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Una bella historia de los alimentos

Nacido de una nueva editorial bilba√≠na, A fin de cuentos, este √°lbum de conocimiento de gran formato ha obtenido el I Premio Iberoamericano al Mejor Libro Informativo convocado por la Universidad de Salamanca. Lo ha escrito la barcelonesa Teresa Ben√©itez y lo ha ilustrado la mexicana Flavia Zorrilla, a las que acompa√Īa un sugestivo pr√≥logo de Aina S. Erice, bi√≥loga y escritora volcada en el mundo vegetal y autora a su vez de las nueve historias sobre el poder de las plantas que forman el libro Cu√©ntame, S√©samo, publicado en la misma editorial que este que comentamos.

Un libro que nos habla del trigo, el arroz, el pimiento, el café, el maíz… quince alimentos que hoy son parte esencial de nuestra despensa: de dónde nacieron, cuándo y cómo han llegado a nosotros y el modo en que se producen. Unos cruzaron el Atlántico procedentes de América, como el cacao, el maíz y la patata, y otros los llevaron los marinos de Colón, como el café, el trigo o el arroz. Y de cada uno de ellos se nos cuenta su origen y sus leyendas, su consumo actual, su expansión e incluso los peligros que algunos sufren con el cambio climático.

Sugerentes infografías, citas de autores y recetas culinarias apoyan la información que se ofrece en un lenguaje fácil y ameno, información que nos lleva de viaje por un mundo a menudo remoto y poco conocido hasta traernos al confort de nuestras mesas.

Seve Calleja

La segunda entrega de novedades de enero de 2019

MICHEL HOUELLEBECQ

Serotonina         (ANAGRAMA)  282 páginas

Vuelva a nuestras librer√≠as Michel Houellebecq (Isla Reuni√≥n, 1956) uno de los escritores franceses m√°s controvertidos y agudos de su generaci√≥n; el hombre que pone el dedo en las llagas que m√°s supuran de la sociedad francesa y europea. El autor de Ampliaci√≥n del campo de batalla, Las part√≠culas elementales, Plataforma, El mapa y el territorio y Sumisi√≥n, regresa a la novela cuatro a√Īos despu√©s con Serotonina, protagonizada por un hombre de cuarenta seis a√Īos, Florent-Claude Labrouste, que se medica con antidepresivos, que deambula por Europa de desastre en desastre amoroso y que contempla como todo a su alrededor se derrumba: el mito de la Rep√ļblica francesa, el mito de la Uni√≥n Europea, el mito de la cultura y sus anclajes antiguamente indestructibles. Florent-Claude repasar√° sus relaciones amorosas y se encontrar√° con un antiguo amigo arist√≥crata que representaba para √©l la felicidad y que ahora es un desecho humano despu√©s de que le abandonara su esposa por un pianista ingl√©s. Nihilista y agudo como siempre.

SOF√ćA SEGOVIA

Peregrinos            (LUMEN)  656 páginas

Sof√≠a Segovia (Monterrey, 1965) es una escritora mejicana que estudi√≥ periodismo, pero que se ha dedicado desde siempre a contar historias. Ha escrito guiones y obras de teatro, dirige talleres literarios, ha coordinado campa√Īa pol√≠ticas locales y ha publicado las novelas Noche de hurac√°n y El murmullo de las abejas, un exitazo que vendi√≥ cincuenta mil ejemplares y que la ha convertido en una de las escritoras m√°s importantes de M√©xico. En Peregrinos recrea una historia real, la de dos ni√Īos, Arno e Ilse, y la de dos familias, los Schipper y los Hahlbrock, que se encuentran en el camino al exilio huyendo de sus pueblos en Prusia durante la II Guerra Mundial. Una huida de la destrucci√≥n, el hambre y la muerte en b√ļsqueda de un lugar lejano donde echar nuevas ra√≠ces y encontrar la paz y la esperanza.

YOLANDA REYES

Qué raro que me llame Federico   (ALFAGUARA)  199 páginas

Yolanda Reyes (Bucaramanga, 1959) es una escritora colombiana que ha recibido muchos reconocimientos por sus proyectos de fomento de la lectura desde la infancia. Es una especialista en el tema, que ha escrito multitud de art√≠culos y ensayos que son referencia en toda Iberoam√©rica. Como escritora ha escrito tanto libros para ni√Īos, como el muy le√≠do El terror de Sexto B, como para adultos, como Pasajera en tr√°nsito publicado en 2006 y que fue considerado uno de los libros del a√Īo en su pa√≠s. Qu√© raro que me llame Federico es una de sus √ļltimas novelas, fue publicada hace tres a√Īos, y cuenta la historia de Bel√©n una editora madrile√Īa que decide adoptar a un ni√Īo colombiano. La historia se cuenta en paralelo con la de ese ni√Īo, su hijo Federico, fot√≥grafo, que con el pretexto de un proyecto art√≠stico, regresa a Colombia para rastrear sus or√≠genes y entender mejor qui√©n es. La adopci√≥n desde dentro.

