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Análisis: Llorente, con sus 18 goles, lideró a un Athletic europeo

Fernando Llorente y los 18 goles que ha marcado ha liderado en la temporada liguera que acaba de finalizar a un Athletic Club que acabó cumpliendo el ambicioso objetivo marcado, que no era otro que entrar en competición europea vía Liga y evitándose una eliminatoria previa de la UEFA Europe League.

Llorente, que ha mejorado con amplitud sus mejores registros goleadores en el torneo de la regularidad, que en los dos cursos anteriores había dejado en 14, ha sido, sin duda, el gran baluarte del equipo dirigido por Joaquín Caparrós, que ha enfocado el juego de su equipo en función de las cualidades de su delantero centro.

El ariete internacional, de todos modos, ha sido solo la punta del iceberg de un plantel joven y en crecimiento que, sin ofrecer un juego atractivo, sí ilusiona de cara al futuro a sus seguidores.

De un grupo con Javi Martínez, Iker Muniain, Andoni Iraola, Gorka Iraizoz, Carlos Gurpegui, Gaizka Toquero, Mikel San José y Borja Ekiza, entre otros, la afición rojiblanca espera alegrías como la de
este año e incluso, si se ponen a tiro, mayores, como un título de Copa o una clasificación para la Liga de Campeones.

Iraizoz ha vivido otra temporada como portero indiscutible y, aunque tuvo un bache al inicio de curso, coincidiendo con las negociaciones para su renovación, después se sobrepuso y ha acabado firmando una temporada notable; su suplente, Raúl Fernández, apenas si ha tenido oportunidades, pero al menos ha demostrado, cuando le han llegado, que el Athletic tiene segundo portero.

La defensa no ha sido de las líneas más afortunadas en el conjunto bilbaíno esta temporada, aunque en esa línea ha llegado una gran revelación, Borja Ekiza. El navarro se ha hecho con un puesto fijo en el once en detrimento unas veces de Amorebieta y otras de San José. Ustaritz y Ocio han perdido presencia, aunque han completado algunos buenos partidos, como ante el Barcelona.

En los laterales, Iraola ha seguido con su notable línea de regularidad, aunque sin el brillo de otras campañas, y además ya sabe que tiene relevo para alguna contingencia: De Marcos.

En la otra banda, las cosas no han variado respecto a los últimos años. El juvenil Aurtenetxe comenzó de titular, luego tuvo que irse con la sub’19 y a la vuelta se lesionó de gravedad. Le recogió el testigo Koikili, de nuevo irregular y además con problemas físicos; ha acabado jugando Castillo, que ha alternado actuaciones esperanzadoras con errores muy gruesos. Balenziaga ni ha contado.

El medio campo ha tenido un jugador fijo, a pesar de no vivir su mejor año, Javi Martínez. Junto a él empezó Gurpegui, pletórico durante muchos meses, y ha acabado Orbaiz, buscando más criterio y
control. Iturraspe, del que se esperaba su años de consagración, ha vuelto a ser casi irrelevante para el técnicos sevillano. Otro medio centro que no contaba, Íñigo Pérez, se fue en invierno.

En las bandas, Muniain se ha hecho indiscutible por la izquierda, postergando a Gabilondo justo en uno de los mejores momentos en Bilbao del zurdo guipuzcoano. David López se ha asentado en la derecha, aprovechando el estancamiento de Susaeta y, ya al final, el neumotórax espontáneo que le finiquitó la temporada.

En ataque, todo ha sido Llorente y, una vez recuperado de las lesiones de principio de curso, Toquero. Los demás, casi inéditos. Igor Martínez, uno de los nuevos jóvenes que acostumbra a incorporar
Caparrós, tuvo protagonismo mientras Toquero se recuperaba y ofreció algún partido interesante.

El otro joven que llegó en verano, Ibai Gómez, se lesionó de gravedad justo al debutar. Ion Vélez no contaba apenas y se fue a mitad de curso. A quienes llegaron para ocupar su sitio, Díaz de Cerio y Urko Vera, les pasó lo mismo. El primero buscó en Córdoba minutos para recuperarse de su grave lesión y no los encontró. En Bilbao le ha pasado lo mismo. Vera, llegado de la Segunda B, al menos ya puede decir que ha marcado un gol con el equipo de vida y que tuvo que dejar de chaval cuando fue cortado en Lezama.

Ya en lo estadístico, el resumen de la temporada refleja que siete jugadores repiten en el once del Athletic con más minutos, respecto al curso anterior.

Esos jugadores son Iraizoz, Iraola, San José, Javi Martínez, Gurpegui, Toquero y Fernando Llorente. Son novedad en ese once, en relación al curso 2009-2010, Ekiza, David López, Orbaiz y Muniain, que ocupan los puestos de Amorebieta, Koikili, Castillo y Susaeta,

Esta temporada han jugado en el primer equipo del Athletic 29 jugadores, de los que cinco han debutado en Primera: Ekiza, Urko Vera, Raúl, Ibai Gómez e Igor Martínez.

