Archivo de la categoría: estados unidos

La √ļltima entrega de novedades de octubre de 2018

AKI SHIMAZAKI

El quinteto de Nagasaki     (LUMEN)  442 páginas

Aki Shimazaki naci√≥ en Jap√≥n en 1954, pero vive desde 1991 en Canad√°, en Montreal. Y escribe en franc√©s, algo sorprendente. Es una autora muy esquiva porque no concede entrevistas. Dice que son sus libros los que deben hablar por ella. El quinteto de Nagasaki re√ļne en un solo volumen cinco novelas breves, volumen que obtuvo los principales premios literarios del Canad√° franc√≥fono. A este ciclo ha seguido otro de cinco novelas m√°s, titulado El coraz√≥n de Yamato, que pronto ser√° publicado en castellano. En 2015 comenz√≥ el tercer ciclo de estas historias. La historia se centra en Yukiko, que ha vivido toda su vida con un terrible secreto. Y es que la ma√Īana del 9 de agosto de 1945, antes de que se lanzara la bomba sobre Nagasaki, mat√≥ a su padre. La novela entrelaza momentos hist√≥ricos como el terremoto de 1923, la II Guerra Mundial y la guerra de Corea. Un retrato de Jap√≥n, sus culturas y sus contradicciones.

MARCOS GIRALT TORRENTE

Mudar de piel      (ANAGRAMA)  235 páginas

Marcos Giralt Torrente (Madrid, 1968) es un autor casi desconocido para la mayor√≠a de los lectores que se ha ganado un merecido prestigio literario. Nieto de Gonzalo Torrente Ballester e hijo del pintor Juan Giralt, comenz√≥ a publicar a partir de 1995. Tiene libros de cuentos, Enti√©ndame, novelas, Par√≠s y Los seres infelices, y narraciones de corte autobiogr√°fico, Tiempo de vida, en la que se adentraba en la dif√≠cil relaci√≥n que mantuvo con su padre. Con este √ļltimo libro gan√≥ el Premio Nacional de Narrativa y el Premio Strega Europeo en Italia. Mudar de piel re√ļne nueve relatos en los que habla de las relaciones familiares, su tema m√°s querido. Sus protagonistas son personajes enfrentados a sus miedos y anhelos a los que el autor mira de forma desapegada, pero compasiva. Asistimos a la exploraci√≥n de las intimidades familiares, ligadas muchas veces por un afecto difuso. Un autor que reclama m√°s atenci√≥n.

LISA HALLIDAY

Asimetría      (ALFAGUARA) 312 páginas

La estadounidense Lisa Halliday (Massachusetts, 1976), que vive en Italia, trabaj√≥ durante varios a√Īos en una agencia literaria. All√≠ conoci√≥ al escritor Philip Roth, con el que vivi√≥ una historia de amor que se transform√≥ en una amistad profunda. Si contamos esto no es por ganas de ser chismosos sino porque esta historia forma parte de su primera novela, Asimetr√≠a. Una novela que se desarrolla entre dos relatos. En uno, Insensatez, se narra la relaci√≥n amorosa entre una joven editora estadounidense y un maduro escritor. En el otro, Locura, se cuenta la detenci√≥n de un hombre iraqu√≠-estadounidense en el aeropuerto de Heathrow en Londres ¬†durante las Navidades de 2008. Las dos historias se entrelazan en un ep√≠logo tan sorprendente, como hermoso, a decir de la cr√≠tica. Un libro en el que nada es lo que parece. Y es que el mundo est√° incre√≠blemente entrelazado.

RICARDO AL√ćA

El peón envenenado         (MAEVA)  455 páginas

Ricardo Al√≠a (Donostia, 1971) es qu√≠mico de profesi√≥n y ajedrecista y escritor por pasi√≥n. Hace dos a√Īos inici√≥ la publicaci√≥n de la Trilog√≠a del Zodiaco (El signo del Drag√≥n, El vuelo de la Serpiente y El salto del Caballo) donde llenaba la capital guipuzcoana de cr√≠menes que deb√≠an desentra√Īar los ertzainas Max Medina y Erika L√≥pez. En su retorno, El pe√≥n envenenado, a√ļna amor por el ajedrez y amor por las novelas criminales. La novela se articula en torno a tres historias. En 1937 un ni√Īo vasco es enviado por su madre a Inglaterra para no sufrir las represalias fascistas. En 1970 otro ni√Īo, en un pueblo de Extremadura, descubre su extraordinario talento para el ajedrez. En 2003 ese ni√Īo, Arturo Mu√Īoz, convertido en Gran Maestro, se enfrenta en Londres al desaf√≠o de su vida: detener a un asesino que le obliga a jugar una partida, en la que cada pieza capturada implica la muerte de un inocente. Estimulante.

PAOLO COGNETTI

Nueva York es una ventana sin cortinas 

(NAVONA)  180 páginas

Paolo Cognetti es un documentalista italiano enamorado de los Estados Unidos, donde vivi√≥, especialmente en Nueva York, durante varios a√Īos, aunque ahora reside en un pueblo de los Alpes italianos. Desde ese lugar apartado escribe sus libros que le han procurado fama universal, especialmente Las ocho monta√Īas, Premio Strega, que en el estado espa√Īol solo se ha publicado en catal√°n. Nueva York es una ventana sin cortinas se public√≥ en 2010 y fue escrito en la Gran Manzana. Es un repaso de la vida neoyorquina a partir de sus barrios, desde Brooklyn a Little Italia. Una ciudad en la que al autor rastrea los paisajes mostrados en muchas pel√≠culas o las tramas de libros ambientados all√≠ por autores como Whitman, Auster, Melville o Kerouac. Una ciudad por tanto real e imaginada, ‚Äúhecha de islas, puentes, edificios y de infinitas p√°ginas de papel‚ÄĚ. Una ciudad f√≠sica y mental. El Gotham real e irreal.

