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Raúl gana crédito, en el Athletic, como alternativa a Iraizoz

El portero suplente del Athletic Club, Raúl Fernández, se ha ganado en el amistoso ante el Celtic en favor del fútbol vizcaíno un crédito del que aún carecía para ser alternativa a Gorka Iraizoz, indiscutible para Joaquín Caparrós.

Raúl (Bilbao, 13-03-1988) era un guardameta casi sin testar en el primer equipo rojiblanco y segundo portero de la primera plantilla por una serie de circunstancias. Entre ellas, que el club bilbaíno no se decidió a fichar o no encontró un portero más veterano para guardarse las espaldas ante un hipotética ausencia del meta titular.

No estaba muy claro hasta ayer que Raúl, a pesar de sentarse en el banquillo jornada tras jornada, fuese a ser el elegido por su técnico cuando necesitase un relevo para la portería. Las sospechas apuntaban a Aitor Fernández, otra promesa de la cantera, ahora lesionado y aún más joven.

El bilbaíno había abierto ciertas expectativas hasta su paso por el Basconia, el segundo de los filiales del Athletic, el de Tercera División. Su imponente presencia en la portería (1,96 de estatura) ayudaba a ver en él el futuro inquilino de la portería de San Mamés.

Pero su trayectoria posterior, el paso por el Bilbao Athletic, un par de cesiones sin el rédito previsto, en Cuenca y en Granada, y algún amistoso desaprovechado desviaron la mirada de un meta que vio hasta como un rival por el puesto en edad casi de jubilación, Armando Ribeiro, le ganaba por la mano en lo que podía haber sido su primera oportunidad.

Aunque aún era joven -acaba de cumplir 23 años-, Raúl, como su coetáneo Iago Herrerín, también foco de atención por entonces y ahora en el Atlético de Madrid, parecía más pasado que futuro en el club bilbaíno.

Pero por esas cosas que a veces tiene el fútbol, comenzó la temporada como segundo portero del primer equipo. Aunque sin excesiva confianza de su entrenador, que no utilizó ni en la primera eliminatoria copera ante el Alcorcón.

Su presencia se había limitado a algún amistoso sin mayor enjundia hasta que le llegó la oportunidad ante el Celtic. No es que el choque tuviese una gran trascendencia, dado que se trataba de un amistoso, pero sí era un partido con entidad ante un histórico europeo y en San Mamés.

Respondió casi como no se esperaba. No es que los escoceses le pusieran demasiado a prueba, pero sí que le exigieron en varias ocasiones. En todas respondió bien: en el primer balón que le llegó, sencillo, pero con cierta complejidad; en un tiro cruzado tras una contra rival; y, sobre todo, en un remate a bocajarro que fue capaz de repeler.

Despejó en esa tercera intervención un balón destinado a gol y, de paso, las enormes dudas que suscitaba entre los aficionados rojiblancos, que casi ni le conocían. Todos ellos, los que acudieron a San Mamés, salieron tranquilos ante una eventual indisposición de Iraizoz.

Por las paradas que hizo, pero fundamentalmente por la solidez y el aplomo que mostró a lo largo de todo el choque en los balones que le fueron llegando, por abajo o por arriba. Que no fueron muchos, pero si suficientes para que el desconocido Raúl se ganase algo su confianza. Que hace 24 horas era prácticamente nula.

El Athletic supera al Sevilla, y recupera la quinta plaza (2-0)

El Athletic Club ha recuperado la quinta plaza en la tabla clasificatoria imponiéndose hoy, por 2-0, a un Sevilla que no mereció la derrota y que acabó derrotado con un gol en propia puerta de Federico Fazio y otro de penalti de Andoni Iraola, ambos en la segunda mitad.

Tanta influencia como esas dos acciones, la segunda una falta máxima de Julien Escudé sobre Óscar de Marcos, tuvieron en el marcador las oportunidades que no concretó Frederic Kanouté, en ocasiones por errores propios y en otras por buenas intervenciones de Gorka Iraizoz.

