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El tocho. Claroscuro, de Nella Larsen

‚ÄúAquella era la √ļltima del delgado mont√≥n de cartas que compon√≠a el correo matinal de Irene Redfield. Despu√©s de las otras, corrientes y dirigidas con claridad, el sobre largo de fino papel italiano con su garabateado ex√≥tico y casi ilegible resultaba fuera de lugar. Ten√≠a, adem√°s algo misterioso y hasta cierto punto furtivo; era un objeto sutil y artero, sin un remite que delatara al que la enviaba. Y no es que Irene no adivinara en el acto de quien se trataba. Unos dos a√Īos antes hab√≠a recibido una carta muy parecida en su aspecto exterior, furtiva, y sin embargo, de una forma peculiar y deliberada, un poco ostentosa por su tinta morada y su papel extranjero de tama√Īo extraordinario‚ÄĚ.

As√≠ comienza Claroscuro de Nella Larsen. La escritora afroamericana que hoy descubrimos fue una de las m√°s destacadas representantes del Renacimiento de Harlem, como se llam√≥ al movimiento cultural que anim√≥ ese barrio neoyorkino de poblaci√≥n mayoritariamente negra en los a√Īos 20 del pasado siglo. Durante esa d√©cada Larsen escribi√≥ sus dos mejores novelas, conoci√≥ a Garc√≠a Lorca de quien fue anfitriona entre la poblaci√≥n negra de Nueva York, y recibi√≥ una beca Guggenheim que le permiti√≥ viajar por el sur de Europa. Por desgracia, su estrella se apag√≥ en la d√©cada siguiente, cuando tras divorciarse de su marido, vio como rechazaban sus manuscritos, y hubo de trabajar como enfermera casi hasta el fin de sus d√≠as.

Claroscuro se edit√≥ en 1929, con gran √©xito de cr√≠tica. Su t√≠tulo original en ingl√©s, Passing, puede referirse, entre otras cosas, a pasar por lo que no se es, a ocultar la identidad. Ese es el tema principal de la novela, protagonizada por dos mujeres, amigas desde la infancia, con una leve porci√≥n de sangre negra, lo que les permite pasar por blancas en determinados contextos. Ambas vuelven a encontrarse por casualidad tras muchos a√Īos sin verse. Una de ellas, Irene Redfield, ha asumido su procedencia y se ha casado con un m√©dico negro. La otra, Clare Kendry, ha traspasado la ‚Äúbarrera de color‚ÄĚ y se ha casado con un empresario blanco y racista ocult√°ndole sus or√≠genes √©tnicos; algo que era m√°s habitual de lo que pensamos: se calculan cerca de cincuenta mil casos similares a mediados del siglo XX.

Sin embargo, lo que en un principio es un ácido relato sobre la ocultación de la identidad racial, en un entorno tan discriminatorio como el de los USA, acaba convirtiéndose en una historia de feroz rivalidad entre mujeres. La sutileza en el retrato psicológico de los dos personajes femeninos es admirable: Irene se muestra siempre prudente y sensata, ama la seguridad y es incapaz de emocionarse profundamente, al contrario que la impulsiva Clare, que siempre da rienda suelta a sus deseos y se convierte poco a poco en una amenaza insoportable para la tranquila vida de Irene. La tensión creciente entre ellas se resuelve de forma imprevisible, clausurando rotundamente una novela perturbadora, construida con gran atención a los detalles y soberbio pulso narrativo.

La zaragozana editorial Contrase√Īa, con su habitual esmero, public√≥ en 2014, la primera traducci√≥n al castellano de Claroscuro de Nella Larsen.

Javier Aspiazu

Los desasosegantes cuentos de Joy Williams

He tardado en leer este libro cuatro meses. No es especialmente dificultoso, no es, por supuesto, aburrido, no pertenece a ese nutrido grupo de libros que tienes ganas de abandonar. No, he tardado tanto justamente por lo contrario. Porque no quer√≠a que se terminara su lectura y, sobre todo, porque es dif√≠cil leer m√°s de un cuento de estos en una sentada, porque todos ellos son tan completos, tan redondos, que no quieres enturbiar su recuerdo con otra narraci√≥n igualmente intensa. No conoc√≠a de nada a la estadounidense Joy Williams, cog√≠ el libro como habitualmente hago todos los veranos, uno de cuentos para leer uno al d√≠a y tener para un par de meses. Pero he ido demorando su lectura, quiz√°, seguramente, porque estos relatos son tan perturbadores, tan inquietantes, que alteran el √°nimo del lector. Y producen un da√Īo colateral. Despu√©s de leer a Joy Williams cualquier lectura te parece descafeinada.

¬ŅQu√© es lo que cuenta Williams? Pues poco y todo al mismo tiempo. Su estilo es muy directo, te presenta a un personaje, lo retrata, cuenta su historia, o al menos la parte de¬† su historia que conviene a lo que se quiere contar. Despu√©s incluye a otras figuras, com√ļnmente familiares, alg√ļn vecino, alguien que despierta el inter√©s del protagonista, alguien que le altera en su rutina cotidiana. Las cosas se complican innecesariamente, se crea una situaci√≥n tensa cuyos efectos van aumentando, de repente avanza en otra direcci√≥n, quiz√° porque la autora ha descubierto otro inter√©s entre un d√≠a y otro de escritura, pero siempre es l√≥gico el cambio, coherente con la historia y con los personajes. Y luego te hace ver que parte de lo contado era subjetivo, que sus criaturas, en realidad, son peores de lo que cre√≠as. Y otra sorpresa. O el cuento se acaba.