BEGO√ĎA PRO URIARTE

La Dama Blanca de Champa√Īa¬†¬†¬† (TXERTOA)¬† 556 p√°ginas

Vuelve a la Edad Media navarra, la escritora que mejor se ha desenvuelto, narrativamente, por esos mundos. La periodista Bego√Īa Pro Uriarte (Iru√Īa, 1971) debut√≥ con la saga La chanson de los Infanzones, ambientada en la Navarra de los siglos XII y XIII, bajo los reinados de Sancho el Sabio y Sancho el Fuerte y retorna a esa √©poca. Estamos al final del reinado del rey Sancho el Fuerte que ha nombrado como heredero a Guillermo, un hijo bastardo, que finalmente renuncia al trono. Los nobles env√≠an al Condado de Champa√Īa a Juan P√©rez de Arr√≥niz, un caballero ca√≠do en desgracia, para espiar a Thibaut IV, hijo de Blanca de Navarra y sobrino de Sancho. Quieren saber si est√° a la altura para convertirse en el nuevo rey. El Condado de Champa√Īa uno de los m√°s ricos de la √©poca vive tambi√©n sus momentos de zozobra porque el rey de Francia intenta medrar en la situaci√≥n. Novela de aventuras, absorbente y entretenida.

FRANCK MAUBERT

El hombre que camina       (ACANTILADO)  142 páginas

El franc√©s Franck Maubert (Par√≠s, 1955) es autor de tres novelas y de varios libros consagrados a la pintura, entre los que se encuentran El olor a sangre humana no se me quita de los ojos. Conversaciones con Francis Bacon (2012) o La √ļltima modelo (2016) en la que habla de Caroline, la prostituta que se convirti√≥ en musa de Giacometti. Un autor al que Maubert venera y al que ha dedicado un libro m√°s, este El hombre que camina, que es el t√≠tulo de una de las esculturas m√°s c√©lebre del siglo XX. Una escultura en la que el suizo Alberto Giacometti trabaj√≥ diez a√Īos de su vida y que representa la devastaci√≥n que Europa y el ser humano sufrieron tras la II Guerra Mundial. Maubert retrata las circunstancias en las que la obra fue concebida y explica el por qu√© de su trascendencia, porque dialoga tanto con las manifestaciones m√°s primigenias de la civilizaci√≥n humana como con los hombres y mujeres de hoy y de ma√Īana.

Enrigue, los indios y una historia de familia

El t√≠tulo de esta novela se toma de las palabras que al parecer dijo Ger√≥nimo, el caudillo apache, cuando se rindi√≥ a los soldados estadounidenses para escapar de los mejicanos que ten√≠an intenciones m√°s sangrientas con respecto a √©l. Es un buen t√≠tulo que cobija la historia de Camila, cuyo rancho ha sido asaltado por los apaches y ella raptada, la de Jos√© Mar√≠a Zuloaga, teniente coronel del ej√©rcito mejicano que re√ļne a un grupo heterog√©neo para perseguirlos, una cr√≥nica de las andanzas de Ger√≥nimo, naturalmente, y una secci√≥n donde el autor mejicano se lanza de cabeza a la autoficci√≥n, es decir nos cuenta su vida que no tiene demasiada relaci√≥n con todo lo anterior, salvo en el escenario, pero que parece que le apetec√≠a contar. Y que vista la flojedad de los argumentos y la escasa emoci√≥n de sus viajes, aunque eso de no aceptar la nacionalidad espa√Īola para no rendir pleites√≠a al rey tiene su gracia, incluye una cr√≥nica de las andanzas del jefe apache¬†Cochise.

Esto en la primera parte, la mejor. En la segunda desaparecen Camila y Jos√© Mar√≠a y nos quedamos con la familia de Enrigue y Ger√≥nimo, cuyo recorrido es visto a trav√©s de diferentes personajes que, m√°s o menos, tienen relaci√≥n con su historia. Y sigue la¬† reivindicaci√≥n de la literatura que aparece con frecuencia en estas p√°ginas. Lamentablemente la ambici√≥n de la propuesta, llam√©mosla as√≠, se come la narraci√≥n. Esta es la parte que m√°s necesita un recorte porque hay cosas que no se saben a d√≥nde van, y a veces ni que son, me gustar√≠a, por ejemplo, hablar con el autor para que me explicara el segmento de Damiancito. Pero ah√≠ est√°. Las setenta √ļltimas p√°ginas, la tercera parte, vienen a cerrar todos los canales abiertos, con una mezcla de intento de novela epistolar entre militares y narraci√≥n convencional para el resto de los implicados. La novela remonta vuelo de nuevo, aunque es m√°s bien anticlim√°tica porque todos los temas han ido terminando sus tramas.

Por lo le√≠do, desconozco los libros anteriores de Enrigue, al autor se le da mejor la narraci√≥n f√≠sica, la aventura, las peripecias, que la introspecci√≥n. No dudo de su af√°n de reivindicaci√≥n de la apacher√≠a, su abundante documentaci√≥n, su esfuerzo por capturar el ambiente y por trasmitir la tragedia que se vivi√≥ en aquellas tierras en el siglo XIX, pero solo a √©l debe adjudic√°rsele el relativo fracaso del empe√Īo. Y es que la primera parte es muy buena, ya lo hemos dicho, incluso le perdonamos las incursiones de la autoficci√≥n, pero en la segunda pierde todo el cr√©dito acumulado. Un buen editor quiz√° deber√≠a haber intervenido y aconsejado una revisi√≥n del original. Pero, l√°stima, no ha sido as√≠.