La tercera entrega de novedades de octubre de 2018

SAMANTA SCHWEBLIN

Kentukis      (RANDOM HOUSE)  221 páginas

La escritora argentina Samanta Schweblin (Buenos Aires, 1978) es una maestra del relato y la novela breve que bucea como nadie en nuestros miedos, temores y pensamientos m√°s putrefactos. Es autora de los libros de cuentos El n√ļcleo del disturbio, P√°jaros en la boca y Siete casas vac√≠as, libros que obtuvieron, entre otros, los premios Casa de las Am√©ricas, Juan Rulfo y Narrativa Breve Ribera del Duero, y de las novelas La respiraci√≥n cavernaria y la memorable Distancia de rescate que fue nominada al Booker y recibi√≥ el prestigioso premio Shirley Jackson en Estados Unidos. Su tercera novela, Kentukis, se adentra en el muchas veces tenebroso mundo de las redes sociales e Internet. En un futuro cercano las personas interact√ļan a trav√©s de mu√Īecos con forma de animales llamados kentukis. Estas mascotas son controladas desde cualquier parte del mundo por usuarios que se conectan al sistema e interact√ļan desde su ordenador con sus due√Īos. Y, claro, comienzan a pasar cosas. Formidable.

HANIF KUREISHI

Nada de nada         (ANAGRAMA)  179 páginas

Hanif Kureishi (Londres, 1954) es uno de los escritores brit√°nicos m√°s relevantes de la actualidad. Es dramaturgo, novelista, guionista y director de cine. En el cine precisamente se dio a conocer, como guionista de dos pel√≠culas underground m√≠ticas, Mi hermosa lavander√≠a y Sammy y Rosie se lo montan. Despu√©s llegaron novelas como El buda de los suburbios, El √°lbum negro y la magn√≠fica y desoladora Intimidad. En Nada de nada se adentra en la vida tragic√≥mica de Waldo, un notorio cineasta que conoci√≥ la gloria, los premios y el aplauso de cr√≠tica y p√ļblico, y que permanece postrado en una silla de ruedas por los achaques de su avanzada edad. Pero su libido se mantiene en todo lo alto, gracias a las atenciones de su mujer Zee, que sin embargo le enga√Īa con Eddie, cr√≠tico de cine y admirador de Waldo, que planea su venganza con la ayuda de su amiga y actriz Anita. Comedia sexual sobre el amor y el paso del tiempo.

MARTA ORRIOLS

Aprender a hablar con las plantas  (LUMEN)  250 páginas

De Marta Orriols (Barcelona, 1975), una de la grandes promesas de la literatura en lengua catalana, hablamos el a√Īo pasado cuando se public√≥ en castellano su primer libro, Anatomia de les distanci√®s curtes (Anatomia de las distancias cortas), un volumen de cuentos que se convirti√≥ en Catalu√Īa en un fen√≥meno literario y social y que hablaba de historias cotidianas y personajes reconocibles que se mueven a nuestro alrededor. Personas a las que de alguna manera se les torc√≠a la vida o se les iba a torcer sin que se dieran cuenta del desastre que se les avecinaba. Aprender a hablar con las plantas (Aprendre a parlar amb les plantes) en su primera novela. Y se centra en la figura de Paula Cid, una neonat√≥loga de cuarenta y dos a√Īos con una vida muy ordenada. Hasta que su marido muere en un accidente de tr√°fico, justo en el d√≠a en el que iba a comunicarle que hab√≠a decidido marcharse de casa porque se hab√≠a enamorado de otra mujer. Solo el encuentro con ‚Äúla otra‚ÄĚ puede ayudar a Paula a entender lo sucedido y a superar la pena y el rencor. Vivir y sus dificultades.

ELOY URROZ

Demencia         (ALFAGUARA)  222 páginas

Eloy Urroz (Nueva York, 1967) es un escritor mexicano perteneciente a la que se dio en llamar generaci√≥n del crack, grupo de escritores liderados por Jorge Volpi, y en el que tambi√©n se encontraba Ignacio Padilla. El autor de Las R√©moras y Fricci√≥n, ha sido publicado entre nosotros de manera intermitente a pesar de su calidad, y eso que hace dos a√Īos la editorial Nocturna public√≥ la magn√≠fica La familia interrumpida sobre el poeta Luis Cernuda y de c√≥mo ayud√≥ a los ni√Īos vascos que llegaron a Inglaterra en el Habana huyendo de la Guerra Civil. Demencia se public√≥ originalmente hace dos a√Īos y es una novela negra surrealista que transcurre en el mundo de la m√ļsica cl√°sica. Fabi√°n Alfaro es un violinista que se enfrenta al reto de tocar las tres sonatas Opus 30 de Beethoven, pero que cada vez que queda para ensayar con Daniela, su acompa√Īante al piano, aparece otra mujer, Herminia, real o inventada, que parece ser medio hermana de Daniela. Locura, muerte y clasicismo.

SY MONTGOMERY

El alma de los pulpos      (SEIX BARRAL)  350 páginas

Los libros escritos por naturalistas tienen un p√ļblico peque√Īo, pero muy fiel, aunque de vez en cuando algunos saltan a las listas de bestsellers de manera sorprendente como El libro de la madera, El diario del naturalista o H de halc√≥n. Ahora llega el turno de El alma de los pulpos de la estadounidense Sy Montgomery, un libro que intenta desvelar la vida y milagros de ‚Äúla criatura m√°s sorprendente del planeta‚ÄĚ a decir de muchos cient√≠ficos. Los pulpos tienen veneno, como las serpientes, un pico, como los loros, es capaz de introducir su cuerpo por una abertura del tama√Īo de una naranja, pueden cambiar de color y forma, pueden percibir los sabores por su piel y son inteligentes a rabiar, hasta pueden encari√Īarse de una persona. Todo lo ha confirmado la autora.