Pocos autores como Joy Williams son capaces de sorprender al lector con¬† cosas tan vulgares. Pero, claro, su potencia narrativa es may√ļscula. Me contaba Laura Fern√°ndez, la escritora y novelista, que la entrevist√≥, que inclu√≠a muchos elementos de su propia vida, los escenarios, las condiciones de vida. Aparecen muchos perros, Joy tiene un par de perros, sabe de qu√© habla. Me dijo que le hab√≠a hecho una pregunta tipo que siempre hace a sus entrevistados: ‚Äú¬ŅCu√°l es la lectura que te convenci√≥ para dedicarte a esto?‚ÄĚ. Le contest√≥ con un t√≠tulo que nunca se ha traducido, pero que contaba un viaje de costa a costa de Estados Unidos. De esos tipos que all√≠ encontr√≥ est√° poblada su literatura. Por cierto es la novela que ostenta el record de ser el manuscrito m√°s abultado que jam√°s ha sido presentado en una editorial: cinco mil y pico p√°ginas. Lo dejaron en mil y algo.

El estilo de Williams es justo lo contrario, la medida corta, la variaci√≥n en cada p√°gina, la sorpresa a la vuelta de la hoja. Tiene tambi√©n un curioso detalle. Es el √ļnico libro que conozco que menciona, en la misma p√°gina, a Stanislaw Lem y a los hermanos Stugarsky, y a su punto en com√ļn, Tarkovsky, y a ese trillizo que les creci√≥ en Estados Unidos, Kurt Vonnegut, en un relato muy kafkiano, el padre de todos ellos. Eso establece una comuni√≥n inquebrantable. Voy a leer m√°s a Joy Williams. Y les cuento.

Félix Linares

Comparando a Naomi Alderman con Margaret Atwood

Es bien sabido que una cr√≠tica negativa siempre es m√°s estimulante que una positiva. Si bien no cumple con el precepto de hacer p√ļblicas las bondades de los libros que merecen ser recomendados, una cr√≠tica negativa libera lo que el cr√≠tico ha venido reservando en su interior de los muchos libros malos que ha tenido que tragarse para seleccionar los libros buenos que siempre son menos. Y as√≠ abordamos el comentario sobre The Power, libro que ha llegado a nosotros con firmes bases para ser uno de los t√≠tulos de la temporada. El factor principal de apoyo ante el posible comprador es el aplauso de Margaret Atwood que despu√©s del macro√©xito de El cuento de la criada en su versi√≥n televisiva se ha convertido en la gur√ļ de este tipo de productos dist√≥picos.

En segundo lugar lo que anuncia esta novela es un futuro feminista en la que el mundo tal y como lo conocemos ha cambiado y las mujeres se han hecho con el poder, o algo parecido. Incluso tiene para el lector habitual de ciencia-ficci√≥n ciertos detalles familiares: utiliza la argucia de incluir una novela dentro de la novela con conversaciones entre la autora y el posible editor, a la manera de Norman Spinrad en El sue√Īo de hierro, distribuye la acci√≥n en diferentes escenarios con distintos protagonistas que, inevitablemente, ir√°n reuni√©ndose. Altera lentamente las circunstancias del universo donde los personajes habitan mostrando la evoluci√≥n del mundo conocido hacia la cat√°strofe. Porque s√≠, al final el mundo, lo maneje quien lo maneje parece estar abocado a la ruina.

Muy bien, al meollo: el factor revolucionario que provoca el cambio parece sacado de un tebeo de superhéroes y se mezcla con elementos antropológicos heredados directamente de la serie iniciada con El clan del oso cavernario, que no son dos de las recomendaciones que me atrevería a hacer a un lector serio. Los personajes son estereotipos poco trabajados y las acciones por las que atraviesan están ya muy vistas. La narración es bastante convencional y bastante espesa, que tiende a la repetición y durante muchas páginas, allá a la altura de los dos tercios se estanca de manera peligrosa para la paciencia del lector.

No neguemos que The Power tiene sus momentos. Cuando se repiten las actitudes actuales en ese mundo futuro supuestamente en pleno cambio, cuando la autora se lanza a la ambig√ľedad e incluye alusiones sobre quien puede ser el autor definitivo de la novela. Pero no he podido evitar, quiz√° por puro prejuicio, detectar ese aroma a escritura nacida de talleres y de grupos de fans que lo mismo sirve para crear fen√≥menos como Crep√ļsculo o Cincuenta sombras de Grey como para alimentar algunas series televisivas repletas de t√≥picos.

Granta y el Sunday Times ya han saludado a Naomi Alderman como una de las grandes novelistas del futuro, y ella misma es ahora profesora de escritura creativa. El que a mí no me haya interesado su novela solo quiere decir que estoy desconectado de la actualidad y que el futuro me va a pillar con el pie cambiado y no volveré a disfrutar de libro alguno. Justo castigo a mi maldad por criticar negativamente a The Power, una novela que estaba llamada a reinar en las listas de libros más vendidos.

Félix Linares

La primera entrega de novedades de noviembre de 2017

MARCELLO FOIS

El tiempo de en medio. Trilogía de los Chironi   

(HOJA DE LATA)  310 páginas

Marcello Fois (Nuoro, 1969) es uno de los m√°s relevantes escritores italianos y forma parte de lo que se ha dado en llamar Nueva Literatura Sarda, es decir, de la generaci√≥n de escritores de Cerde√Īa que se cuestiona sobre los problemas de su isla. Uno de sus grandes libros es Siempre caro el inicio de una tetralog√≠a protagonizada por el abogado Bustianu, un personaje basado en una figura hist√≥rica que vivi√≥ en Cerde√Īa a finales del XIX cuando la isla se debat√≠a entre los partidarios de la independencia y los de la unificaci√≥n italiana. El tiempo de en medio es la segunda entrega de la Trilog√≠a de los Chironi, que se abri√≥ con Estirpe, que cuenta la historia de los Chironi una humilde familia de herreros que progresa con el auge de la burgues√≠a de la Cerde√Īa de finales del XIX. La acci√≥n de esta segunda entrega nos lleva a 1943 en plena II Guerra Mundial, cuando los Chironi han perdido parte de su esplendor y a la familia llega un desconocido buscando sus or√≠genes. Fabuloso.

