo de liberaci√≥n y paz mental.¬ŅHay alguien m√°s ah√≠ fuera?…. “ay√ļdame a salir de aqu√≠”.

De la oscuridad surge un grito y un gemido. El protagonista se siente en el infierno y quiere salir de ahí.

Es una canci√≥n con una clara influencia de un d√ļo neoyorquino de final de los 70, precisamente llamado Suicide. Springsteen siempre fue muy fan de Alan Vega y Martin Rev, y los quiso¬† incluir en su m√ļsica en el momento m√°s delicado. “Dream Baby Dream” es una canci√≥n de este d√ļo versionada por Springsteen.

Durante su gira ac√ļstica del Devils and Dust, Springsteen interpret√≥ una renovada versi√≥n convirti√©ndola en una canci√≥n a√ļn m√°s oscura.

Springsteen se confiesa en “The New Yorker”

Os recomendamos el extenso art√≠culo de¬† David Remnick, el periodista que tuvo la suerte de acompa√Īar a Springsteen desde los primeros ensayos para al gira de ‚ÄúWrecking Ball‚ÄĚ en su casa de New Jersey, en Colts Neck. Las largas charlas que mantuvieron han aparecido ahora publicadas en este brillante reportaje. Springsteen habl√≥ de su vida como pocas veces lo ha hecho. Lo vamos a ir desgranando poco a poco.

En 1982 Springsteen, mientras fraguaba Nebraska, necesit√≥¬† ayuda psicol√≥gica a causa de una depresi√≥n con tendencias suicidas, las compara incluso con las drogas: ‚ÄúNo eran tan obvios, pero igual de peligrosos‚ÄĚ.‚ÄúLa depresi√≥n no fue sorprendente de por s√≠. Fue como un viaje en cohete, de la nada a algo, y ahora te est√°n besando el culo d√≠a y noche. Podr√≠as comenzar a tener conflictos internos sobre la verdadera val√≠a de todo eso‚ÄĚ. Springsteen reconoce que ha necesitado terapia durante 30 a√Īos.

En poco tiempo la fama lo encumbr√≥ a lo m√°s alto y cay√≥ en una profunda depresi√≥n en busca de su propio “yo”. De hecho impl√≠citamente lo reconoci√≥ en aquellos a√Īos al asegurar: “Todo el √°lbum de Nebraska trataba sobre la soledad y lo que √©sta te afecta. El disco trataba b√°sicamente de gente aislada de sus trabajos, de sus amigos, de sus familias, de sus padres, del gobierno. De no sentirse conectado a nada de lo que sucede a tu alrededor. Y cuando esto sucede, se produce una rotura completa. Cuando pierdes el sentido de la comunidad hay una rotura espiritual y llegas a un punto donde ya nada tiene importancia.”

Sabiamos que Springsteen pas√≥ a√Īos luchando contra sus propios fantasmas pero no sabiamos que tuvo que recibir tratamientos psicol√≥gicos a causa de sus fuertes depresiones. Siempre ha sido un perfeccionista extremo y siempre se ha mostrado muy preocupado por la b√ļsqueda de la identidad y el significado de las relaciones humanas.

(Autopista de peaje de New Jersey/Conduciendo en una noche h√ļmeda/Bajo el brillo de la refiner√≠a/Desde donde fluyen los grandes r√≠os negros/Permiso de conducir, papeles del coche/No tengo nada/Pero tengo la conciencia tranquila/De lo que he hecho/Se√Īor reservista/Por favor, no me pare/Quiz√° tenga un hijo/Quiz√° tenga una hermosa esposa/
Lo √ļnico que yo tengo /Me ha estado fastidiando toda la vida/Se√Īor reservista/Por favor, no me pare/Y a altas horas de la noche/Tu mente se nubla/Torres de la radio/¬ŅNo me llevar√©is hasta mi chica?/La radio se llena de interferencias/Con emisoras que s√≥lo hablan/S√≥lo hablan y hablan/Hasta que pierdes la paciencia/Se√Īor reservista/Por favor, no me pare/Hey, ¬Ņhay alguien ah√≠ fuera//que escuche mi √ļltimo ruego?//Hey, caballo
Líbrame de esta mierda))

