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El comictario. Vuelve la grandeza, vuelve Chris Ware

Los monumentos, cuando lo son de verdad, tienen en com√ļn que sientes su grandeza mientras te vas acercando a ellos. Ya sea por su historia, su tama√Īo o su dise√Īo, el verdadero monumento supone un impacto visual y emocional que solo se puede explicar viviendo la experiencia de aproximaci√≥n, observaci√≥n, recorrido y contacto. Y esto es lo que ocurre con Rusty Brown, la √ļltima obra del genial Chris Ware ambientada en su Omaha natal, un monumental esfuerzo creativo, 16 a√Īos de trabajo minucioso recopilados en un libro que, como acostumbra este autor, vuelve a trascender las fronteras del c√≥mic. Al igual que en su anterior obra, Jimmy Corrigan, el chico m√°s listo del mundo, Chris Ware deslumbra con su est√©tica, su dise√Īo, sus m√ļltiples vi√Īetas (hasta 177 en una sola p√°gina) y su dibujo capaz de retratar una imagen m√≠nima o el dram√°tico primer plano de un rostro angustiado. Y a su asombroso talento para el detalle, Ware suma su maestr√≠a en la narraci√≥n de historias, historias √≠ntimas y cotidianas de gente que sufre.

El Rusty Brown que da t√≠tulo a esta magna obra es un pobre ni√Īo que sue√Īa con superh√©roes y que sufre bullying en el colegio. Un acoso que da lugar a escenas de tal dramatismo que se nos encoge el coraz√≥n. Y luego est√° su padre, el profesor Woody Brown, un hombre apocado, frustrado e infeliz que estuvo a punto de ser un exitoso escritor de ciencia-ficci√≥n. El espacio estelar, su refugio de infancia y adolescencia, se sum√≥ a su catastr√≥fica vida amorosa para inspirarle su √ļnico relato publicado, Los perros-gu√≠a de Marte, un cuento impresionante, magistral, dibujado por Chris Ware y que, desde ya, forma parte del olimpo de la ciencia-ficci√≥n. Un ingrediente m√°s para esta receta exquisita que se completa con otras dos historias. Por un lado, la de Jason Lint, uno de los acosadores de Rusty Brown que crecer√° y envejecer√° convencido de su superioridad, pero fracasando como esposo, padre y hombre de negocios. Y por otro, la tierna y sufrida vida de Joanna Cole, la eficaz oficinista negra del colegio donde todos estudian, la que fue primera trabajadora de color en ese centro educativo y que ahoga sus penas con la m√ļsica y, m√°s en concreto, tocando el banjo. Todo se junta en perfecta armon√≠a en este libro que es mucho m√°s que un c√≥mic extraordinario.

Rusty Brown de Chris Ware, una obra fundamental de la cultura contempor√°nea publicada en castellano por Penguin Random House en su sello Reservoir Books. No os lo perd√°is.

I√Īaki Calvo

La √ļltima entrega de novedades de noviembre de 2019

LUCIA BERLIN

Bienvenida a casa    (ALFAGUARA) 186 páginas

La publicaci√≥n de Manual para mujeres de la limpieza, una recopilaci√≥n de textos editados entre 1977 y 1999 por la estadounidense Lucia Berlin (1936-2004), coloc√≥ hace cuatro a√Īos a esta autora en un lugar destacado entre los escritores de relatos estadounidenses de su generaci√≥n. Berlin tuvo una vida azarosa y repleta de acontecimientos. Vivi√≥ su infancia en poblaciones mineras del medio oeste, su adolescencia glamurosa en Santiago de Chile (hablaba muy bien castellano) y su vida adulta entre Nueva York, M√©xico y California. Se cas√≥ tres veces y pas√≥ las de Ca√≠n para alimentar a sus cuatro hijos. Fue enfermera, telefonista, limpiadora y profesora de escritura creativa en la universidad y en la c√°rcel. Su vida se col√≥ en sus relatos y los hizo vivos, palpitantes, estremecedores, m√°gicos y realistas. Tras aquel volumen se public√≥ Una noche en el para√≠so que reun√≠a otros 22 relatos in√©ditos en castellano. Ahora aparece Bienvenida a casa, una recopilaci√≥n de textos autobiogr√°ficos en la que Berlin trabajaba antes de su muerte. El volumen se completa con cartas y fotograf√≠as. Un talento deslumbrante.

YURI HERRERA

Diez planetas¬† ¬†¬† (PERIF√ČRICA) 129 p√°ginas

Cuando uno llega por primera vez a la literatura del mejicano Yuri Herrera (Actop√°n, 1970) los ojos le hacen chiribitas. Porque Herrera es un autor con ‚Äúvoz propia‚ÄĚ, que cuenta historias que sacuden la frontera entre Estados Unidos y M√©xico, uno de los lugares m√°s duros del mundo, donde el narcotr√°fico campa a sus anchas y donde miles de personas intentan diariamente la traves√≠a del sur al norte en busca de un lugar donde no solo vivir mejor, sino donde sobrevivir. En Trabajos del reino se contaba la historia de Lobo, un acordeonista con escasa suerte, que era rescatado de su triste destino de tocar y cantar por cantinas de mala muerte por el Rey, un capo de la droga. En Se√Īales que preceder√°n al fin del mundo una joven intentaba cumplir la misi√≥n que le hab√≠a encomendado su madre: pasar al ‚Äúotro lado‚ÄĚ y encontrar a su hermano del que no se sabe nada desde hace meses. Y en La transmigraci√≥n de los cuerpos la historia m√°s alucinada y alucinante de todas, nos hablaba de una plaga que azotaba una ciudad hasta los huesos. En su cuarto libro de ficci√≥n (en medio hubo un volumen period√≠stico El incendio de la Mina El Bordo) Diez planetas recoge veinte relatos de ciencia ficci√≥n en los que se permite mirar a ‚Äúotras realidades‚ÄĚ. Fascinante.

