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El Athletic ya está en Europa… pero la gente de la Peña quiere más

El Athletic ha logrado su clasificación matemática para la próxima Europa League, y la página de la Peña del Athletic en Facebook así lo ha recogido y celebrado, como vamos a comprobar a continuación, en las últimas horas. No obstante, esta recta final de la temporada está dejando sensaciones contradictorias en una afición, la rojiblanca, que no está del todo satisfecha con lo ofrecido por el equipo en las últimas jornadas, y este hecho, por supuesto, también queda patente en el muro. Lo vemos con detalle.

Xabier Egiluz reflejaba, en su análisis del partido de anoche, un cierto sabor agridulce: se mostraba contento por haber podido sellar de manera definitiva el billete europeo (“a ver si volvemos a llegar a la final, como contra la Juventus“, lanzaba, recordando la hazaña europea de la temporada 1976-77), pero no escondía su decepción por el empate de ayer, ante el Málaga, e, incluso, por el hecho de que el equipo no haya podido dar un paso más para clasificarse entre los cuatro primeros y jugar la próxima Champions League. Pepe Romero y Chano Alex también hablaban con él sobre ello; los tres coincidían en censurar la, a su juicio, pobre actuación de los leones en el encuentro ante el Málaga y en mostrar su desacuerdo con las órdenes llegadas desde el banquillo, por parte de Joaquín Caparrós, tanto ayer por la noche, como, en general, a lo largo de su trayectoria como técnico rojiblanco. En torno a la continuidad del “míster” de Utrera se está generando un debate, que está en la calle, y que también está tomando cuerpo, a lo que parece, en la página. La charla sigue abierta para tod@s l@s peñistas.

Seguro que uno de los lugares donde se ha celebrado con ganas la consecución del billete europeo ha sido en la comarca de El Bierzo, en León; desde allí, el colectivo de Amigos del Athletic Club Bilbao del Bierzo compartió su enlace, este de aquí, en la mañana de ayer. Como no puede ser de otra manera, siempre recibimos con enorme ilusión las noticias de cualquier peña, grupo o cuadrilla de hinchas rojiblancos que no residen en Bilbao o Bizkaia, pero que mantienen más que viva, quizás como nadie, su pasión por nuestro equipo. Si el Athletic es grande, desde luego, es también gracias a gente como ell@s.

Bueno, pues nos despedimos hoy con un consejo optimista: id reservando plaza en alguna academia de idiomas para este verano, que habrá que practicar inglés, alemán, francés… ruso… Ya se sabe, a partir de agosto (esperamos que no de julio ;-), porque hayamos podido, rebasada la próxima y definitva jornada, dejar atrás al menos a uno de los dos equipos que están igualados con nosotros, el Atlético de Madrid y el Sevilla) toca ejercer de anfitriones en el Casco Viejo y Pozas de un montón de gente fenomenal que no habla euskera ni castellano… ni conoce la Caredral. ¡Un saludo y aupa Athletic!

Almería-Athletic: los leones quieren defender su plaza europea

El Athletic Club defiende esta noche en el estadio Juegos del Mediterráneo la plaza europea en la que se encuentra, sexto en la tabla, ante una Unión Deportiva Almería vice-colista y que intenta acercarse a unas plazas de permanencia en Primera que tiene a cuatro puntos de desventaja.

El Athletic quiere defender su privilegiada posición en un momento clave de la temporada, a seis días de recibir al Real Madrid en San Mamés y con los siempre exigentes duelos frente a Osasuna y Real Sociedad en el futuro más inmediato.

La derrota ante el Villarreal en ‘La Catedral’ en la última jornada terminó de liquidar el jugoso colchón del que llegó a disponer el equipo rojiblanco respecto al séptimo clasificado antes de entrar en una trayectoria descendente que le ha llevado a sumar únicamente 4 los últimos 21 puntos que ha disputado.