El comictario. El fin de la trilogía Berlin de Jason Lutes

Veintidos a√Īos. Este es el tiempo que ha tardado el guionista y dibujante estadounidense Jason Lutes en terminar Berl√≠n, una trilog√≠a fascinante sobre la Rep√ļblica de Weimar y el ascenso del nazismo en Alemania durante el per√≠odo de entreguerras. Tras la derrota en la Primera Guerra Mundial y la hu√≠da del k√°iser la naci√≥n germana adopt√≥ como nueva forma de gobierno la rep√ļblica, pero las sanciones impuestas en el Tratado de Versalles condenaron a los alemanes a una interminable crisis econ√≥mica con consecuencias devastadoras. El c√≥mic Berl√≠n comienza en septiembre del a√Īo 1928, cuando el periodista Kurt Severing regresa a la ciudad despu√©s de comprobar que Alemania est√° probando aviones militares, violando as√≠ la prohibici√≥n de rearme que le impusieron los aliados en Versalles. La informaci√≥n no hace sino confirmar los temores de un sector de la poblaci√≥n que todav√≠a cree en el futuro y en la democracia, pero que ve c√≥mo todo se va hundiendo a su alrededor, con el aumento de la pobreza en las calles, la agitaci√≥n de los partidarios de la revoluci√≥n sovi√©tica y el surgimiento del partido nacionalsocialista, liderado por un tal Adolf Hitler.

En el primer volumen de la trilog√≠a, Kurt Severing conoce a la estudiante de Bellas Artes Marthe M√ľller, reci√©n llegada a Berl√≠n, y empieza as√≠ una relaci√≥n amorosa intermitente que se prolongar√° durante toda la obra. Ella trata de hacer realidad su sue√Īo art√≠stico, √©l observa con pesar el deterioro de la situaci√≥n a su alrededor, y ambos buscan en los brazos del otro un soporte para seguir a flote. Durante la lectura de Berl√≠n asistimos a un enorme drama hist√≥rico protagonizado por una gran variedad de personas an√≥nimas, hombres y mujeres que sintieron llegar la negra sombra del nazismo y nada pudieron hacer para evitarlo. Sus vidas, con chispazos de libertad, amor y alegr√≠a, fueron solo destellos en una oscuridad creciente que terminar√≠a por cubrirlo todo.

Jason Lutes lo cuenta al detalle, con su espl√©ndido trazo en blanco y negro y un gui√≥n denso y milim√©trico. Primero fue Berl√≠n. Ciudad de piedras, luego lleg√≥ Ciudad de humo, y ahora la tragedia llega a su fin con Berl√≠n. Ciudad de luz, donde ya aparecen las esv√°sticas y la Rep√ļblica de Weimar hinca definitivamente la rodilla ante Hitler y su partido nazi. En las √ļltimas p√°ginas vemos im√°genes de Berl√≠n destrozada por las bombas, dividida por el Muro y una foto actual, con la capital alemana llena de vida y sin rastro de guerra y muerte. La trilog√≠a Berl√≠n, de Jason Lutes, es una de las obras maestras del c√≥mic contempor√°neo, publicada en castellano por la editorial vasca Astiberri. Absolutamente imprescindible. No os la perd√°is.

I√Īaki Calvo

La primera entrega de novedades de octubre de 2018

ROBERT MENASSE

La capital      (SEIX BARRAL)  479 páginas

Esta novela se ha convertido en una de las sensaciones literarias europeas, hasta el punto de que ha ganado este a√Īo el Deutscher Buchpreis a la mejor novela en lengua alemana. Su autor, el austriaco Robert Menasse (Viena, 1954) es un prestigioso ensayista, narrador y traductor del portugu√©s al alem√°n que ya hab√≠a triunfado antes con libros como La expulsi√≥n del infierno o Don Juan de la Mancha. La capital es una novela coral, mitad comedia disparatada, mitad s√°tira pol√≠tica y social que transcurre en Bruselas, la capital de la Uni√≥n Europea, donde un cerdo puede correr por el centro de la ciudad mientras, a pocos metros, un hombre muere asesinado de un tiro en la nuca. Se celebra el aniversario de la Comisi√≥n Europea y un grupo de personas se re√ļnen para seguir luchando por el viejo sue√Īo com√ļn y/o por sus intereses. A elegir.

EDWARD ST. AUBYN

Patrick Melrose           (RANDOM HOUSE)  775 páginas

Antes de que llegara la miniserie de Sky protagonizada por Benedict Cumberbacht, ya hab√≠amos podido catar las cinco novelas semiautobiogr√°ficas de Edward St. Aubyn (Londres, 1960) en las que se basa y que ahora Random House re√ļne en un solo volumen. Patrick Melrose narra la historia de un hombre traumatizado por su dura infancia, con un padre demasiado estricto y una madre que, como √©l, beb√≠a demasiado. La historia sigue el camino de Melrose, a trav√©s de una vida que transcurre entre el sur de Francia en los a√Īos 60, Nueva York en los 80 y Gran Breta√Īa a principios del siglo XXI. La saga retrata a la alta sociedad inglesa a medida que rastrea el escandaloso viaje de su protagonista: desde una infancia profundamente traum√°tica hasta el abuso de sustancias durante la edad adulta y, en √ļltima instancia, su recuperaci√≥n.¬†Divertidos.