MURIEL BARBERY

Un pa√≠s extra√Īo ¬†¬†¬† (SEIX BARRAL) 363 p√°ginas

Para muchos lectores la francesa Muriel Barbery (Casablanca, 1969), profesora de filosof√≠a en institutos y universidades, es la autora de La elegancia del erizo, una met√°fora repleta de matices sobre la lucha de clases que encandilaba por sus personajes estramb√≥ticos y tiernos. Pero Barbery es responsable tambi√©n de otras novelas ‚Äúcuriosas‚ÄĚ como Rapsodia Gourmet y La vida de los elfos, una historia fant√°stica que llega a su conclusi√≥n en este Un pa√≠s extra√Īo. Alejandro de Yepes y Jes√ļs Rocamora, dos j√≥venes oficiales del ej√©rcito regular espa√Īol, se enfrentan al sexto a√Īo de la guerra m√°s cruenta que haya conocido el ser humano. El d√≠a que se topan con el afable y exc√©ntrico Petrus da comienzo una aventura extraordinaria ya que los dos espa√Īoles abandonan su puesto y cruzan un puente invisible: Petrus es un elfo, proviene del secreto mundo de las Brumas en el que ya est√° reunida una compa√Ī√≠a de elfos, mujeres y hombres de la que depender√° el destino de la guerra. Alejandro y Jes√ļs descubrir√°n la tierra de su nuevo compa√Īero, una tierra de armon√≠a natural, belleza y poes√≠a, pero que tambi√©n se enfrenta al conflicto y al declive. Juntos participar√°n en la √ļltima batalla y sus mundos, tal y como los han conocido, nunca volver√°n a ser los mismos. Aventuras, filosof√≠a y fantas√≠a.

SEVE CALLEJA, edición

Un Bilbao de cuentos  (EL GALLO DE ORO)  219 páginas

Este es un libro muy curioso y entra√Īable. Re√ļne dos visiones sobre Bilbao: la de los escritores que escribieron historias sobre su ciudad o la ciudad que amaban y la del dibujante que dibuj√≥ sus paisajes y sus gentes como nadie lo hab√≠a hecho, a pesar de ser donostiarra de nacimiento, Juan Carlos Eguillor. El volumen que ha ‚Äúcomisariado‚ÄĚ Seve Calleja re√ļne textos, relatos, de los propios Calleja y Eguillor y tambi√©n de, entre otros, Miguel de Unamuno, Antonio de Trueba, Emiliano de Arriaga, Juan Antonio de Zunzunegui, Vicente Blasco Ib√°√Īez, Luis de Castresana, Jos√© Miguel Fern√°ndez de Urbina, Esther Zorrozua, Fernando Palazuelos y √Ālex Oviedo. Son relatos que entre la nostalgia y el realismos hablan de muchos bilbaos, el peque√Īo y provinciano de antes de la Revoluci√≥n Industrial, el cosmopolita de los a√Īos veinte, el industrial y sucio de los a√Īos posteriores a la Guerra Civil‚Ķ Un Bilbao amado y odiado a partes iguales. Un libro poli√©drico

MARTORELL-MARQU√ČS-AGULL√ď

Pioneras. Hª y compromiso de las hermanas Úriz Pi  (TXALAPARTA) 197 páginas

La Historia tiende a ocultar a gente muy valiosa y m√°s si son mujeres y est√°n en el bando de los perdedores, por ejemplo de los perdedores de la Guerra Civil Espa√Īola. Es lo que sucedi√≥ con las hermanas navarra Josefa y Elisa √öriz Pi. Fueron dos mujeres de un valor excepcional, dos adelantadas a su tiempo que impulsaron con coraje una renovaci√≥n pedag√≥gica de un sistema educativo anclado en el pasado, adem√°s de trabajar por los derechos de las mujeres e implicarse en la lucha pol√≠tica de la √©poca. Exiliadas en Francia por su militancia comunista no dudaron en formar los primeros grupos de la Resistencia contra la ocupaci√≥n alemana en el entorno de Par√≠s. Su extraordinaria valent√≠a fue reconocida cuando murieron en su exilio berlin√©s, sin haber podido volver a su Navarra natal. El historiador Manuel Martorell (Elizondo, 1953), un experto en el pueblo kurdo, ha buceado en sus vidas y nos ofrece un retrato muy v√≠vido de sus figuras y de su obra. Impecable.

Cuarta entrega de las novedades de noviembre de 2019

PAOLA MASINO

Nacimiento y muerte del ama de casa                             (ALIANZA) 297 páginas

Paola Masino fue una narradora, ensayista, traductora y libretista de √≥pera italiana que vivi√≥ entre 1908 y 1989. Una mujer que se movi√≥ entre las √©lites intelectuales europeas de entreguerras. Enfrentada al fascismo de Mussolini sufri√≥ censura, especialmente este libro, Nacimiento y muerte del ama de casa, una novela inspirada en sus propias experiencias. Lo terrible es que la imprenta donde iba a ser publicado el libro fue bombardeada, por lo que la autora tuvo que reescribirlo de memoria. La novela narra la metamorfosis de una ni√Īa en ‚Äú√°ngel del hogar‚ÄĚ. La ni√Īa pasa su infancia escondida en un ba√ļl, donde indaga los misterios de la vida y la muerte, olvidada de todos, ignorando los ‚Äúdeberes‚ÄĚ de su g√©nero y desesperando a su madre. Hasta que, ya adolescente, asume su destino asfixiante, la suerte de la mujer adulta de la √©poca, y se convierte en una perfecta ama de casa. Un libro furioso, agresivo, pero tambi√©n sutil y delicado, una peque√Īa joya olvidada.

