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El Athletic, a volver a la victoria en Zaragoza

El Real Zaragoza y el Athletic Club se enfrentarán mañana en La Romareda en un duelo muy importante para los objetivos de cada equipo, que intentarán de paso acabar con su mala racha.

Ambos conjuntos están obligados a amarrar la victoria, ya que un empate sirve de muy poco para un cuadro aragonés que lucha por la permanencia y para un vizcaíno que pugna por Europa.

Los zaragozanos se ilusionaron por su excelente apertura de 2011 en un enero que les hizo olvidar las penurias de los cuatro primeros meses de competición, pero en esta oportunidad la “cuesta de enero” se trasladó a febrero y con dos puntos en cuatro partidos han retornado a su hábitat habitual de las dos últimas temporadas, las posiciones de descenso.

La imperiosa necesidad del equipo que entrena el mexicano Javier Aguirre de empezar ya a sumar de tres en tres y de reencontrarse con la victoria para recuperar la alicaída moral chocará con un adversario que atraviesa su peor racha de la temporada con tres derrotas consecutivas, aunque las dos últimas se han producido ante el FC Barcelona y el Valencia, y que no puede seguir cediendo terreno para cumplir sus aspiraciones de estar en Europa la próxima temporada.

En esta tesitura, el morbo que podría suscitar la presencia en la alineación zaragocista del ya jugador del Athletic Club, Ander Herrera, está pasando completamente desapercibida.

Poco a poco el técnico mexicano ha conseguido crear una solidez defensiva que le permite mantener el tipo frente a sus rivales, pero donde todavía no sido capaz de conseguir soluciones satisfactorias es de medio campo para arriba donde poner en apuros a los defensores rivales ya es todo un mérito.

Mucho más marcar goles, una faceta en la que los zaragozanos son el segundo peor equipo de la Liga tan sólo empeorados por el Deportivo de Miguel Ángel Lotina.

Ante los bilbaínos, Aguirre no podrá contar por sanción por acumulación de amonestaciones con el uruguayo Carlos Diogo y por lesión ni con el argentino Leo Franco y ni con Braulio Nóbrega, además de Ángel Lafita que lleva varias semanas lesionado.

“El Vasco”, que sigue sin poder repetir alineación desde que sustituyó en el banquillo a José Aurelio Gay, tendrá que reubicar a un buen número de jugadores para poder confeccionar un once con garantías para tratar de agravar la crisis de los leones y sumar una victoria que tanto necesita para no hundirse todavía más en la clasificación.

En esta situación el que podría debutar tras su llegada en el mercado invernal es el paraguayo Paulo Da Silva, que llegó como central pero lo haría en la banda derecha en sustitución del uruguayo Diogo, aunque tampoco está descartado para ese puesto Maurizio Lanzaro.

Otra novedad podría ser, dada la ausencia de Braulio y la escasa aportación de Sinama-Pongolle, la presencia en ataque del nigeriano Ikechukwu Uche como único punta porque, según Aguirre, “está para jugar los noventa minutos”.

El Athletic Club tiene la duda de Carlos Gurpegui, ya que ha sufrido en el entrenamiento de hoy un aparatoso percance físico en la rodilla derecha, que ya tenía tocada, y es duda de cara al choque de mañana, en el que, de no jugar, sería relevado por Pablo Orbaiz.

Esa es una de las pocas dudas al respecto de la alineación que presentará Joaquín Caparrós en un choque en el que el conjunto rojiblanco tratará de mantener las buenas sensaciones transmitidas en las últimas jornadas ante el Barcelona y Valencia, ante los que cayó por la mínima después de sendos buenos partidos.

Pero en fútbol lo que mandan son los puntos y el Athletic intentará cerrar la racha de tres encuentros sin sumar y regresar a los choques inmediatamente anteriores, en los que encadenó cuatro victorias consecutivas.

Aquella tacada de 12 puntos le permitió lograr una ventaja de ocho puntos respecto a las posiciones que se quedan fuera de Europa, una distancia que, tras el cero de nueve de las tres últimas jornadas, se ha quedado en la mitad, cuatro.

Para regresar a los mejores tiempos de este curso, Caparrós tirará del bloque titular habitual, con la duda obligada de Gurpegui u Orbaiz al lado de Javi Martínez en el doble pivote y a la espera de quien elija para las bandas de medio campo, las únicas variaciones que suele hacer en las últimas jornadas.