Sus complicadas relaciones con su padre tambi√©n marcaron su personalidad.¬† ‚ÄúLas batallas por la supervivencia de mis padres es la materia de mi vida‚ÄĚ, asegura el cantante en The New Yorker. Su padre, un trabajador superado por la realidad, no compart√≠a que su hijo quisiera dedicarse el rock y su madre Adele fue la √ļnica que aport√≥ apoyo y luz a los objetivos de Springsteen.

Anoche so√Ī√© que era un ni√Īo//All√≠ donde los pinos crecen libres y altos//Trataba de llegar a casa a trav√©s del bosque//Antes de que cayera la oscuridad//O√≠a el viento susurrando entre los √°rboles//Y voces espectrales surgiendo de los campos//Corriendo por ese accidentado camino con el coraz√≥n golpe√°ndome//Y el diablo mordi√©ndome los talones//Me abr√≠ paso entre los √°rboles y all√≠ en la noche//Estaba la casa de mi padre brillando con fuerza//Las ramas y las zarzas desgarraban mi ropa y ara√Īaban mis brazos
Pero corrí hasta que caí temblando en sus brazos//Me desperté pensando que las duras cosas que nos separaban//No volverían a desgarrar nunca más nuestros corazones//Me vestí y cogí el coche hacia esa casa//Desde la carretera vi las luces brillando en las ventanas//Subí la escalera y esperé en el portal//Una mujer a la que no reconocí salió y me habló a través de la puerta encadenada//Le conté mi historia y por quién estaba allí
Me dijo: ¬ęLo siento chico, pero nadie con ese nombre vive ya aqu√≠¬Ľ//La casa de mi padre brilla con fuerza//Permanece como un faro llam√°ndome en la noche//Llam√°ndome y llam√°ndome, tan fr√≠a y solitaria//Brillando al otro lado de esta oscura autopista donde nuestros pecados yacen//sin expiar.

(Enseguida os contamos la discusión que llevó a Steve a abandonar la banda)

El universo NEBRASKA‚ÄŹ

Por si no visit√°is el foro Springsteencorner a menudo, hoy os contamos que a partir del post que colgamos recientemente en el mismo con motivo del treinta aniversario de la grabaci√≥n de Nebraska unos cuantos participantes est√°n compartiendo material relacionado con esta obra. Hemos recogido y actualizado (nos hemos permitido hacer alguna peque√Īa inclusi√≥n m√°s) gracias a uno de sus colaboradores (alias Turnepike) una lista que sigue ampli√°ndose con las aportaciones de muchos de vosotros (alias Deshollinador…te has salido! ).

1Aquí van libros y películas no relacionados en su mayoría con Springsteen pero si con la historia que cuenta el disco, y algunas grabaciones:

M√ļsica: Bruce Springsteen / Nebraska How Nebraska Was Born… Broken Dreams And Reasons To Belive Alone in colts Neck Suicide / Frankie Teardrops A Tribute to Bruce Springsteen Nebraska (SubPop Records)

Cine :Extra√Īo v√≠nculo de sangre (Sean Penn) Malas tierras (Terrence Malick) El Luchador (Darren Aronofsky) Crazy Heart (Scott Cooper) En la cuerda floja (James Mangold) Bonnie & Clyde (Arthur Penn) Thelma & Louise (Ridley Scott) El Buscavidas (Robert Rossen) La Ley Del Silencio (Elia Kazan) Atlantic City (Louis Malle) Cuando el Rio Crece (Mark Rydell) Los tres entierros de Melquiades Estrada (Tommy Lee Jones)