ESHKOL NEVO

Tres pisos     (DUOMO)  284 páginas

Eshkol Nevo (Jerusalén, 1971), que pasó su infancia entre Israel y los Estados Unidos, estudió Psicología, aunque se dedicó profesionalmente a la publicidad, hasta que lo dejó todo por la literatura. Es uno de los escritores más representativos del relevo generacional en la narrativa israelí. Galardonado con varios premios, la editorial Duomo ha publicado anteriormente sus libros La simetría de los deseos, Los amores solitarios y Los destinos invisibles. En Tres pisos nos adentra en la vida de los habitantes de un edificio en un barrio tranquilo de una ciudad. Es un mundo de aparente placidez: los setos están podados con esmero, el portal se ha renovado recientemente, los coches estacionan de forma ordenada y no hay ruidos molestos: reina la quietud. Pero, de puertas adentro, la vida no es tan tranquila y silenciosa. Todos los vecinos tienen algo que contar, algo que confesar. Una historia de sentimientos.

INMA ROIZ

El viaje de Aixa   (EL GALLO DE ORO) 300 páginas

Tercera novela de la escritora, periodista y antrop√≥loga alavesa Inma Roiz (Okendo, 1971) tras Manuela y Oro verde. Especializada en migraciones El viaje de Aixa nos traslada a un mundo helado y hostil de hace quince mil a√Īos. Un cazador y una ni√Īa realizan un viaje inici√°tico desde los Pirineos Centrales hasta Urdaibai. Era un tiempo en el que el ser humano deb√≠a enfrentarse a una climatolog√≠a adversa, a depredadores m√°s fuertes y a sus propios semejantes, aunque tambi√©n deb√≠a abrirse a otros para sobrevivir. Un acercamiento al despertar de la vida, a una naturaleza salvaje y fascinante y a los vestigios en forma de arte que otros dejaron en cuevas como Isturitz o Ekain. La novela se ve realzada por el impresionante trabajo gr√°fico del dibujante e ilustrador Rober Garay (Bilbao, 1964) que demuestra sus conocimientos espeleol√≥gicos y sus pasi√≥n por el Arte Rupestre. Una gran aventura.

YAGO CAPABLANCA

Gigoló en Riad     (FUNAMBULISTA)  263 páginas

Este es un libro muy curioso por varios motivos. Primero porque su autor no existe como tal, sino que es un pseud√≥nimo que esconde al soci√≥logo, abogado y novelista Luis Morales y al periodista, cr√≠tico literario y escritor Iv√°n Gonz√°lez. Y segundo que cuenta una historia real novelizada a la que se han cambiado algunos nombres. Porque esta novela de no ficci√≥n cuenta la historia de un ingeniero espa√Īol que entre los a√Īos 2009 y 2011 trabaj√≥ para una multinacional en Riad, la capital de Arabia Saudita. Y que al poco de instalarse es invitado a ejercer de chico de compa√Ī√≠a de esposas de otros profesionales expatriados: mujeres occidentales, solitarias y aburridas en mitad de la nada. Su trabajo como gigol√≥ sufrir√° dos grandes contratiempos, que nuestro protagonistas se enamor√≥ de una mujer musulmana y que su actividad empez√≥ a levantar las sospechas de varios servicios de inteligencia en medio de las revoluciones de la Primavera √Ārabe y del 15M. Un libro inesperado. Entre Celine y Bukowski.

TORI TELFER

Damas asesinas    (IMPEDIMENTA)  394 páginas

Hay muchos libros que hablan de asesinos en serie masculinos, pero pocos sobre las mujeres que mataron a mansalva (hasta el punto de que el FBI aseguraba, hasta 1998, que las asesinas en serie ‚Äúno exist√≠an‚ÄĚ). La periodista estadounidense Tori Telfer ha querido rellenar ese agujero y ha compilado las historias de catorce mujeres que podr√≠an entrar en la categor√≠a de asesinas en serie. Entre ellas est√°n Erzs√©bet B√°thory, la Condesa Sangrienta; Mary Ann Cotton, la virtuosa del ‚Äúars√©nico sin compasi√≥n‚ÄĚ; Darya Nikolayevna Satylova, la Torturadora Rusa; Nannie Doss, la Abuelita Risue√Īa; Alice Kyteler, la Hechicera de Kilkenny; o Kate Bender, la Bella Rebanadora de Pescuezos. No hay en estos retratos ni explicaciones f√°ciles, ni t√≥picos machistas. Solo hay mujeres que en un momento de sus vidas se convirtieron de depredadoras. Un libro muy riguroso y con un vitri√≥lico sentido del humor‚Ķ negro.

Las nouvelles chinas de Eileen Chang

El libro Incienso est√° conformado por dos novelas breves, Primer Incensario y Segundo Incensario, ambos reflejan c√≥mo era la vida en el Hong Kong colonial, cuando el comercio florec√≠a, se hab√≠a adoptado cierto refinamiento brit√°nico que, sin embargo, deb√≠a competir con las sugerentes costumbres chinas: ¬†‚ÄúEs una sociedad ‚Äďleemos en referencia a Hong Kongque copia las costumbres inglesas, pero le gusta tanto ‚Äúa√Īadir patas‚ÄĚ al dibujar una serpiente, que acaba perdi√©ndose por completo el car√°cter original‚ÄĚ.