A.G. PORTA

Hormigas salvajes y suicidas    (ACANTILADO)  303 páginas

A.G. Porta (Antoni Garc√≠a Porta) (Barcelona, 1954) es uno de los escritores catalanes m√°s originales. Se dio a conocer cuando public√≥ con Roberto Bola√Īo Consejos de un disc√≠pulo de Morrison a un fan√°tico de Joyce. Entre sus obras en solitario destacan El peso del aire, Singapur y Concierto del No Mundo, con la que gan√≥ el Premio Caf√© Gij√≥n en 2005. En Hormigas salvajes y suicidas recupera a los personajes de Gustavo Braudel y su hija Albertine para introducirlos en un argumento ins√≥lito y exuberante, perfectamente construido y repleto de personajes. Los dos protagonistas participar√°n en una operaci√≥n en 2007, la HSYS, que sigue dando vueltas en su cabeza a pesar del tiempo transcurrido. Una operaci√≥n en la que participaron tambi√©n los polic√≠as Jos√© Blaya y Lalo Lucena, ya jubilados. Albertine dar√° el paso de contar todo lo sucedido al coronel Francisco Resano. Intrigante.

LAURA KASISCHKE

Una noche de invierno   (SALAMANDRA)  218 páginas

La prestigiosa poetisa estadounidense Laura Kasischke (Michigan, 1961) ha ido poco a poco afianzando su carrera como narradora. Consigui√≥ un gran √©xito con la novela La vida ante tus ojos que fue llevada al cine en 2007 por Vadim Perelman, en una adaptaci√≥n protagonizada, entre otros, por Uma Thurman. Publicada en 2014 Una noche de invierno narra el enfrentamiento entre una madre, Holly, y su hija adoptada Tatty. Tras una noche de excesos navide√Īos, madre e hija se lanzan todo tipo de reproches. Tatiana le echar√° en cara a su madre su actitud irresponsable. Holly le reprochar√° su ego√≠smo y falta de gratitud. A pesar de todo el v√≠nculo amoroso que las une parece que ser√° el √ļltimo clavo ardiente para superar los problemas. Pero entonces sucede un acontecimiento inesperado. Profunda.

E.C. BENTLEY

El √ļltimo caso de Philip Trent¬†¬†¬†¬† (SIRUELA)¬† 226 p√°ginas

La editorial Siruela sigue alimentando con grandes t√≠tulos su estupenda colecci√≥n de Cl√°sicos Policiales. Ahora publica la que es para muchos una de las grandes novelas de intriga brit√°nicas de principios del siglo XX, El √ļltimo caso de Philip Trent que E.C. Bentley public√≥ en 1913. El temido magnate estadounidense Sigsbee Manderson es encontrado asesinado de un disparo en la cabeza en su finca de la campi√Īa inglesa. La polic√≠a est√° desorientada, aunque todas las sospechas se encaminan hacia Mabel, la esposa del muerto, y Marlowe, el joven secretario del magnate. Entonces el propietario de un gran diario decide contratar a Philip Trent, periodista, pintor y detective aficionado que ha resuelto ya otros casos criminales misteriosos. Lo m√°s incre√≠ble de la novela es que el enigma se resuelve hacia la mitad del libro, pero Bentley mantiene el inter√©s hasta el final de manera sorprendente.

MARINA GARC√ČS

Nueva ilustración radical    (ANAGRAMA)  75 páginas

La editorial Anagrama ha decidido recuperar sus famosos ‚ÄúCuadernos Anagrama‚ÄĚ, una colecci√≥n de ensayos de peque√Īo formato con la que labr√≥ su fama al comienzo de su carrera. Son peque√Īos op√ļsculos que no van m√°s all√° de las 75 p√°ginas. El arranque de la iniciativa no puede ser m√°s espectacular porque se han lanzado cuatro libritos firmados por la fil√≥sofa catalana Marina Garc√©s, el narrador espa√Īol, ya fallecido, Rafael Chirbes, el pensador y escritor italiano Claudio Magris y el narrador de no ficci√≥n franc√©s Emmanuel Carrere. Garc√©s reflexiona en Nueva ilustraci√≥n radical sobre el autoritarismo en nuestras democracias; Rafael Chirbes cuenta en El a√Īo que nev√≥ en Valencia, un episodio de su infancia; Emmanuel Carr√®re se adentra en Calais en la tragedia de los refugiados; y Claudio Magris habla en El secreto y no de los secretos traicionados. Interesant√≠simos.

El tocho. El puente de San Luis Rey, de Thornton Wilder

‚ÄúEl viernes 20 de Julio de 1714, a la hora del mediod√≠a, el m√°s hermoso puente de todo el Per√ļ hubo de quebrarse, precipitando al abismo a cinco transe√ļntes. Este puente se hallaba en el camino real de Lima a Cuzco y centenares de personas pasaban por √©l a diario. De f√°brica incaica, hecho de juncos entretejidos, contaba m√°s de un siglo de existencia, y no hab√≠a forastero que no fuese conducido a admirarlo como una de las curiosidades del lugar. ‚Ķ pero aunque los caballos, carruajes y literas ten√≠an que bajar por otro camino unos cuantos centenares de pies, para cruzar luego en zataras el angosto torrente, ning√ļn viajero del virrey y del mismo arzobispo de Lima para abajo, habr√≠a consentido en descender con sus bagajes antes que cruzar a pie el famoso puente de San Luis Rey.‚ÄĚ

