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Los raros. La Lorena franco-alemana de Erckmann-Chatrian

“Mi tío Zacharias es el ser más curioso que he visto en mi vida. Imaginaos a un hombrecillo bajo, coloradote, gordinflón, tripudo como un odre y de nariz respingona: ese es el retrato de mi tío Zacharias. El buen hombre era calvo como una bola de billar. Solía llevar unos gruesos lentes redondos y un gorrito de seda negra que apenas le tapaba la coronilla y parte de la nuca.

A mi querido tío le encantaba reírse; también le encantaban el pavo relleno, el paté de hígado y el viejo -vino- johannisberg, pero lo que más le gustaba en el mundo era la música. Zacharias Müller había nacido músico por la gracia de Dios, como otros nacen rusos o franceses. Tocaba todos los instrumentos con una facilidad pasmosa. No se entendía viéndolo tan cándido y bonachón, que tanta alegría, brío y entusiasmo pudiera animar a un personaje como aquel.

Así hizo Dios al ruiseñor, glotón, curioso y cantarín: mi tío era ruiseñor.”

Así comienza El réquiem del cuervo, uno de los ocho relatos que integran los Cuentos de las orillas del Rin, de Erckmann-Chatrian. Recordamos a una pareja de autores de la Lorena francesa, de enorme éxito en la segunda mitad del siglo XIX. Sus apellidos asociados han pasado a la historia de la literatura. Pero según cuentan las crónicas, era Emile Erckmann quien escribía realmente mientras Alexandre Chatrian ejercía de corrector y agente literario. A lo largo de su colaboración, que duró cuarenta años, publicaron una obra prolífica y variada. Algunos títulos son hoy clásicos, como El amigo Fritz, la más célebre de sus novelas cortas, un delicioso canto al amor y a la tolerancia entre credos y religiones. O sus celebrados Cuentos fantásticos, algunos de ellos alabados por Lovecraft, y de los que aparecieron varios volúmenes.

Estos que hoy les recomendamos, Cuentos de las orillas del Rin se publicaron en 1862, y también dos de ellos entran en el terreno de lo sobrenatural o directamente fantástico: Lo blanco y lo negro y Hans el cabalista. En el resto hay también algún misterio que altera la vida plácida de los pequeños pueblos y ciudades que baña el río Rin, desde el sur de Alemania hasta Holanda. Las descripciones son pintorescas, mostrando a menudo una concepción lúdica de la vida, y personajes que se caracterizan por la glotonería, el sentido del humor y una gran afición a la bebida y a fumar en pipa. Así se puede apreciar en los titulados El canto del vino y La pesca milagrosa. Como excepción La ladrona de niños, tiene un aire decididamente siniestro, y el más destacado del conjunto, El réquiem del cuervo, combina todos estos elementos, las descripciones vívidas y amenas y el planteamiento casi humorístico, con una deriva siniestra que da lugar a un irónico final.

Es curioso comprobar cómo proceder de la Lorena, región siempre disputada entre Francia y Alemania, hizo de Erckmann y Chatrian escritores fronterizos, de expresión francesa, pero ambientación casi siempre alemana. Su recreación de la naturaleza y de la vida en estas pequeñas comunidades germanas, con sus burgomaestres, artesanos, músicos, taberneros, animales domésticos, etc., está llena de encanto, y como dice Javier Marías en la nota previa “aún procuran diversión -y lo que es más sorprendente- una especie de consuelo”.

La preciosa edición de Reino de la Redonda, que sería perfecta de incluir alguna nota aclaratoria, les ofrece una traducción impecable de estos Cuentos de las orillas del Rin de Erckmann-Chatrian.

Javier Aspiazu

El Bilbao de la Gran Guerra según Patxi Iturregi

El escritor alavés Patxi Iturregi (Llodio, 1952) acaba de publicar en la editorial bilbaína El Gallo de Oro el volumen de cuentos Impredecible marea. Este libro es la traducción al castellano, realizada por Gerardo Markuleta, de Ur biren artean, un libro de relatos que nos sitúa en el Bilbao de la Primera Guerra Mundial, y en concreto, en el Bilbao más marinero. Recordemos que era una ciudad neutral, pero el zumbido de la guerra era un ruido de fondo constante, no solo porque la sociedad también estaba dividida, sino por las escaramuzas bélicas que tuvieron lugar en nuestras costas. Marineros supersticiosos, pescadores, armadores, telefonistas de las grandes navieras, submarinistas; bateas, cargueros, gabarras, submarinos, remolcadores… nos ayudarán a recorrer el Bilbao de aquella época de forma muy intensa porque este libro combina el rigor documental y la belleza formal  con la imaginación y con la emoción. Patxi Iturregi ya demostró con Haize kontra, publicado en 1996 que conocía muy bien el medio marino. No es extraño porque estudió náutica en Portugalete y navegó en petroleros durante algún tiempo. Pincha y disfruta de la charla.