La primera nouvelle est√° protagonizada por la joven Weilong. Hija de una familia modesta, que escap√≥ de Shanghai a Hong Kong ante los rumores de guerra; pero la vida en aquella ciudad se encarece y deciden regresar a su hogar, que parece, adem√°s, haberse tranquilizado. Sin embargo, Weilong desea permanecer en su escuela y no perder ning√ļn curso. Para ello, recurre, con la complicidad de su madre, a una t√≠a paterna, adinerada y de vida algo licenciosa para ser una mujer de aquella √©poca. La novela, que tiene algo de Las amistades peligrosas, en plan oriental, resulta tan elegante como turbia, y el lector asistir√° a la transformaci√≥n de la joven y hermosa Weilong, que ir√° perdiendo su candidez poco a poco y conocer√° el amor y sus quebrantos.

El segundo incensario, un alegato a favor de la educación sexual, es la narración de una joven irlandesa a una amiga en una biblioteca china. Esa historia rememora el matrimonio de Roger Empton, un profesor universitario de Hong Kong, que se enamora de una mujer mucho más joven que él, Susie. La noche de bodas desencadena una serie de acontecimientos que se llevarán por delante la honorabilidad del profesor. En esta segunda novela breve, leemos que los libros viejos son la cámara frigorífica de los sentimientos. Y algo de eso tiene, en realidad, la literatura.

Este libro nos permite hacernos una idea, siquiera vaga, de c√≥mo era la vida de las mujeres en aquella √©poca, y de c√≥mo el refinamiento exig√≠a m√°s que c√≥digos est√©ticos que morales; hab√≠a libertad, pero era necesario guardar las apariencias. ‚ÄúPara una mujer -dice uno de los personajes- lo m√°s importante es su reputaci√≥n. La reputaci√≥n de la que hablo es un poco distinta de la que encomian los moralistas. Hoy en d√≠a, la gente de mentalidad m√≠nimamente moderna no da tanta importancia a la castidad. Solo hay un tab√ļ, y es amar a un hombre que no te ama o que te deja tirada despu√©s de haberte amado. ¬ŅC√≥mo pueden los huesos de una mujer soportar esa afrenta?‚ÄĚ.

La autora de Incienso, este libro hermoso y perturbador, es Eileen Chang. Nacida en Shanghai, tras el divorcio de sus padres, qued√≥ bajo la custodia del padre que la maltrat√≥. Consigui√≥ estudiar literatura y comenzar a publicar en revistas cuentos y novelas cortas que la convirtieron en una famosa escritora. La llegada de los comunistas al poder, hizo que en 1955 se instalara en Estados Unidos, donde muri√≥ cuarenta a√Īos m√°s tarde sin haber regresado nunca a China.

Txani Rodríguez

El poema. Sharon Olds, estadounidense

En el zagu√°n arriba del hueco de las escaleras

mi hermana y yo nos encontr√°bamos de noche,

ojos y pelo oscuro, los cuerpos

como gemelos en la oscuridad. No habl√°bamos

de los dos que nos habían llevado allí, como generales,

por sus propios motivos. Nos sent√°bamos compa√Īeras

en la guerra fría, su cuerpo vivo la prueba de

mi cuerpo vivo, de espaldas al leve

cr√°ter de ob√ļs de las escaleras, por donde

tendríamos que bajar, sin saber

más que lo que habíamos aprendido allí,

así que ahora

cuando pienso en mi hermana, las suturas

y las marcas de las golpizas de su doctor esposo,

y las cicatrices de las operaciones, siento la

ira de un soldado parado sobre el cuerpo de

alguien a quien mandaron al frente de batalla

sin entrenamiento

ni arma.

Este poema se titula Acusaci√≥n de oficiales de alto rango y lo ha escrito Sharon Olds, estadounidense nacida en San Francisco en 1942. Se ha dedicado a la docencia y es una de las poetas vivas m√°s importantes de Estados Unidos. Es cruda en sus descripciones, no necesitan ornamentos, ella describe con una precisi√≥n digna de un forense la realidad que observa. Tiene un buen n√ļmero de premios importantes, entre otros, el premio Pulitzer en 2013. En su poes√≠a hay dos constantes, la sexualidad y la pol√≠tica, dos constantes que se cruzan a menudo. Uno de sus √ļltimos trabajos es el poemario Odas.

Goizalde Landabaso

El comictario. El shaolin cowboy de Geoff Darrow

Hab√≠a una vez un chino regordete que cabalgaba por el desierto a lomos de su mula parlante. Este es el punto de partida de The Shaolin Cowboy, la obra con la que el estadounidense Geoff Darrow logr√≥ su tercer premio Eisner all√° por 2006. Darrow, poseedor de un estilo poderoso y detallista, sorprendi√≥ al mundo hace casi tres d√©cadas con Hard Boiled, una violenta f√°bula futurista escrita por el gran Frank Miller que se llev√≥ un premio Eisner en 1991. Ambos genios repitieron colaboraci√≥n con Big Guy y Rusty el chico robot, que supuso otro Eisner para Darrow en 1996. El peculiar arte de este dibujante llam√≥ la atenci√≥n de los hermanos Wachowsky, que le contrataron para trabajar en los storyboards de su pel√≠cula Matrix, y luego le ofrecieron publicar c√≥mics en su propio sello, Burlyman Entertainment. Y es ah√≠, a partir del a√Īo 2004, cuando Geoff Darrow inicia las aventuras de The Shaolin Cowboy, asumiendo el gui√≥n y dibujo de un espect√°culo visual que deslumbra casi en cada vi√Īeta.