Libros: ¬†Richard Ford (Rock Springs) Cormac McCarthy (La Carretera, Meridiano de sangre, No es pa√≠s para viejos, etc…) Jim Thompson (El asesino dentro de mi, 1280 almas…) Ethan Canin (Blue river) 2Sam Shepard (Cr√≥nicas de Motel) Larry Watson (Montana 1948) Raymond Carver (¬ŅQuieres hacer el favor de callarte, por favor?) Paul Auster (El palacio de la luna, La llave de cristal, Leviat√°n, Mr. V√©rtigo…) John Steinbeck (La uvas de la ira) J.D. Salinger (El guardi√°n entre el centeno) Johnny Cash & Patrick Carr (Autobiograf√≠a) Truman Capote (A sangre fr√≠a) David Burke (Heart Of Darkness: Bruce Springsteen’s Nebraska) Carson Mccullers (La balada del caf√© triste, Reflejos en un ojo dorado) Tim Lane (Coches Abandonados-comic).

Toby Scott nos cuenta como se hizo Nebraska‚ÄŹ

En estos d√≠as en que la grabaci√≥n del disco Nebraska cumple 30 a√Īos, os traemos esta interesant√≠sima entrevista a una de las personas que mayor implicaci√≥n tuvieron en este trabajo tan fundamental en la carrera de Springsteen, el ingeniero de sonido Toby Scott:

Empecé a tener relación con Bruce en 1980 mientras mezclabamos The River, y a partir de entonces me pidió que le mezclara algunos conciertos. Hacia 1982 estaba produciendo un álbum con Steve Van Zandt para Gary US Bonds, y me llamó para mezclarlo. Al poco, Bruce decidió que quería trasladar todo el proceso a Nueva York y así comenzar a trabajar en lo que acabaría convirtiéndose en Born In The USA.cassette_recorder

Al principio del proyecto Bruce vino al estudio con una cassette y dijo “aqu√≠ tengo unas cuantas maquetas”. Coment√≥ que algunas eran canciones orientadas al rock que quer√≠a probar con la banda, pero las otras eran m√°s tranquilas que no parec√≠an adecuadas para tocar con todos.

En aquellos d√≠as no era tan normal que un artista preparara maquetas antes de ir al estudio, y le pregunt√© a Bruce donde las hab√≠a grabado. Parece que hacia enero de 1982 llam√≥ al que se ocupaba de sus guitarras, Mike Batlan, y le pidi√≥ que fuera a buscar una peque√Īa grabadora de cintas, nada sofisticada, simplemente algo con lo que poder grabar varias pistas. Entonces Mike fue a una tienda del pueblo y el dependiente le vendi√≥ una Teac-Tascam 144 Portastudio, que llevaba descatalogada uno o dos a√Īos. Era sencilla, y perfecta para lo que Bruce quer√≠a hacer.
qwewq Mike compró el Portastudio, un par de micros Shure SM57 con sus dos soportes. Bruce vivía en una casa en Long Branch, Nueva Jersey, y le pidió a Mike que montase todo en un dormitorio vacio. Mike se dedicaba a las guitarras, pero no era un técnico de sonido, y no tuvo la oportunidad de familiarizarse con el equipo antes de que Bruce quisiera grabar. Se preocupaba básicamente de que los medidores no subieran al rojo a menudo, y puede que utilizara algo los auriculares, pero Bruce estaba impaciente por empezar, por lo que dudo que pasara de lo más básico.

De hecho, en algunas de las primeras canciones que grabaron se puede notar algo de distorsión mientras Mike andaba adaptando el volumen.


La grabaci√≥n de Born In The USA fue bastante m√°s r√°pida que lo que Bruce esperaba. La banda hab√≠a estado rodando durante varios a√Īos, y estaban en muy buenas condiciones, a pesar de llevar algunos meses sin tocar. Yo hab√≠a trabajado como ingeniero de sonido en Los Angeles y estaba acostumbrado a que las cosas se hicieran r√°pidamente, y por ello las mezclas se acabaron pronto.¬† Para Bruce, lo normal era que las grabaciones duraran meses, por lo que estaba algo sorprendido al estar en la tercera o cuarta semana en el estudio y ya estabamos mezclanClassicTracks_05do. En ese momento decidi√≥ que deb√≠a empezar a trabajar en algunas de las otras canciones, las m√°s ac√ļsticas.