El concurso de Pompas de Papel del 17 de octubre de 2020

Nueva entrega del concurso de Pompas de Papel en el que Bego Yebra os pone a prueba y en el que tenéis que adivinar el nombre de un autor y el de su libro con las pistas que da. Tenéis que enviar las respuestas a nuestras direcciones: la digital es pompas@eitb.eus o la postal “Pompas de Papel. Radio Euskadi. Capuchinos de Basurtu 2, Bilbao-48013”. Entre todas las respuestas acertadas sorteamos tres lotes de libros. El libro que se buscaba era Viaje al fin de la noche del francés Louis Ferdinand Céline. Los ganadores de los libros han sido Begoña García Huete, Miguel Fuertes Escudero y Cristina Lara Sanz. Ya tenemos nuevo enigma para resolver. Pincha y suerte.

En 1914, en el cambio de siglo y durante nuestros días

Este fin de semana del 17 y 18 de octubre de 2020 en Pompas de Papel charlamos con el escritor alavés Patxi Iturregi porque acaba de ser traducido al castellano su libro de cuentos Ur biren artean, sobre la vida en Bilbao durante la Primera Guerra Mundial, con el título de Impredecible marea. Además comentamos las novelas Fin de temporada del aragonés Ignacio Martínez de Pisón, otra reflexión de las suyas sobre la familia, y La mujer del bosque del irlandés John Connolly, otro de sus thrillers con componente fantástico, y el cómic Catorce de julio, la nueva obra de una de las grandes estrellas de la bande-dessiné francesa Bastien Vivés. También recomendamos los poemas de la estadounidense Louise Glück, flamante Premio Nobel de Literatura, y recuperamos el volumen de relatos Cuentos de las orillas del Rin de la pareja francesa Erckmann-Chatrian. Y, cómo no, hubo un hueco para las reseñas de novedades, los espacios creativos y el concurso.

Sábados a las cuatro de la tarde y domingos a las doce de la noche, Pompas de Papel, el club de los libros y los lectores de Radio Euskadi, desde hace más de treinta años. Pincha y disfruta del programa. Salud.

El concurso de Pompas de Papel del 10 de octubre de 2020

Nueva entrega del concurso de Pompas de Papel en el que Bego Yebra os pone a prueba y en el que tenéis que adivinar el nombre de un autor y el de su libro con las pistas que da. Tenéis que enviar las respuestas a nuestras direcciones: la digital es pompas@eitb.eus o la postal “Pompas de Papel. Radio Euskadi. Capuchinos de Basurtu 2, Bilbao-48013”. Entre todas las respuestas acertadas sorteamos tres lotes de libros. El libro que se buscaba era Los últimos románticos de la alavesa Txani Rodríguez. Los ganadores de los libros han sido Andrés Castells, Mª Victoria Bengoetxea y Roberto Torres. Ya tenemos nuevo enigma para resolver. Pincha y suerte.

Sobre la buena suerte y sus derivadas

Este pasado fin de semana del 10 y 11 de octubre de 2020 en Pompas de Papel charlamos con la escritora y periodista madrileña Rosa Montero que acaba de volver a las librerías con la novela La buena suerte, una historia sobre las segundas oportunidades. Además comentamos dos libros muy diferentes, pero interesantes: Ibaiertzeko ipuina el debut literario, con ecos mitológicos, de la antropóloga vizcaína Oihane Amantegi, y Al Oeste del Edén, una crónica bastante peculiar sobre las mentiras del Hollywood cinematográfico de la estadounidense Jean Stein. También recomendamos el comic Los gatos del Louvre del japonés Taiyo Matsumoto, los nuevos poemas de Leire Bilbao y un libro sobre el ratoncito Pérez del escritor cubano Enrique Pérez Díaz. Y, cómo no, hubo un hueco para las reseñas de novedades, los espacios creativos y el concurso.