David López y e Iker Muniain son los titulares, pero Markel Susaeta e Igor Gabilondo también suelen tener oportunidades. En todo caso, el zurdo está en mejor momento que el diestro.

Por lo demás, Iraola regresará al lateral derecho y dejará a De Marcos como primera opción de relevo en ataque; la pareja de centrales San José-Ekiza parece consolidada en detrimento de Ustaritz y Amorebieta, este hoy incluso fuera de la convocatoria; y Toquero, Llorente e Iraizoz son fijos. Koikili no pasa por sus mejores días pero es probable que siga en el once inicial.

Alineaciones probables:

Zaragoza: Doblas; Da Silva o Lanzaro, Jarosik, Contini, Paredes; Ponzio; Boutahar, Gabi, Ánder Herrera, Bertolo; y Uche o Sinama-Pongolle.

Athletic: Iraizoz; Iraola, San José, Ekiza, Koikili; David López, Gurpegui u Orbaiz, Javi Martínez, Muniain; Toquero y Llorente.

Árbitro: Undiano Mallenco (C. Navarro)

Estadio: La Romareda

Hora: 20:00

Caparrós pide más eficacia y agresividad al Athletic de cara a gol

El entrenador del Athletic Club, Joaquín Caparrós, ha demandado hoy más “eficacia y agresividad ante la meta rival” en las jugadas de gol y “ambición para cerrar los partidos“, algo que cree que ha pagado su equipo en las tres derrotas seguidas que lleva encadenadas en las últimas jornadas.

Hay que tener más eficacia, porque el equipo va a tener ocasiones de gol. Eso está garantizado. Pero tenemos que atacar con más agresividad de buscar la portería. Ante el Valencia no matamos el partido y nos faltó la, ambición de matar el partido“, ha dicho el técnico sevillano tras el entrenamiento de hoy de su equipo.

Caparrós, en ese sentido, cree que, por lo demás, “está compitiendo bien“, en las últimas jornadas, a pesar de los resultados.

Al de Utrera no le parece, por otro lado, que el partido de La Romareda sea más importante para el Zaragoza que para el Athletic. “Tan necesitados como el Zaragoza estamos nosotros. Sí que es un partido importante, pero no más para un equipo que para otro porque ahora todos sabemos para qué jugamos“, ha considerado, calificando al encuentro “de órdago” para los dos equipos.

Si admite, en todo caso, la “delicada situación deportiva y económica” del rival, aunque considera que en situaciones así los equipos se muestran más “conscientes” y “más unidos” y “la profesionalidad y la implicación” aumenta.

El entrenador del Athletic ve al rival en la línea de “los equipos de Javier (Aguirre), muy mentalizados“, ya que el técnico mexicano “prepara muy bien al grupo“.

De quien desconoce la respuesta que dará es de Ander Herrera, jugador fichado por el conjunto vasco para la próxima temporada, ya que aseguró que “no” le conoce todavía.

Caparrós ha dado mucha importancia “a la recuperación” de los jugadores al ser el partido entre semana. Por ello, ha asegurado que hasta “mañana, a última hora“, no decidirá el equipo titular.

Athletic-Valencia, previo: ilusión, en la mejor afición del mundo

El Athletic prepara a fondo la visita del Valencia a San Mamés (domingo, 21:00 horas), con la intención de sumar la décima victoria en La Catedral, y la Peña del Athletic en Facebook mira con ilusión a los leones, situados en una privilegiada quinta plaza que esperan afianzar aún más pasado mañana.

Fernando Llorente tiene claro que los puntos se tienen que quedar en casa, y así lo hemos podido comprobar en el vídeo que ha compartido, hoy mismo, Iñigo Murias Abrego. Aquí, pinchando en la imagen del delantero rojiblanco, tenéis sus palabras:

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Antonio Jose Zurdo Martinez felicitaba a tod@s por formar parte de un equipo tan grande como el Athletic; “Somos únicos -decía Antonio Jose-, no hay nada que pueda comprar la ilusión de una afición“. Vaticinaba que algún día “volveremos a estar donde nos merecemos” (entendemos que se refiere a estar en lo más alto, en la gabarra festejando algún gran título) y expresaba su apoyo al equipo y al entrenador, Joaquín Caparrós.

Parte de esta afición de la que hablaba Antonio Jose es, también, Rubén Abad, que compartió el enlace de la Peña Athletic Guardo. Aquí mismo podréis conocer mejor a este colectivo, que, desde Palencia, anima a los leones como si estuviera en la misma Preferencia Este de San Mamés.

