Archivo por meses: mayo 2010

Las últimas novedades de mayo

BENOÎT DUTEURTRE

La niña y el cigarrillo (451 EDITORES) 164 páginas

Esta fábula obtuvo hace cinco años un éxito clamoroso en Francia. Su autor Benoît Duteurtre (Sainte-Adresse, 1960), conocido crítico musical, ha publicado dieciséis novelas, dos de ellas han sido traducidas al castellano, El viaje a Francia y Locura parisina. En La niña y el cigarrillo se ríe a mandíbula batiente de las estupideces y contradicciones del mundo moderno. Nos cuenta la historia de un condenado a muerte que pide como último deseo fumar un cigarrillo, pero la incompatibilidad de dos leyes –la que garantiza ese último deseo y la que prohíbe fumar en la prisión- lo impide. Al final el caso deberá ser dirimido por el Tribunal Supremo, por lo que la ejecución se aplaza. La sociedad se enzarza en un combate delirante y absurdo. Un retrato bastante acertado de nuestro desquiciado mundo.

DANIEL GLATTAUER

Contra el viento del norte (ALFAGUARA) 260 páginas

El mundo de las relaciones a través de Internet se va colando poco a poco en la literatura. Un ejemplo de ello es esta novela del austriaco Daniel Glattauer (Viena, 1960), que ha sido uno de los libros más vendidos en los países de lengua alemana en los últimos cuatro años. Cuenta la historia de Leo y de Emmi. El primero recibe por error varios correos electrónicos de la segunda, y cuando, muy educadamente, la contesta, ella se siente atraída por él y viceversa. Comienza así una relación amistosa que derivará hacia el amor. ¿Pero este amor podrá resistir el momento de conocerse en persona? ¿Sobrevivirán sus emociones surgidas en el “mundo virtual” al encuentro en el “mundo real”? Una historia emocionante basada en unos grandes diálogos. Su autor ha escrito ya una segunda parte de la historia.

TRACY CHEVALIER

Las huellas de la vida (LUMEN) 344 páginas

La escritora estadounidense Tracy Chevalier (Washington, 1962) es mundialmente conocida por su novela La joven de la perla, donde narraba la pasión contenida entre uno de los maestros de la pintura flamenca y una de sus criadas que se convirtió en su musa. Después Chevalier ha publicado más novelas, que no han alcanzado el éxito de la primera. Sin embargo vuelve ahora con una historia muy atractiva, basada en hechos reales. La historia de una dama culta y soltera, Elizabeth, y una chica de humilde condición, Mary, que a comienzos del siglo XIX forjaron una sólida amistad gracias a una pasión: la búsqueda de fósiles en las rocas de la costa inglesa. Sus descubrimientos abrieron el debate que condujo a la formulación por Darwin de la teoría del origen de las especies. Sugerente reescritura de la historia.

JAVIER CALVO

Corona de flores (MONDADORI) 305 páginas

Javier Calvo (Barcelona, 1973) es un escritor y traductor marcado por el mundo del pop, la televisión, el cine y las corrientes artísticas más vanguardistas. Comenzó experimentando en sus obras, como en Risas enlatadas y El dios reflectante, para ir derivando hacia un pastiche, en el buen sentido de la palabra, donde caben el folletín, el género fantástico y la novela negra, todos con toques entre góticos y punks, como demostró en Los ríos perdidos de Londres, libro que recoge cuatro novelas breves, y Mundo maravilloso. En Corona de flores nos traslada a la Barcelona de finales del XIX para contarnos una historia gótica de crímenes investigados por el inspector Semproni de Paula, paranoico y violento, y el anatomista con pasado de loco homicida, Menelaus Roca. Diversión garantizada.