No obstante recomiendo su lectura por las muchas páginas interesantes que contiene y por la aportación que hace a un género no muy abundante en las librerías ahora mismo. Los aficionados al western ya saben que es lo que tienen que hacer. Hacerse con el libro.

Félix Linares

La tercera entrega de novedades de octubre de 2018

SAMANTA SCHWEBLIN

Kentukis      (RANDOM HOUSE)  221 páginas

La escritora argentina Samanta Schweblin (Buenos Aires, 1978) es una maestra del relato y la novela breve que bucea como nadie en nuestros miedos, temores y pensamientos m√°s putrefactos. Es autora de los libros de cuentos El n√ļcleo del disturbio, P√°jaros en la boca y Siete casas vac√≠as, libros que obtuvieron, entre otros, los premios Casa de las Am√©ricas, Juan Rulfo y Narrativa Breve Ribera del Duero, y de las novelas La respiraci√≥n cavernaria y la memorable Distancia de rescate que fue nominada al Booker y recibi√≥ el prestigioso premio Shirley Jackson en Estados Unidos. Su tercera novela, Kentukis, se adentra en el muchas veces tenebroso mundo de las redes sociales e Internet. En un futuro cercano las personas interact√ļan a trav√©s de mu√Īecos con forma de animales llamados kentukis. Estas mascotas son controladas desde cualquier parte del mundo por usuarios que se conectan al sistema e interact√ļan desde su ordenador con sus due√Īos. Y, claro, comienzan a pasar cosas. Formidable.

HANIF KUREISHI

Nada de nada         (ANAGRAMA)  179 páginas

Hanif Kureishi (Londres, 1954) es uno de los escritores brit√°nicos m√°s relevantes de la actualidad. Es dramaturgo, novelista, guionista y director de cine. En el cine precisamente se dio a conocer, como guionista de dos pel√≠culas underground m√≠ticas, Mi hermosa lavander√≠a y Sammy y Rosie se lo montan. Despu√©s llegaron novelas como El buda de los suburbios, El √°lbum negro y la magn√≠fica y desoladora Intimidad. En Nada de nada se adentra en la vida tragic√≥mica de Waldo, un notorio cineasta que conoci√≥ la gloria, los premios y el aplauso de cr√≠tica y p√ļblico, y que permanece postrado en una silla de ruedas por los achaques de su avanzada edad. Pero su libido se mantiene en todo lo alto, gracias a las atenciones de su mujer Zee, que sin embargo le enga√Īa con Eddie, cr√≠tico de cine y admirador de Waldo, que planea su venganza con la ayuda de su amiga y actriz Anita. Comedia sexual sobre el amor y el paso del tiempo.

MARTA ORRIOLS

Aprender a hablar con las plantas  (LUMEN)  250 páginas

De Marta Orriols (Barcelona, 1975), una de la grandes promesas de la literatura en lengua catalana, hablamos el a√Īo pasado cuando se public√≥ en castellano su primer libro, Anatomia de les distanci√®s curtes (Anatomia de las distancias cortas), un volumen de cuentos que se convirti√≥ en Catalu√Īa en un fen√≥meno literario y social y que hablaba de historias cotidianas y personajes reconocibles que se mueven a nuestro alrededor. Personas a las que de alguna manera se les torc√≠a la vida o se les iba a torcer sin que se dieran cuenta del desastre que se les avecinaba. Aprender a hablar con las plantas (Aprendre a parlar amb les plantes) en su primera novela. Y se centra en la figura de Paula Cid, una neonat√≥loga de cuarenta y dos a√Īos con una vida muy ordenada. Hasta que su marido muere en un accidente de tr√°fico, justo en el d√≠a en el que iba a comunicarle que hab√≠a decidido marcharse de casa porque se hab√≠a enamorado de otra mujer. Solo el encuentro con ‚Äúla otra‚ÄĚ puede ayudar a Paula a entender lo sucedido y a superar la pena y el rencor. Vivir y sus dificultades.

ELOY URROZ

Demencia         (ALFAGUARA)  222 páginas

Eloy Urroz (Nueva York, 1967) es un escritor mexicano perteneciente a la que se dio en llamar generaci√≥n del crack, grupo de escritores liderados por Jorge Volpi, y en el que tambi√©n se encontraba Ignacio Padilla. El autor de Las R√©moras y Fricci√≥n, ha sido publicado entre nosotros de manera intermitente a pesar de su calidad, y eso que hace dos a√Īos la editorial Nocturna public√≥ la magn√≠fica La familia interrumpida sobre el poeta Luis Cernuda y de c√≥mo ayud√≥ a los ni√Īos vascos que llegaron a Inglaterra en el Habana huyendo de la Guerra Civil. Demencia se public√≥ originalmente hace dos a√Īos y es una novela negra surrealista que transcurre en el mundo de la m√ļsica cl√°sica. Fabi√°n Alfaro es un violinista que se enfrenta al reto de tocar las tres sonatas Opus 30 de Beethoven, pero que cada vez que queda para ensayar con Daniela, su acompa√Īante al piano, aparece otra mujer, Herminia, real o inventada, que parece ser medio hermana de Daniela. Locura, muerte y clasicismo.

