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Retirar la camiseta con el 6 de Baskonia.

Elmer Bennett abandona la práctica del baloncesto. Esa fue la noticia que hace unas fechas me salpicó la cara. Tras leer con detenimiento las explicaciones que daba, me quedé tranquilo mientras pensaba que éste es mi Elmer Bennett favorito, primero excelente persona y luego gran jugador de baloncesto.  Rescatar de entre mis apuntes una historia, fue lo siguiente que hice. La historia del número 6 que escribí cuando Elmer Bennett jugaba su último año en Gasteiz, y que ahora más que nunca cobra actualidad con la celebración del 50 aniversario del BASKONIA. Hay otras historias, de otros números, con otras personas y lugares diferentes, pero hoy, a la espera de las anteriores, me van a permitir que les cuente ésta.

LA HISTORIA DEL NÚMERO 6

Curiosamente todo empieza cuando el que escribe, tenía 6 años y el gasteiztarra José Antonio Argote se ponía por primera vez la camiseta con el número 6. Fue el primer Gran Capitán baskonista en aquel baloncesto en blanco y negro incipiente. Su relevo lo tomó un crack de la época, Tacha Lázaro, para deleitarnos con ese baloncesto racial que me tenía encandilado en mis años de acné juvenil.

Hago punto y aparte porque en plena adultescencia se me para el tiempo y, desafiando las leyes de la gravedad como en Matrix, llega Essie Bee Hollis, el siguiente en enfundarse la camiseta del número 6. Un genio con el balón en las manos, un maestro de la técnica individual, un excelente jugador y mejor persona. Enamorado de nuestra tierra, nuestra cultura y sus gentes.

Pasan los años, los partidos y las temporadas, pero se mantiene la historia del número 6 cuando se la coloca Chicho Sibilio, una estrella del baloncesto internacional, empeñado en conseguir objetivos mayores y dar el salto de calidad con el BASKONIA. Son momentos importantes que vivimos con intensidad a caballo entre Mendizorrotza y Betoño.

La historia no se detiene, sube en intensidad e importancia cuando El Gran Velimir Perasovic, un regalo de la naturaleza para el aficionado al baloncesto, se pone la camiseta del número 6 y nos ofrece su corazón e innumerables noches de excelencia baloncestística y los primeros títulos importantes.

En estos momentos los lectores ya habrán puesto el punto de mira en el siguiente jugador con la camiseta del número 6. Elmer Bennett ha alcanzado con ese número, el grado de Doctor en Baloncesto, máxima distinción para los que amamos este deporte. Actualidad y referente de por vida de los mejores momentos del BASKONIA. Jugador de jugadores, que haciendo bien su trabajo le queda margen de maniobra para hacer mejores a los demás.

Se habrán dado cuenta que estos 6 jugadores que han llevado la camiseta del número 6, han subrayado en rojo y con mayúsculas la historia del BASKONIA, ¿no?.

Mi atrevimiento no tiene límites al proponer que una camiseta con este número, con el 6, suba al techo del Pabellón Araba con el nombre de todos estos jugadores, en su honor y en nombre de la historia del BASKONIA.