Poco importa la extravagancia del punto de partida del relato: un chino viaja por el desierto con una mula que habla y debe enfrentarse a una banda criminal compuesta por decenas de enemigos que se la tienen jurada. Resulta que nuestro chino regordete, maestro shaolin y experto en el arte del kung-fu, se ha metido en incontables l√≠os de los que nada sabemos y ahora le toca afrontar las consecuencias. Y lo hace sin despeinarse, con una brutal habilidad que siembra cad√°veres por doquier. Tras la masacre, le toca pelear con una deidad esquel√©tica, agotador combate durante el que es engullido por un lagarto gigantesco que lleva una ciudad a sus espaldas. En las entra√Īas de la bestia, nuestro shaolin debe luchar contra miles de muertos vivientes azuzados por la deidad esquel√©tica y su huesuda esposa, y seis a√Īos despu√©s, cuando logra volver de nuevo a tierra firme, al desierto, tiene que seguir matando sin cesar a los zombis que le persiguen.

Esta matanza, sin diálogos y con una fascinante coreografía dibujada de forma magistral por Geoff Darrow, ocupa casi la totalidad del segundo volumen de esta serie. Todo un ejemplo de arte secuencial. Queda todavía un tercer tomo, y lo esperamos con impaciencia para conocer el desenlace de esta historia colosalmente dibujada. Norma Editorial publica en castellano The Shaolin Cowboy, y lo hace mediante una cuidada edición de álbumes con tapa dura, lomo de tela y papel de gran calidad que permite disfrutar del arte y el detalle de Geoff Darrow. Un auténtico placer para los sentidos. No os lo perdáis.

I√Īaki Calvo¬†

La primera entrega de novedades de noviembre de 2019

OLGA TOKARCZUK

Los errantes        (ANAGRAMA)  386 páginas

Con esta novela la nueva Premio Nobel de Literatura, la polaca Olga Tokarczuk (Sulechow, 1962), gan√≥ el a√Īo pasado el Premio Man Booker International. Tokarczuk ha dado muestras de su sabidur√≠a creativa en todo tipo de g√©neros: poes√≠a, teatro, ensayo y narrativa. Entre nosotros solo se hab√≠a publicado hasta ahora en castellano la novela negra Sobre los huesos de los muertos, que pas√≥ pr√°cticamente desapercibida. Los errantes es un libro inquieto e inquietante, hecho de historias incompletas, apuntes, narraciones y recuerdos que muchas veces tienen como tema el viaje mismo. As√≠ encontramos el relato de Kunicki, que tendr√° que enfrentarse a la desaparici√≥n de su esposa y su hijo, y a su reaparici√≥n enloquecedoramente enigm√°tica. O el de Annushka, obsesionada por comprender los incomprensibles juramentos que profiere una pedig√ľe√Īa. Y tambi√©n el relato real de como el coraz√≥n de Chopin lleg√≥ a Polonia escondido en las enaguas de su hermana; o el del anatomista Philip Verheyen, que escrib√≠a cartas a su pierna amputada y disecada; cartas como las que le mandaba Josefine Soliman al emperador de Austria para recuperar el cuerpo de su padre, disecado como la pierna de Verheyen e infamantemente expuesto en la corte donde hab√≠a servido en vida. Prep√°rense a entrar en el Mundo Tokarczuk.

SILVIA PLATH

Mary Ventura y el noveno reino                           (RANDOM HOUSE)  86 páginas

Cre√≠amos que lo sab√≠amos todo sobre la escritora, gran poeta, estadounidense Sylvia Plath (1932-1963), pero no. Porque nos hemos encontrado con un cuento in√©dito, que al parecer era conocido, pero que nunca se public√≥. Este cuento se titula Mary Ventura y el noveno reino y Plath lo escribi√≥ en 1952, como parte de un trabajo de creaci√≥n literaria en su segundo a√Īo en el colegio universitario Smith College. Es una historia en gran parte autobiogr√°fica porque hablaba de dos viejas amigas del colegio que se encontraban durante unas vacaciones. El texto fue enviado para su publicaci√≥n a una revista, pero fue rechazado. Y aunque Plath lo reh√≠zo, los editores han decidido publicar la versi√≥n original que dicen es de m√°s calidad. Aprovechando el viaje la editorial Randon House ha publicado otros dos libros de la desgraciada Plath, que se suicid√≥ con tan solo 30 a√Īos debido a sus depresiones y a la mala vida que le dio el poeta brit√°nico Ted Hughes con el que se hab√≠a casado. Uno de los libros es la √ļnica y afamada novela de su autora, La campana de cristal, con nueva traducci√≥n a cargo de Eugenia V√°zquez Nacarino y pr√≥logo de la bilba√≠na Aixa de la Cruz.¬† El otro es una selecci√≥n de sus poemas titulada Soy vertical, pero preferir√≠a ser horizontal a cargo de la poeta Luna Miguel. Plath, siempre viva.

