Archivo por meses: febrero 2013

El tocho. El inagotable talento de Eça de Queirós

“Habían dado las once en el cuco del comedor. Jorge cerró el tomo de Luis Figuier, que había estado hojeando al desgaire, arrellanado en su vieja Voltaire de tafilete oscuro, se estiró, bostezó y dijó:

-¿No te vistes Luisa?

-Ya voy.

Se había quedado sentada a la mesa leyendo el Diario de Noticias, con su bata de paño negro bordada en soutache, con grandes botones de nácar; el pelo rubio un poco revuelto, con un tono seco del calor de la almohada, se enroscaba airosamente en lo alto de su pequeña cabeza de bonito perfil; su piel tenía la blancura tierna y láctea de las rubias…”.

LIBRO.El primo BasilioAsí comienza El primo Basilio de José María Eça de Queirós. El maestro de las letras portuguesas publicó esta novela en 1878. Concluyó su redacción en Newcastle, uno de los numerosos destinos de su carrera diplomática. El autor se había iniciado en la literatura a comienzos de esa misma década y El primo Basilio es su primera obra importante.

Con esta novela volvemos a uno de los grandes temas de la narrativa del siglo XIX, el de la mujer como víctima de la sociedad burguesa. Ya sean seducidas y abandonadas, o decididamente adúlteras, son muchas las heroínas literarias de esta centuria que acaban sucumbiendo a un destino trágico. Pero ninguna de ellas, se lo aseguro, sufre un acoso tan terrible como el que padece Luisa a manos de su criada en esta excepcional novela de Eça de Queirós.

A sus 25 años Luisa está casada desde hace tres con un joven ingeniero de minas al que en realidad no ama. La ausencia del marido por un viaje de trabajo coincide con el retorno del Brasil del enriquecido primo Basilio, primer amor de Luisa. La protagonista cae en la infidelidad como una compensación a su estrecho horizonte de días siempre idénticos. Hasta aquí, por lo que al argumento respecta, no hay nada realmente alejado del llamado “bovarismo” narrativo, de las grandes novelas que han tratado el adulterio en esta época.

Pero entonces la historia da un giro gracias al personaje de la criada, Juliana Couceiro, una de las más logradas creaciones de Queirós, extraordinaria malvada que suscita tanta angustia como aborrecimiento en el lector. Aunque los amantes tienen la precaución de verse en un cuartucho alquilado a las afueras de Lisboa, Juliana intercepta una carta amorosa de su señora y, a partir de ahí, la vida de ésta, sometida a un continuo chantaje, se convierte en un infierno. Hasta el punto de intercambiarse los papeles haciendo el ama las tareas de la doncella. En éstas regresa el marido y la situación poco a poco se vuelve insostenible…

Antes de iniciar su vida errante como cónsul, Eça de Queirós tomó parte activa en la vida literaria lisboeta y firmó el Manifiesto Realista. Por eso concibió sus primeros libros como “arte de combate” contra los males sociales que aquejaban la realidad de su país. La crítica de Queirós se extiende tanto a la sociedad portuguesa, hipócrita y pretenciosa, como a los personajes principales, ninguno de los cuales sale bien parado: el primo Basilio es un seductor tarambana, Juliana es una trabajadora cargada de resentimiento, el marido de Luisa un burgués previsible y bonachón. En este sentido, aunque sin perder un fondo de ternura, la pluma de Queirós es siempre irónica y certera. A menudo lacónica en las descripciones, y ágil en los diálogos. Y lo más importante, su pulso narrativo es excelente: la historia progresa hasta acabar emocionando y turbando a los lectores. Les confieso que El primo Basilio fue una de las lecturas más desasosegantes de mi juventud. Toda una obra maestra a redescubrir.