As√≠ comienza El puente de San Luis Rey de Thornton Wilder. Este escritor estadounidense fue autor de magistrales novelas hist√≥ricas, como Los idus de marzo y √©sta que hoy comentamos, adem√°s de un celebrado dramaturgo, una de cuyas obras, Nuestro pueblo, es todo un cl√°sico de la escena contempor√°nea. El puente de San Luis Rey, publicada en 1927, cuando el autor ten√≠a 30 a√Īos, fue su primer gran √©xito. El lector quedar√° sorprendido a medida que se adentre en esta breve pero sustanciosa novela, por la erudici√≥n del joven autor. Su conocimiento del Per√ļ colonial y de las tradiciones culturales y literarias que lo conformaban se aprecia desde las primeras p√°ginas. Pero todo este preciso marco no es sino el pretexto para ilustrar una aguda interrogante: ¬Ņes la divina providencia la que rige nuestros destinos o todo lo que nos acontece es puro azar? Eso es lo que se pregunta Fray Jun√≠pero despu√©s de asistir como testigo al hundimiento del puente arrastrando a cinco personas. Decidido a demostrar la intervenci√≥n divina en este accidente, investigar√° la vida de las v√≠ctimas.

Esta ingeniosa excusa le sirve al autor para narrar varias historias diferentes con ocasionales nexos de uni√≥n entre los cinco personajes cuya biograf√≠a se nos cuenta. Entre ellos destacan la Marquesa de Montemayor, una estrafalaria y borrachuza versi√≥n de la escritora francesa Madame de Sevign√©, con la que comparte su pasi√≥n por la literatura epistolar; y, sobre todo, el T√≠o P√≠o, aventurero de m√ļltiples talentos y gran promotor del teatro lime√Īo, cuya devoci√≥n incondicional por la Perrichola, actriz a la que descubre a los 12 a√Īos y convierte poco a poco en la reina indiscutible de los escenarios, es conmovedora. El T√≠o P√≠o nos revela la dolorosa paradoja de que una actriz experta, como es su protegida, sea incapaz de expresar amor porque nunca lo ha sentido verdaderamente. Ejemplo espl√©ndido, √©ste, de la sagacidad psicol√≥gica del autor.

Estamos ante una novela de original entramado, escrita con una prosa tersa, concisa y elegante; cargada de buenas intenciones, demasiado evidentes, pero con la honestidad, al menos, de dejar sin respuesta la pregunta que da origen a la trama. Aun as√≠, les aseguro que la incertidumbre acerca de nuestros destinos siempre ser√° menos angustiosa pudiendo leer peque√Īas maravillas como El puente de San Luis Rey, de Thorton Wilder, disponible en editorial Edhasa.

Javier Aspiazu

La √ļltima entrega de novedades de octubre de 2017

ELIZABETH STROUT

Todo es posible       (DUOMO)  275 páginas

La magn√≠fica escritora estadounidense Elizabeth Strout (Portland, 1956), ganadora del Premio Pulitzer con la extraordinaria Olive Kitteridge y autora adem√°s de otros libros interesantes como Los hermanos Burgess y Amy e Isabel, vuelve en Todo lo posible al universo que cre√≥ en su anterior novela Me llamo Lucy Barton. En esa novela conocimos a la protagonista internada en un hospital por las complicaciones generadas por una simple operaci√≥n de apendicitis y siendo cuidada por su madre, con la que manten√≠a una relaci√≥n bastante tirante. Lucy Barton es una escritora casada y con hijas que hace tiempo dej√≥ su peque√Īo pueblo en Illinois para instalarse en Nueva York. Strout en Todo es posible hace volver a Lucy a su pueblo a encontrarse con los personajes y situaciones que forjaron su car√°cter. Se puede leer independientemente de la novela anterior. Sutil, dura y tierna Strout.

CARLOS EGIA

El sacrificio de los peces        (TXERTOA)  442 páginas

Carlos Egia (Bilbao, 1967) es un periodista que ha trabajado casi toda su vida en el ámbito de la comunicación corporativa. Esto no le ha impedido dedicarse a su otra pasión, la literatura. Ha escrito relatos breves criminales (uno fue premio Bruma Negra) y con El sacrificio de los peces debuta en la novela. La historia transcurre en el Bilbao de la inmediata postguerra. Miguel, un chaval, espera la llegada de su padre, capitán de gudaris al que alguno da por muerto, para que lo lleve a Inglaterra para reencontrarse con su hermana y su madre. Mientras tanto, y junto a su amigo Tomás, hará lo imposible para llevar a su vecina Bego al sanatorio de Gorliz, para que pueda ser tratada de su tuberculosis. Para ello hace falta mucho dinero y en ese momento solo se puede obtener de una manera, con el estraperlo. Pero por este negocio compiten policías y falangistas.  Una mirada infantil a un tiempo tenebroso.

CLAUDIA PI√ĎEIRO

Las maldiciones        (ALFAGUARA)  316 páginas

La escritora argentina Claudia Pi√Īeiro (Buenos Aires, 1960) reparte su talento literario entre el teatro, la novela, la prensa y los guiones cinematogr√°ficos. La novela Las viudas de los jueves (2005), que fue despu√©s uno de los grandes √©xitos del cine argentino, la convirti√≥ en una estrella literaria. Este √©xito se vio refrendado despu√©s por el de otra novela, Betib√ļ, y por el relato autobiogr√°fico Un comunista en calzoncillos. Tras publicar hace dos a√Īos Una suerte peque√Īa, vuelve ahora con Las maldiciones, una mirada a la pol√≠tica actual argentina centrada en la figura de Rom√°n Sabat√©, un personaje que entra en el mundo de la pol√≠tica por casualidad, cuando un pol√≠tico veterano le elige como secretario privado. Dos hombres que entrar√°n en conflicto no solo por sus ideas, sino incluso por su sentido de la paternidad. Una denuncia del pragmatismo sin escr√ļpulos de la denominada ‚Äúnueva pol√≠tica‚ÄĚ.

