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Toquero, Ekiza e Íñigo Pérez, ausencias en el regreso al trabajo del Athletic

Los jugadores Gaizka Toquero, única baja por lesión en el equipo bilbaíno, Borja Ekiza e Íñigo Pérez han estado ausentes en el entrenamiento de hoy del Athletic Club, una sesión con la que el conjunto rojiblanco ha regresado al trabajo tras gozar de dos días de descanso después del partido liguero ante el Real Madrid en San Mamés de la última jornada.

Tras ese entrenamiento, Ernesto Valverde ha recibido, en las mismas Instalaciones de Lezama, el galardón de mejor técnico de enero que le ha concedido la Liga de Fútbol Profesional.

A pesar de que el partido ante el Real Madrid fue el domingo, el entrenamiento de esta mañana del Athletic ha sido el habitual de día después de partido, menos exigente para los titulares que para el resto de la plantilla.

No obstante, unos de los titulares del domingo, Óscar de Marcos, sustituido al inicio de la segunda mitad, se ha ejercitado con los que no salieron de inicio. Como también lo ha hecho Andoni Iraola, su relevo en el minuto 58 del choque frente al conjunto blanco.

Después de los dos días de descanso de los que ha disfrutado, el Athletic entrenará ya todos los días de cara al próximo partido liguero ante el Celta en Vigo, encuentro programado para el lunes, día 10, a las 22.00 horas.

Para ese partido, el Celta ha remitido al Athletic un total de 100 entradas al precio de 40 euros para ponga a la venta entre sus socios y aficionados.

Por otro lado, el club vasco ha informado hoy que el choque ante el Granada, correspondiente a la vigésimo sexta jornada de la Liga BBVA se disputará el viernes 28 de febrero a las 20.30 horas.

Muniain y Ekiza, contentos de estar en el equipo revelación de la Liga

Los jugadores del Athletic Club de Bilbao Borja Ekiza e Iker Muniain se han mostrado hoy muy contentos por haber sido incluidos en el equipo revelación de la liga española elegido por la UEFA.

En declaraciones difundidas por la página web de la entidad rojiblanca, ambos futbolistas, los dos del barrió pamplonés de La Chantrea, se han alegrado por la temporada completada a nivel individual pero han destacado también el buen rendimiento del resto de sus compañeros.

Ekiza (Pamplona, 06-03-1988), que inició la temporada en el filial y la ha acabado como titular del primer equipo, esta “muy contento” con el reconocimiento recibido por el máximo organismo futbolístico europeo en un curso lleno de alegrías para él.

“Me ha informado el club y la verdad es que para mí esta temporada me ha traído sorpresas agradables una tras otra, desde el debut hasta esta nominación, pasando por la consolidación en el primer equipo”, se ha congratulado, asimismo, “orgulloso del recibimiento” de sus compañeros cuando llegó al primera equipo.

El central navarro, no obstante, tiene claro que a partir de ahora le queda “lo más difícil”, que es mantener y mejorar el nivel demostrado este año. “Soy consciente de que la próxima temporada la competencia será máxima y más con tres competiciones por delante. Es de agradecer que hayan tenido en cuenta mi juego, pero después de las vacaciones el trabajo volverá a ser el único camino para que lo presente no se quede en nada”, ha asumido.

Muniain (Pamplona, 19-12-1992), por su parte, no se “esperaba” tal reconocimiento y que cree que, aunque “siempre es bueno que se acuerden de ti, sin el sacrificio de todos” los jugadores de la plantilla rojiblanca lo hecho por ambos “no serviría para nada”.

En el caso del todavía juvenil, la sorpresa es menor que con Ekiza, ya que el delantero suma ya dos temporadas en el primer equipo con importante protagonismo y después de un gran impacto en sus primeras apariciones.

Muniain considera su elección y la de Ekiza “una recompensa al trabajo de todo el equipo”, como también la convocatoria este verano para las distintas selecciones de “Fernando Llorente, Andoni Iraola, Javi Martínez, Mikel San José y el nuevo compañero Ander Herrera”. “El que todos tengamos menos vacaciones es un fastidio, pero al mismo tiempo una buena señal”, ha opinado al respecto.

El habitual extremo izquierdo titular del Athletic también se ha acordado de otros jóvenes con proyección del club rojiblanco, como “Jonas Ramalho y Ander Iturraspe”, ambos con más presencia en el curso anterior.