Javier Aspiazu

Moteles, Ruta 66 y la vida que pasa: el viaje de Carlos Castán

Polvo en el neón es la quinta novela de la colección Ilustrada de Tropo Editores. Viene firmada por el escritor catalán Carlos Castán y por el fotógrafo estadounidense afincado en Huesca, Dominique Leyva. Se trata de una nouvelle acompañada, o mejor dicho, completada por imágenes del entorno de los  moteles de la mítica Ruta 66. La edición, gracias a la tipografía, a los colores del paginado, a la disposición de las fotografías y a las fotografías en sí, respira cierto aire pop y hasta lisérgico,  que puede conectar con el espíritu de Kerouac o de Burroughs. Las instantáneas recogen el imaginario común que la mayoría de nosotros guarda de esos hoteles de carretera, pero son los detalles y las perspectivas lo que las dotan de singularidad y de cierto  lirismo.LIBRO.Polvo en el neón

Vayamos ahora a la historia. La trama está atomizada y va literalmente sobre ruedas. El protagonista, Quinn, debe cubrir un trayecto en coche de un par de días para percibir la herencia de la que su hermano y él son beneficiarios: un puñado de miles de dólares y un motel destartalado. La primera parte del viaje la realiza con su amante, una provocativa joven, con la que mantiene una relación eminentemente sexual. Durante el trayecto, sabremos que Quinn ha descubierto hace poco que su mujer, a quien él evoca en bata o leyendo en la cama o custodiando un bizcocho, también se ve con otra persona. Su plácido matrimonio, quizá plácido en exceso, se descompone y esa certeza abruma y angustia a Quinn, quien parece valorar y desear más a su esposa desde que conoce  cómo está el asunto.

Mientras, al otro lado de las ventanillas, la vida para pasar velozmente. “Puede que no todo vaya bien, -dice el protagonista-, quizá las cosas se hayan torcido últimamente más allá de lo deseable, pero ahí estamos pese a todo, en la brega, sin quedarnos quietos, con la guantera lleva de mapas y música, dejando atrás, como si nada, los grandes carteles que a cada paso indican encrucijadas y bifurcaciones, lanzados sin miedo hacia las tormentas que nos esperan y las sombras que vendrán”.

A lo largo del viaje conoceremos a otros personajes como la cuñada de Quinn o su hermano, y seremos conscientes del amenazante sentido de la realidad que tiene el protagonista, que recuerda a cada poco un triste y violento episodio de su infancia que con la muerte de su tía parece haberse reavivado.

Respecto a la forma me ha llamado la atención el larguísimo fraseo de Castán y en cuanto al estilo su capacidad para construir personajes de manera muy solvente en pocos trazos. Al concluir, tendremos la impresión de que las fotografías del libro pertenecen de verdad a esos seres un tanto expuestos que hemos conocido en esta Ruta 66.

Txani Rodríguez

El viaje norteamericano de Juan Carlos Márquez

FOTO.Juan Carlos MárquezEl escritor vasco Juan Carlos Márquez (Bilbao, 1967) acaba de publicar en la editorial Salto de Página el libro de relatos Norteamérica profunda. Márquez es un consumado creador de historias cortas que han aparecido en varios libros recopilatorios como Parábola de los talentos, Siglo XXI, La banda de los corazones sucios y Pequeñas resistencias. Además tiene publicados dos volúmenes de cuentos Oficios y Llenad la Tierra y una novela, Tangram, formada por relatos entrelazados, que fue Premio Euskadi de Literatura en 2012. Norteamérica profunda es un libro que ha recibido ya dos galardones, el Unión Latina y el Rafael González Castell, y que reúne cinco relatos, cinco historias que recogen el espíritu multicultural de un país que forma parte ya de nuestro imaginario colectivo, Estados Unidos. Pincha y escucha la charla.

El comictario. La ciencia-ficción íntima y épica de Frederick Peeters

Por segunda semana consecutiva, el palmarés del festival de cómic de Angoulême se cuela en Pompas de Papel. El anterior comictario lo dedicamos a Castilla Drive, premio al mejor “polar“, y ahora le toca el turno a la mejor serie, un galardón que ha recaído en Aama, el último esfuerzo creativo de ese gran autor que es Frederick Peeters.