AMIN MAALOUF

El desajuste del mundo (ALIANZA) 317 páginas

Con este libro, que tiene como subtítulo Cuando nuestras civilizaciones se agotan, el escritor y ensayista libanés Amin Maalouf (Beirut, 1949) –el autor de libros tan populares como León el Africano, Samarcanda, Las escalas de Levante y Las cruzadas vistas por los árabes– reflexiona sobre la sociedad mundial del siglo XXI. Una sociedad que sufre serios “desajustes”: intelectual, económico, climático… Afirmaciones identitarias que impiden la coexistencia; turbulencias económicas que perturban el sistema de valores; decisiones que destrozan nuestro medio ambiente. ¿Ha alcanzado la humanidad el techo de su incompetencia moral?, se pregunta. No es un problema de “choque de civilizaciones”, sino de que nuestros modelos están agotados. Pero en la crisis, dice Maalouf con optimismo, puede encontrarse la solución.

JAMES STURM

Día de mercado (ASTIBERRI) 96 páginas

El estadounidense James Sturm (Nueva York, 1965) es el guionista y dibujante de Arriba y abajo y El asombroso Swing del Golem, dos obras en las que reflexionaba sobre las lacras y las señas de identidad de la sociedad estadounidense: fundamentalismo y racismo por un lado, y democracia e individualidad por el otro. Ahora cambia de registro para contarnos una historia que transcurre a principios del siglo XX en una Europa tradicional en la que aparece la revolución industrial. Mendleman es un fabricante de alfombras artesanales que se queda sin tendero a quien vender. El único recurso que le queda es vender sus alfombras por una miseria a un nuevo emporio. Una historia intemporal sobre la forma en que las fuerzas económicas y sociales pueden afectar la vida de una persona.

La cotidianidad amenazadora de Jon Bilbao

FOTO.Jon BilbaoEl escritor vasco-asturiano Jon Bilbao (Ribadesella, 1972) acaba de publicar en la editorial Salto de Página el libro de relatos Bajo el influjo del cometa. Bilbao debutó en la literatura con una novela titulada El hermano de las moscas. Su segunda obra fue un libro de cuentos, Como una historia de terror, con el que obtuvo reconocimientos y galardones, como el Premio Ojo Crítico de Narrativa en 2008. En su tercer libro vuelve al relato para contarnos historias inquietantes y amenazadoras que surgen de situaciones cotidianas: un día en la montaña, la lectura familiar de la Biblia, el paso de un cometa, una ballena varada en una playa… Sucesos que se van retorciendo y obligan a sacar lo mejor y lo peor del ser humano. Con el autor hemos charlado.

Cambios, mudanzas, en la poesía de Edu Zelaieta

Tras Jendakiak urruneko familiatan y Mugaldekoak, del que surgió una formación musical homónima, Edu Zelaieta Anta publica un nuevo poemario: Aldaira urdinak. En esta ocasión, el escritor gasteiztarra se centra en la mudanza y en el cambio profundo. El poemario está estructurado en torno a tres partes fundamentales: Gerundioan, Inbentario Likidoak y Aldaira Urdinak y se compone LIBRO.Aldaira urdinakde textos muy dispares tanto en forma como en el contenido; sin embargo, en todos ellos llega clara la voz del autor. Zelaieta quiere hacerse entender –y lo logra- e incluye incluso una nota preliminar en la que explica cómo y por qué la mudanza, el cambio, el gerundio están presentes en su vida. No abandona la sencillez cuando reflexiona en sus textos sobre el oficio del poeta, cuando hace inventario del singular contenido de ciertas cajas importantes que no ha perdidos en su mudanza o cuando nos relata una breve autobiografía en la que habla de algo tan inaugural como el idioma en el que se dicen las primeras palabras. Amak, bere arbasoen bezala, galizeraz erran zituen lehen hitzak. Aitak, antzinako ahaideei segika, euskaraz bota zituen bereak. Habla del gallego de su madre –se incluyen, por cierto en este libro, un par de poemas en esta lengua- y del euskera del padre. También de su castellano: Erdara dut ama-hizkuntza: amaren bularretan nengoela, gaztelaina eztitzua aditzen nuen hain beharrezko eta hain gozo hartzen nuen esnearekin batean. Por último, se refiere al euskera en el que hablará su hijo: Dakiguna da gurasoek egiten dioten Gasteizko euskara horretan esango dituela lehen hitzak, bere aitak eta bere amak ez bezala. Pero en definitiva, Zelaieta, que tiene en la filología otra de sus pasiones, traslada con sensibilidad una mirada propia, la suya, que se detiene, a veces perpleja, en la innegociable condición que la vida nos impone a todos: tiempo por cambios.