Organiz√≥ esas canciones como algo totalmente distinto. Pens√≥ que Max pod√≠a tocar unas percusiones suaves en algunas canciones, o quiz√°s Roy unas notas de sintetizador. Eran temas que no pegaban con el sonido de toda la E Street Band. Probamos a hacer unas tomas durante los d√≠as siguientes, pero Bruce insist√≠a en que no sonaba bien. Segu√≠a sacando la cassette y dec√≠a “quiero que suene m√°s como esto”
Durante el transcurso de nuestra grabación, empecé a descubrir algunos detalles interesantes respecto al modo en que habían grabado las canciones. Resulta que habían mezclado todo a través de un viejo Gibson Echoplex, aquellos que hacían un retraso para crear eco, y que desde entonces han acabado en la chatarra.
Tambi√©n por lo vinebraskanewspicsto, durante el proceso de grabaci√≥n, Mike nunca se hab√≠a parado a pensar en la funci√≥n de una peque√Īa ruedecilla, y la hab√≠a dejado como si marcara las dos en punto. Por ello acabaron grab√°ndolo todo con m√°s velocidad. Despu√©s pens√≥ que quiz√°s no deber√≠a estar en esa posici√≥n, y para la mezcla lo coloc√≥ como si marcara las doce en punto.
Luego estaba el asunto de la mesa de mezclas. Resulta que hab√≠an mezclado todo en el √ļnico cacharro que ten√≠a una entrada de sonido, que era un radiocassette Panasonic que ten√≠a tambi√©n su historia: Bruce ten√≠a una canoa que le gustaba sacar en el peque√Īo riachuelo que pasaba cerca de su casa, y el verano anterior durante uno de esos viajes, el radiocassette hab√≠a acabado en el barro. Al final del d√≠a, cuando baj√≥ la marea, lo pudo recoger y lo trajo a casa, le quit√≥ el barro, y all√≠ se qued√≥, olvidado en el porche. Una semana despu√©s aproximadamente, estaba sentado en el porche leyendo el peri√≥dico del domingo, y de repente el radiocassimg_9016ette empez√≥ a sonar de nuevo. Ese es el aparato que usaron como mesa de mezclas. Quiero a√Īadir que ni Bruce ni Mike sab√≠an mucho de limpieza de cabezales o alineaci√≥n de los mismos, y por eso ni los cabezales del radiocassette, ni el Portastudio ni el Echoplex fueron limpiados jam√°s.
Desde enero, que fue cuando mezclaron las maquetas, hasta aproximadamente abril, Bruce anduvo de aqu√≠ all√°, con la √ļnica copia de la cinta en el bolsillo delantero de su chaqueta vaquera todo el tiempo.

Esa era la cinta que llevaba al estudio y dec√≠a “hay algo en la atm√≥sfera de esta cinta. ¬ŅNo podemos hacer una grabaci√≥n maestra de esto?”.
Por supuesto que lo que pod√≠amos era oir todas las quejas de los ingenieros implicados. Estabamos todos entrenados para conseguir el mejor sonido con el mejor equipamiento, y aqu√≠ ten√≠amos a nuestro artista pidi√©ndonos que fueramos bastante en contra de todo lo que sab√≠amos. Y le dije “si, Bruce, podemos, no tengo claro si te gustar√°, pero podemos”. tumblr_lnikryRFaK1qio57xo1_400Pude decirle que no, que el sonido no era lo suficientemente bueno para masterizarlo, pero as√≠ no funcionan las cosas. Trabajamos para el artista, y estabamos all√≠ para ayudarle a conseguir sus objetivos, incluso si va contra las reglas de un ingeniero. Creo que, probablemente, por eso sigo trabajando con Bruce despu√©s de todos estos a√Īos.