ALEXANDR PUSHKIN

Yevgueni Oneguin      (MEETTOK)   510 páginas

A veces hay que quitarse la txapela ante algunas iniciativas editoriales. Como la que protagoniza la editorial donostiarra Meettok. Ha decidido volver a traducir la obra maestra de Pushkin, la novela en verso Yevgueni Oneguin, y lo hace en una edici√≥n biling√ľe que presenta por primera al lector castellanoparlante la versi√≥n original y restituye los textos eliminados por la censura. Incluso se ofrecen los cap√≠tulos que el autor dej√≥ inacabados y un anexo con variaciones y esbozos. Manuel √Āngel Chica Benayas es el responsable de la magn√≠fica traducci√≥n, de las clarificadoras notas a pie de p√°gina y de un pr√≥logo que sit√ļa a Pushkin y su novela en el punto m√°s alto de la literatura rusa del siglo XIX. Tolstoi dijo que ‚Äúaprendi√≥ con √©l‚ÄĚ; Dostoievski que era ‚Äúun genio‚ÄĚ; y Nabokov que Yevgueni Oneguin es ‚Äúla primera novela rusa y la m√°s fundamental‚ÄĚ. Un gran fresco de la Rusia de la √©poca, del ‚Äúalma rusa‚ÄĚ y una defensa del individuo frente a las convenciones sociales.

DAVID J. SKAL

Algo en la sangre       (ES POP)  670 páginas

Algo en la sangre viene con un subtítulo que explica perfectamente el contenido de este libro, La biografía secreta de Bram Stoker, el hombre que escribió Drácula. El estadounidense David J. Skal, su autor, es uno de los principales estudiosos de la cultura del horror en el mundo anglosajón. Ha escrito libros sobre el director de cine Tod Browning y sobre el Hollywood gótico. También ha realizado varios documentales sobre el particular. En este libro Skal analiza los contextos culturales, sociales y sexuales de la era victoriana que dieron lugar a Drácula y aporta nuevos documentos que permiten alumbrar los puntos más oscuros de la biografía del irlandés Stoker. Estamos ante una biografía, pero también ante un análisis cultural de un fenómeno que se agranda con el paso del tiempo, el fenómeno Drácula.

El comictario. El fax desde Sarajevo, de Joe Kubert

Esta semana saldo una deuda que ten√≠a pendiente desde el verano, pues fue durante los meses estivales cuando la editorial ECC recuper√≥ uno de los t√≠tulos imprescindibles del c√≥mic contempor√°neo y de la historia de noveno arte en general, Fax desde Sarajevo, del gran Joe Kubert. El pasado mes de Abril se cumplieron 25 a√Īos del inicio de la guerra de Bosnia y del regreso a Sarajevo del editor Ervin Rustemagic, conocido en toda Europa por su labor profesional en el mundo del c√≥mic. Fundador de la revista Strip Art y de la agencia del mismo nombre, Rustemagic se hab√≠a instalado en sus oficinas en Holanda por el aumento de la tensi√≥n en la antigua Yugoslavia, pero el refer√©ndum que en Marzo de 1992 certific√≥ la independencia de la rep√ļblica de Bosnia-Herzegovina le hizo retornar a Sarajevo junto a su mujer, Edina, y sus hijos, Maja y Edvin. Era el regreso a su hogar, con may√ļsculas, pero la tierra de sus antepasados pronto se convirti√≥ en un infierno a consecuencia de la guerra provocada por la Serbia de Slobodan Milosevic, “el carnicero de los Balcanes“.

Las tropas serbias comenzaron en Abril del 92 el asedio de Sarajevo y la capital bosnia fue desde entonces un s√≠mbolo de resistencia y sufrimiento, y tambi√©n un ejemplo de la lentitud e incompetencia de la pol√≠tica, las organizaciones y los tratados internacionales. Bajo los bombardeos de los aviones y los ca√Īones serbios y bajo el fuego de los francotiradores que cobraban dinero por cada bosnio asesinado, con recompensa especial si la v√≠ctima era un ni√Īo, Ervin Rustemagic intent√≥ primero seguir con su labor editorial, pero pronto su √ļnica ocupaci√≥n fue la pura y simple supervivencia. Tras la destrucci√≥n de su casa y oficina, Ervin, su mujer y sus dos hijos iniciaron un duro peregrinaje en busca de refugio y alimento que se prolong√≥ durante a√Īo y medio. 18 meses de suplicio en un escenario dantesco y, en medio del caos, una tenue luz, la comunicaci√≥n con sus amigos en el exterior a trav√©s del fax.

Durante ese a√Īo y medio, Ervin Rustemagic mantuvo contacto permanente con autores como los dibujantes Hermann, Hugo Pratt y Joe Kubert, o el guionista Martin Lodewijk. Todos se movilizaron para ayudar a Ervin y denunciar lo que estaba ocurriendo en Sarajevo. Finalmente, y despu√©s de m√ļltiples gestiones y retrasos, el 25 de Septiembre de 1993 Ervin Rustemagic y su familia lograron escapar del infierno. Los faxes quedaron como testimonio de su calvario y en 1996 el gran dibujante estadounidense Joe Kubert decidi√≥ convertir aquella odisea en un c√≥mic. El resultado fue Fax desde Sarajevo, una obra maestra que gan√≥ el Premio Eisner y el galard√≥n al mejor √°lbum extranjero en el festival de Angoul√™me. No os perd√°is la reedici√≥n de este c√≥mic imprescindible, con abundante documentaci√≥n y fotograf√≠as que son un retrato del horror de la guerra y, en las p√°ginas finales, un canto a la esperanza.