Txani Rodríguez

El concurso del 23 de mayo

¿Quieres seguir consiguiendo libros gratis? Lo tienes muy fácil. Escucha el enigma que plantea Iñaki Calvo cada semana, descubre el nombre de un autor y el de su libro, y envíanos la respuesta a nuestra dirección. La electrónica es pompas@eitb.com y la convencional es “Pompas de Papel. Radio Euskadi. Capuchinos de Basurtu 2, Bilbao-48013”. Entre todas las respuestas acertadas sortearemos lotes de libros para tres oyentes. Esta semana la respuesta acertada era El libro de las ilusiones de Paul Auster. Y los ganadores de los libros han sido Joanes Jauregi, Begoña Olaberri y Francisca Echave. Ánimo y suerte.

Estamos en la cuerda floja… y como si nada

FOTO.En la cuerda floja

Está la cosa que revienta. Y no seremos nosotros los que digamos que lo mejor es meter la cabeza debajo del ala y esperar a que escampe. A nosotros nos va el riesgo, y por eso ni rebajas, “ni ná”. Seguimos los de siempre, haciendo lo que nos gusta, aunque las dos cervezas se transformen en una una y el cordero se convierta en conejo. Libros, siempre libros, aunque sean de bolsillo. En fin. Esta semana charlamos con José Javier Abasolo de su nueva novela negra, Pájaros sin alas, la historia de un ex ertzaina que investiga un asesinato y se topa con una red corrupta que implica a gentes de la alta sociedad. Comentamos también la nueva novela del catalán Enrique Vila-Matas, Dublinesca, un homenaje a la gente del libro y al escritor irlandés James Joyce, y “El oficinista, la novela que nos descubre a un escritor argentino de gran calidad, Guillermo Saccomanno. Y además nos hacemos eco de la publicación de Los cuentos del estadounidense Leonard Michaels, Entre la bruma de la italiana Simoneta Agnello-Hornby, La fragilidad de la porcelana del vasco Enrique Mochales y Verano, el último libro del premio Nóbel sudafricano J.M. Coetzee. ¡Viva el disfrute literario!