Iñigo Murias Abrego dejó, además de las imágenes que hemos visto antes, otro vídeo, con palabras de Joaquín Caparrós en torno a otros dos entrenadores de la Liga; concretamente, el “míster” rojiblanco hablaba sobre Guardiola y Mourinho, técnicos, respectivamente, del FC Barcelona y del Real Madrid.

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Juliantxu Garcia Gomez quiso destacar el trabajo de Toquero en el FC Barcelona-Athletic de la última jornada; desde su punto de vista, el delantero gasteiztarra merecía su felicitación, porque “peleó” y dio “todo lo que tenía” ante el líder.

No queremos acabar el resumen de hoy sin destacar las palabras de Elena Hermoso Domínguez, que habló el lunes al hilo del análisis que realizó Xabier Egiluz del partido del domingo, (Barcelona-Athletic, en el Camp Nou); Elena, que es catalana, y del Barça, opinaba que el arbitraje de Ramírez Domínguez perjudicó a ambos equipos, y aseguraba que el empate hubiera sido un resultado justo. Pero lo que de verdad nos llena de orgullo es lo que dice para terminar: “Afirmo que sois la mejor afición“. Y lo dice una seguidora de un equipo acostumbrado a ganar casi siempre y recibir elogios allá donde va…

Con un gran grito de ánimo para los leones, que, seguro, sabrán demostrar que lo son también ante el Valencia (otro de los grandes, no lo olvidemos), nos despedimos, hasta dentro de unos pocos días. Volveremos pronto, para acercaros todo lo que os habéis animado a compartir en el muro. Agur bero bat, mila esker eta aurrera Athletic!!!!

Toquero cree que un Athletic con ‘intensidad’ es difícil de ganar

Gaizka Toquero ha considerado hoy que si el Athletic Club es capaz de salir el domingo a San Mamés con la “intensidad” que acostumbra en los partidos ante su afición, será “difícil” que el Valencia se imponga al equipo bilbaíno.

Tenemos que pensar en nosotros mismos, en lo que somos en San Mamés“, ha dicho el jugador alavés, confiado en la buena trayectoria del conjunto rojiblanco en su campo, donde ha ganado los tres últimos partidos y nueve de los doce que lleva jugados en el presente campeonato liguero.

En ese estado de confianza en La Catedral ha enmarcado la consideración de “rival directo” que al Athletic se le concede en Valencia, a pesar de los 10 puntos de ventaja que tiene el conjunto che, tercero en la tabla, sobre el equipo bilbaíno, quinto.

Si el Valencia nos ve como un rival directo es porque nos ve fuertes y con posibilidades de ganarles“, ha apuntado, contento de que Unai Emery no pueda contar con Aritz Aduriz.

Que tenga bajas el rival es positivo para uno. Aunque Aduriz es un grandísimo jugador, no le vamos a descubrir ahora, y está en buen momento y a nadie gusta que lesione nadie, pero que el rival tenga bajas es mejor para nosotros“, ha añadido.

No obstante, reconoce que el Valencia cuenta en ataque “con muy buenos jugadores, con mucha calidad y muy verticales, con los que hay que tener mucho cuidado“.

Toquero ha asumido la necesidad de puntuar tras dos derrotas seguidas, aunque ha destacado que en la última de ellas, “en Barcelona, el equipo estuvo serio y tuvo opciones de puntuar hasta el final“.

En cuanto a ese partido, cree que no es a él a quien le corresponde decir si la entrada que recibió de Gerard Piqué era de expulsión o no. “Ahí no me puedo meter. A veces depende del jugador que es, pero es una decisión de los árbitros. Todos vimos la jugada, para algunos es amarilla y para otros es roja“, ha zanjado el asunto.

Mallorca-Athletic: duelo de rachas antagónicas, en Son Moix

Mallorca y Athletic cerrarán hoy la jornada vigésimo tercera de la Liga en un choque marcado por las rachas antagónicas de ambos rivales, ya que los baleares no ganan desde hace cuatro partidos, los mismos que los vascos han resuelto con triunfos.

La última victoria del Mallorca en casa se registró el pasado 9 de enero en Son Moix ante el Almería (4-1), y desde entonces, solo ha sido capaz de empatar ante Osasuna en el Reyno de Navarra (1-1), ya que fue derrotado por el Atlético de Madrid (3-0), Real Madrid (1-0) y Sporting de Gijón (0-4).