I√Īaki Calvo

 

La tercera entrega de novedades de octubre de 2017

JOYCE CAROL OATES

Un libro de mártires americanos  (ALFAGUARA)  814 páginas

La escritora estadounidense Joyce Carol Oates (Lockport, 1938) es una de las grandes cronistas de la vida en su pa√≠s desde mediados del siglo pasado a nuestros d√≠as. Dotada de una gran capacidad para la fabulaci√≥n y para el retrato psicol√≥gico, su bibliograf√≠a se nutre de grandes libros, tanto novelas, como vol√ļmenes de relatos y biograf√≠as o autobiograf√≠as enmascaradas,¬† como La hija del sepulturero, Mam√°, Infiel, Ave del para√≠so, memorias de una viuda. Blonde o Hermana m√≠a, mi amor. En Un libro de m√°rtires americanos cuenta una historia basada en hechos reales, el asesinato en Estados Unidos de un m√©dico abortista por un fundamentalista cristiano. A partir de este suceso Oates cuenta la historia de Luther Dunphy, evangelista enardecido, y su v√≠ctima, Augustus Voorhees, un m√©dico idealista. Pero tambi√©n la de sus hijas, boxeadora y documentalista, hasta que ambas se encuentran. Impresiona.

EVELIO ROSERO

To√Īo Ciruelo¬†¬†¬†¬†¬† (TUSQUETS)¬† 270 p√°ginas

El escritor colombiano Evelio Rosero (Bogot√°, 1958) se dio a conocer entre nosotros en 2007 con Los ej√©rcitos, novela con la que gan√≥ el II Premio Tusquets Editores. Una novela que fue traducida a catorce idiomas y que le hizo ganar otros premios relevantes. Luego se han ido publicando otros libros suyos, como Los almuerzos, La carroza de Bol√≠var, una obra muy desmitificadora, y Plegaria por un Papa envenenado. En To√Īo Ciruelo intenta desvelar los misterios que se encuentran en el personaje que da t√≠tulo a la novela, un asesino sin escr√ļpulos que parece una personificaci√≥n del mal. Una persona aparentemente normal, que se cri√≥ entre amigos y vecinos, que tuvo estudios, y que se fue transformando en un monstruo. Conoceremos a To√Īo Ciruelo a trav√©s de los ojos de los que le conocieron, y especialmente de su amigo Eri Salgado. Radiograf√≠a de la violencia colombiana y de sus v√≠ctimas.

DAVID MONTEAGUDO

Crónicas del Amacrana    (RAYO VERDE)  236 páginas

Lo del catal√°n David Monteagudo (Vivero, 1962) es de traca. No descubri√≥ su vocaci√≥n literaria hasta los cuarenta, pero cuando en 2009 public√≥ Fin, todos vimos que hab√≠a nacido una estrella literaria. La novela, de tono apocal√≠ptico y que habla de un mundo que desaparece, se convirti√≥ en un bestseller silencioso y dio lugar incluso a una pel√≠cula. A partir de ah√≠, y en el mismo tono fant√°stico, public√≥ Marcos Montes, Bra√Īaganda, El edificio e Invasi√≥n. El autor afirma que su m√©todo consiste en ‚Äúempezar siempre con una situaci√≥n cotidiana, realista, e introducir un elemento que rompa esa cotidianidad, una rendija que permita asomarse a ciertos abismos, o a otras interpretaciones de la realidad‚ÄĚ. En Cr√≥nicas de Amacrana nos cuenta la historia de un hijo que va encontrando secretos en la figura de su padre. Secretos que le abrir√°n una puerta a muchos lugares. ¬ŅDeber√° aceptar el legado? Inquietante.

ASA AVDIC

La isla     (ROCA)  278 páginas

Esta novela la firma una escritora y periodista sueca, Asa Avdic (Langbro, 1974), pero no es una novela negra al uso. Estamos en el a√Īo 2037 en el Protectorado de Suecia. En la peque√Īa isla de Isola siete personas han sido seleccionadas para participar en un juego mental patrocinado por el estado para reclutar al candidato ideal para un puesto en el servicio de inteligencia de la totalitaria Uni√≥n de la Amistad. Uno de estos candidatos es Anna Francis, una bur√≥crata adicta al trabajo con una hija de nueve a√Īos a la que rara vez ve. En verdad, Anna no es estrictamente una candidata al puesto: de hecho, ella es la prueba en s√≠ misma. Su misi√≥n es escenificar su propia muerte y, luego, desde su escondite entre los muros de la casa, observar c√≥mo reaccionan los otros seis candidatos al descubrir que hay un asesino entre ellos. Pero de pronto llega la tormenta. Adictiva.

BENJAMIN MOSER     (SIRUELA) 492 páginas

Por qué este mundo. Una biografía de Clarice Lispector 

Han pasado ya cuarenta a√Īos de la muerte de la escritora brasile√Īa Clarice Lispector (1920-1977) y su mito no ha hecho m√°s que crecer. Una mujer marcada por su biograf√≠a misteriosa, y por unos libros subyugantes: Cerca del coraz√≥n salvaje, Lazos de familia, Una manzana en la oscuridad o La pasi√≥n seg√ļn G.H., su obra m√°s popular. Una autora que parec√≠a escribir siempre estando al l√≠mite, al borde del desastre: ‚ÄúEscribo sin la esperanza de que nada de lo que escribo pueda cambiar nada en absoluto‚ÄĚ o ‚ÄúEscribo como si salvara la vida de alguien. Probablemente mi propia vida‚ÄĚ. El escritor, cr√≠tico literario y traductor estadounidense Benjamin Moser (Houston, 1976), descubri√≥ a Lispector cuando estudiaba portugu√©s en la universidad. Y qued√≥ atrapado. De ah√≠ esta biograf√≠a de una autora calificada como ‚Äúla sucesora de Kafka‚ÄĚ.