SY MONTGOMERY

El alma de los pulpos      (SEIX BARRAL)  350 páginas

Los libros escritos por naturalistas tienen un p√ļblico peque√Īo, pero muy fiel, aunque de vez en cuando algunos saltan a las listas de bestsellers de manera sorprendente como El libro de la madera, El diario del naturalista o H de halc√≥n. Ahora llega el turno de El alma de los pulpos de la estadounidense Sy Montgomery, un libro que intenta desvelar la vida y milagros de ‚Äúla criatura m√°s sorprendente del planeta‚ÄĚ a decir de muchos cient√≠ficos. Los pulpos tienen veneno, como las serpientes, un pico, como los loros, es capaz de introducir su cuerpo por una abertura del tama√Īo de una naranja, pueden cambiar de color y forma, pueden percibir los sabores por su piel y son inteligentes a rabiar, hasta pueden encari√Īarse de una persona. Todo lo ha confirmado la autora.

La primera entrega de novedades de octubre de 2018

ROBERT MENASSE

La capital      (SEIX BARRAL)  479 páginas

Esta novela se ha convertido en una de las sensaciones literarias europeas, hasta el punto de que ha ganado este a√Īo el Deutscher Buchpreis a la mejor novela en lengua alemana. Su autor, el austriaco Robert Menasse (Viena, 1954) es un prestigioso ensayista, narrador y traductor del portugu√©s al alem√°n que ya hab√≠a triunfado antes con libros como La expulsi√≥n del infierno o Don Juan de la Mancha. La capital es una novela coral, mitad comedia disparatada, mitad s√°tira pol√≠tica y social que transcurre en Bruselas, la capital de la Uni√≥n Europea, donde un cerdo puede correr por el centro de la ciudad mientras, a pocos metros, un hombre muere asesinado de un tiro en la nuca. Se celebra el aniversario de la Comisi√≥n Europea y un grupo de personas se re√ļnen para seguir luchando por el viejo sue√Īo com√ļn y/o por sus intereses. A elegir.

EDWARD ST. AUBYN

Patrick Melrose           (RANDOM HOUSE)  775 páginas

Antes de que llegara la miniserie de Sky protagonizada por Benedict Cumberbacht, ya hab√≠amos podido catar las cinco novelas semiautobiogr√°ficas de Edward St. Aubyn (Londres, 1960) en las que se basa y que ahora Random House re√ļne en un solo volumen. Patrick Melrose narra la historia de un hombre traumatizado por su dura infancia, con un padre demasiado estricto y una madre que, como √©l, beb√≠a demasiado. La historia sigue el camino de Melrose, a trav√©s de una vida que transcurre entre el sur de Francia en los a√Īos 60, Nueva York en los 80 y Gran Breta√Īa a principios del siglo XXI. La saga retrata a la alta sociedad inglesa a medida que rastrea el escandaloso viaje de su protagonista: desde una infancia profundamente traum√°tica hasta el abuso de sustancias durante la edad adulta y, en √ļltima instancia, su recuperaci√≥n.¬†Divertidos.

NOVIOLET BULAWAYO

Necesitamos nombres nuevos  (SALAMANDRA)  251 páginas

NoViolet Bulawayo (Tsholotsho, 1981) creci√≥ en su pa√≠s natal Zimbabue, pero se form√≥ en Estados Unidos, pa√≠s en el que vive. Es profesora de escritura creativa en la Universidad de Stanford y sus relatos han aparecido en revistas y diarios prestigiosos. Con su primera novela, Necesitamos nombres nuevos, fue finalista del Man Booker y recibi√≥ el reconocimiento de la cr√≠tica. La historia arranca en un barrio de chabolas llamado Para√≠so, donde Darling, a sus diez a√Īos, se mueve a sus anchas junto a sus amigos. A veces roban guayabas en un barrio rico, a veces imitan los destellos de la cultura pop que han visto en televisi√≥n. Pero todo est√° por pasar: la destrucci√≥n de sus casas por la polic√≠a, el cierre de los colegios, la emigraci√≥n de sus padres a otros pa√≠ses, y su marcha a Am√©rica, a casa de su t√≠a, donde no encuentra la tierra de promisi√≥n. Un descubrimiento.

√ĀLVARO ENRIGUE

Ahora me rindo y eso es todo   (ANAGRAMA)  455 páginas

El prestigio de √Ālvaro Enrigue (M√©xico, 1969) no deja de crecer. Lo demuestran sus novelas, desde que arrancara su carrera en 1996: La muerte de un instalador, Hipotermia, Vidas perpendiculares, Decencia y Muerte s√ļbita, con la que gan√≥ el Herralde en 2013. Ahora me rindo y eso es todo narra, de manera brutal, conmovedora y c√≥mica, la epopeya de los √ļltimos apaches. Por el paisaje fronterizo entre Estados Unidos y M√©xico ir√°n apareciendo personajes del pasado y del presente: misioneros, colonos, militares e indios, ‚Äúcivilizados‚ÄĚ o ‚Äúsalvajes‚ÄĚ. Tambi√©n asoma una mujer, Camila, que huye por el desierto, y un hombre, el teniente coronel Jos√© Mar√≠a Zuloaga, que persigue por ese desierto a unos indios que han robado ganado. Y tambi√©n est√° el mito de Ger√≥nimo, el apache rebelde, y un escritor que recorre esos parajes en busca de la Historia. Una joya.