Sábados a las cuatro de la tarde y domingos a las doce de la noche, Pompas de Papel, el club de los libros y los lectores de Radio Euskadi, desde hace más de treinta años. Pincha y disfruta.

Las oscuras claridades de Marcelo Luján

Marcelo Luján, es argentino, bonaerense para más señas, pero lleva viviendo una veintena de años en España. Aunque trabaja coordinando actividades culturales y dando clases en talleres de creación literaria, su trabajo le ha permitido publicar varios volúmenes de cuentos, tres novelas y dos libros de prosa poética. Su obra ha recibido muchos galardones, entre ellos en 2016 el premio Dashiell Hammett a la mejor novela negra en castellano, que concede la Semana Negra de Gijón, por Subsuelo. Hace unos meses fue galardonado con el Premio Ribera de Duero, el mayor galardón que se da a un volumen de cuentos escrito en castellano, precisamente por este libro de relatos La claridad, que reúne seis cuentos que hablan de los demonios interiores, de la maldad, del amor y la traición y que están protagonizados, en primer o segundo plano, por mujeres.

La claridad, título algo irónico porque la temática de los relatos es “bastante oscura”, reúne seis cuentos que bordean el género de terror. Son historias, duras, crueles, en las que se analiza la maldad humana, una maldad consciente o inconsciente. Porque en esos cuentos hay gente que hace el mal, bien porque es el diablo, bien porque es alguien malvado, o bien porque no le queda más que hacer el mal como manera de defenderse ante los ataques. En todo caso son cuentos de una ambigüedad moral interesante. Casi todos los cuentos están protagonizados por mujeres y el que no lo está tiene a la figura femenina en segunda plano pero con una gran fuerza. Y en todos ellos el autor juega a favor del lector, porque entiende que la calidad no debe estar reñida con, precisamente, la “claridad” del discurso y el mensaje.

El libro arranca con un cuento soberbio Treinta monedas de carne que se inicia con un enfrentamiento entre dos mujeres que termina de una manera terrible: la maldad como defensa. El volumen sigue con Una mala luna en la que la maldad es como una especie de reacción ante las injusticias de la vida. Luego llega Espléndida noche, que es un cuento claramente de género, del género de terror y diablo que te tienta y te castiga. Prosigue la cosa con El vínculo, que parece que entra en lo de la “posesión demoníaca” con gato incluido que simboliza… vaya usted a saber qué. Continúa con La chica de la banda de folk, que es una historia de fantasmas atormentados. Y termina el libro con un cuento, añadido al volumen con el que se consiguió el premio, Más oscuro que la luz, que es otra historia de fantasmas, pero de fantasmas amorosos. Todos los cuentos están unidos por un hilo sutil, porque en varios cuentos atisbamos a personajes de los otros, de tal manera que al final el volumen conforma un pequeño microcosmos. Por cierto muy divertido lo de las citas al comienzo de cada cuento: a una cita “potente” (del Apocalipsis, de los apóstoles, de los salmos…) le sigue otra “moderna” (de letras de canciones del rock).

Marcelo Luján ha escrito un volumen de cuentos que moderniza las historias fantásticas y de terror con una visión especialmente perturbadora y un lenguaje preciso, poético y aparentemente sencillo, pero que está muy, muy trabajado. Una obra maestra.

Enrique Martín

El concurso de Pompas de Papel del 3 de octubre de 2020

Nueva entrega del concurso de Pompas de Papel en el que Bego Yebra os pone a prueba y en el que tenéis que adivinar el nombre de un autor y el de su libro con las pistas que da. Tenéis que enviar las respuestas a nuestras direcciones: la digital es pompas@eitb.eus o la postal “Pompas de Papel. Radio Euskadi. Capuchinos de Basurtu 2, Bilbao-48013”. Entre todas las respuestas acertadas sorteamos tres lotes de libros. El libro que se buscaba era La vida juega conmigo del israelí David Grossman. Los ganadores de los libros han sido Arantza Arostegi, Inmaculada Agirre Franco y Rebeca Felipe. Ya tenemos nuevo enigma para resolver. Pincha y suerte.