 

La segunda entrega de novedades de octubre de 2017

CHARLOTTE WOOD

En estado salvaje      (LUMEN)  250 páginas

La escritora australiana Charlotte Wood (Cooma, 1965) ha publicado cinco novelas. La √ļltima de ellas, de hace dos a√Īos, se titula En estado salvaje y le ha valido un gran reconocimiento y ser comparada con la canadiense Margaret Atwood y su novela El cuento de la criada. El argumento recuerda algo a esa historia. Diez j√≥venes y hermosas mujeres, que han sido drogadas y secuestradas, aparecen encerradas en unos sucios barracones. Llevan t√ļnicas de algod√≥n basto, botas viejas y el pelo rapado. De vez en cuando sus captores las sacan de su encierro y las hacen andar durante horas. Cuando vuelven solo encuentran un cuenco de papilla amarillenta y un vaso de agua sucia. Hace poco eran libres y ahora ya no. Nadie les explica lo que sucede. Una novela hipn√≥tica que transcurre en nuestros d√≠as. Una situaci√≥n que podr√≠a afectar a cualquier mujer. Una descripci√≥n del mal.

AN√ďNIMO

Diario de un ladrón de oxígeno  

(RESERVOIR BOOKS)  143 páginas

Este libro del que se desconoce su autor comenz√≥ a venderse en forma de volumen autoeditado por las calles de Nueva York hace unos a√Īos. En 2016 se convirti√≥ en un gran √©xito y fue publicado ya por una editorial. Cuenta una historia en la que parecen mezclarse las vidas del Holden Caufield de El guardi√°n entre el centeno y la Lolita de la famosa novela de Nabokov. Es una peculiar historia de amor, entre un joven alcoholizado y una joven que trabaja como ayudante de fotograf√≠a. √Čl queda cegado de amor, ella de ambici√≥n. Es una novela hiperrealista y parece que autobiogr√°fica. Est√° contada en primera persona por √©l, un tipo autodestructivo que dice nada m√°s empezar: ‚ÄúMe gusta hacer da√Īo a chicas. Mental, no f√≠sicamente (…) Lo disfrutaba de verdad‚ÄĚ. Hace re√≠r y tambi√©n te parte el coraz√≥n.

CONCITA DE GREGORIO

Parece que fuera es primavera  (ANAGRAMA)  167 páginas

Esta hermosa y tr√°gica novela est√° basada en un hecho real, en la p√©rdida de una mujer de todo su mundo personificado en sus hijas gemelas. Es la historia de Irina Lucidi, una mujer de padre italiana y madre alemana, que tras vivir experiencias laborales por todo el mundo se casa en Suiza con Mathias, un suizo alem√°n con el que tiene a sus dos hijas Alessia y Livia. Tras separarse el matrimonio, un d√≠a el padre se llev√≥ a las ni√Īas de vacaciones, se suicid√≥ en las v√≠as de un tren en Italia y dej√≥ una nota a su ex mujer en la que le dec√≠a que las peque√Īas no hab√≠an sufrido y que nos las volver√≠a a ver. Rota por el dolor y el desgarro Irina comienza una b√ļsqueda de las hijas que se topa con la burocracia, con la indiferencia, con la desidia y el olvido, hasta que Concita de Gregorio (Pisa, 1963), periodista y escritora se interesa por ella. Emocionante.

PABLO T√ČBAR

Nieve en Marte            (MINOTAURO)  380 páginas

Con esta novela el guionista de televisi√≥n (autor de guiones para Periodistas, El comisario, Tierra de lobos, Herederos o Mar de Pl√°stico) y cortometrajista Pablo T√©bar (Madrid, 1976) ha ganado el decimocuarto Premio Minotauro, el √ļnico gran galard√≥n de la literatura fant√°stica y de ciencia-ficci√≥n que queda en Espa√Īa. Nieve en Marte es una novela claramente de ciencia-ficci√≥n, subg√©nero cat√°strofe inminente que puede acabar con toda la Humanidad. En un futuro m√°s o menos lejano la Tierra est√° a punto de sucumbir, pero la Humanidad ha comenzado a colonizar nuestro sistema solar y ha conseguido que Marte sea habitable. Todo est√° preparado para el gran √©xodo. Antes de que se produzca, Le√≥n Miranda, un experto en lenguas muertas, es enviado al antiguo planeta rojo por un misterioso trabajo del que no le han contado nada. Y a su alrededor pululan un asesino en serie, una inspectora de polic√≠a, un narcotraficante y una ni√Īa que vive entre despojos. Thriller espacial.

EGON ERWIN KISCH

Nada es más asombroso que la verdad             (MINÚSCULA)  280 páginas

Egon Erwin Kisch (1885-1948) naci√≥ en Praga en el seno de una familia comerciante, pero fue periodista y activista de izquierdas toda su vida. Comenz√≥ como reportero en el Bohemia, el m√°s importante peri√≥dico en lengua alemana de la capital checa. Tras combatir en la I Guerra Mundial se traslad√≥ a Berl√≠n en 1921 donde se convirti√≥ en toda una celebridad. Sus reportajes le llevaron a la Uni√≥n Sovi√©tica, Estados Unidos, China y Australia. El triunfo del nazismo le oblig√≥ a exiliarse a Par√≠s, ciudad desde donde realiz√≥ varias visitas a Espa√Īa durante la Guerra Civil, y despu√©s a Estados Unidos y M√©xico. Tras el fin de la II Guerra Mundial volvi√≥ a Praga donde falleci√≥ poco despu√©s. La editorial Min√ļscula ya hab√≠a publicado un libro delicioso titulado De calles y noches de Praga. Ahora recopila algunos de sus reportajes y art√≠culos m√°s populares de los a√Īos veinte en plena Rep√ļblica de Weimar en Alemania. Uno de los padres del reportaje literario.