El ginebrino que nos deslumbró con Píldoras Azules, y que redefinió el género de la ciencia-ficción con Lupus, vuelve a los mundos futuros imaginarios en esta serie, que cuenta ya con dos álbumes publicados y a la que, si no hay cambios, sólo le queda el tercero y último. COMIC.AamaY a la espera del desenlace, algunos detalles: Aama es una historia cuyo protagonista, Verloc Nim, aparece en la primera viñeta desvanecido en un planeta extraño y desértico. Ha perdido la memoria y sólo puede recordar las horas y días previos a ese momento gracias al diario, escrito por él mismo, que le entrega un simio robótico llamado Churchill.

Sus anotaciones le sirven para reconstruir un relato absorbente. La historia de un hombre con una vida fracasada y a quien su hermano embarca en una peripecia galáctica en busca de Aama, misteriosa sustancia capaz de acelerar la evolución y cuyos efectos debía estudiar un grupo de científicos en el lejano planeta Ona (ji). Pero esa misión lleva casi seis años sin dar señales de vida. Y es que el experimento se interrumpió por problemas económicos derivados de “la Gran Crisis” (¿os suena de algo?), un período en el que gran parte de la humanidad se ve condenada a la pobreza y la marginación. Ahora, la multinacional impulsora del ensayo, con las cuentas saneadas otra vez, quiere comprobar los resultados de su inversión, y para ello manda una expedición de rescate que, como es lógico, deberá enfrentarse a situaciones totalmente inesperadas.

Como ya hiciera en Lupus, Frederick Peeters aborda la ciencia ficción desde el punto de vista de la filosofía y el pensamiento. Lejos de grandes batallas y aeronaves gigantescas, Aama nos sumerge en un mundo extraño, afectado por la intervención humana, y nos plantea serias dudas sobre los beneficios de la excesiva tecnificación de nuestra sociedad. Recomendable, en definitiva, esta serie bien dibujada y narrada por Frederick Peeters, cuya versión en castellano publica la editorial vasca Astiberri.

Iñaki Calvo

Erretratoak. Armando

Armando. Eguneratuta egon nahi du Armandok, baina aldi berean bere klasikotasunari eusten dio: gabardina marroia, bakeroak, alkondara zuria eta zapata marroiak. Moderno zaharra dirudi. Aurrean, txapeladun gizona: pintzadun prakak, ator grisa eta euritarako zira. Klasikoagoa den gizonak adi entzuten ditu aurrekoaren esanak.

“Neure lehenengo legoa egurrezkoa izan zen”, esan dio zahar-modernoak klasikoari. “Hor hurbildu nintzen hirigintzara, eta eraikiniak edo egiten nituen”. Arkitektua zara? Esan dio txapeladun gizonak. Zahar-modernoak ez dio erantzun, baina azaldu dio amak behin eta berriz esaten ziola biziatuta zegoela eraikitzearekin.

Isilunea. Moderno-zaharrak ingurura begiratu du, eta sartu berri den emakumea goitik behera aztertu du. Gizon txapeladunak ere emakumea begiratu du. Zahartutako modernoak berbetan jarraitu du. “Beti pentsatu dut zerua harrapatzeko eraikin altuak egin behar zirela, eta han goian, eraikinaren azkenengotan jainkoa egongo zela”.

Emakumeak ez du ezer ulertzen. Txapeladun gizonak eskuak igurtzi ditu, eta Armando bagoiko sabaiari so geratu da. “Eta? Badago jainkoa han goian?”.

Geltokira ailegatu  dira. Metroa gelditzen ari da. “Tira, jauna, plazer izugarria eman dit zurekin berba egiteak. Egun ona izan dezazula”.

