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Kenia. La Unesco declara el Fuerte de Jesús de Mombassa Patrimonio de la humanidad

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El Fuerte Jesus (Fort Jesus) de Mombasa, uno de los más destacados lugares del patrimonio cultural de la costa de Kenia ha sido declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad. Desde el año 1997, la UNESCO reconoció el Lago Turkana de Kenia como uno de los lugares más bellos del mundo y lo incluyó en su lista de Patrimonio de la Humanidad. A dicha lista, se unieron después el Parque Nacional del Monte Kenia (1997), la ciudad vieja de Lamu (2001) y los bosques sagrados y kayas de los Mijikenda (2008). Con la incursión ahora del Fuerte Jesus de Mombasa y los 3 principales lagos del Valle del Rift (Bogoria, Nakuru y Elementeita), Kenia cuenta ya con 6 lugares destacados por la UNESCO

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El Fort Jesus fue construido por los portugueses para proteger la ciudad comercial de Mombasa entre 1593 y 1596 según el diseño de Giovanni Battista Cairati y es uno de los edificios europeos más viejos de toda África. Este monumento es un ejemplo de fortificación del siglo XVI mejor conservada y supone un hito en el diseño y la edificación de la arquitectura militar. El diseño del edificio y su forma reflejan a la perfección el ideal del Renacimiento en la armonía de las proporciones y su geometría basada en el cuerpo humano. La propiedad cubre una extensión de más de 2 hectareas e incluye las instalaciones del fuerte que domina la ciudad de Mombasa y los jardines circundantes. Además de las visitas diarias para conocer la historia que guarda entre sus muros, los viajeros pueden disfrutar en el Fort Jesus de un espectáculo único de luz y color que tiene lugar todos los lunes, miércoles y jueves a las 6 y media de la tarde.

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Durante siglos, los vientos alisios trajeron a Kenia a comerciantes y aventureros llegados de todas partes del Mundo. La mezcla de culturas africanas y árabe dieron lugar a la cultura swahili cuyo idioma es hoy, junto al inglés, el oficial del país y el segundo más hablado en África. La capital del litoral y la segunda ciudad de Kenia es Mombasa, a tan sólo una hora de vuelo de Nairobi, parada obligada para iniciar este viaje. Además del Fort Jesus, no hay que dejar de visitar la ciudad vieja de Mombasa (Old Town) y perderse por sus estrechas callejuelas de arquitectura típicamente swahili. Para terminar el día saboreando la gastronomía de la costa no hay nada mejor que embarcarse en un tradicional barco swahili (Dhow) y recorrer el canal de Mombasa viendo caer el sol.

La ciudad de Mombasa es puerta de entrada principal para conocer la exótica costa de Kenia que cuenta con más de 500 kilómetros de litoral. Descubrir la costa de Kenia supone ir en busca de vestigios de civilizaciones antiguas, recorrer playas desiertas de arena blanca y sumergirte en fondos marinos de gran belleza.

Los parques marinos de Kenia como el de Malindi o Watamu son famosos por la gran variedad de peces tropicales y por el colorido de sus corales. Son todo un deleite para disfrutar del agua y de sus moradores. Existen múltiples alternativas como navegar en un barco con fondo de cristal y disfrutar de la belleza de los fondos marinos a la vez que degustar un chispeante “Dawa”, un cóctel keniano hecho con vodka, lima y miel. Zambullirse en las aguas de Kenia y admirar la riqueza de los fondos marinos practicando snorkel o submarinismo son propuestas igualmente apetecibles.

Las playas de Mombasa presumen además de tener algunos de los complejos turísticos más cosmopolitas de África, que van desde hoteles familiares, románticos hoteles boutique o lujosos lodges SPA en playas desiertas. + INFO

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