NOVIOLET BULAWAYO

Necesitamos nombres nuevos  (SALAMANDRA)  251 páginas

NoViolet Bulawayo (Tsholotsho, 1981) creci√≥ en su pa√≠s natal Zimbabue, pero se form√≥ en Estados Unidos, pa√≠s en el que vive. Es profesora de escritura creativa en la Universidad de Stanford y sus relatos han aparecido en revistas y diarios prestigiosos. Con su primera novela, Necesitamos nombres nuevos, fue finalista del Man Booker y recibi√≥ el reconocimiento de la cr√≠tica. La historia arranca en un barrio de chabolas llamado Para√≠so, donde Darling, a sus diez a√Īos, se mueve a sus anchas junto a sus amigos. A veces roban guayabas en un barrio rico, a veces imitan los destellos de la cultura pop que han visto en televisi√≥n. Pero todo est√° por pasar: la destrucci√≥n de sus casas por la polic√≠a, el cierre de los colegios, la emigraci√≥n de sus padres a otros pa√≠ses, y su marcha a Am√©rica, a casa de su t√≠a, donde no encuentra la tierra de promisi√≥n. Un descubrimiento.

√ĀLVARO ENRIGUE

Ahora me rindo y eso es todo   (ANAGRAMA)  455 páginas

El prestigio de √Ālvaro Enrigue (M√©xico, 1969) no deja de crecer. Lo demuestran sus novelas, desde que arrancara su carrera en 1996: La muerte de un instalador, Hipotermia, Vidas perpendiculares, Decencia y Muerte s√ļbita, con la que gan√≥ el Herralde en 2013. Ahora me rindo y eso es todo narra, de manera brutal, conmovedora y c√≥mica, la epopeya de los √ļltimos apaches. Por el paisaje fronterizo entre Estados Unidos y M√©xico ir√°n apareciendo personajes del pasado y del presente: misioneros, colonos, militares e indios, ‚Äúcivilizados‚ÄĚ o ‚Äúsalvajes‚ÄĚ. Tambi√©n asoma una mujer, Camila, que huye por el desierto, y un hombre, el teniente coronel Jos√© Mar√≠a Zuloaga, que persigue por ese desierto a unos indios que han robado ganado. Y tambi√©n est√° el mito de Ger√≥nimo, el apache rebelde, y un escritor que recorre esos parajes en busca de la Historia. Una joya.

TONI MORRISON

El origen de los otros         (LUMEN)  115 páginas

Toni Morrison (Lorain, 1931) es una de las grandes escritoras estadounidenses. Libros como Ojos azules, Sula, La canci√≥n de Salom√≥n, Belovez o Jazz fueron claves para que ganara en 1993 el Premio Nobel de Literatura. En la obra de esta escritora afroamericana aparece toda la problem√°tica de la poblaci√≥n negra de su pa√≠s. El origen de los otros, publicada el a√Īo pasado, da su visi√≥n sobre la vida, la identidad racial y el racismo. Es un libro repleto de preguntas a las que Morrison intenta responder. ¬ŅQu√© es la raza (aparte de la imaginaci√≥n gen√©tica) y por qu√© tiene importancia? ¬ŅQu√© motiva la tendencia humana a la creaci√≥n del Otro? ¬ŅPor qu√© la presencia de ese Otro nos asusta? Y responde en base a su propia experiencia, a la historia, la pol√≠tica y, sobre todo, la literatura, examinando a autores como Harriet Beecher Stowe, Flannery O‚ÄôConnor, Ernest Hemingway y William Faulkner. Siempre relevante.

La √ļltima entrega de novedades de septiembre de 2018

CARMEN MARIA MACHADO

Su cuerpo y otras fiestas        (ANAGRAMA)  277 páginas

Carmen Mar√≠a Machado es una escritora estadounidense descendiente de emigrantes cubanos y austriacos, que se dio a conocer en revistas literarias con sus cuentos, ensayos y cr√≠ticas. Pero su fama le lleg√≥ el a√Īo pasado cuando su primer libro, de relatos, este Su cuerpo y otras fiestas, fue finalista del Premio Nacional del Libro. El volumen re√ļne ocho relatos muy sensuales sobre el mundo femenino que se mueven entre el realismo, el terror, la ciencia ficci√≥n, el erotismo y los cuentos de hadas. Una mujer se niega a que su marido le quite una misteriosa cinta verde que lleva alrededor del cuello; otra mujer relata sus encuentros sexuales mientras una plaga letal se extiende por el planeta; un par de detectives investigan varios cr√≠menes acompa√Īados por los fantasmas de las chicas asesinadas‚Ķ Dicen que es salvaje, perturbador, fascinante, sorprendente.

LAETITIA COLOMBANI

La trenza         (SALAMANDRA)  205 páginas

Laetitia Colombani (Burdeos, 1976) es una respetada guionista, actriz y directora cinematográfica francesa que con este libro ha debutado en la literatura con un gran éxito. La autora aborda en el libro la historia de tres mujeres que, nacidas en continentes muy dispares, comparten unas ideas y sentimientos que las unen en un poderoso anhelo de libertad. En la India, Sita es una intocable que vive recogiendo excrementos, pero que hará lo imposible para que su hija estudie y tenga una vida digna. En Italia, Giulia trabaja en el taller familiar que confecciona pelucas con pelo auténtico, un taller al borde la quiebra que ella intentará evitar. Y en Canadá, Sarah una abogada de éxito que lo ha sacrificado todo, se enfrenta al hecho de dar un vuelco a su vida por una enfermedad. Historia de hilos invisibles y de voluntades inquebrantables.