Atea zabaldu denean, modernoz janzten duen zaharra irten egin da bagoian isilunea utziz.

Goizalde Landabaso

La tercera entrega de novedades de febrero de 2013

Pajaros de Auschwitz, Los_135X220ARNO SURMINSKI

Los pájaros de Auschwitz (SALAMANDRA)    186 páginas

Arno Surminski (Jäglack, 1934) es un periodista alemán especializado en temas económicos, que ha recibido en los últimos años algunos de los premios literarios más importantes de su país. Su biografía está marcada por los avatares del siglo XX. Nacido en Prusia Oriental consiguió escapar al norte de Alemania, para no ser deportado. Tras la guerra comenzó a trabajar de abogado, hasta que decidió marcharse a Canadá. Volvió a su país a principios de los setenta y se dedicó los seguros, hasta que apostó por el periodismo y la literatura. Los pájaros de Auschwitz es uno de sus grandes éxitos. Narra la relación entre un preso de este campo de concentración y un guarda y ornitólogo que le toma como ayudante. La cercana relación que se establece entre ambos no hará olvidar que uno es víctima y el otro verdugo. Impresionante.

JAVIER MARÍASLIBRO.Mala índole

Mala índole (ALFAGUARA)      432 páginas

Subtitulado Cuentos aceptados y aceptables, este volumen reúne casi todos los relatos breves escritos por Javier Marías (Madrid, 1951), uno de los escritores más relevantes de la literatura castellana actual. El libro contiene las narraciones de los dos libros de relatos publicados por su autor –Mientras ellas duermen y Cuando fui mortal-, una casi novela breve y varios cuentos actualmente inencontrables que fueron publicados en suplementos y periódicos. Uno de ellos es la novela breve que da título a este libro. Lo más curioso del caso es que en el prólogo el autor nos enumera los otros cuentos que ha escrito y no se han publicado en este volumen, y la razón de no hacerlo. También nos dice Marías que estén “al loro” sus seguidores, porque tal vez nunca vuelva a escribir un cuento y esta puede ser una antología definitiva. Lástima.

LIBRO.Diario de la caídaMICHEL LAUB

Diario de la caída (MONDADORI)     169 páginas

De Michel Laub (Porto Alegre, 1973) dicen que es una de las grandes promesas de la literatura brasileña. Ha publicado ya cuatro novelas y Diario de la caída es una de las que más impacto ha tenido, también es la primera que se traduce al castellano. El narrador cuenta la historia de su familia y de Joao. Era un compañero del colegio donde estudiaba, el único no judío del centro. En la tradición judía cuando un chico llega a los trece años y celebra el bar mitzvah, sus amigos lo lanzan al aire tantas veces como años cumple. Lo hicieron también con Joao, pero tras haberlo lanzado la última vez, lo dejaron caer y el chico sufrió graves heridas. La novela indaga en conceptos como la justicia, el amor y la identidad, y narra las desventuras de Joao junto a las de la familia del narrador, nieto de un hombre que sobrevivió a Auschwitz. Una apuesta.

JUANA CORTÉS AMUNARRIZLIBRO.Las batallas silenciosas

Las batallas silenciosas (BAILE DEL SOL)    133 páginas

Este libro reúne once cuentos. Son los primeros que escribió Juana Cortés Amunarriz (Hondarribia, 1966), una vasca que reside en Madrid y que es licenciada en Filosofía por la Universidad del País Vasco. Ha publicado ya otros libros y ha recibido varios premios por ellos, entre ellos el Luis Mateo Díez, amén de ser finalista del Euskadi de Literatura juvenil en castellano con Corazón, mano, corazón. El libro está protagonizado por mujeres de arena, niños terribles, gatos astutos… En los relatos se combina lo dulce y lo amargo, el terror y el humor, el amor y el deseo, el desasosiego y la caricia. Los cuentos de Juana Cortés Amunarriz están repletos de batallas cotidianas, a veces crueles y perversas, en los que los protagonistas naufragan en sentimientos que no saben manejar. Una escritora a tener en cuenta.