Por tanto le di la cassette a un ayudante y le pedí que lo pasara a una cinta de calidad. Luego fuimos a cuatro o cinco sitios donde masterizar, pero nadie podía pasarlo a un acetato (a partir del cual se hacen los discos) porque con los sonidos que salían, la aguja no paraba de saltar fuera. Fuimos a ver a Bob Ludwig y Steve Marcussen en Precision, Sterling Sound, CBS. Finalmente acabamos en los estudios Atlantic de Nueva York, y Dennis King lo intentó una vez y tampoco pudo pasarlo a acetato. Entonces le pedimos que probara una técnica distinta, poniéndolo en el acetato a un nivel mucho menor, y parece que así funcionó. Acabamos en el estudio de Bob Ludwig pero con Dennis llevando los controles. Y ese es el master que acabamos usando.
El √°lbum suena como suena por todo esos factores, las m√ļltiples cintas, los cabezales sucios, la velocidad, todo es parte de la atm√≥sfera, y parte de lo que a Bruce le gustaba de las canciones. Hab√≠a conseguido llevar sus ideas a una cinta en su propio ambiente, gracias al Portastudio y un par de micros, y ese era todo el equipo que necesitaba para conseguir el sonido que andaba buscando.
Con los a√Īos los estudios caseros de grabaci√≥n han evolucionado en gran medida, y parece casi imposible imaginar a un m√ļsico de la estatura de Bruce Springsteen, grabando maquetas en condiciones tan primitivas. Pero incluso cuando posteriormente cambiamos el Portastudio por grabaciones en ordenador y procesamiento digital, una cosa se mantiene, y es que la evoluci√≥n de los estudios caseros ha cambiado para siempre la manera en que creamos y grabamos nuestra m√ļsica.

(gracias como siempre a Enric Salas por el video de Nebraska)

Reason to believe

A todos nos dejó de piedra Bruce en la gira del 2007 con esta magistral versión de Reason to Believe. Vamos con su contenido.

Un hombre observa un perro muerto que yace en la cuneta de una carretera. Mira al animal muerto con perplejidad y da peque√Īos golpes al perro, como si el hecho de estar ah√≠ durante el tiempo suficiente haga que el perro se levante y eche a correr.1

Mary Lou conoce a Johnny y, en un giro de la historia, es ella la que le dice a él que trabajará duro cada día para traer a casa el dinero. Un día, Johnny la abandona. Desde entonces Mary Lou espera pacientemente al final de un camino polvoriento a que regrese Johnny.

Un bebé llamado Kyle Williams es bautizado en un río mientras su familia intenta limpiar sus pecados.

En una pensi√≥n fallece un anciano. LLevan su cuerpo a un cementerio y sobre su ata√ļd, sus familiares rezan al Se√Īor, pregunt√°ndole que significa todo esto.

Se re√ļne un grupo de fieles en la orilla del r√≠o. Un predicador est√° de pie con una Biblia mientras el novio est√° esperando a la novia. Cuando se pone el sol, la congregaci√≥n se ha ido, pero ah√≠ sigue el novio, que est√° solo y mirando silenciosamente c√≥mo fluye el r√≠o. Se pregunta d√≥nde puede estar su novia.

A pesar de la oscuridad, a pesar de la desesperaci√≥n, a pesar de ninguna prueba de lo contrario, cada personaje protagonista de estas dram√°ticas escenas sigue creyendo en algo o en alguien. A pesar de perros muertos, funerales, abandono, algunas personas seguir√°n encontrando razones para vivir. Un c√≠nico dir√≠a que se trata tan solo de “hacerse ilusiones“, pero Bruce parece querer darles el beneficio de la duda y tambi√©n condecerles una pizca de respeto por, al menos, ser capaces de seguir adelante con sus vidas.