Estonia-Selección Vasca: Ekiza sustituye a Amorebieta en la lista

Borja Ekiza sustituirá a Fernando Amorebieta en la selección vasca que se medirá este miércoles a Estonia en Tallín, según ha informado el club al que pertenecen ambos jugadores, el Athletic Club.

Amorebieta es baja y Ekiza se unirá a una convocatoria de 18 futbolistas con otros 7 jugadores del Athletic (Iraizoz, Iraola, San José, Gurpegui, Iturraspe, Gabilondo y Toquero); 5 de la Real (Ansotegi, Aramburu, Bergara, Xabi Prieto y Zurutuza); 3 de Osasuna (Riesgo, Oier y Kike Sola), Aduriz (Valencia) y Garrido (Lazio).

La selección vasca, dirigida ahora por Mikel Etxarri y Jabo Irureta tras relevar este último a José Ángel Iribar, jugará frente a Estonia el miércoles, día 25, en Le Coq Arena de Tallin, capital del país báltico, a las 20:45 horas (21:45 horario local).

Ekiza e Iraola, como el resto del Athletic, no dudan del portero Raúl

Andoni Iraola, del Athletic, ha mostrado públicamente la “confianza” que la plantilla rojiblanca tiene en el segundo portero del equipo rojiblanco, Raúl Fernández-Cavada, un meta al que Borja Ekiza, que conoce al meta bilbaíno de las categorías inferiores, ve “espectacular” en los entrenamientos.

Raúl probablemente debute este sábado tanto en el primer equipo rojiblanco como en Primera División debido a la sanción de Gorka Iraizoz, que completó el domingo en Pamplona su primer ciclo de amonestaciones de la temporada.

“Si le ves los entrenamientos que ha hecho, está espectacular. Tiene toda la confianza del equipo y estoy seguro de que va a hacer un buen partido. Más que consejos, le diría que juegue como está entrenando porque si lo hace así seguro que le va a salir bien”, ha dicho Ekiza tras la sesión de trabajo de hoy.

“Raúl es un portero que tiene toda nuestra confianza. Siempre he dicho que tenemos dos muy buenos porteros y, si se da el caso que juega, seguro que lo hace fenomenal”, ha comentado Iraola.

El defensa internacional, no obstante, es partidario de esperar a las decisiones de los diferentes comités disciplinarios para saber si jugará Iraizoz y también Xabi Castillo e Iker Muniain, ya que considera esas tarjetas “son recurribles” y al Athletic le “pueden dar la razón”. “Vemos cosas de esas todas las jornadas y muchas veces se dejan sin sancionar”, ha apuntado al respecto.

Sobre el partido del sábado, el de Usurbil, ha apuntado que “los derbis son partidos especiales” y, por tanto, “en el aspecto de motivación” ambos equipos seguro que salen “al 100 por cien”.

En cuanto a la Real, Iraola considera que “quizás lo que más pueda llamar la atención, sean los jugadores de arriba, Xabi Prieto o (Antoine) Griezmann, jugadores que en cualquier jugada, como hemos visto esta semana, te pueden hacer un gol”.

Para Ekiza, “la Real está bien armada atrás y luego están Griezmann, Prieto, (Raúl) Tamudo, que parece que no hace nada pero aparece en momentos concretos y te la enchufa”.

El central navarro augura “un partido muy bonito, con muy buen ambiente y que hay que disfrutar” en el que, de antemano, no importa la clasificación. “En un derbi no importa si estás arriba o abajo, los dos equipos salen a muerte sea el escenario que sea. Nosotros tenemos a favor que jugamos en casa, pero la Real va a salir a muerte segurísimo”, ha considerado.

En todo caso, cree que “la afición va a arropar mucho” al Athletic y que “la actitud” del conjunto rojiblanco “va a estar reforzada, si cabe, por los tres puntos del otro día” en Pamplona.

Iraola ha avanzado que, en todo caso, el sábado el Athletic saldrá “como lo hace habitualmente en San Mamés, a intentar dominar el partido y a hacer su juego”. En ese sentido, ha recordado que el conjunto rojiblanco este año ha hecho “buenos partidos en San Mamés”. Aunque también que el de la primera vuelta en Anoeta fue “uno los peores partido del año” de su equipo.