LIBRO.LimónovEMMANUEL CARRÈRRE

Limónov (ANAGRAMA)          396 páginas

Emmanuel Carrère (París, 1957) es un maestro de eso que se llama ahora literatura de no ficción. Carrère coge una historia real y la transforma hasta convertirla en pura literatura. Se dio a conocer en 1999 con El adversario, que dio lugar a varias películas –el propio Carrère es realizador- y que se adentraba en la locura de un hombre que vivió engañando a todo el mundo con un oficio ficticio y que al ser descubierto mató a toda su familia. Limónov cuenta la historia de un disidente soviético que malvivió en Nueva York, se convirtió en estrella mediática en Francia, apoyó la causa serbia durante la guerra en la antigua Yugoslavia y acabó en la cárcel en la Rusia post comunista tras fundar un partido bolchevique. Un personaje fascinante, “mitad héroe, mitad majadero”. El libro más galardonado en Francia en 2011.

El concurso del 16 de febrero de 2013

¿Quieres conseguir libros gratis? Lo tienes muy fácil. Escucha el enigma que plantea Txani Rodríguez cada semana, descubre el nombre de un autor y el de su libro, y envíanos la respuesta a nuestra dirección. La digital es pompas@eitb.com y la postal “Pompas de Papel. Radio Euskadi. Capuchinos de Basurtu 2, Bilbao-48013”. Entre todas las respuestas acertadas sortearemos lotes de libros para tres oyentes. Ánimo y suerte. Los ganadores de esta semana han sido Karmele Benavides, Francisca Echave y Clotilde González del Campo. Las tres adivinaron que tras las pistas se encontraba el libro del estadounidense James Salter La última noche. Si quieres participar ya tienes un nuevo enigma. Pincha y disfruta.

El México alucinado y salvaje de Yuri Herrera

Cuando uno llega por primera vez a la literatura del mejicano Yuri Herrera (Actopán, 1970) los ojos le hacen chiribitas. Y es que Herrera tiene eso que se ha dado en llamar “voz propia”, una forma de escribir muy original que bucea en el lenguaje popular, que traslada los paisajes de la frontera con un imaginario asombroso y que utiliza metáforas de una fuerza portentosa. Sus historias acontecen en un territorio mítico, el de la frontera entre Estados Unidos y México, uno de los lugares más duros del mundo, donde el narcotráfico campa a sus anchas y donde miles de personas intentan diariamente la travesía del sur al norte en busca de un lugar donde no solo vivir mejor, sino donde sobrevivir. Un territorio de asesinos, policías corruptos, espaldas mojadas, cantantes de rancheras, prostíbulos, bares de mala muerte, palacios suntuosos, camellos inmisericordes, políticos sin escrúpulos y mucha gente desgraciada. Se han publicado ya tres novelas de Yuri Herrera.LIBRO.La transmigración de los cuerpos

En Trabajos del reino se cuenta la historia de Lobo, un acordeonista con escasa suerte, que es rescatado de su triste destino de tocar y cantar por cantinas de mala muerte por el Rey, un capo de la droga que habita una inmensa y estrambótica mansión. Lobo, transformado en El Artista, se convertirá en el trovador del Rey, en el príncipe del narcocorrido. A su lado vivirá momentos de gloria y también de desasosiego e incluso encontrará el amor de Cualquiera, la hija de la Bruja, la peligrosa compañera de El Rey.

En Señales que precederán al fin del mundo una joven intenta cumplir la misión que le ha encomendado su madre: pasar al “otro lado” y encontrar a su hermano del que no se sabe nada desde hace meses.  La chica, Makina, un personaje inolvidable, emprenderá una odisea -como si fuera una Penélope harta de esperar transformada en Ulises-, que le hará atravesar, literalmente, el infierno. A pesar de su inocencia, su coraje le hará salir airosa de todo tipo de peligros, hasta encontrar al hermano buscado y hallar una respuesta que nada soluciona.