Reason to believe es la √ļltima canci√≥n de Nebraska, un tema repleto de humor negro pero conmovedor, ya que se trata, despu√©s de todo, de la √ļnica canci√≥n verdaderamente esperanzadora del √°lbum.

my father’s House

Es una canci√≥n cantada desde la perspectiva de un ni√Īo. Bruce quer√≠a que las canciones de Nebraska tuvieran una sensaci√≥n como de “so√Īar despierto”. My father’s House es una de las canciones m√°s autobiogr√°ficas y significativas de bruce en una √©poca de depresi√≥n y soledad personal.

My father’s House describe un sue√Īo, en el que Bruce¬†se ve a s√≠ mismo como un ni√Īo que corre a trav√©s de bosques oscuros intentando llegar a casa antes de que anochezca. Oye el viento susurrando a trav√©s de los √°rboles y voces fantasmag√≥ricas que vienen del campo. Es una imagen que Springsteen sac√≥ de una canci√≥n de Robert Johnson, su narrador corre hacia el sonido, “con el diablo pis√°ndome los talones”, se abre paso entre los √°rboles y a lo lejos ve la casa de su padre “resplandeciendo y brillando con fuerza” ,como una ciudad celestial en una colina.

Una arm√≥nica rompe el encanto. Con la ropa rota y llena de ara√Īazos, el ni√Īo llega temblando de miedo a los brazos de su padre.¬† Se despierta lleno de remordimiento pensando en las cosas que le separaron de su padre y decide volver de nuevo a la casa.myyyy Springsteen se vuelve met√≥dico en sus detalles. El narrador sube los escalones de la casa y se detiene en el porche. All√≠ una mujer, rehusando abrir la puerta, le habla a trav√©s de ella. El protagonista de My father’s House le explica su sue√Īo y le dice que viene a buscar a su padre. Ella le responde¬† desde el otro lado de la puerta que “nadie con ese nombre vive ya aqu√≠”.

Una solitaria arm√≥nica suena otra vez. El hijo que vino a hacer las paces con su padre enemistado se va de la casa de su infancia sinti√©ndose vac√≠o y solo. Donde antes viv√≠a una cara familiar ahora vive un extra√Īo. La reconciliaci√≥n que hac√≠a tiempo que deseaba no tendr√° lugar. Frustrado el protagonista concluye: “la casa de mi padre brilla con fuerza, permanece como un faro llam√°ndome en la noche. Llam√°ndome y llam√°ndome, tan fria y solitaria, brillando al otro lado de esta oscura autopista donde nuestros pecados yacen sin expiar“.

Atlantic City

Springsteen volvi√≥ a su casa de Colts Neck, Nueva Jersey en septiembre de 1981 tras pasar un a√Īo de gira promocionando The River. Springsteen ten√≠a en mente la historia de los asesinatos en serie de Charlie Starkweather a finales de los 50 y los testimonios de los veteranos del Vietnam. Bruce se convirti√≥ en un lector insaciable y un estudioso de la historia de su pa√≠s. Todo lo que aprendi√≥ en sus lecturas junto a¬† los recuerdos de su infancia y la mala situaci√≥n econ√≥mica que atravesaba Estados Unidos durante el primer mandato de Ronald Reagan influyeron en su estado de √°nimo. Sus nuevas composiciones estaban repletas de perdedores. Springsteen compuso Nebraska (1982) un disco repleto de canciones que son un retrato oscuro de un pa√≠s herido y violento, no hay sue√Īos ni esperanzas, s√≥lo personajes consumidos por la frustraci√≥n de sue√Īos inalcanzables. El disco en su conjunto es un formidable retrato de la Am√©rica m√°s oscura. S√≥lo se abre una puerta a la esperanza con el tema Atlantic City: ‚Äúsupongo que todo muere, chica, eso es un hecho, pero quiz√° todo lo que muere regrese alg√ļn d√≠a, as√≠ que maqu√≠llate y arr√©glate el pelo y encu√©ntrate conmigo esta noche en Atlantic city‚ÄĚ. bruce-springsteen-atlantic

En Atlantic City Bruce muestra a una pareja joven, repleta de deudas que intenta llegar a fin de mes en la capital del juego de la costa este, una ciudad marcada por la violencia mafiosa y la corrupci√≥n municipal. Atlantic city trata sobre la muerte y la decadencia moral. Arranca con el fallecimiento del jefe mafioso Philip ‚ÄúChicken man‚ÄĚ Testa, el cual fue asesinaTESTA 2do en la explosi√≥n de una bomba delante de su casa en Filadelfia el 15 de marzo de 1981.