HENNING MANKELL

El hombre de la dinamita       (TUSQUETS)  237 páginas

Parece mentira, pero todav√≠a hab√≠a libros sin publicar entre nosotros del maravilloso escritor sueco Henning Mankell (1948-2015), el creador del inspector Kurt Wallander. El hombre de la dinamita se public√≥ originalmente en 1973 y es la primera novela de Mankell. A trav√©s de la vida del obrero Oskar Johansson, el autor traza un poderoso retrato de cinco d√©cadas del movimiento obrero sueco. Arranca en 1911. Los peri√≥dicos informan de la muerte en un accidente de un dinamitero de veintitr√©s a√Īos en un t√ļnel en construcci√≥n. El obrero es Oskar, pero no muri√≥, sobrevivi√≥ con secuelas atroces. Y sigui√≥ trabajando en condiciones penosas, y se cas√≥, y despu√©s se jubil√≥ y muri√≥ en 1969. Un retrato a varias voces que habla de sue√Īos y esperanzas, de rutina y desalientos, de las vidas de la gente m√°s desfavorecida. Actual.

ANA ITURGAIZ

La mirada de la ausencia              (ROCA)  381 páginas

Ana Iturgaiz (Getxo, 1965) es historiadora y trabaja en Madrid en el mundo de las bibliotecas y los archivos. Su pasi√≥n por la documentaci√≥n se nota en sus novelas, muy v√≠vidas, a pesar de transcurrir en el pasado, novelas como Bajo las estrellas, Es por ti, Acordes de seda, Tu nombre al trasluz o Arri√©sgate por m√≠. En La mirada de la ausencia nos traslada al Bilbao de 1874, sitiado por el ej√©rcito carlista. All√≠ se encuentran Javier Garay, un fot√≥grafo de retratos er√≥ticos, e In√©s Otaola, una planchadora sin trabajo. Javier est√° intentado salir de la ciudad. In√©s sabe que su relaci√≥n con el fot√≥grafo puede ser su salvaci√≥n. Un retrato de los hombres y mujeres de finales del XIX y un alegato pacifista. La autora reconoce que su novela debe mucho a Paz en la guerra, libro en el que Unamuno cont√≥ c√≥mo fue su vida siendo ni√Īo en ese Bilbao asediado.

VARIOS AUTORES

Bicicleta          (LA CAJA BOOKS)

Contin√ļa el proyecto de la editorial La Caja Books, que publica cajas de cart√≥n con tres libros cada una en los que, a trav√©s de miradas transversales, se profundiza en un asunto, usando la ficci√≥n, el ensayo o la autobiograf√≠a, o una combinaci√≥n de las tres cosas. Tras las cajas dedicadas a la Nostalgia y al F√ļtbol, le toca hora al ciclismo, la Bicicleta, su √©pica, su l√≠rica y su tragedia. Elogio del Tour es un texto del franc√©s √Čric Fottorino sobre las leyendas de esta carrera cuando el autor era ni√Īo. La Il√≠ada en maillot es un compendio de las mejores cr√≥nicas sobre las etapas de monta√Īa del Tour del periodista del diario El Pa√≠s Carlos Arribas. Y Se necesitan h√©roes re√ļne dos textos: una reflexi√≥n est√©tica sobre la fascinaci√≥n que genera el sufrimiento de los ciclistas de la investigadora brasile√Īa Priscila Lessa y una peque√Īa obra de teatro en la que salen Oca√Īa, Poulidor y Bartali del dramaturgo valenciano Miguel Ferrando Rocher. En diciembre llegar√° la caja Las Rebeldes. Interesant√≠simo.

Jonathan Hill escribe otra Gran Novela Americana

Me parece que estamos, por fin, ante la Gran Novela Americana del Siglo XXI, al menos la de este a√Īo. Jonathan Hill es un joven autor estadounidense que ha decidido debutar a lo grande con una historia que recorre parte del siglo XX, partiendo de un personaje pat√©tico muy com√ļn en la tradici√≥n de la literatura de los Estados Unidos: el perdedor lamentable. Samuel, el protagonista, est√° cansado de ense√Īar literatura a unos jovencitos que no sienten el menor inter√©s por ella. Por supuesto quiere ser escritor, incluso tuvo un amago hace a√Īos que le hizo pensar que podr√≠a dedicarse a eso, pero no, la cosa no fluye, y la novela que ten√≠a en mente est√° estancada porque el futuro famoso autor est√° jugando on line la mayor parte de su tiempo libre. Y en esas est√°, y en otras que no mencionaremos, cuando le llega la noticia de que su madre ha apedreado a un pol√≠tico republicano especialmente conservador, lo que puede acarrearle terribles consecuencias.

No diré más, salvo que Samuel ve en este hecho la posibilidad de sacar adelante su empantanada carrera literaria, pero para ello necesita conocer la historia de su progenitora. La conoce él y la conoce el lector a través de unos flashbacks convenientemente repartidos que viajan por el árbol genealógico del protagonista hasta conocer las andanzas de su abuelo en tiempos de la II Guerra Mundial. Hay muchos temas en esta novela, están bien tratados, resultan reveladores y son muy interesantes. Nota alta pues para Hill. Además el autor sabe utilizar diferentes técnicas narrativas adecuadas a la situación que quiere contar (capítulos muy breves para mostrar diferentes puntos de vista en la parte del asalto a la convención demócrata en Chicago en 1.968, narración sin puntos para la agonía del jugador que trata de desengancharse de su adicción) lo que permite al lector disfrutar de los acontecimientos contados de la mejor manera posible. Así que le subiremos la nota.