JENS CHRISTIAN GRONDAHL

A veces estoy contenta, pero tengo ganas de llorar    (TUSQUETS)  152 páginas

Jens Christian Grondahl (Lyngby, 1959) es un escritor dan√©s que lleva publicando libros desde 1985. Muchos de ellos han sido traducidos a otras lenguas. En castellano solo se ha publicado Silencio en octubre de 1996. A veces estoy contenta, pero tengo ganas de llorar es una novela que ha cautivado a Dinamarca y a otros pa√≠ses. Cuenta la historia de Ellinor, que tras quedarse viuda a los setenta a√Īos, decide que ha llegado el momento de ajustar cuentas. Al menos con Anna, la que fuera su mejor amiga, que muri√≥ hace cuarenta a√Īos, y con cuyo marido Ellinor se cas√≥. Y quiz√°, tambi√©n, ha llegado el momento de volver la vista atr√°s y reconsiderar algunas decisiones que tom√≥ en el pasado. Lo har√° en una larga carta dirigida a esa gran ausente, Anna. Desde el presente ‚ÄĒsus hijastros, las mujeres de √©stos y los nietos; el cambio de casa, que no es sino un regreso a sus or√≠genes, a barrios m√°s humildes‚ÄĒ, Ellinor va remont√°ndose hasta su propia infancia y hasta su madre, quien vivi√≥ una hermosa pero arriesgada historia de amor que la marc√≥, a Ellinor y a su madre, hasta l√≠mites insospechados. Una novela breve pero llena de una en√©rgica serenidad, encarnada en una mujer, que habla del perd√≥n, del amor y de la relaci√≥n con quienes nos rodean.

CARLOS PARDO

Lejos de Kakania ¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (PERIF√ČRICA)¬† 482 p√°ginas

A Carlos Pardo (Madrid, 1975), desde que, con apenas diecinueve a√Īos, apareciera su primer libro, se le considera uno de los poetas m√°s destacados de su generaci√≥n. Entre su obra po√©tica, breve y exigente, destacan Echado a perder y Los allanadores. En 2011 public√≥, con el sello de Perif√©rica, su primera novela, Vida de Pablo, con la que inici√≥ un ciclo narrativo continuado en 2014 con El viaje a pie de Johann Sebastian. Con Lejos de Kakania culmina esta relectura en clave cr√≠tica de la novela de aprendizaje, una indagaci√≥n en la capacidad de la literatura para dar cuenta de las experiencias de una vida. El libro es una inclemente disecci√≥n de la amistad y de la caducidad de los afectos. Tambi√©n, un estudio de los encantamientos del arte y de nuestras fr√°giles identidades culturales en la periferia del mundo de consumo. Despu√©s de haber fracasado en los estudios, el narrador regresa a su ciudad para cuidar de su madre y competir con su hermano por el cari√Īo familiar. Hasta que conoce al poeta Virgilio L√≥pez y juntos emprenden un viaje a las fuentes de la alta cultura, la Kakania de Robert Musil, el Imperio Austroh√ļngaro‚Ķ o a sus exiguos restos en la Europa del final del milenio. Con una sorprendente hibridaci√≥n de g√©neros, de la farsa al verso medido, de la novela de ¬ęilusiones perdidas¬Ľ a la autobiograf√≠a sociol√≥gica, Carlos Pardo lleva un paso m√°s lejos la pregunta sobre el territorio de las ficciones en el siglo XXI.

MARIANO AYERRA

No me avergoncé del Evangelio                                (TXALAPARTA)  487 páginas

El 17 de julio de 1936, el sacerdote Mariano Ayerra Red√≠n (1903-1988) llegaba a Altsasu, villa con “merecida fama de republicanismo de izquierda en el fondo mon√°rquico y derechista que domina toda Navarra“, para hacerse cargo de la parroquia. Tan solo un d√≠a despu√©s, sus feligreses ten√≠an que huir al monte, le empezaban a llover muertos en las cunetas, los sublevados tomaban las calles del pueblo con ametralladoras y se le amontonaban las confesiones de cr√≠menes cometidos de boca de falangistas y requet√©s. Los que pudieron huir no lo vivieron y el calvario de los que se quedaron lo guarda a√ļn la sima de Otsoportillo. A√Īos despu√©s, en Argentina y con los h√°bitos ya colgados, Ayerra dar√° voz a todos ellos en este No me avergonc√© del Evangelio, las memorias de un p√°rroco que se ir√° desgarrando y rebelando ante el papel colaboracionista de la jerarqu√≠a eclesi√°stica en tan sangrienta cruzada. Una pieza de indudable valor hist√≥rico que constituye una de las fuentes primarias m√°s importantes para entender el papel de la Iglesia Cat√≥lica en la guerra del 36, que ser√° utilizada por autores como Jos√© Mar√≠a Jimeno Jur√≠o -cuyas anotaciones nos gu√≠an en este estremecedor relato- en la labor de recuperar la memoria de quienes fueron impunemente asesinados. Una recuperaci√≥n necesaria.

El tocho. La verdad sobre Estados Unidos, seg√ļn Zinn

‚Äú… la mudanza de los indios, como amablemente la han llamado, despej√≥ el territorio entre los montes Apalaches y el Mississippi para que fuera ocupado por los blancos. Se despej√≥ para sembrar algod√≥n en el Sur y grano en el Norte, para la expansi√≥n, la inmigraci√≥n, los canales, los ferrocarriles, las nuevas ciudades y para la construcci√≥n de un inmenso imperio continental que se extender√≠a hasta el Oc√©ano Pac√≠fico. El coste en vidas humanas no puede calcularse con exactitud, y en sufrimientos, ni siquiera de forma aproximada. La mayor√≠a de los libros de historia que se dan a los ni√Īos pasan de puntillas sobre esta √©poca‚ÄĚ.