Estadísticas del Athletic en la Liga 2010-2010:

Jugador Minutos Partidos Titular Goles TA TR

.1. Iraizoz 3.330 37 37 -54 5 –

.2. Iraola 3.290 37 37 4 6 –

.3. Llorente 3.169 38 37 18 4 –

.4. Javi Martínez 2.979 35 35 4 11 –

.5. San José 2.674 31 30 2 10 1

.6. Muniain 2.579 35 30 5 6 –

.7. Gurpegui 2.231 31 28 2 16 –

.8. Toquero 2.079 30 26 7 4 –

.9. Ekiza 1.890 21 21 – 1 –

10. Orbaiz 1.673 26 18 1 3 –

11. David López 1.649 28 17 6 3 –

12. Susaeta 1.440 28 15 1 3 –

13. Amorebieta 1.388 17 16 – 7 1

14. Koikili 1.345 16 16 – 6 1

15. Gabilondo 1.052 29 10 5 1 –

16. Castillo 906 11 10 – 4 2

17. Aurtenetxe 807 10 9 – 6 1

18. Ustaritz 732 10 8 – 4 1

19. Iturraspe 556 17 5 – 5 –

20. De Marcos 528 13 3 – 3 –

21. Igor Martínez 362 8 5 – – –

22. Aitor Ocio 279 4 3 – 1 –

23. Ion Vélez 105 5 – – – –

24. Urko Vera 94 5 – 1 – –

25. Raúl Fernández 90 1 1 -1 – –

26. Balenziaga 90 1 1 – 1 –

27. Íñigo Pérez 52 3 – 1 – –

28. Ibai Gómez 35 3 – – – –

29. Díaz de Cerio 32 2 – – – -.

Deportivo-Athletic (2-1): los leones no cierran su billete europeo

El Deportivo salvó su primera bola de partido en la lucha por la permanencia con un gol de Xabi Castillo en propia meta y salió de los puestos de descenso al imponerse al Athletic de Bilbao (2-1), en un encuentro en el que remontó un tanto tempranero de Gaizka Toquero que le dejaba al borde del abismo.

Reaccionó de la mano de Juan Carlos Valerón, con su magia, su visión y sus pases, empató con el acierto de Adrián y la ayuda de Gurpegi, que desvió el balón, y sumó los tres puntos en la segunda parte con trabajo, sufrimiento, y la colaboración de Castillo.

El Deportivo había salido revolucionado, consciente de que tenía por delante una final ante el equipo vasco tras haber caído a los puestos de descenso el pasado fin de semana, con su técnico en la grada por sanción y espoleado por su afición.

Pidió Riki a los 45 segundos un penalti que no era, el Deportivo se envalentonó y el Athletic, en la primera que tuvo, a los tres minutos, destrozó a los blanquiazules al contragolpe con la definición de Toquero, más listo que los dos centrales del equipo coruñés, después de un pase de Iraola que permitió Guardado.

El Deportivo se levantó como pudo con la visión de Valerón y el apoyo de la grada.

Con la defensa blanquiazul nerviosa, el Athletic le dio dos sustos más en el primer cuarto de hora con un remate de Toquero que detuvo Aranzubia y un disparo de Llorente desde la frontal del área que se marchó a la derecha del portero.

El Deportivo reaccionó con un contraataque que perdonó Riki tras haber superado a Castillo, pero no decayó el equipo de Lotina y en un saque de esquina, en el ecuador del primer periodo, el balón le cayó a Adrián, que disparó con dureza y equilibró el choque con la ayuda de Gurpegi, que desvió la pelota.

El juego fue dinámico hasta el descanso y los dos equipos, ambiciosos, pero el larguero les dejó sin el premio del gol, primero a Llorente, de cabeza y al límite del fuera de juego, y después a Adrián, que exhibió su clase y pasó el balón por encima de Iraizoz.

El partido no decayó en intensidad en la segunda mitad, en la que el Deportivo no se desesperó a pesar de que el cronómetro avanzaba y el gol no llegaba.

Valerón no perdió la fe y lo intentó primero con un pase a Riki, que probó a Iraizoz, y después con una asistencia a Adrián, que se desmarcó, se marchó en velocidad de la zaga, vio al madrileño en el segundo palo y obligó a Castillo a meter una pierna para despejar hacia su portería y sorprender a su guardameta.

Con el marcador a favor, el Deportivo no fue capaz de bajar el ritmo del partido, el Athletic le hizo sufrir en la búsqueda del empate, y a punto estuvo de conseguirlo con un cabezazo de Toquero a los 87 minutos, pero el balón se marchó rozando el poste y el equipo coruñés logró un triunfo vital que le saca del descenso, a la espera de los partidos del miércoles.

РFicha t̩cnica:

2 – Deportivo de La Coruña: Aranzubia; Laure, Lopo, Colotto, Manuel Pablo; Juan Rodríguez (Aythami; min.78), Rubén Pérez, Guardado; Riki (Juan Domínguez; min.90), Valerón y Adrián (Lassad; min.85).