El técnico del conjunto balear Michael Laudrup ha insistido a lo largo de la semana en la necesidad que tiene su equipo de volver a ser fuertes en casa con el objetivo de mantener las distancias -el Mallorca es undécimo en la tabla con 28 puntos- con la zona del descenso.

El entrenador danés recupera a jugadores importantes en su esquema, como el portugués Nunes, el camerunés Pierre Webó y el brasileño Joao Víctor, que no jugaron ante el Osasuna por sanción.

Es probable, asimismo, que mantenga al internacional Sub-21 Emilio Nsue en el ataque, acompañando a Webó, tras el buen partido que realizó en Pamplona.

El Athletic Club visita Mallorca en su mejor momento de la temporada con el objetivo de encadenar la quinta victoria consecutiva y sumar otros tres valiosos puntos que le ayuden a no perder la estela de una cuarta posición que parecía inalcanzable hace apenas un mes.

Con 13 puntos sumados de los últimos 15, el equipo rojiblanco se presentará en el Iberostar Estadio pletórico de confianza después de exhibirse la última jornada frente al Sporting y con el nuevo reto de igualar una racha de triunfos que no consigue desde hace más de 26 años.

Joaquín Caparrós parece haber dado con la tecla adecuada para sacar el máximo rendimiento a un grupo muy compacto, tremendamente eficaz e incluso brillante en algunas fases y en el que apenas está efectuando variaciones, excepto las obligadas por problemas físicos o sanción.

En esta ocasión, el único cambio respecto al que goleó al equipo asturiano en el último partido será el regreso al eje del centro del campo de Javi Martínez, que regresa después de cumplir un partido de sanción, en el lugar de Carlos Gurpegui, castigado después de haber completado el segundo ciclo de amonestaciones.

Los otros diez protagonistas serán los mismos de un bloque en el que, al margen de la calidad y gol que ofrece Llorente, destacan Iraizoz, que acumula 286 minutos sin encajar un gol; el canterano Ekiza, cuyo debut hace un mes coincidió con el inicio de esta racha positiva y, sobre todo, Muniain, en una línea ascendente imparable.

Alineaciones probables:

Mallorca: Aouate; Cendrós, Nunes, Ramis, Kevin; Pereira, Martí, De Guzmán, Castro; Nsue y Webó.

Athletic: Iraizoz; Iraola, San José, Ekiza, Koikili; David López, Javi Martínez, Orbaiz, Muniain; Toquero y Llorente.

Árbitro: Estrada Fernández (comité catalán).

Estadio: Son Moix.

Hora: 21:00 horas.

Caparrós cree que la racha solo vale para creer en los conceptos

El entrenador del Athletic, Joaquín Caparrós, ha subrayado que la racha de cuatro victorias consecutivas con la que afronta el Athletic Club el partido de hoy en Mallorcano vale para nada” de cara a ese encuentro salvo para “creer en los conceptos en los que está trabajando” su equipo.

Lo pasado, pasado está. No nos fijamos en las victorias que hemos conseguido, eso es para las estadísticas. Ganar hoy sería importante, porque cada vez queda menos. Hemos hecho mucho y, aunque tienen el mismo valor, ahora es más difícil recuperar los puntos“, ha reflexionado el utrerano en la sala de prensa de Lezama.

Caparrós ha admitido que las derrotas encajadas el sábado por el Atlético de Madrid y el Sevilla les pueden “favorecer” en su objetivo de alcanzar una plaza europea, pero ha advertido que ambos disponen de “magníficas plantillas” y que pueden enganchar “una racha buena igual” que la que suma el Athletic.

De cara al compromiso en el Iberostar Estadio, el entrenador andaluz ha recalcado la necesidad de que sus futbolistas salten al terreno de juego con la “máxima motivación y la máxima intensidad” para tener opciones de seguir con la buena línea de resultados porque si salen “relajaditos no valdrá para nada“.

Somos un equipo que cuando está, le metemos ritmo a los partidos. Si no somos nosotros empezamos con dudas“, ha apostillado Caparrós, quien ve al Mallorca como un rival que “ha cambiado mucho“, pero que sigue intentando “tener la posesión” de la pelota.

Tienen gente con velocidad, dos centrales con experiencia, en las banda desbordan con velocidad y luego está Martí, que le da mucha personalidad y equilibrio al equipo. Si no estamos al nivel tendremos problemas“, ha incidido el técnico.