Pompas de Papel – 1ª parte

Pompas de Papel – 2ª parte

Guillermo Saccomanno, un descubrimiento argentino

Empecemos por una obviedad: El oficinista no ofrece nada nuevo. El protagonista es un “pringao”, una especie de Señor López, el de Las puertitas, aquel cómic de Carlos Trillo y Horacio Altuna, y hablamos de cómic porque Saccomanno sabe bastante de este género, un tipo rebasado por la vida, por sus jefes, por sus compañeros, por su familia, por la ciudad en la vive. El oficinista trabaja mucho, envidia a un compañero, está enamorado de una secretaria, sale tarde de la oficina porque le aterra volver a una casa donde su mujer le insulta y le maltrata y su camada le ignora. El oficinista tiene una vida triste en una ciudad en estado de sitio donde se suceden los atentados y las fuerzas del orden merodean constantemente, donde las balas silban, donde las bandas marcan su ley, donde el metro es un lugar peligroso, y las calles mucho mas. El oficinista es un miserable que cree que es mejor queLIBRO.El oficinista los que le rodean, pero es un tipo que, en cuanto puede, practica lo mismo que desprecia. Es también, un pusilánime que busca los caminos mas abyectos para conseguir sus fines. Un tipo peligroso este oficinista. Pertenece a una tradición de personajes literarios muy aprovechables porque a través de ellos los autores pueden retratar todos los puntos oscuros de la sociedad. Pero ya está hecho, todo eso ya se ha escrito. El oficinista (Seix Barral) no presenta nada nuevo, ni en el escenario (una recreación de los tiempos de la dictadura argentina), ni en los personajes (todos estereotipos que no se salen de las líneas establecidas), ni en las situaciones (ahora le bailo el agua al jefe, luego seduzco a la secretaria a base de hacerme el simple, a continuación empatizo con el compañero y le cuento mis miserias, mas tarde recorro la ciudad y encuentro gente extravagante y/o peligrosa). Pero, cuenta tan bien Saccomanno, maneja con tanta inteligencia las acciones y las pausas, los conflictos y su ausencia, los tópicos y sus repeticiones, que leer esta novela es un grato ejercicio de reencuentro. Y lamento profundamente que sus otros escritos no estén publicados entre nosotros porque me apetecería mucho leerlos, ya que si una novela como esta que no aporta novedades me ha gustado tanto, estoy seguro que con una mínima originalidad me entusiasmaría. Es bueno Saccomanno. No solo escribe bien, sino que marca muy efectivamente los tiempos, introduce los temas cuando corresponde, saca a primer plano ciertas figuras recurrentes (el hijo preferido del protagonista por ejemplo que vuelve a su memoria para justificar algunos de sus actos), da intensidad a los momentos e introduce los giros cuando corresponde. He leído El oficinista de un tirón. Sabe a poco. Quizá con algunas subtramas mas, algunos personajes que enriquezcan la intriga, posiblemente con algún agobio adicional para nuestro héroe, la novela quedaría mas redonda. Pero, bueno, ¿que hacemos marcando fórmulas a los creadores? El oficinista de Guillermo Saccomanno es esto. Y está muy bien. Léanla. Nos agradecerán la recomendación.

Félix Linares

Las terceras novedades de mayo

LEONARD MICHAELS

Los cuentos (LUMEN) 576 páginas

Leonard Michaels vivió entre 1933 y 2003 y pasa por ser uno de los más prestigiosos autores estadounidenses de la segunda mitad del siglo XX, aunque entre nosotros sea prácticamente desconocido. Algunas de sus novelas fueron levadas al cine, como The Men’s Club. Michaels, que fue profesor de literatura en la prestigiosa Universidad de Berkeley en California, es sobre todo un gran escritor de relatos. En este volumen se reúnen 38 cuentos que hacen un repaso, con humor y honestidad, de las relaciones sociales y personales en Estados Unidos en los años sesenta y setenta. Los siete últimos conforman una especia de novela al estar protagonizados por el mismo personaje, Nachman. Una agradable sorpresa.

SIMONETTA AGNELLO HORNBY

Entre la bruma (TUSQUETS) 491 páginas

Nacida en Palermo en 1945 y con tan solo cuatro novelas publicadas, Simonetta Agnello Hornby se ha convertido en una de las escritoras italianas más conocidas fuera de su país. Debutó con una gran novela, La Mennulara, que recordaba al Tomaso di Lampedusa de El Gatopardo. Sus dos siguientes libros, La tía marquesa y Boca sellada, compartían el mismo escenario, Sicilia. Pero en su nueva novela traslada la acción a Londres, la ciudad donde vive la autora y ejerce como abogada defendiendo a las comunidades negra y musulmana. En la capital inglesa vive un matrimonio de éxito, que un día ve derrumbarse su mundo cuando el marido es acusado de abusar de una de sus hijas. La mujer le apoya y él contrata a un abogado que aborrece a los ricos. Sugerente.