Ekiza afirma que sus amigos ya se están haciendo del Athletic

El defensa navarro Borja Ekiza, del Athletic, que vivirá el domingo su primer enfrentamiento contra Osasuna en Primera División, ha dicho hoy que está “reconvirtiendo” al Athletic Club a amigos que anteriormente eran seguidores del conjunto navarro.

En un tono distendido y alegre, Ekiza ha explicado que en su entorno tiene “de todo”, que su “familia es del Athletic” y sus “amigos de Osasuna”. “Pero mis amigos también han venido a veces a animar al Athletic y, en cierta manera, les estoy “reconvirtiendo”, ha comentado, reconociendo que el choque del domingo le resultará “especial porque siempre gusta jugar en tu tierra”.

El central pamplonés se ha acordado hoy también de su relación con Kike Sola, “un buen amigo” con el que coincidió en la época en las que ambos se desplazaban a Lezama cuando formaban parte de la cantera del Athletic.

“Tengo muy buena relación con Kike y ya me ha mandado un par de mensajes. Los dos nos alegramos mucho de poder vernos en Primera División. ¡Quien nos lo iba a decir hace un par de meses, cuando él no jugaba y yo estaba en el Bilbao Athletic!”, se ha felicitado Ekiza, una de las sorpresas positivas de este año en el Athletic.

A pesar del salto de calidad que ha dado esta temporada, en la que ha pasado de jugar en el filial a ser titular fijo en el primer equipo en la posición en la que en los últimos años parecía indiscutible Fernando Amorebieta, el defensa navarro no se pone “techo” y espera “llegar a lo más alto” que pueda.

“Ningún jugador se tiene que poner ningún límite. Yo siempre pongo el ejemplo de Abidal, que ha seguido mejorando todos los años y con 30 ha alcanzado su mejor nivel. Yo, con 23, no me pongo techo, quiero seguir mejorando y llegar a lo más alto”, ha asegurado, barruntando un partido “muy difícil” para el domingo porque Osasuna “se está haciendo duro en su campo y tiene las ideas claras”.

Otro jugador del Athletic en un buen momento personal es Xabi Castillo, quien ha recuperado en las dos últimas jornadas la titularidad en el lateral izquierdo que había perdido esta temporada, en la que también han llegado a jugar en esa posición Jon Aurtenetxe, Koikili Lertxundi, Mikel Balenziaga, Amorebieta, Carlos Gurpegui e Igor Gabilondo.

Castillo ha asegurado que desconoce la razón que le ha devuelto al once titular, aunque asume que el amistoso ante el Celtic de Glasgow de hace tres semanas ha podido ser clave. “Me lo tomé como una final, me salió bien y parece que (el entrenador, Joaquín Caparrós) está confiando en mí”, ha apuntado, asumiendo que hasta ese choque el curso le estaba resultado “difícil”.

Borja Ekiza seguirá en el Athletic hasta, al menos, junio de 2013

El defensa Borja Ekiza ha firmado contrato con el Athletic Club hasta el 30 de junio de 2013, prorrogable por una temporada más en base a partidos disputados y con una cláusula de 20 millones de euros, según ha informado hoy el club bilbaíno.

Ekiza (Pamplona, 06-03-1988) ha ascendido esta temporada al primer equipo bilbaíno y en la última jornada alcanzó su décimo partido a las órdenes de Joaquín Caparrós.

Esa cantidad de diez partidos en la que necesita alcanzar un jugador salido de la cantera rojiblanca para tener la consideración de futbolista del primer equipo y firmar contrato como tal.

La cláusula de rescisión que establece el nuevo contrato es de 20 millones de euros.

El Athletic, a David Navarro: ‘Hay que dar la cara’

La plantilla del Athletic Club, a través de sus centrales Mikel San José y Borja Ekiza, ha expresado su enfado con la “actitud” ayer del defensa del Valencia David Navarro y le ha recriminado que después un codazo como el que le propinó a Fernando Llorente “hay que dar la cara“.

Aparte de dejar a dos tíos sangrando -al propio Llorente, que tuvo que recibir tres grapas de sutura en la cabeza, y a Javi Martínez, atendido por una hemorragia en el tabique nasal tras otro golpe de Navarro- hizo un teatro que casi se merece un Óscar“, ha subrayado San José en una rueda de prensa en Lezama.