Y ahora llega La transmigración de los cuerpos la historia más alucinada y alucinante de todas. Estamos en el mismo paisaje pero en un tiempo indefinido marcado por una plaga que azota la ciudad. Con este telón de fondo asistimos a la peripecia de El Alfaqueque un tipo feo pero que maneja la labia y la verga como pocos y que se ve inmerso en la guerra entre dos jefes mafiosos, El Delfín y El Castro, que se acusan de haber secuestrado a sus hijos respectivos. Nuestro héroe actuará de mediador para solucionar el entuerto. En la odisea, El Alfaqueque, que está locamente enamorado de su vecina la despampanante La Tres Veces Rubia, se verá acompañado por El Ñandertal, coloso de escasas luces, y la Vicky, enfermera de profesión y forense ocasional. Estamos ante una nueva versión de Romeo y Julieta en tiempos apocalípticos y con detective medrador. Una historia de amor, venganza y perdón.

Las tres novelas, que no pasan de las 150 páginas, son soberbias y se hacen con la atención del lector desde las primeras líneas. Su lectura se vuelve hipnótica y tienen tal fuerza, que a cada momento debemos pararnos, para volver atrás y releer una escena original, una descripción brillante de un personaje peculiar, ó una historia que nos deja sin aliento.  Y es que las historias de Herrera tienen algo que las entronca con los viejos mitos, con los combates entre dioses y hombres, con las viejas fábulas, con las historias en las que se nos proponían enseñanzas morales. Amores, muertes, aventuras, desgracias, efímeras alegrías, esperanzas truncadas… De todo encontramos en estas pequeñas joyas de un escritor mexicano del que no hay que olvidar el nombre: Yuri Herrera.

Enrique Martín

El Agujero Negro. Objetivos

Se miró en su espejo mañanero y repasó los detalles. Mirada bondadosa, sonrisa tierna, una indumentaria prudentemente elegante pero sin ostentar. Unas manos cálidas preparadas para el apretón caluroso. Se despidió de sí mismo con un guiño y recordó de nuevo la máxima, que aprendió en aquella obra de teatro: no se demandan buenas personas que quieren simular ser malos, sino canallas que no lo parezcan.

Roberto Moso

Literatura de frontera, literatura de la Norteamérica mítica

FOTO.Literatura tex-mex, literatura de tierras míticasPompas de Papel se traslada esta semana al mundo de la literatura norteamericana para hablar de mitos, iconos y tierras fronterizas. Un territorio de comida tex-mex y otras historias. Recibimos de entrada al escritor vasco Juan Carlos Márquez. El último premio Euskadi de Literatura en castellano acaba de publicar Norteamérica profunda, un libro de relatos ambientados en la iconografía estadounidense.

En el capítulo de los comentarios nos ocupamos de dos interesantes libros: La transmigración de las almas la nueva y alucinada novela del mejicano Yuri Herrera y Polvo en el neón del catalán Carlos Castán, una novela de motel magníficamente ilustrada por las fotografías de Dominique Leyva.

Además en el capítulo de las novedades destacamos libros del alemán Arno Surminski, el español Javier Marías, el brasileño Michel Laub, el francés Emmanuel Carrere y la vasca Juana Cortés Amunarriz. El espacio del comic lo ocupa la segunda entrega de Aama del suizo Frederik Peeters, una aventura espacial de corte metafísico.

Y completamos el programa con los espacios de creación el agujero negro y erretratoak, la reflexión antiliteraria, el concurso y “el tocho” del mes dedicado a El primo Basilio del portugués José María Eça de Queirós.

En Radio Euskadi, sábados a las tres de la tarde y domingos a las doce de la noche, Pompas de Papel… ó si no aquí en tu blog. Pincha y disfruta.