ENRIQUE MOCHALES

La fragilidad de la porcelana (ALBERDANIA) 158 páginas

Enrique Mochales (Bilbao, 1964) es columnista y colaborador de revistas culturales. Ha publicado una novela, Azufre, y dos libros de relatos, Me das miedo cuando bailas y La improbable vida de Bernard Lafourcade. En su último libro cuenta la historia de un loco, de un esquizofrénico (“La mente de un esquizofrénico tiene la fragilidad de la porcelana: se rompe, y hay que reunir los pedazos. Se vuelve a romper, y hay que reunir y pegar los pedazos otra vez. Aunque queden grietas y agujeros”). El desequilibrado, Agustín Redondo, vive con su madre, visita a su padre divorciado, organiza sesiones de Tai Chi, convive con personajes de cuento y tiene una venturosa aventura erótica. Las historias de una persona declarada oficialmente perturbado.

IAN McDONALD

Brasyl (LA FACTORIA DE IDEAS) 344 páginas

Esta novela ganó el Premio Británico de la Ciencia-Ficción en 2008 y fue finalista del Hugo. Su autor, el inglés Ian McDonald (Manchester, 1960) lleva publicando libros desde los ochenta. En castellano han aparecido ya Camino desolación y El río de los dioses, que también recibió el máximo galardón de la ciencia-ficción británica en 2004. Brasyl, publicada hace tres años, nos lleva al Sao Paulo de 2032, una megalópolis donde viven millones de personas entre la inmensa pobreza y la inmensa riqueza y donde se puede desaparecer en el mundo de la computación cuántica. También nos lleva al Río de Janeiro de 2006, una ciudad con una presencia omnipotente de la televisión. Y además al Brasil de 1732, donde un jesuita encontrará por fin su verdad. Un escritor que utiliza la fantasía para mostrar su inquietud por el estado actual del mundo.

J.M. COETZEE

Verano (MONDADORI) 255 páginas

El premio Nóbel de literatura sudafricano J. M. Coetzee (Ciudad del Cabo, 1940) sigue escribiendo su peculiar autobiografía, subitulada Escenas de una vida de provincias. Tras Infancia y Juventud, llega ahora este Verano, que habla de la vida adulto de su autor. Pero como es muy habitual en Coetzee lo contado se cuenta de una forma diferente. No es el autor el que narra en primera persona, sino un joven biógrafo inglés que escribe desde el futuro sobre la vida del difunto John Coetzee, desde que tiene treinta años, hasta que muere. El biógrafo entrevista a personajes que conocieron al escritor para descubrir a un personaje algo torpe, rodeado de libros, con poca facilidad para abrirse a los demás y entregado a su imperiosa necesidad de escribir. Un libro profundo y muy divertido.

TIM HAMILTON

Fahrenheit 451 (451 EDITORES) 157 páginas

El estadounidense Tim Hamilton, un hombre que ha publicado sus ilustraciones y dibujos en revistas, diarios y multitud de editoriales de cómic, ha adaptado la inmortal novela de Ray Bradbury al formato de novela gráfica. No es la primera vez que hace esto con una obra literaria, porque antes lo había realizado con La isla del tesoro de Robert Louis Stevenson. Hamilton no se toma muchas licencias desde el punto de vista literario y hace una transposición muy fiel del texto de Bradbury. En cuanto a la parte gráfica es realmente notable. En la narración sobresalen los negros y los grises, que muestran muchas veces las siluetas de los personajes, y los colores ocres –con algunas explosiones de rojos y amarillos, cuando se queman los libros-, que le van muy bien al ambiente obsesivo y triste del argumento. Excelente.