Ese pesimismo y malestar que transmite la canci√≥n no s√≥lo es por la decadencia de¬† Atlantic City sino tambi√©n la reflejan los protagonistas de la canci√≥n: esa pareja de j√≥venes confundidos. El narrador est√° tan agobiado por conseguir dinero (‚Äútengo deudas que ning√ļn hombre honesto puede pagar‚ÄĚ, una frase que tambi√©n aparece en Johnny 99) que saca los ahorros de su vida del banco y compra dos billetes de autob√ļs para empezar de nuevo junto a su novia. Aunque el amor entre ambos ha disminuido √©l le promete que se quedar√° con ella para siempre. El no tiene d√≥nde ir pero mantiene su esperanza en el futuro. ‚ÄúTodo acaba muriendo, nena, eso es un hecho, pero quiz√° todo lo que muere acaba por volver alg√ļn d√≠a“.

Atlantic City fue el primer video de Springsteen, en plena explosión de videos musicales gracias a la reciente aparición del canal de televisión por cable MTV. Se rodó en blanco y negro desde un coche en marcha con el propósito de reflejar la decadencia y el desconsuelo de la ciudad. El video no refleja la imagen ostentosa y turística de Atlantic City, sino el lado más oscuro con gente deambulando por las calles sin un rumbo fijo aparentemente. Springsteen prefirió no aparecer en él.

Letra Atlantic City

Fuente: Springsteen M√°s duro que los dem√°s. June Skinner

Highway Patrolman

The Indian Runner es¬†una de las pel√≠culas que tiene como tel√≥n¬†de fondo, como fuentes de inspiraci√≥n una canci√≥n de Springsteen. Indian Runner es¬†un filme escrito y dirigido por Sean Penn y protagonizado por Vigo Mortensen, David Morse y Patricia Arquette. El gui√≥n de la pel√≠cula est√° inspirado en la canci√≥n “Highway Patrolman‚ÄĚ.

Highway Patrolman es una de las historias m√°s brillantes de Nebraska, con¬†ese claro estilo¬†cinematogr√°fico¬†¬†que desprenden muchas canciones de¬†Springsteen. El tema refleja los lazos familiares de amor y odio entre dos hermanos cuyos destinos se separan. Una especie de Cain y Abel de Michigan, en consonancia con el James Dean de Al Este del Eden (pel√≠cula del denostado director Elia Kazan),¬† una pel√≠cula inspirada en¬†el libro de John Steinbeck, cuya obra por aquel tiempo estaba convirti√©ndose en uno de los pilares de la¬†creaci√≥n de Springsteen.¬†Trece a√Īos m√°s tarde¬†dio pie al disco¬† The Ghost of Tom Joad.

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Joe Roberts es un granjero afectado por la crisis que acaba convertido en policia local, mientras que su hermano Frankie vuelve del ej√©rcito y est√° siempre metido en l√≠os. Una noche Joe recibe una llamada por una pelea y descubre que el causante es su hermano. La persecuci√≥n acaba en los l√≠mites del estado, en la frontera con Canad√°, donde Joe se para y ve desaparecer en la distancia las luces del coche de Frankie. En el melanc√≥lico estribillo de la canci√≥n Joe Roberts recuerda los buenos tiempos con su hermano: ‚ÄúFrankie y yo, riendo, bebiendo, nada sienta mejor que los lazos de sangre, turn√°ndonos para bailar con Mar√≠a mientras la banda toca ‚Äúnight of the Johnstown Flood‚ÄĚ (canci√≥n muy oscura, probablemente Springsteen se refiere a una versi√≥n de 1963 de un tal Mack Moody). Le recojo cuando est√° perdido, como lo har√≠a cualquier hermano. El hombre que vuelve la espalda a su familia, no es bueno‚ÄĚ.