La estructura tambi√©n parece muy pensada e inteligente. Y las cosas se cuentan a la velocidad precisa y con las palabras adecuadas. Caramba, este chico es un fen√≥meno. Sin duda, lo es. Y El Nix es una gran novela que no deber√≠an dejar que pasara por su lado sin disfrutar. No vamos a decir que es perfecta porque ¬Ņcu√°l lo es y para qui√©n? Pero a nada que hayan echado en falta una nueva voz en la literatura estadounidense, no s√© desde que Franzen les defraud√≥ la primera vez, acabar√°n siguiendo encantados las desventuras de Samuel. John Irving dice que Hill es el mejor de sus compatriotas escritores. Lo entendemos porque despierta las mismas expectativas que Irving cuando era joven. ¬ŅQu√© m√°s puedo decir para convencerles? Ah, s√≠, que la novela es tremendamente divertida y que tiene¬† algunos de los mejores di√°logos que he le√≠do √ļltimamente. Sin duda la novela del verano, que sirve perfectamente para ser disfrutada en oto√Īo-invierno. Seguimos a la espera del nuevo descubrimiento literario espectacular, pero ah√≠ tienen un avance.

Félix Linares

La primera entrega de novedades de septiembre de 2018

EDUARDO MENDOZA

El rey recibe                                 (SEIX BARRAL) 366 páginas

El catal√°n Eduardo Mendoza (Barcelona, 1943) es uno de los autores m√°s apreciados por lectores y cr√≠tica del estado espa√Īol. En 2016 gan√≥ el Cervantes, la guinda de una trayectoria que incluye premios de la Cr√≠tica, el Planeta, el de Mejor Libro Extranjero en Francia, el Liber o el Franz Kafka. Premios a libros como Ri√Īa de gatos. Madrid, 1936, La verdad sobre el caso Savolta, El misterio de la cripta embrujada, La ciudad de los prodigios o Sin noticias de Gurb. Con El rey recibe inicia la trilog√≠a Las Tres Leyes del Movimiento, que recorrer√° los principales acontecimientos de la segunda mitad del siglo XX. Estamos en la Barcelona de 1968. A Rufo Batalla su peri√≥dico le encarga cubrir la boda de un pr√≠ncipe en el exilio con una bella se√Īorita de la alta sociedad, boda que le llevar√° a Nueva York. Tardo franquismo chic y opresivo.

JENNY ERPENBECK

Yo voy, t√ļ vas, √©l va¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (ANAGRAMA)¬† 332 p√°ginas

Jenny Erpenbeck naci√≥ en Berl√≠n Este en 1967 y es una de las grandes directoras esc√©nicas de √≥pera de Europa. En 1990 inici√≥ una carrera paralela como escritora con la que ha ganado los principales premios literarios alemanes con obras como Una casa en Brandenburgo o El fin de los d√≠as. Yo voy, t√ļ vas, √©l va, publicada en 2015, pasa por ser uno de sus mejores libros, y en √©l habla de la tragedia de la inmigraci√≥n, de la estupidez de la burocracia, de la pervivencia de la utop√≠a y de la necesidad de la empat√≠a y la solidaridad. El protagonista es un profesor universitario alem√°n jubilado, Richard, que ha decidido dedicar parte de su tiempo libre a ayudar en un campamento de refugiados de Berl√≠n. All√≠ se encontrar√° con historias desgarradoras y con multitud de malentendidos provocados por la incomunicaci√≥n y los choques culturales. Imperdible.

MIGUEL S√ĀNCHEZ-OSTIZ

Diablada                              (PAMIELA)  259 páginas

Nos llega otra obra del gran escritor navarro Miguel S√°nchez-Ostiz (Iru√Īa, 1950). El autor de La gran ilusi√≥n, Las pira√Īas o El Escarmiento, lleva un a√Īo muy fruct√≠fero. Tras la publicaci√≥n de una nueva entrega de sus diarios, Diario vol√°til, y de Chuquiago, una maravillosa cr√≥nica de la vida en La Paz, la capital de Bolivia, pa√≠s del que se ha enamorado, nos llega un nuevo cap√≠tulo boliviano. Diablada es una novela que narra el enfrentamiento entre dos escritores de novela negra, ‚Äúmaltrechos por la edad y por lo vivido, y lo bebido‚ÄĚ.¬† Un enfrentamiento burlesco que acontece entre el Madrid neoliberal de nuestros d√≠as y una Bolivia ‚Äúalegre, s√≥rdida y tumultuaria‚ÄĚ. Una novela que habla de c√≥mo nos ven los dem√°s y tambi√©n de la posibilidad de cambiar de vida a una edad avanzada. Un texto deslumbrante repleto de di√°logos viv√≠simos.

JEAN-CLAUDE CARRI√ąRE

Las vacaciones de M. Hulot

(EXPEDICIONES POLARES) 208 p√°ginas

En 1957 un Jean-Claude Carri√®re (1931) de apenas veintis√©is a√Īos acepta el reto que le ofrece el director de cine Jacques Tati: convertir en novelas sus dos pel√≠culas m√°s recientes, Mi t√≠o y Las vacaciones de Monsieur Hulot. La dificultad no arredra al actor, guionista y colaborador de Bu√Īuel, que convierte Mi t√≠o y Las vacaciones de M. Hulot en dos novelas deliciosas y divertidas y rellena los huecos de todo aquello que se queda sin decir en las pel√≠culas. Expediciones Polares public√≥ hace unos meses Mi t√≠o y ahora publica Las vacaciones de M. Hulot en una edici√≥n exquisita con nuevas traducciones de Felipe Cabrerizo y con las maravillosas ilustraciones originales de Pierre √Čtaix. Debemos resaltar una vez m√°s, los magn√≠ficos pr√≥logos escritos por Santiago Aguilar. Un libro hermos√≠simo, tierno y melanc√≥lico.

