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Carmen Vidal. Una primatologa en el lago Kivu.

Carmen Vidal es una veterinaria de Bilbao que desde 1996 trabaja en África en la protección de los primates. Realizo varias campañas, hasta el año  2004, en el Congo Brazaville como voluntaria en la ONG HELP. Por aquel entonces pasaba medio año cada temporada en el parque nacional de Conkouati. Reintegraba a la selva chimpancés decomisados por la policía. Ex animales domésticos, de zoológicos o del trafico ilegal que Carmen y sus compañeros intentaban que vuelvan a ser libres en su medio natural. Desde noviembre de 2006 se encuentra en nuevo destino, en el parque nacional de Cauciviega, a orillas del lago Kivu. Una zona rica en coltan, diamantes y oro en constante conflicto bélico. Nos comunicamos con Carmen Vidal en la Casa de la Palabra (3/11/2008).

 

 

Fue difícil la conexión pero finalmente pudimos escuchar la voz de Carmen que nos hablaba de la localidad de Bukabu. Estaba a cinco metros de las orillas del lago Kivu en la Republica Democrática del Congo. A cuarenta kilómetros se encuentra Lwiro el pueblo en donde reside. Carmen Vidal trabaja para la ONG de Logroño Coopera. Lleva dos años y veintitrés días impulsando un programa integral. Por un lado ofrecen ayuda sanitaria a las comunidades y por el otro trabajan en la conservación del parque nacional de Cauciviega.

 

El parque tiene 600 mil hectáreas y esta considerado patrimonio de la humanidad. Ahora en él se esconde los rebeldes hutus y también hay muchos refugiados.

 

Carmen se quejaba de los 12 años de guerra continua que se vive en la zona del lago Kivu. Opina que no es una guerra étnica si no económica pues es rico en coltan, diamantes y oro. Diversos países alimentan el conflicto para hacerse con el negocio.

 

Carmen Vidal ha hecho famosos al equipo de fútbol Athletic Club de Lwiro. Les grabo con una cámara de fotos un video en el que cantaban el himno del Athletic de Bilbao. Lo hicieron como agradecimiento al equipamiento de balones y camisetas que les entrego en el mes de agosto. El video se ha hecho tan celebre que incluso a merecido portadas de periódicos y se ha visto en la pantalla grande de San Mames.

 

Carmen Vidal nos transmitió su entusiasmo y optimismo desde una de las zonas más duras del planeta. Para terminar le pregunte por si pasaba apuros a la noche, si oía tiros o bombazos. Contesto que hace unos días si pero ahora estaban en negociaciones los grupos en conflicto y existía una paz tensa.

 

Como último mensaje dijo que los chavales del Athletic Club de Lwiro necesitan zapatazos ya que juegan descalzos.