TONI MORRISON

El origen de los otros         (LUMEN)  115 páginas

Toni Morrison (Lorain, 1931) es una de las grandes escritoras estadounidenses. Libros como Ojos azules, Sula, La canci√≥n de Salom√≥n, Belovez o Jazz fueron claves para que ganara en 1993 el Premio Nobel de Literatura. En la obra de esta escritora afroamericana aparece toda la problem√°tica de la poblaci√≥n negra de su pa√≠s. El origen de los otros, publicada el a√Īo pasado, da su visi√≥n sobre la vida, la identidad racial y el racismo. Es un libro repleto de preguntas a las que Morrison intenta responder. ¬ŅQu√© es la raza (aparte de la imaginaci√≥n gen√©tica) y por qu√© tiene importancia? ¬ŅQu√© motiva la tendencia humana a la creaci√≥n del Otro? ¬ŅPor qu√© la presencia de ese Otro nos asusta? Y responde en base a su propia experiencia, a la historia, la pol√≠tica y, sobre todo, la literatura, examinando a autores como Harriet Beecher Stowe, Flannery O‚ÄôConnor, Ernest Hemingway y William Faulkner. Siempre relevante.

Las historias de Murray y el talento del mejicano Ortu√Īo

La vaga ambici√≥n, del autor mejicano Antonio Ortu√Īo, ha sido el merecedor del √ļltimo Premio Ribera del Duero, as√≠ que no descubro nada si se√Īalo que la calidad de los cuentos que contiene es asombrosa. Lo que s√≠ quiero decir es que es uno de los libros que m√°s me ha gustado este curso. El volumen tiene una constante, la escritura, la vaga ambici√≥n de escribir, y est√° protagonizado por Arturo Murray, un autor que ha cosechado algunos √©xitos, que se ha bregado en festivales de tercera, en presentaciones mediocres y algo alocadas, que ha vivido horas felices y tambi√©n horas bajas, y que sabe el precio de su vocaci√≥n, una vocaci√≥n que le asalta cuando una tarde, de puro aburrimiento, se pone a copiar El Quijote. En alg√ļn momento, harto de su labor de copista, dej√≥ volar su imaginaci√≥n: ‚ÄúTom√© la historia en el punto en que iba, y luego de despedirme de Cervantes con una reverencia, improvis√©‚ÄĚ. Pero un primo le descubre escribiendo, enfurece y, bueno, no podemos decir que la entrada de Arturo en el mundo de las letras fuera dulce.

Tampoco lo fue el primer encargo que le hicieron, cuando apenas era un ni√Īo, escribir una historia tr√°gica, un episodio terrible que √©l mismo padeci√≥.¬† Es la historia del primero de los relatos, y en √©l una ni√Īa le pide que escriba lo que acaban de vivir para ‚Äúque lo lean, le arranquen las hojas. Y se las traguen‚ÄĚ. Despu√©s sabremos m√°s cosas de Murray, y no tan duras.¬† Est√° casado con Aura, una mujer inteligente, que le apoya, aunque eso no evitar√° que atraviesen alguna crisis: ‚ÄúSi pudiera explicarme, Aura deber√≠a ponerse feliz. Deber√≠a estallarle la cabeza de dicha y contento, los ojos brotar√≠an de sus cuencas de pura euforia, y se sacudir√≠a presa de un orgasmo indecoroso, c√≥smico, inabarcable, si tan solo pudiera explicarle que ella es lo √ļnico que ha hecho que no suba a una azotea, la m√°s alta de esta ciudad de edificios enanos, camine a la cornisa y brinque‚ÄĚ.

Pero los p√°rrafos m√°s emotivos son los dedicados a la madre de Murray, una madre coraje, que crio sola a Murray, ya que el padre, muy presente en el primero de los relatos, era un tarambana odioso. La madre, el amor por la madre, destaca en el cuento El pr√≠ncipe con mil enemigos, que pellizca el est√≥mago. Tiene Ortu√Īo la rara habilidad de acongojar en una p√°gina y ponernos a re√≠r en la siguiente, porque el humor es un elemento importante de este libro. Especialmente divertido me ha resultado Quinta temporada, que relata la etapa como guionista de Murray en una muy exitosa serie de televisi√≥n, una mezcla de Juego de Tronos y la trilog√≠a Millenium.¬† En el otro extremo, colocar√≠a el √ļltimo cuento, en el que tenemos a un Murray ya maestro, que imparte un taller, y que se interroga sobre si merece o no la pena entregarse a la literatura.

En conjunto, La vaga ambici√≥n es un libro muy compacto, en el que Ortu√Īo rinde homenaje a la literatura. Quiz√° chirr√≠e un poco el relato Provocaci√≥n Repugnante, protagonizado por Walter Benjamin, y no porque sea un cuento m√°s flojo, que no lo es, sino porque en ese texto se aleja de Murray. En todo caso, estamos ante un gran libro de relatos, tocado por el genio y la emoci√≥n.