Estuvo especialmente insistente estuvo el de Mali entre los minutos 74 y 78, pero en las dos primeras tuvo cumplida respuesta de Iraizoz y en la tercera se resbaló. Ya en el minuto 57 había rematado fatal un buen centro desde la derecha de Martín Cáceres.

El triunfo de hoy le ha resultado extremadamente valioso al Athletic, dado que le sirve para acabar con la mala racha de cuatro derrotas consecutivas, para recuperar la quinta plaza, para mantener la ventaja sobre un rival directo en la pelea europea como el Sevilla, al que supera también en los resultados entre ambos y deja séptimo en la tabla.

Además del resultado final, fueron especialmente de reseñar las lesiones que se produjeron a lo largo del choque. Primero las de Iraola y Negredo en un choque de cabezas, después de Toquero y más tarde, con visos de ser la más grave, de Luis Fabiano. Iraola y Negredo siguieron sobre el terreno de juego, pero el de Vallecas tuvo que retirarse unos minutos después.

El arranque del partido no siguió el guión habitual de los últimos partidos en San Mamés, en los que el Athletic arrollaba ya de inicio a sus rivales.

Entre que el Sevilla demostraba tener la lección bien aprendida y un choque de la de las cabezas de Iraola y Negredo que tuvo a ambos tendidos en el suelo durante al menos tres minutos, el choque no acababa de coger ritmo. Iraola se mantuvo en el encuentro, pero Negredo, después de que se le cayese la protección que le colocaron en la cabeza, se fue a vestuarios al cuarto de hora.

Así, lo único a reseñar en el primer cuarto de encuentro fue un cabezazo de Llorente a centro de Toquero que despejó Javi Varas.

Se animó el choque a partir del ecuador del primer cuarto y como producto de varias poderosas llegadas casi al límite de Toquero hasta la línea de fondo, desde donde sacaba centros casi increíbles.

Pero el Sevilla mantenía el control y buscó las cosquillas a Iraizoz con tiros lejanos de Rakitic, dos, y Navas, de los que, no obstante, no sacó nada. Como tampoco Llorente en otro remate de cabeza, prácticamente placado por Fazio.

La segunda parte comenzó con el Sevilla más asentado y dominador del juego. El Athletic acusó la lesión de Toquero en su primera carrera tras el descanso y vio como los de Gregorio Manzano rondaba el 0-1 en dos remates de Kanouté y Escudé, y fundamentalmente en una jugada mal acabada por Kanouté a centro de Cáceres en el minuto 57.

Retomaron impulso los locales y David López lo intentó con un disparo desde la frontal, a las manos de Javi Varas.

Siete minutos después, en un centro al área de Koikili que dejó pasar De Marcos y no parecía tener mayor peligro, Fazio, solo, despejó sobre su propia portería sin que Javi Varas pudiese hacer nada.

Pudo lograr el 2-0 el Athletic en la siguiente jugada, una buena combinación entre De Marcos, Iraola y Llorente, que remató de manera deficiente el delantero al alavés. Se tomó la revancha De Marcos a poco del final y después de una volea de Gurpegui que apuntaba a gol y que despejó a córner Escudé. Fue precisamente el central francés el que derribó al de Laguardia en la jugada del penalti que transformó Iraola que finiquitó el choque.

РFicha t̩cnica:

2 – Athletic Club: Iraizoz; Iraola, San José, Ekiza, Koikili; David López (Orbaiz, min.80), Gurpegui, Javi Martínez, Muniain (Gabilondo, min.83); Toquero (De Marcos, min.46) y Llorente.

0 – Sevilla FC: Javi Varas; Cáceres, Fazio, Escudé, Fernando Navarro; Navas, Medel (Romaric, min.80), Rakitic, Perotti; Luis Fabiano (Capel, min.71) y Negredo (Kanouté, min.16).

Goles: 1-0, min.66: Fazio, en propia puerta. 2-0, min.88: Iraola, de penalti.

Árbitro: Álvarez Izquierdo (comité catalán). Mostró tarjeta al local Gurpegui y a los visitantes Fernando Navarro, Escudé, Perotti y Medel.

Incidencias: Unos 37.000 espectadores en San Mamés. Tarde fresca y terreno de juego en buenas condiciones. Vigésimo séptima jornada de Liga.