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La escala de Richter

Desde el pasado 11 de marzo estamos conmocionados por el devastador terremoto, y posterior Tsunami, que han tenido lugar en el noreste de Japón. Desde entonces nos está llegando una avalancha de información, casi al instante de producirse, desde los distintos medios de comunicación. Para colmo de males nos encontramos inmersos en un nuevo accidente nuclear que está agravando mucho más las consecuencias del desastre inicial. Los cuatro reactores nucleares de Fukushima están teniendo problemas, y en el momento en que escrito esto la zona de exclusión alrededor de la central, debido a la radioactividad emitida, es de 30 km alrededor de la central. Y todo a partir de un terremoto.

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Hasta mediados del siglo XVIII las explicaciones pertenecían más al mundo de la mitología, así en Japón atribuían los terremotos a un pez gigantesco, el Namazu, que supuestamente vivía en el lodo bajo la superficie de la Tierra. El hecho de que no hubiera más terremotos se debía a que la diosa Kashima se mantenía vigilante, y solo cuando esta bajaba la guardia Namazu podía moverse en el lodo y provocar un seísmo.

Frente al mito, Raúl Ibáñez propone ciencia. En Graffiti de Radio Euskadi, nos interesamos por la labor de los sismólogos. En realidad existen muchas escalas de magnitud, pero la más conocida es la que el sismólogo californiano Charles Richter publicó en 1935, que originalmente era utilizada para medir las magnitudes de los terremotos del sur de California y que luego fue modificada para su uso global.  Estamos ante una escala logarítmica ¿Qué quiere decir esto? Quiere decir que un aumento de una unidad en la escala de Richter corresponde a un aumento por un factor 10 en la amplitud del temblor. Un temblor de magnitud 8 sacude el suelo 10 veces más fuerte que un terremoto de magnitud 7, y 100 veces más fuerte que uno de magnitud 6.

El Problema de la Semana (Las cerillas matemáticas): Obviamente esta suma es correcta, pero cambiando una cerilla de posición se obtiene una suma correcta.

Cerillas

Solución al problema anterior (Las puertas del hotel): Juan Carlos de Rojo, Jon Bilbao, Naiara Gutiérrez y yo nos fuimos a un Congreso sobre Comunicación Social de la Ciencia, en Barcelona. En el hotel nos dieron cuatro habitaciones con números consecutivos (por cierto de dos cifras). Cierto día me di cuenta de que el resultado de sumar las cuatro cifras de las decenas era igual al de sumar las cuatro cifras de las unidades. ¿Qué habitaciones nos habían asignado? (Solución: 48, 49, 50 y 51)

Libro recomendado: “Más por menos” (El libro + un DVD con los documentales de la serie de La Aventura del Saber de RTVE), Antonio Pérez Sanz, Espasa-TVE, 2011.