1 – Athletic de Bilbao: Iraizoz; Iraola, Ekiza, Amorebieta, Castillo; David López (Gabilondo; min.68), Gurpegi (Iturraspe; min.57), Javi Martínez (Ibai Gómez; min.76), Muniain; Toquero y Llorente.

Goles: 0-1; min.3, Toquero. 1-1; min.22, Adrián. 2-1; min.71, Castillo en propia meta.

Arbitro: Mateu Lahoz, del colegio valenciano. Mostró amarilla a Juan Rodríguez (min.22), Guardado (min.44) y Riki (min.73), por parte del Deportivo; y a Gurpegi (min.51) y Amorebieta (min.90), por el Athletic.

Incidencias: Encuentro de la trigésima sexta jornada disputado en el estadio de Riazor ante unos 34.000 espectadores.

Al Athletic se le complica la consecución del billete europeo

El Athletic Club ha pagado en la última jornada el mal juego que ha venido desarrollando en las últimas semanas y se ha complicado más de lo que esperaba el billete europeo que tendría casi en la mano de haber puntuado en Cornellà-El Prat.

El equipo bilbaíno volvió a soltar ante el Espanyol, en un encuentro decisivo para la clasificación europea, el pobre fútbol que ha ofrecido desde la visita del Real Madrid a Bilbao. Cuatro partidos seguidos de los que apenas si pueden salvarse, en cuanto a juego, la primera mitad de la primera parte del choque ante la Real Sociedad en San Mamés.

En Barcelona fueron especialmente sangrantes para el equipo bilbaíno los balones a la espalda de los centrales, lo que llevó a Joaquín Caparrós a tomar una decisión casi inédita en él: la de colocar un tercer central y una defensa de cinco para frenar el boquete que se abría una y otra vez entre Borja Ekiza y Fernando Amorebieta.

En un técnico que tiene el 4-4-2 casi como sistema inamovible, la decisión tomada deja claro el rendimiento defensivo de su equipo.

Otras veces, el evidente mal juego rojiblanco, como en Pamplona y en la segunda parte frente a la Real, las victorias obtenidas habían matizado lo visto sobre el terreno de juego.

Pero la derrota de ayer ante el Espanyol aboca al Athletic a pelear en las cuatro últimas semanas por evitar la desilusión de verse fuera de Europa que en los últimos años se ha llevado la afición bilbaína en las últimas jornadas.

Ahora, el objetivo rojiblanco vuelve a ser más el de entrar en Europa, sea como sea, que en tratar de no caer a la séptima plaza, una posición que obliga a disputar más previas de la Europa League y a comenzar mucho antes de lo esperado la temporada.

Una ambición todavía encomiable pero cuya consecución probablemente demande de un fútbol muy superior al que está ofreciendo en las últimas jornadas el Athletic.

Espanyol-Athletic: los leones, a certificar su billete europeo

El Athletic Club juega hoy en Barcelona con la pretensión de dejar casi atada en Cornellà-El Prat su clasificación europea para la próxima temporada, que tendría a tiro de una victoria en los cuatro últimos partidos del campeonato liguero de ganar en el campo espanyolista.

El equipo bilbaíno se medirá al Espanyol con la tranquilidad de los 6 puntos de ventaja que mantiene sobre los Mauricio Pochettino, el último de los cuatro equipos que luchan por los tres billetes de la Europa League que también pretenden Sevilla y Atlético de Madrid.

La victoria de la primera vuelta en San Mamés y lo poco que queda de competición le hacen también más que válido un empate al conjunto rojiblanco, que, no obstante, aspira a más para terminar lo más arriba posible en la clasificación y evitarse previas en el segundo torneo continental.

Por otro lado, el Athletic, que mañana estrena su segunda nueva equipación roja, verde y blanca, recupera a tres jugadores que fueron baja en la última jornada ante la Real Sociedad por sanción, Iraizoz, Castillo e Iturraspe. Y además Joaquín Caparrós puede seguir contando con Muniain, que continúa con la suspensión cautelar de su sanción por acumulación de tarjetas.

Por contra, pierde, por el mismo motivo, a Mikel San José, lo que no le impedirá al técnico sevillano mantener su bloque habitual, aún con sus delanteros habituales, Toquero y Llorente, renqueantes por sendas molestias musculares.

Junto a ellos, Caparrós completará un once casi seguro con Castillo de lateral y Amorebieta regresando a su posición natural de central. Quizás la única duda que podía tener el de Utrera, y que habrá despejado en la sesión a puerta cerrada de esta mañana en San Mamés, es si mantiene a dos jugadores específicos de banda en el centro del campo, o si introduce a Gurpegui para ayudar a Orbaiz y Javi Martínez en labores de contención.

De todos modos, la incidencia de David López en el 2-1 ante la Real de la última jornada hace pensar que el riojano pueda seguir en el once inicial.