Novela negra vasca, con José Javier Abasolo

FOTO.Abasolo 2El escritor vasco José Javier Abasolo (Bilbao, 1957) acaba de publicar en la editorial Erein la novela Pájaros sin alas. Licenciado en derecho por la Universidad de Deusto, ha trabajado como abogado y desempeñado varios puestos en las administraciones públicas. En el campo de la literatura tiene una larga trayectoria como autor de novela negra, como se puede comprobar en Lejos de aquel instante (Premio de Novela Prensa Canaria 1996 y finalista del Premio Hammett 1997, traducido al francés), Nadie es inocente (traducido al francés e italiano), Una investigación ficticia, Antes de que todo se derrumbe (Premio de Narrativa García Pavón 2005), El aniversario de la independencia (Premio Farolillo de Papel 2006 del Gremio de Libreros de Bizkaia) y Heridas permanentes. En Pájaros sin alas nos cuenta la historia de Mikel Goikoetxea, un detective que sobrevive haciendo pequeños trabajos desde que se vio obligado a solicitar la excedencia en la Ertzaintza por una falsa acusación de pederastia. Convertido en un apestado social, tan sólo unos pocos ex compañeros le ayudan enviándole clientes, como un conocido notario de Bilbao que un día acude a su despacho para pedirle que investigue las causas de la muerte de su mujer, ya que sospecha que ha sido asesinada. La investigación le lleva a descubrir una peligrosa trama de corrupción que implica a importantes personalidades de la sociedad y a enfrentarse a un peligroso asesino profesional. Con el autor hemos charlado.

Vila-Matas, Joyce, los libros y el ingenio creativo

Samuel Riba se tiene por el último editor literario, y una vez jubilado no termina de acostumbrarse a sus rutinas. Aunque padece cierta resaca social echa de menos el antiguo trajín; quizá porque sienta que su catálogo está incompleto: falta el nombre de un escritor genial que nunca descubrió. Sabemos que Riba ha dejado de beber, que si vLIBRO.Dublinescauelve a hacerlo es muy probable que Celia, su mujer, le deje; que cada miércoles visita a sus padres, de quienes se siente muy dependiente; que cree que convive con fantasmas, que se pasa el día pegado al ordenador, que atraviesa una crisis de identidad, que presta mucha atención a las casualidades, y que entiende la lectura “no sólo como una práctica inseparable de su oficio de editor, sino también como una forma de estar en el mundo: un instrumento para interpretar de forma literaria, secuencia tras secuencia, el diario de su vida”.

Uno de esos días, que transcurren pesados como el plomo, Riba tiene un sueño premonitorio que le llevará a Dublín, para celebrar un réquiem por la era Gutenberg. “Un funeral -dice- no sólo por el mundo derruido de la edición literaria, sino también por el mundo de los escritores verdaderos y los lectores con talento, por todo lo que se echa en falta hoy en día.” En ese viaje -que físicamente arranca hacia la mitad del libro-, Riba es acompañado por tres amigos que escoge y convence para llevar a cabo ese réquiem, aunque, especialmente dos de ellos, desconozcan el motivo último por el que el editor desea ir a Irlanda.

En Dublinesca (Seix Barral) se nos brinda, por tanto, un viaje exterior y otro interior, muy emocionante. Vila-Matas nos pasea por la obra de Joyce, en particular, y por la literatura irlandesa –incluso universal- en general. Nos toma de la mano y nos conduce con su personalísima voz, a través de unas páginas singulares, sugerentes, algunas muy divertidas y, no en pocas ocasiones, inolvidables. El autor catalán se hace dueño en esta novela de un runrún hipnótico que seduce y al que no conviene resistirse porque esa seducción desembocará en el placer de leer una buena novela. En ocasiones como ésta, merece la pena dejarse conquistar.

Txani Rodríguez

El concurso del 16 de mayo

¿Quieres seguir consiguiendo libros gratis? Lo tienes muy fácil. Escucha el enigma que plantea Iñaki Calvo cada semana, descubre el nombre de un autor y el de su libro, y envíanos la respuesta a nuestra dirección. La electrónica es pompas@eitb.com y la convencional es “Pompas de Papel. Radio Euskadi. Capuchinos de Basurtu 2, Bilbao-48013”. Entre todas las respuestas acertadas sortearemos lotes de libros para tres oyentes. Esta semana el acertijo nos llevaba La soledad de los números primos, novela escrita por el italiano Paolo Giordano. Los ganadores de los tres lotes de libros han sido Rafa Landa, Estibaliz Urtiaga y Raquel García. Ánimo y suerte.