Este es un p√°rrafo de La otra historia de los Estados Unidos de Howard Zinn. Este es un libro ins√≥lito, publicado en 1980, que intent√≥ un cambio de perspectiva en la manera de ver y contar la historia. En general, toda la historia que se nos narra es el relato de la burgues√≠a triunfante, la historia de los l√≠deres pol√≠ticos y militares que establecieron los principios de los estados nacionales. Muy pocos cap√≠tulos de los gruesos vol√ļmenes de historia, se dedican en cambio a relatar la importancia del trabajo an√≥nimo de la multitud de personas desconocidas que contribuyeron a la formaci√≥n y al devenir de esos estados.

Frente a esa realidad injusta se situ√≥ el historiador y polit√≥logo de Boston, Howard Zinn, quien tuvo el atrevimiento de contarnos la historia de su pa√≠s desde la perspectiva de los que la padecen, de las clases populares, tal y como reza el t√≠tulo original de este libro: A people history of the United States. Para conseguirlo Zinn realiza un detallado relato de todas las opresiones sufridas por los criados blancos, esclavos negros, campesinos pobres, indios, mujeres y trabajadores industriales¬†de los Estados Unidos, y sus revueltas e intentos de liberaci√≥n, en el amplio espacio temporal que va desde la llegada de Col√≥n hasta el pasado m√°s inmediato, hasta la √©poca de Clinton. El resultado es brutalmente desmitificador, y nos lleva a la conclusi√≥n de que los Estados Unidos, la supuesta cuna de la democracia moderna, utiliz√≥ continuamente el enga√Īo y la violencia como instrumentos de dominaci√≥n pol√≠tica.

Vayan como ejemplo solo algunos datos: tras acabar con todas las tribus indias que se opusieron al desplazamiento forzoso, y arrebatarle a M√©xico m√°s de la mitad de su superficie, los Estados Unidos extendieron su influencia a los mares cercanos haci√©ndose con Cuba y Filipinas. La resistencia de los filipinos supuso una guerra que caus√≥ la muerte de m√°s de un mill√≥n de personas, un genocidio sistem√°ticamente ignorado.¬†Tras la Primera Guerra Mundial, el √ļnico sindicato de izquierdas del pa√≠s, Industrial workers of the world, fue desarticulado meticulosamente por el FBI, y cualquier l√≠der obrero inc√≥modo result√≥ exiliado o ajusticiado. Desde ah√≠, el libro de Zinn sigue ascendiendo en el tiempo, en una escalofriante secuencia, hasta la √©poca de Nixon¬† y su b√°rbara actuaci√≥n en Vietnam y los pa√≠ses del entorno.

Si es usted un admirador del estilo de vida americano, tendrá muchas dificultades para admitir la multitud de hechos violentos en que se basa, espléndidamente documentados por este libro, incluso es muy posible que quiera dejar de leerlo, pero yo les aconsejaría que siguieran hasta el final, porque no hay nada más saludable psicológicamente, se lo aseguro, que enfrentarse a la realidad.

Javier Aspiazu

La tercera entrega de las novedades de octubre de 2019

MARIO VARGAS LLOSA

Tiempos recios    (ALFAGUARA)  353 páginas

El escritor hispano-peruano Vargas Llosa (Arequipa, 1936), el autor de libros tan importantes como La ciudad y los perros, Conversaci√≥n en la Catedral, Pantale√≥n y las visitadoras, La t√≠a Julia y el escribidor √≥ La Fiesta del Chivo, ha vuelto a escribir una novela de esas que nos descolocan, para bien, porque no atisbamos en ella al ultraconservador que aparece en sus art√≠culos y sus entrevistas, sino al liberal progresista que emana de sus escritos. En Tiempos recios nos traslada a la Guatemala de 1954 cuando la CIA auspici√≥ un golpe de estado contra el presidente del pa√≠s Jacobo √Ārbenz leg√≠timamente elegido en las urnas. Lo m√°s incre√≠ble del caso es que este golpe de estado lo impuls√≥ la multinacional estadounidense de los zumos, la United Fruit, porque √Ārbenz quiso que pagara impuestos, cosa que no hac√≠a. Este golpe de estado impuls√≥ todo los movimientos revolucionarios en Latinoam√©rica. De obligada lectura.

KATIXA AGIRRE

Las madres no ¬†¬† (TR√ĀNSITO)¬† 208 p√°ginas

La escritora alavesa Katixa Agirre (Gasteiz, 1981) public√≥ el a√Īo pasado en la editorial Elkar la novela Amek ez dute, que se ha convertido que se ha convertido con el paso del tiempo en una novela referencial. Agirre hab√≠a publicado con anterioridad los libros de cuentos Sua falta zaigu y Habitat y la novela Atertu Itxaron, adem√°s de varios cuentos infantiles. En Amek ez dute, que ahora publica en castellano la editorial Tr√°nsito con el t√≠tulo de Las madres no, la autora se interroga sobre c√≥mo puede ser una madre capaz de asesinar a sus hijos, y reflexiona sobre lo complicado que resulta ser madre y escribir. La maternidad, el papel de la mujer, la resistencia a que el papel de madre anule la persona y el mundo de la literatura confluyen en un libro con toques de novela negra, cr√≥nica judicial y ensayo, y con unas gotas de iron√≠a, o de auto-iron√≠a, muy bien suministradas. Una oportunidad para acercarse a un libro diferente.