Txani Rodríguez

Los raros. La convivencialidad, de Iv√°n Illich

‚ÄúDebemos constituir ‚Äďy gracias a los progresos cient√≠ficos lo podemos hacer- una sociedad post-industrial en que el ejercicio de la creatividad de una persona no imponga jam√°s a otra, un trabajo, un conocimiento o un consumo obligatorio. En la era de la tecnolog√≠a cient√≠fica, solamente una estructura convivencial de la herramienta puede conjugar la supervivencia y la equidad. La equidad exige que, a un tiempo, se compartan el poder y el haber. Si bien la carrera por la energ√≠a conduce al holocausto, la centralizaci√≥n del control de la energ√≠a en manos de un leviat√°n burocr√°tico sacrificar√≠a el control igualitario de la misma a la ficci√≥n de una distribuci√≥n equitativa de los productos obtenidos… Para ser posible dentro de la equidad, la supervivencia exige sacrificios y postula una elecci√≥n. Exige una renuncia general a la sobrepoblaci√≥n, la sobreabundancia y al superpoder, ya se trate de individuos o de grupos‚ÄĚ.

Estos son fragmentos de La convivencialidad de Iv√°n Illich. Ensayista austriaco establecido en M√©xico, de ampl√≠sima formaci√≥n intelectual, Iv√°n Illich ejerci√≥ como sacerdote y profesor universitario antes de secularizarse y dedicarse por completo al an√°lisis cr√≠tico de la sociedad contempor√°nea. Probablemente m√°s conocido para el gran p√ļblico por La sociedad desescolarizada, el c√©lebre ensayo que dedic√≥ a la instituci√≥n educativa, su abanico de intereses fue muy diverso, y tambi√©n se extendi√≥ al estamento m√©dico, con otro pol√©mico libro titulado N√©mesis m√©dica o a la gesti√≥n igualitaria de la energ√≠a, que abord√≥ en Energ√≠a y equidad.

Pero sin duda, el t√≠tulo que hoy les proponemos, La convivencialidad, publicado en 1973, es su obra m√°s importante, aquella en la que expone las fallas de nuestra sociedad y propone alternativas para transformarla. A su juicio, vivimos en una sociedad burocratizada en la que el saber se confunde con el curr√≠culum acad√©mico, el cuidado de la salud con la instituci√≥n m√©dica o el ejercicio del poder con la actividad pol√≠tica, convirtiendo a la poblaci√≥n en in√ļtil y dependiente en todos estos campos. Adem√°s, el objetivo de esta civilizaci√≥n es el crecimiento ilimitado de la producci√≥n industrial y, por lo tanto, est√° condenada al agotamiento energ√©tico y a la autodestrucci√≥n.

Frente a ella, Illich propone una sociedad desprofesionalizada en la que todos compartamos el poder y el saber. Y plantea alternativas para la supervivencia, que a su juicio, pasan por el control demográfico y la adopción de formas de producción alternativas a la industrial, que utilicen herramientas convivenciales: una tecnología a escala humana que, en lugar de avasallar y programar al individuo, saque el mejor partido de nuestra energía e imaginación, fomentando la autonomía y expandiendo el radio de acción personal.

Escrito por uno de los pensadores m√°s l√ļcidos del siglo XX, este ensayo imprescindible, adelantado a los planteamientos ecologistas m√°s consecuentes y a la teor√≠a del decrecimiento, nos propone, en definitiva, todo un programa de acci√≥n para iniciar la transici√≥n social y energ√©tica, que nos espera en las pr√≥ximas d√©cadas, si queremos preservar la vida en el planeta en el marco de una sociedad equitativa. La convivencialidad de Iv√°n Illich.

Javier Aspiazu

Guillermo Arriaga vuelve a la novela m√°s salvaje

foto-guillermo-arriagaEl escritor Guillermo Arriaga (Ciudad de M√©xico, 1958) acaba de publicar en la editorial Alfaguara la novela El salvaje. Arriaga es un conocido escritor, productor y director de cine conocido principalmente por los guiones de pel√≠culas como Amores Perros, 21 gramos y Babel (dirigidas por Alejandro Gonz√°lez I√Ī√°rritu) y Los tres entierros de Melqu√≠ades Estrada y The Burning Plan, su √≥pera prima como director. Adem√°s ha publicado las novelas Escuadr√≥n Guillotina (1991), Un dulce olor a muerte (1994), El b√ļfalo de la noche (1999) y la colecci√≥n de cuentos Retorno 201. Su obra ha sido traducida a dieciocho idiomas. Recientemente ha producido y coescrito la historia Desde all√°, primera pel√≠cula iberoamericana en ganar el Le√≥n de Oro en el Festival de Cine de Venecia. En El salvaje cuenta la historia de Juan Guillermo que a sus diecisiete a√Īos se ha quedado hu√©rfano y completamente solo. Tres a√Īos atr√°s, Carlos, su hermano mayor, fue asesinado por unos fan√°ticos religiosos; abatidos por el pesar, sus padres y su abuela mueren. En el extremo de la rabia y la desesperaci√≥n, Juan Guillermo jura vengarse. El problema es que los j√≥venes religiosos est√°n muy bien organizados, gozan del respaldo de gente poderosa, portan armas, han entrenado artes marciales y, para colmo, est√°n compinchados con Zurita, un comandante de la polic√≠a judicial. Con esta permanente sensaci√≥n de vendetta convive una entra√Īable historia de amor que impide que el protagonista se deslice hacia el v√≥rtice de la autodestrucci√≥n. En paralelo corre la historia de Amaruq, un hombre que en los helados bosques del Yuk√≥n se obsesiona en perseguir a un lobo y cuya traves√≠a lo conduce hacia las profundidades de la locura la muerte. Con el autor hemos charlado. Pincha y disfruta.