TARA WESTOVER

Una educación                            (LUMEN)  462 páginas

Tara Westover pis√≥ por primera vez un aula con diecisiete a√Īos. Naci√≥ en las monta√Īas de Idaho en 1986, y creci√≥ en armon√≠a con una naturaleza grandiosa, pero doblegada a las leyes impuestas por su padre, un morm√≥n fundamentalista convencido de la llegada inminente del fin del mundo. No fue a la escuela, ni acud√≠a al m√©dico cuando enfermaba. Ella y sus hermanos trabajaban para su padre, mientras su madre ejerc√≠a de curandera y partera. Tara ten√≠a el talento del canto y una obsesi√≥n, saber. Por eso con diecisiete a√Īos y a pesar de la oposici√≥n de su padre prepar√≥ el examen de ingreso de la universidad. La educaci√≥n ser√° su salvaci√≥n y la llevar√° a graduarse en Arte y a cruzar el Atl√°ntico para estudiar en la Universidad de Cambridge. Una educaci√≥n, su primer libro, ha sido publicado este 2018 y se ha convertido en uno de los libros del a√Īo en el mundo anglosaj√≥n. Historia edificante, escritura fascinante.

El tocho. Claroscuro, de Nella Larsen

‚ÄúAquella era la √ļltima del delgado mont√≥n de cartas que compon√≠a el correo matinal de Irene Redfield. Despu√©s de las otras, corrientes y dirigidas con claridad, el sobre largo de fino papel italiano con su garabateado ex√≥tico y casi ilegible resultaba fuera de lugar. Ten√≠a, adem√°s algo misterioso y hasta cierto punto furtivo; era un objeto sutil y artero, sin un remite que delatara al que la enviaba. Y no es que Irene no adivinara en el acto de quien se trataba. Unos dos a√Īos antes hab√≠a recibido una carta muy parecida en su aspecto exterior, furtiva, y sin embargo, de una forma peculiar y deliberada, un poco ostentosa por su tinta morada y su papel extranjero de tama√Īo extraordinario‚ÄĚ.

As√≠ comienza Claroscuro de Nella Larsen. La escritora afroamericana que hoy descubrimos fue una de las m√°s destacadas representantes del Renacimiento de Harlem, como se llam√≥ al movimiento cultural que anim√≥ ese barrio neoyorkino de poblaci√≥n mayoritariamente negra en los a√Īos 20 del pasado siglo. Durante esa d√©cada Larsen escribi√≥ sus dos mejores novelas, conoci√≥ a Garc√≠a Lorca de quien fue anfitriona entre la poblaci√≥n negra de Nueva York, y recibi√≥ una beca Guggenheim que le permiti√≥ viajar por el sur de Europa. Por desgracia, su estrella se apag√≥ en la d√©cada siguiente, cuando tras divorciarse de su marido, vio como rechazaban sus manuscritos, y hubo de trabajar como enfermera casi hasta el fin de sus d√≠as.

Claroscuro se edit√≥ en 1929, con gran √©xito de cr√≠tica. Su t√≠tulo original en ingl√©s, Passing, puede referirse, entre otras cosas, a pasar por lo que no se es, a ocultar la identidad. Ese es el tema principal de la novela, protagonizada por dos mujeres, amigas desde la infancia, con una leve porci√≥n de sangre negra, lo que les permite pasar por blancas en determinados contextos. Ambas vuelven a encontrarse por casualidad tras muchos a√Īos sin verse. Una de ellas, Irene Redfield, ha asumido su procedencia y se ha casado con un m√©dico negro. La otra, Clare Kendry, ha traspasado la ‚Äúbarrera de color‚ÄĚ y se ha casado con un empresario blanco y racista ocult√°ndole sus or√≠genes √©tnicos; algo que era m√°s habitual de lo que pensamos: se calculan cerca de cincuenta mil casos similares a mediados del siglo XX.

Sin embargo, lo que en un principio es un ácido relato sobre la ocultación de la identidad racial, en un entorno tan discriminatorio como el de los USA, acaba convirtiéndose en una historia de feroz rivalidad entre mujeres. La sutileza en el retrato psicológico de los dos personajes femeninos es admirable: Irene se muestra siempre prudente y sensata, ama la seguridad y es incapaz de emocionarse profundamente, al contrario que la impulsiva Clare, que siempre da rienda suelta a sus deseos y se convierte poco a poco en una amenaza insoportable para la tranquila vida de Irene. La tensión creciente entre ellas se resuelve de forma imprevisible, clausurando rotundamente una novela perturbadora, construida con gran atención a los detalles y soberbio pulso narrativo.

La zaragozana editorial Contrase√Īa, con su habitual esmero, public√≥ en 2014, la primera traducci√≥n al castellano de Claroscuro de Nella Larsen.

Javier Aspiazu

Los desasosegantes cuentos de Joy Williams

He tardado en leer este libro cuatro meses. No es especialmente dificultoso, no es, por supuesto, aburrido, no pertenece a ese nutrido grupo de libros que tienes ganas de abandonar. No, he tardado tanto justamente por lo contrario. Porque no quer√≠a que se terminara su lectura y, sobre todo, porque es dif√≠cil leer m√°s de un cuento de estos en una sentada, porque todos ellos son tan completos, tan redondos, que no quieres enturbiar su recuerdo con otra narraci√≥n igualmente intensa. No conoc√≠a de nada a la estadounidense Joy Williams, cog√≠ el libro como habitualmente hago todos los veranos, uno de cuentos para leer uno al d√≠a y tener para un par de meses. Pero he ido demorando su lectura, quiz√°, seguramente, porque estos relatos son tan perturbadores, tan inquietantes, que alteran el √°nimo del lector. Y producen un da√Īo colateral. Despu√©s de leer a Joy Williams cualquier lectura te parece descafeinada.