La canción de la semana:Johnny 99

Denver, 10 de abril 2009

Johnny 99 fue escrita en los 80, una √©poca en la que Bruce empieza a ser cr√≠tico con la realidad pol√≠tica. Hasta entonces hab√≠a sido un m√ļsico neutral que reconoc√≠a p√ļblicamente que ‚Äúni siquiera sol√≠a votar‚ÄĚ. En la gira The River se empieza a intuir un cambio en su actitud. Cuando Ronald Reagan gan√≥ las elecciones coment√≥ sobre el escenario: “no s√© que pens√°is de lo que ha ocurrido hoy, creo que da miedo“.bruce_springsteen_poster_cd422b

En enero de 1982 Springsteen se sent√≥ frente a una vieja grabadora Tascam de cuatro pistas y lo que all√≠ qued√≥ registrado fue una de las revelaciones m√°s sorprendentes de su carrera: Nebraska. Bruce lo dej√≥ todo en plena era tecno ( su banda y su guitarra Fender) y se aferr√≥ a su credibilidad, a una guitarra ac√ļstica y a su inseparable harm√≥nica. En una simple cinta de cassete grab√≥ Nebraska con canciones tan magistrales como Johnny 99.

Una historia ambientada en la New Jersey de los 80, deprimida econ√≥micamente, donde Ralph, un joven trabajador de una f√°brica de coches comete un acto violento por pura desesperaci√≥n. springsteen-nebraska-11Ha perdido su empleo, la f√°brica de coches en la que trabaja ha cerrado y es incapaz de encontrar trabajo as√≠ que opta por emborracharse con Tanqueray y vino. Harto de luchar empieza a cometer cr√≠menes. Se distancia de su familia, de sus amigos y de su trabajo, hasta que un d√≠a mata a un dependiente nocturno. Ralph es arrestado por un agente de polic√≠a fuera de servicio. La ciudad le proporciona un abogado defensor y es sentenciado a 99 a√Īos.¬† Antes de que se lo lleven, Ralph asegura que ‚Äútiene dudas que ning√ļn hombre honesto puede pagar‚ÄĚ. No niega su culpabilidad pero asegura que el hecho de perder su trabajo, el abuso del alcohol, su desarraigo y su f√°cil acceso a las armas de fuego le han llevado a esta situaci√≥n por eso pide incluso su propia ejecuci√≥n. Llega aqu√≠ una de las primeras pu√Īaladas de Springsteen al sistema penal norteamericano con el propio Johnny poni√©ndole al juez entre la espada y la pared…”se√Īor√≠a, creo de verdad que mejor estar√≠a muerto y si usted puede quitarle la vida a alguien por lo que tiene en su cabeza, si√©ntese en su sill√≥n, y pi√©nselo todo de nuevo. D√©jeles que me pelen la cabeza y que me pongan en la l√≠nea de ejecuci√≥n”.

LETRA JOHNNY 99

El estilo cinematogr√°fico se impone una vez m√°s, sin olvidar que Bruce emplea un hecho real como fondo de la historia: en 1980 la Ford Motor Company cerr√≥ su f√°brica de montaje en Nueva Jersey, 250.000 personas perdieron su empleo. Para entonces el lema de Ronald Reagan Ya es de d√≠a otra vez en Am√©rica” haciendo referencia a las mejoras econ√≥micas en la √©poca Reagan, hab√≠a ca√≠do en saco roto. Es m√°s la econom√≠a local ca√≠a en una profunda depresi√≥n. Johnny 99 es una de las grandes composiciones de Springsteen, y con muchas posibilidades como demostr√≥ en la versi√≥n realizada en la √ļltima gira. Disfrutad de ella y de su versi√≥n original.