Los raros. José Emilio Pacheco, el poeta y sus novelas

‚ÄúFue el a√Īo de la plibro-las-batallas-en-el-desiertooliomielitis: escuelas llenas de ni√Īos con aparatos ortop√©dicos; de la fiebre aftosa: en todo el pa√≠s fusilaban por decenas de miles reses enfermas; de las inundaciones: el centro de la ciudad se convert√≠a otra vez en laguna, la gente iba por las calles en lancha. Dicen que con la pr√≥xima tormenta estallar√° el Canal del Desag√ľe y anegar√° la capital. Qu√© importa, contestaba mi hermano, si bajo el r√©gimen de Miguel Alem√°n ya vivimos hundidos en la mierda.

La cara del Se√Īor presidente en dondequiera: dibujos inmensos, retratos idealizados, fotos ubicuas, alegor√≠as del progreso con Miguel Alem√°n como Dios Padre, caricaturas laudatorias, monumentos. Adulaci√≥n p√ļblica, insaciable maledicencia privada‚Ķ‚ÄĚ

Este es un fragmento de Las batallas en el desierto de José Emilio Pacheco. Más conocido por su extensa obra poética y periodística, que le hicieron merecedor del premio Cervantes en 2009, el mexicano José Emilio Pacheco dejó también un breve pero muy significativo conjunto de narraciones, entre ellas esta deliciosa novela corta que hoy comentamos, publicada originalmente en 1981.

Las batallas en el desierto es el recuerdo novelado del mundo de la infancia del autor en la colonia Roma, uno de los barrios m√°s c√©ntricos y representativos de la ciudad de M√©xico. A trav√©s de su alter ego, Carlos, un ni√Īo de nueve a√Īos en 1948, momento en que transcurre la mayor parte de la acci√≥n de la novela, Pacheco hace la cr√≥nica de un pa√≠s en transici√≥n desde la revoluci√≥n mexicana y la II Guerra Mundial, con todos sus traumas y decepciones todav√≠a presentes, a la modernidad representada por la cultura pop y la avalancha de mercanc√≠as procedentes del vecino estadounidense.

El autor acumula referencias para contextualizar la √©poca: marcas de coches, locuciones yanquis, t√≠tulos de pel√≠culas o canciones, nombres de productos, alusiones a los conflictos internacionales (como esas ‚Äúbatallas en el desierto‚ÄĚ entabladas entre ni√Īos de origen √°rabe y jud√≠o en el polvoriento patio del colegio de Carlos, emulando las que se produc√≠an en el reci√©n creado estado de Israel); todo le sirve a Pacheco para lograr este milagro de s√≠ntesis. Para ofrecernos en menos de ochenta p√°ginas la disoluci√≥n de un mundo y la entrada en otro, tanto en el plano social como en el psicol√≥gico; porque al comp√°s de la √©poca tambi√©n cambia la personalidad de Carlos, que a su tierna edad se enamora de Mariana, la madre de Jim, su mejor amigo, un amor de cuya imposibilidad √©l mismo es consciente. Vivencia intensa y amarga, con final imprevisto, que precipitar√° la p√©rdida del candor infantil de Carlos para dar paso a una dolorida pubertad.

Pacheco lo cuenta con hondura,¬† gracia y ligereza magistrales insertando los di√°logos, coloquiales y extremadamente √°giles, en el curso de la narraci√≥n. El resultado es una bell√≠simo evocaci√≥n del primer amor y el mundo desaparecido de la infancia, de lectura absolutamente recomendable. Tusquets, en su edici√≥n de 2010, les permitir√° disfrutar de esta peque√Īa joya titulada Las batallas en el desierto de Jos√© Emilio Pacheco.

Javier Aspiazu

La primera entrega de novedades de diciembre de 2016

libro-fiebre-al-amanecerP√ČTER G√ĀRDOS

Fiebre al amanecer                   (ALFAGUARA)       245 páginas

Este es un libro asombroso, que ha triunfado como un hurac√°n en Hungr√≠a y que se lanza ahora en 30 pa√≠ses. Su autor P√©ter G√°rdos (Budapest, 1948) es un reconocido director de cine que para escribir su primera novela se ha basado en la historia de amor de sus padres. La historia arranca en 1945, cuando el padre del autor, Mikl√≥s, llega a un campamento de enfermos en Suecia tras haber sobrevivido a un campo de exterminio. A pesar de todo quiere recobrar su vida y casarse, para lo que pide la lista de las ciento diecisiete j√≥venes h√ļngaras convalecientes en distintos hospitales de campa√Īa para cartearse con ellas. Lili, que se encuentra a muchos kil√≥metros de Mikl√≥s, contesta a la extravagante misiva. Y comienza una intensa correspondencia que servir√° a los protagonistas para ir sanando poco a poco sus heridas f√≠sicas y espirituales y para encontrar el amor. Una historia de amor inolvidable.