La primera entrega de novedades de octubre de 2017

ARUNDHATI ROY

El ministerio de la felicidad suprema

(ANAGRAMA)  512 páginas

Veinte a√Īos despu√©s de publicar El dios de las peque√Īas cosas, un √©xito editorial global incre√≠ble, la escritora y activista pol√≠tica india Arundhati Roy (Shillong, 1961) vuelve a escribir narrativa. Aquel primer libro, que narraba parte de la historia contempor√°nea de la India a trav√©s de los avatares de una familia, consigui√≥ el premio Booker y agobi√≥ tanto a Roy que decidi√≥ aparcar su carrera literaria y dedicarse a la pol√≠tica, escribiendo mucho sobre temas como las armas nucleares, la pobreza en su pa√≠s y el terrorismo. El ministerio de la felicidad suprema es una novela coral que nos habla de la India actual y que cuenta las historias de Anyum, que vive en un cementerio, de Tilo cuyo destino parece estar unido al hombre que am√≥ Musa, y de las dos Miss Yebin: una enterrada en el Cementerio de los M√°rtires y otra abandonada en una acera de Nueva Delhi. Una gran contadora de historias.

CHRISTOPHE BOLTANSKI

Un lugar donde esconderse     (SIRUELA)  238 páginas

Christophe Boltanski (Boulogne-Billancourt, 1962) es un prestigioso periodista franc√©s que ha sido corresponsal en Londres y Jerusal√©n y que ha trabajo para Liberation y Le Nouvel Observateur. Un lugar donde esconderse es su primera novela y tiene un alto contenido autobiogr√°fico porque cuenta la historia de los exc√©ntricos Boltanski, los abuelos del autor, que viv√≠an en una de las mejores casas del Par√≠s aristocr√°tico. Pero el abuelo Boltanski era jud√≠o y la II Guerra Mundial le cambi√≥ la vida, porque no le qued√≥ m√°s remedio que esconderse en su propio hogar. Esta terrible vicisitud, y alg√ļn secreto relacionado con ella, confirieron un halo de misterio a la infancia de sus nietos. Una novela que habla del amor, la genialidad, la neurosis, el talento, la libertad y la vida bohemia. Gan√≥ en 2015 el Premio F√©mina y el Prix des Prix. Vida.

GEORGE MILBURN

Un pueblo de Oklahoma¬†¬†¬† (SAJAL√ćN)¬† 181 p√°ginas

A pesar de vivir tan solo 60 a√Īos, el estadounidense George Milburn (1906- 1966) alcanz√≥ fama como periodista y como autor de una serie de libros de chistes sobre vagabundos, borrachos, predicadores y otros personajes de dudosa ralea. Todo el material lo obtuvo de sus viajes en trenes de mercanc√≠as durante la d√©cada de los veinte. En 1929 volvi√≥ a su Oklahoma natal y empujado por su amigo Jim Thompson comenz√≥ a publicar relatos en revistas. Su primera recopilaci√≥n de cuentos, en 1931, se titul√≥ Un pueblo de Oklahoma y tuvo un gran √©xito, igual que otro volumen de relato que public√≥ despu√©s, aunque las tres novelas que edit√≥ a continuaci√≥n no obtuvieron el mismo reconocimiento lo que le llev√≥ a la decepci√≥n y a una vida gris de funcionario de tr√°fico. Muri√≥ de c√°ncer. Este volumen re√ļne 36 cuentos sobre los lugare√Īos de un villorrio de la Am√©rica profunda de los a√Īos veinte. Fascinante.

TESS GERRITSEN

Incendio     (ALIANZA)  250 páginas

Tess Gerritsen (San Diego, 1963) se ha hecho muy popular en los Estados Unidos por sus novelas criminales autoconclusivas de suspense y sobre todo por haber creado la serie protagonizada por la inspectora de homicidios Jane Rizzoli y la forense Maura Isles, que tiene ya doce novelas publicadas y que ha dado lugar a una popular serie de televisi√≥n Rizzoli & Isles. Curiosamente, entre nosotros, esta serie no ha tenido mucha incidencia, salvo Doble cuerpo, y han triunfado las otras novelas, especialmente El cirujano. Incendio es otra novela autoconclusiva que cuenta la historia de una violinista que encuentra una curiosa pieza musical que parece provocar sucesos malignos cuando se interpreta. La pieza tiene un efecto inexplicable en su hija de tres a√Īos, que parece sufrir una brusca transformaci√≥n. La violinista empieza entonces una b√ļsqueda angustiosa del creador de la obra. Sugerente.

LEILA GUERRIERO, editora

Cuba en la encrucijada     (DEBATE)  271 páginas

La gran periodista argentina Leila Guerriero (Jun√≠n, 1967) siente una especial pasi√≥n por Cuba. Una pasi√≥n que le ha llevado a preguntarse qu√© es Cuba, qui√©nes son los cubanos, c√≥mo es Cuba, cu√°ndo comenz√≥ Cuba a ser lo que es, por qu√© Cuba es como es… Y por eso ha decidido encargarse de la edici√≥n de este libro para que a trav√©s de diferentes voces eliminemos los reduccionismos y empecemos a contar la Cuba real. Y, salvo el pr√≥logo que ha escrito ella, ha encargado a escritores y periodistas cubanos y a gentes que sin ser cubanas llevan a Cuba en el coraz√≥n qu√© expliquen c√≥mo es la Cuba que conocen y aman u odian. Y escriben gente como Patricia Engel, Mauricio Vicent, Iv√°n de la Nuez, Leonardo Padura, Vladimir Cruz, Wendy Guerra, Jon Lee Anderson o Rub√©n Gallo. Contar Cuba es lo importante, aunque sea, como dice Guerriero, con tartamudeos. Para dialogar.