JORGE COMENSAL

Las mutaciones     (SEIX BARRAL)  239 páginas

Con esta novela debut√≥ en la narrativa hace tres a√Īos Jorge Comensal (M√©xico, 1987), un licenciado en letras hisp√°nicas y filosof√≠a de la ciencia que edita la Revista de la Universidad de M√©xico. Las mutaciones es una novela inteligente y divertida, una tragicomedia familiar. Todo comienza cuando Ram√≥n, un abogado de √©xito y padre de entregado, pierde la facultad de hablar tras una rara enfermedad. A partir de entonces se enfrentar√° al mundo en silencio: a las terribles broncas con su mujer, Carmela, y a los excesos de sus hijos Paulina, que lucha contra la obesidad, y Mateo, un onanista de manual. Para intentar encontrar el equilibrio interior Ram√≥n comenzar√° a pasar terapia con Teresa, una psicoanalista que cultiva marihuana en su √°tico. Y entonces llega a la familia un nuevo miembro, Benito, un loro con el que Ram√≥n comenzar√° a comunicarse mejor que con su familia. Un estupendo y alabado debut.

KAMERON HURLEY

La brigada de la luz      (ALIANZA)  358 páginas

La escritora estadounidense Kameron Hurley (Battle Ground, 1980) a pesar de su juventud ha ganado algunos de los premios m√°s importantes de la ciencia-ficci√≥n y ha sido finalista en otros. Gan√≥ dos premios Hugo por su trabajo como aficionada y ha sido finalista del Nebula, Locus y Arthur C. Clarke. Curtida en el relato corto y en dos series de novelas de space opera y fantas√≠a √©pica (la de Bel Dame Apocrypha y Worldbreaker), que no se han publicado entre nosotros, comenzamos a conocerla cuando hace dos a√Īos se tradujo al castellano su novela Las estrellas son legi√≥n y el a√Īo pasado la colecci√≥n de art√≠culos La revoluci√≥n feminista geek. Ahora se publica su √ļltima novela La brigada de la luz que es una mezcla de Tropas del espacio de Heinlein y Podemos recordarlo todo para usted (Desaf√≠o total en el cine) de Philip K. Dick. Un soldado de las corporaciones que lucha en Marte contra los malvados rebeldes no recuerda de los combates lo mismo que recuerdan sus compa√Īeros. Sugerente.

MART√ćN CAPARR√ďS

Ahorita. Apuntes sobre el fin de la Era del Fuego      (ANAGRAMA)  125 páginas

El argentino Mart√≠n Caparr√≥s (Buenos Aires, 1957) poco a poco est√° consiguiendo romper la barrera que imped√≠a que los lectores de este lado del Atl√°ntico pudi√©ramos disfrutar con sus libros. Caparr√≥s es un periodista que ha vivido en Par√≠s, Madrid y Nueva York, que ha dirigido revistas de libros y de cocina y ha recibido todo tipo de premios. Entre sus grandes obras destacan las novelas Los Living y A quien corresponda y la impresionante y voluminosa El Hambre, donde hac√≠a una radiograf√≠a espectacular sobre un mundo en el que conviven los avances cient√≠ficos m√°s relevantes con las hambrunas m√°s intolerables. Ahora se publica este op√ļsculo, Ahorita, en el que el autor mira a su alrededor y cuenta lo que ve, y nos habla del trabajo, del ocio, del sue√Īo, de los sue√Īos, del turismo, de los inventos m√°s extra√Īos (como el de ese inodoro inteligente), de la obesidad, del hambre, de los modos de mirar, de los negocios de la religi√≥n y el sexo, del tabaco, en fin, del capitalismo global. L√ļcido.

Y Franzen aparcó la literatura para intentar salvar el mundo

Cuando se repartieron y adjudicaron los diversos g√©neros literarios dentro de Pompas de Papel, a un servidor le cupo en suerte el ensayo. Pues miren por d√≥nde, aunque muchos puedan ser escepticos a√ļn hoy d√≠a, el ensayo es fuente no s√≥lo de conocimiento sino tambi√©n de inmenso placer. As√≠ sucede con este libro del gran novelista americano Jonathan Franzen, donde el autor mezcla y combina maravillosamente su gran conocimiento ornitol√≥gico, con su gran preocupaci√≥n por el medio ambiente y con su maestr√≠a literaria. Lo √ļnico que cabe reprocharle es que para el no aficionado puede resultar demasiado prolija la enumeraci√≥n de tantas especies de aves, pero en conjunto, el caudal de conocimiento que nos aporta es fant√°stico.

Debemos subrayar también que Franzen mantiene, como se refleja aquí una postura muy nítida con respecto a la urgencia de tomar medidas para preservar la biodiversidad, incluso si ello puede entrar en colusión con las medidas tendentes a frenar el cambio climático. Y es que, de no ser así,  para cuando el planeta en el mejor de los casos,  frene su ascenso térmico, ya será tarde para decenas o cientos de miles de especies y la supervivencia incluso de la especie humana se verá seriamente comprometida.

A se√Īalar y subrayar el ensayo que da nombre al libro donde bailan en maravillosa cadencia el relato del viaje a la Ant√°rtida y el de sus recuerdos del t√≠o Walt, de cuya vitalidad, hace una tierna y conmovedora descripci√≥n. No son desde√Īables otras partes¬† de la publicaci√≥n donde se dedica a la cr√≠tica literaria, fotogr√°fica, social, urban√≠stica… con una mirada siempre inteligente. ¬°Ah! y a destacar el ensayo sobre el ensayo que abre la obra. No tiene p√©rdida.

El fin del fin de la Tierra de Jonathan Franzen ha sido publicado por la editorial Salamandra.

 Jokin Aldazabal