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4th of July, Asbury Park (Sandy)

Sandy es una carta de amor de Springsteen a su ciudad de adopción, al Asbury Park que conoció a finales de 1960. Es un retrato idealizado de un lugar que ha sido testigo de tiempos mejores. Entre las ruinas de la ciudad costera que se estaba derrumbando ante sus ojos, Bruce se encontró a sí mismo y encontró, paradójicamente, esperanza. Todo a pesar de que está situada en una ciudad violenta de la zona de jersey, poblada por “amantes navajeros y brujos que juegan a la máquina del millón después del anochecer, chicos del casino que bailan con la camisa abierta y amantes que duermen en la playa”.

bruce_springsteen_asburyLas ruinas de Asbury park son una metáfora del fin de un romance veraniego. Springsteen utiliza en esta canción entornos verdaderos, referencias culturales que conocía perfectamente: el paseo marítimo, el casino situado en el extremo sur del paseo y Madame Marie (Marie Castello) la legendaria adivina que al menos en esta canción fue arrestada por la policía “por explicar el futuro mejor de lo que lo hacen ellos”.

Sandy, 4th of july es una canción de amor sobre dos vagabundos de Jersey que van dando tumbos por el paseo marítimo y por la vida. Dos jóvenes que consiguen sobrevivir en un entorno crudo aunque como de un cuento de hadas: con sus parques de atracciones, salas de máquinas tragaperras y playas arenosas. JIMMY GUTERMAN autor de la biografía de Springsteen Runaway American Dream califica Sandy como un cálido relato de un fracaso, el fracaso por no poder conseguir a la chica, fracaso de no poder conseguir un trabajo, fracaso incluso de no poder disfrutar de una atracción de feria (se engancha la camisa en un tiovivo).0904231237239429714_v1

El protagonista de la historia le suelta a Sandy que su enredo con una camarera que trabajaba en “ese antro” debajo del paseo marítimo se ha terminado (“Su pasión por mi no volverá a encenderse”). El también se entera de que algunos chavales del lugar la han visto vestida como una joven aspirante a estrella en uno de los pequeños bares baratos de la costa.  La ve incluso con su amante en un coche aparcado. A Sandy le pide que lo deje todo y se una a él para tener una vida más significativa. “Te lo digo en serio, Sandy… Sí, te lo prometo, Sandy” canta al final de la canción.

La canción tiene además complejos arreglos (la guitarra acústica de Springsteen, el irresistible acordeón de Danny federici y teclados de David Sancious).  Según Guterman Springsteen quería incluir un coro de niños en la canción pero al no ser posible, dobló la voz de la violinista Suki Lahav para acercarse al sonidos de unos niños en la costa.

asbyru88Un 4 de julio de 1956 estalló un disturbio racial fuera de la sala del Convention hall. Frankie Lymon and the Teenagers era el grupo principal que estaba tocando y en su segunda canción se desató una pelea. El concierto se canceló  pero en el exterior, en el paseo marítimo empezaron a pelear jóvenes blancos y negros destrozando todo lo que encontraron a su paso. Los incidentes pasaron a la historia como La Revuelta del Convention Hall. Durante un tiempo el rock fue visto con malos ojos e incluso se prohibió la música. Una década después en 1967 la mayor parte de la población negra vivía en el umbral de la pobreza. Pero otro 4 de julio de 1970 ocurrió lo inevitable.  Un coche conducido por un hombre blanco se paró en un semáforo en rojo. Unos chavales negros estaban correteando y tirando botellas. Una de las botellas golpeó el coche y el hombre derrapó con un chirrido de los neumáticos en la oscuridad. Lo que empezó con un juego de chavales se convirtió en una batalla campal entre policía y adolescentes. Después de casi una semana de lucha el West Side había quedado calcinado y devastado. Personal

Cuando Bruce se enteró de las revueltas se subió a un depósito de agua y se quedó contemplando como ardía la ciudad. Algunos de sus colegas músicos apenas prestaron atención a lo sucedido. Los disturbios duraron días y fueron el principio del fin de Asbury park (los ecos de aquellos incendios resuenan también en “My Hometown“). De la noche a la mañana se convirtió en una ciudad fantasma, con borrachos, delincuentes, camellos, y la echadora de cartas más legendaria de la historia del rock.

En el momento de los disturbios Springsteen estaba viviendo en una fábrica de tablas de surf a las afueras de la ciudad.  Tocando en una banda de heavy metal llamada Steel Mill. Pero no era suficiente para Springsteen, él quería crear un nuevo grupo que combinase su amor por la música soul con el rock por eso crearía una nueva banda integrada por blancos y negros, algo arriesgado teniendo en cuenta los conflictos raciales en Asbury Park.

Cuando oimos Sandy, inevitablemente todos pensamos en el gran Dani Federici. A modo de homenaje nos gustaría que leyerais el texto que Bruce pronunció el día del funeral de su fiel amigo. Springsteen recordó como Danni participó en los disturbios que marcaron un antes y un después en Asbury Park.


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