El reto para el equipo de Joaquín Caparrós en el Juegos del Mediterráneo será también el de mejorar unas estadísticas como visitante que, con cinco partidos lejos de Bilbao de los nueve que quedan para acabar la Liga, van a ser la claves a la hora de definir las opciones europeas del Athletic.

Con un punto en las cuatro últimas salidas y un nivel de juego sensiblemente inferior al que desarrolla en San Mamés, este desplazamiento se presenta para los de Caparrós como un necesario punto de inflexión en esa errática línea de juego y resultados.

De cara al once que presentará el utrerano en el estadio almeriense, es seguro el regreso como segundo punta de Toquero, que se ha perdido los dos últimos partidos por lesión, y la entrada en el lateral izquierdo de Castillo, que ocupará la plaza de habitual titular, Koikili, descartado por decisión técnica.

También es probable la vuelta al eje del centro del campo de Carlos Gurpegui, que se cayó del once en la última jornada, en el puesto de Pablo Orbaiz.

El conjunto andaluz, por su parte, está obligado a ganar para seguir con opciones, ya que la semana próxima visita al Barcelona. Por tanto, si no gana mañana la permanencia podría quedar muy lejos a falta ya de solo ocho partidos para el final de la temporada.

El Almería buscará un resultado positivo que no logra en casa desde la tercera jornada de la segunda vuelta, cuando ganó al Espanyol (3-2). El resto de resultados como local desde entonces han sido empates, ante Deportivo, Racing y Atlético de Madrid.

El técnico local, José Luis Oltra, ha recuperado de cara a mañana a Santiago Acasiete, Miguel Ángel Corona y José Ortiz Bernal, y ha dejado fuera de la convocatoria, por decisión técnica, a Jakobsen, Fabián Vargas y Feghouli. Pellerano se pierde el choque por sanción.

Alineaciones probables

UD Almería: Diego Alves; Juanma Ortiz, Carlos García, Marcelo Silva, Luna; M’Bami, Bernardello; Kalu Uche, Piatti, Crusat; y Leo Ulloa.

Athletic Club: Iraizoz; Iraola, San José, Ekiza, Castillo; David López, Gurpegui, Javi Martínez, Muniain; Toquero y Llorente.

Árbitro: Mateu Lahoz (Comité Valenciano).

Estadio: Juegos del Mediterráneo.

Hora: 21.00.

Muniain cree que sería una ‘desilusión’ no lograr plaza europea

El jugador del Athletic Iker Muniain ha reconocido hoy que, después de haber hecho “una buena temporada hasta ahora“, sería una “desilusión” quedarse al final de la Liga sin la plaza europea que le daría la sexta posición que ocupa ahora.

Estamos muy ilusionados y bien posicionados para cumplir el objetivo. Tenemos un colchón de tres puntos más el ‘average’ respecto al octavo y sería una desilusión no lograr esa meta“, ha señalado el navarro en la sala de prensa de Lezama a la conclusión del entrenamiento de hoy.

Muniain confía en que “no pase lo mismo” que la pasada campaña, cuando el Athletic dejó escapar ese premio en las últimas jornadas, y ha incidido que a pesar de que haber sumado únicamente 4 puntos de los últimos 21 que ha disputado siguen “bien colocados” cuando les quedan por jugar 4 partidos en San Mamés y 5 lejos de Bilbao.

No sé los puntos que nos van a hacer falta, pero tenemos que hacer como hasta ahora. Hay que sumar todos en casa y ganar algún partido fuera, que últimamente se están resistiendo. Hay que jugar todos los partidos al 200 por 100 porque si no te dan un susto“, ha explicado el delantero.

Por último, Muniain ha asegurado que se encuentra físicamente “bastante bien” después de haber acabado “un poco cargado” el último encuentro frente al Villarreal.

El pamplonés, en consecuencia, no tendrá problemas para incorporarse el sábado junto a su compañero Mikel San José a la selección sub’21 que el lunes de va a enfrentar en partido amistoso a Bielorrusia en Alcalá de Henares.