¬ŅQu√© es lo que cuenta Williams? Pues poco y todo al mismo tiempo. Su estilo es muy directo, te presenta a un personaje, lo retrata, cuenta su historia, o al menos la parte de¬† su historia que conviene a lo que se quiere contar. Despu√©s incluye a otras figuras, com√ļnmente familiares, alg√ļn vecino, alguien que despierta el inter√©s del protagonista, alguien que le altera en su rutina cotidiana. Las cosas se complican innecesariamente, se crea una situaci√≥n tensa cuyos efectos van aumentando, de repente avanza en otra direcci√≥n, quiz√° porque la autora ha descubierto otro inter√©s entre un d√≠a y otro de escritura, pero siempre es l√≥gico el cambio, coherente con la historia y con los personajes. Y luego te hace ver que parte de lo contado era subjetivo, que sus criaturas, en realidad, son peores de lo que cre√≠as. Y otra sorpresa. O el cuento se acaba.

Pocos autores como Joy Williams son capaces de sorprender al lector con¬† cosas tan vulgares. Pero, claro, su potencia narrativa es may√ļscula. Me contaba Laura Fern√°ndez, la escritora y novelista, que la entrevist√≥, que inclu√≠a muchos elementos de su propia vida, los escenarios, las condiciones de vida. Aparecen muchos perros, Joy tiene un par de perros, sabe de qu√© habla. Me dijo que le hab√≠a hecho una pregunta tipo que siempre hace a sus entrevistados: ‚Äú¬ŅCu√°l es la lectura que te convenci√≥ para dedicarte a esto?‚ÄĚ. Le contest√≥ con un t√≠tulo que nunca se ha traducido, pero que contaba un viaje de costa a costa de Estados Unidos. De esos tipos que all√≠ encontr√≥ est√° poblada su literatura. Por cierto es la novela que ostenta el record de ser el manuscrito m√°s abultado que jam√°s ha sido presentado en una editorial: cinco mil y pico p√°ginas. Lo dejaron en mil y algo.

El estilo de Williams es justo lo contrario, la medida corta, la variaci√≥n en cada p√°gina, la sorpresa a la vuelta de la hoja. Tiene tambi√©n un curioso detalle. Es el √ļnico libro que conozco que menciona, en la misma p√°gina, a Stanislaw Lem y a los hermanos Stugarsky, y a su punto en com√ļn, Tarkovsky, y a ese trillizo que les creci√≥ en Estados Unidos, Kurt Vonnegut, en un relato muy kafkiano, el padre de todos ellos. Eso establece una comuni√≥n inquebrantable. Voy a leer m√°s a Joy Williams. Y les cuento.

Félix Linares

Comparando a Naomi Alderman con Margaret Atwood

Es bien sabido que una cr√≠tica negativa siempre es m√°s estimulante que una positiva. Si bien no cumple con el precepto de hacer p√ļblicas las bondades de los libros que merecen ser recomendados, una cr√≠tica negativa libera lo que el cr√≠tico ha venido reservando en su interior de los muchos libros malos que ha tenido que tragarse para seleccionar los libros buenos que siempre son menos. Y as√≠ abordamos el comentario sobre The Power, libro que ha llegado a nosotros con firmes bases para ser uno de los t√≠tulos de la temporada. El factor principal de apoyo ante el posible comprador es el aplauso de Margaret Atwood que despu√©s del macro√©xito de El cuento de la criada en su versi√≥n televisiva se ha convertido en la gur√ļ de este tipo de productos dist√≥picos.

En segundo lugar lo que anuncia esta novela es un futuro feminista en la que el mundo tal y como lo conocemos ha cambiado y las mujeres se han hecho con el poder, o algo parecido. Incluso tiene para el lector habitual de ciencia-ficci√≥n ciertos detalles familiares: utiliza la argucia de incluir una novela dentro de la novela con conversaciones entre la autora y el posible editor, a la manera de Norman Spinrad en El sue√Īo de hierro, distribuye la acci√≥n en diferentes escenarios con distintos protagonistas que, inevitablemente, ir√°n reuni√©ndose. Altera lentamente las circunstancias del universo donde los personajes habitan mostrando la evoluci√≥n del mundo conocido hacia la cat√°strofe. Porque s√≠, al final el mundo, lo maneje quien lo maneje parece estar abocado a la ruina.

Muy bien, al meollo: el factor revolucionario que provoca el cambio parece sacado de un tebeo de superhéroes y se mezcla con elementos antropológicos heredados directamente de la serie iniciada con El clan del oso cavernario, que no son dos de las recomendaciones que me atrevería a hacer a un lector serio. Los personajes son estereotipos poco trabajados y las acciones por las que atraviesan están ya muy vistas. La narración es bastante convencional y bastante espesa, que tiende a la repetición y durante muchas páginas, allá a la altura de los dos tercios se estanca de manera peligrosa para la paciencia del lector.

No neguemos que The Power tiene sus momentos. Cuando se repiten las actitudes actuales en ese mundo futuro supuestamente en pleno cambio, cuando la autora se lanza a la ambig√ľedad e incluye alusiones sobre quien puede ser el autor definitivo de la novela. Pero no he podido evitar, quiz√° por puro prejuicio, detectar ese aroma a escritura nacida de talleres y de grupos de fans que lo mismo sirve para crear fen√≥menos como Crep√ļsculo o Cincuenta sombras de Grey como para alimentar algunas series televisivas repletas de t√≥picos.

Granta y el Sunday Times ya han saludado a Naomi Alderman como una de las grandes novelistas del futuro, y ella misma es ahora profesora de escritura creativa. El que a mí no me haya interesado su novela solo quiere decir que estoy desconectado de la actualidad y que el futuro me va a pillar con el pie cambiado y no volveré a disfrutar de libro alguno. Justo castigo a mi maldad por criticar negativamente a The Power, una novela que estaba llamada a reinar en las listas de libros más vendidos.

Félix Linares