JUAN PABLO VILLALOBOSNH574_No voy a pedirle a nadieLAIA-Oindd.indd

No voy a pedirle a nadie que me crea (ANAGRAMA)  271 páginas

Con esta novela Juan Pablo Villalobos (M√©xico 1973) ha ganado el Premio Herralde. Villalobos ha escrito sobre temas tan dispares como los efectos secundarios de los f√°rmacos contra la disfunci√≥n er√©ctil o la excentricidad en la literatura latinoamericana de la primera mitad del siglo XX. Y adem√°s ha publicado tres novelas editadas por Anagrama, Fiesta en la madriguera, Si vivi√©ramos en un lugar normal y Te vendo un perro. En No voy a pedirle a nadie que me crea vuelve a contarnos una de esas historias corales tan de su gusto. El protagonista, que se llama como el autor, es un mexicano que viaja a Barcelona para estudiar literatura y al que su primo, un golfo estafador, mete en un l√≠o al implicarle en un ‚Äúnegocio de alto nivel‚ÄĚ. Mafiosos peligros√≠simos, pol√≠ticos nacionalistas corruptos, novias que no se enteran de nada, okupas italianos sin perro, pakistan√≠es sospechosos… Un divertido delirio.

libro-algo-ahi-fueraBRUNO ARPAIA

Algo, ahí fuera                          (ALIANZA)       210 páginas

Bruno Arpaia (Ottaviano, 1957) es un popular novelista y periodista italiano, que ha sido tambi√©n editor y traductor de literatura en lengua castellana. Algunas de sus obras como Tiempo perdido y La √ļltima frontera han sido publicadas en Espa√Īa. Ha escrito adem√°s un par de libros en colaboraci√≥n con Javier Cercas y Luis Sep√ļlveda, sobre el arte de escribir y la necesidad de resistir. En Algo, ah√≠ fuera nos traslada a una Europa futura devastada por el cambio clim√°tico. Miles de ‚Äúemigrantes ambientales‚ÄĚ viajan hacia Escandinavia que se ha convertido en el territorio con el clima m√°s suave. Livio Delmastro, un viejo profesor de neurociencia en la Universidad de Stanford, se vio obligado a volver a una Italia moribunda y ahora es uno m√°s de esos emigrantes que viaja hacia el norte, acosado por explotadores y saqueadores,¬† atravesando tierras est√©riles y ciudades en ruinas. Impresionantemente real.

PAULINA FLORESlibro-que-verguenza

Qu√© verg√ľenza¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (SEIX BARRAL)¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† 291 p√°ginas

Lo de la escritora chilena Paulina Flores (1988) ha sido todo un descubrimiento. Tiene encandilada a los cr√≠ticos (ha ganado entre otros el Premio Roberto Bola√Īo de Relato) y a los lectores con su primer libro Qu√© verg√ľenza, que re√ļne nueve cuentos. Historias que transcurren en sucios ambientes urbanos, protagonizadas por personajes, casi siempre mujeres, que pierden la inocencia en un momento fugaz o que viven vidas aparentemente cotidianas repletas de secretos. El reencuentro de dos ex compa√Īeras de trabajo, el verano de un muchacho pobre junto a unas primas pudientes, unos ojos que te miran desde lejos seductoramente, la relaci√≥n de un parado con sus dos hijas, las palabras amorosas de un pederasta… Flores ha dicho: ‚ÄúNo escribo sobre c√≥mo deber√≠an ser las mujeres tras la revoluci√≥n feminista, sino sobre c√≥mo son ahora las mujeres, y algunas son muy machistas‚ÄĚ. A seguir.

libro-todo-sobre-stephen-kingARIEL ROSI

Todo sobre Stephen King¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (PLAZA-JAN√ČS)¬† 564 p√°ginas

¬ŅEres un apasionado de la obra de Stephen King? ¬ŅTe gustar√≠a conocer todos los entresijos de su vida? ¬ŅQuieres saber c√≥mo escribe sus libros? ¬ŅTe gustar√≠a comprobar c√≥mo ha evolucionado su aspecto? ¬ŅEstar√≠as interesado en ver c√≥mo son las portadas originales de sus obras? ¬ŅTe apetecer√≠a estar en los lugares d√≥nde ambienta sus novelas? ¬ŅEres un freaky del creador de Carry, El Resplandor, Cujo, ¬†Christine, It, La niebla, La Zona Muerta, La Torre Oscura, Mr Mercedes, Doctor Sue√Īo, La milla verde, La c√ļpula, Misery? Este es sin duda tu libro. Lo ha escrito el argentino Ariel Bosi (Buenos Aires, 1980), un tipo experto en videojuegos que ha colaborado en muchos proyectos multimedia relacionados con el escritor estadounidense y que tiene un portal en Internet, ‚ÄúTodo Stephen King‚ÄĚ, que siguen m√°s de ochenta mil personas. Un libro muy documentado y repleto de interesantes fotograf√≠as.