Para el defensa, “lo más lamentable” de lo sucedido en el partido de ayer es la “actitud que tomó” el jugador valencianista, ya que “el fútbol es un deporte de contacto y en ciertos momentos se puede escapar un codazo, pero en ese momento hay que dar la cara“.

“Lo hizo bastante bien porque el árbitro nos decía que era un cabezazo, aunque cuando vea las imágenes imagino que verá que se equivocó”, ha incidido San José.

El compañero de San José en el centro de la zaga bilbaína, Borja Ekiza, ha señalado que sabía que Navarro es “un jugador duro“, pero ha considerado “incomprensible” la “actuación de teatro que hace“.

Cualquier jugador puede saltar y dar un codazo, pero das la cara y no pasa nada“, ha recalcado el central bilbaíno.

San José y Ekiza apuntan a ser la pareja de centrales ante el Valencia

El entrenador del Athletic Club, Joaquín Caparrós, ha probado hoy un centro de la defensa con Mikel San José y Borka Ekiza y sin Fernando Amorebieta, que volvió al equipo titular el domingo en el Camp Nou tras dos meses de baja.

En ese partido no estuvo, por una lumbalgia de la que ya parece recuperado, San José, quien apunta al once inicial el domingo ante el Valencia. En principio, junto a Ekiza, la revelación en el conjunto rojiblanco de los últimos meses.

La defensa la han completado hoy en la probatura de Caparrós Óscar de Marcos, quien confirmó ayer que será titular frente al conjunto che en sustitución del sancionado Andoni Iraola, y Xabi Castillo, que ha ocupado el lugar de Koikili Lertxundi, retirado antes del final de la sesión de trabajo.

Una vez vistas las intenciones del de Utrera para la defensa, las dudas de cara al domingo se centran en si mantendrá en las bandas del medio campo a Markel Susaeta e Igor Gabilondo, que jugaron de inicio en el Camp Nou, o recupera a David López e Iker Muniain, que tan buen rendimiento le dieron en jornadas anteriores en los partidos en San Mamés.

Lo que es prácticamente seguro es que Gaizka Toquero volverá a ser al once titular para acompañar a Fernando Llorente en ataque, en detrimento de Ander Iturrraspe, media punta en las dos visitas al Barcelona de esta temporada.

Javi Martínez anima al Athletic a seguir trabajando ‘con humildad’

El jugador Javi Martínez ha considerado hoy que la quinta plaza que ocupa el Athletices algo anecdótico a estas alturas” de la temporada y que, si el equipo no sigue trabajando “con la misma ilusión y humildad“, no va a “conseguir nada” al final del curso.

En un privilegio tener 38 puntos después de 22 jornadas y no vamos a renunciar a nada, pero queda mucha liga. Tenemos una cierta ventaja, pero si no trabajamos con la misma humildad e ilusión que hasta ahora no vamos a conseguir nada“, ha incidido Martínez en la rueda de prensa celebrada hoy en Lezama.

Martínez ha reconocido también que el “colchón de puntos” que les ha dado sobre sus rivales directos por los puestos europeos la racha de cuatro victorias consecutivas les permite “disfrutar más” sobre el campo, e incluso les anima “a probar cosas nuevas” gracias a la confianza que les otorgan los buenos resultados.

Acerca de su próxima cita, el campeón del mundo ha señalado que “no va a ser fácil” continuar con la línea de resultados el próximo lunes en Palma porque el Real Mallorca es un equipo “un poco impredecible” que combina “grandes resultados en casa” con derrotas “contra equipos de sus puestos“, como la última ante el Sporting.

Por otro lado, su compañero Gorka Iraizoz ha recalcado que esos 13 puntos obtenidos de los últimos 15 disputados y el hecho de no haber encajado un gol en los últimos tres partidos ha sido bueno tanto para “el juego” como para la “autoestima” de los jugadores.

Esta racha demuestra la gran fe del equipo en sí mismo y que cree en este trabajo“, ha apuntado el portero navarro, quien ha valorado también muy positivamente la aportación del defensa del filial Borja Ekiza, cuyo debut hace cinco jornadas ha coincidido con el inicio de esa trayectoria ascendente.

Es un chico muy abierto y con mucho desparpajo. Nos abruma a todos un poco por demostrar esa tranquilidad siendo un recién llegado y haberse acoplado tan bien a un grupo con el que apenas había estado“, ha destacado.