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El tocho. Los pensamientos de Epicteto

‚ÄúDe lo existente, unas cosas dependen de nosotros; otras no dependen de nosotros. De nosotros dependen el juicio, el impulso, el deseo, el rechazo y, en una palabra, cuanto es asunto nuestro. Y lo que depende de nosotros es por naturaleza libre, no sometido a estorbos ni impedimentos; mientras que lo que no depende de nosotros es d√©bil, esclavo, sometido a impedimento, ajeno. Recuerda, por tanto, que si lo que por naturaleza es esclavo lo consideras libre y lo ajeno propio, sufrir√°s impedimentos, padecer√°s, te ver√°s perturbado, har√°s reproches a los dioses y a los hombres, mientras que si consideras que solo lo tuyo es tuyo y lo ajeno, como es en realidad, ajeno, nunca nadie te obligar√°, nadie te estorbar√°, no har√°s reproches a nadie, no ir√°s con reclamaciones a nadie, no har√°s ni una sola cosa contra tu voluntad, no tendr√°s enemigo, nadie te perjudicar√° ni nada perjudicial te suceder√°‚ÄĚ.

Este es el comienzo del Manual de Epicteto, sin duda el pensador m√°s influyente del estoicismo tard√≠o, que se desarrolla en el imperio romano entre los siglos I y III despu√©s de Cristo. En contraste con la mayor√≠a de los miembros de la escuela en este periodo, como S√©neca, Cat√≥n o Marco Aurelio, procedentes de las √©lites romanas, Epicteto fue un esclavo griego nacido en Frigia, alrededor del a√Īo 50 despu√©s de Cristo, a quien su amo llev√≥ a Roma siendo todav√≠a un infante. All√≠ Epicteto consigue la libertad y establece su propia escuela. Pero la persecuci√≥n desatada por el emperador Domiciano contra los fil√≥sofos y astr√≥logos en el a√Īo 93, le obliga a exiliarse a la ciudad de Nic√≥polis, en el noroeste griego, donde restablecer√° la escuela y vivir√° los √ļltimos treinta a√Īos de su vida.

Son los breves rasgos biográficos de un filósofo que tiene más de un paralelismo con Sócrates; como éste, Epicteto estaba más interesado en la puesta en práctica de sus principios morales que en el conocimiento teórico del mundo. Por eso al igual que Sócrates, Epicteto nunca escribió nada. Ni su Manual, donde se sintetizan sus pensamientos en 53 fragmentos bastantes breves, ni las Disertaciones, a modo de diálogos platónicos, serían hoy conocidas de no ser por uno de sus discípulos, Arriano de Nicomedia, que recogió por escrito todo lo que recordó de las lecciones de su maestro.

Seg√ļn Epicteto, el hombre est√° dotado de la capacidad racional para hacer uso de las representaciones, es decir para considerar o imaginarse en su interior las cosas como bienes o como males, y de acuerdo con eso, desearlas o rechazarlas. Solo haciendo un uso correcto de las representaciones se puede alcanzar la felicidad. Esto supone desear, considerar bienes, solo aquellas cosas que dependen de nosotros: tener un juicio libre e independiente, o mantener el √°nimo sereno, depende de nosotros; sin embargo, tener riquezas, belleza o salud no depende de nosotros.

Adem√°s, si hacemos un correcto uso de las representaciones, estas no podr√°n perturbarnos. Una de sus m√°ximas m√°s c√©lebres, y que m√°s influencia ha ejercido, no solo en filosof√≠a, sino tambi√©n en corrientes psicol√≥gicas como la Gestalt, es la que dice: ‚ÄúLos hombres se ven perturbados no por las cosas, sino por las opiniones sobre las cosas‚Ķ As√≠ que cuando suframos impedimentos o nos veamos perturbados o nos entristecemos, no echemos nunca la culpa a otro, sino a nosotros mismos, es decir a nuestras opiniones‚ÄĚ.

Por √ļltimo, tambi√©n como S√≥crates, Epicteto pensaba que los que actuaban mal lo hac√≠an por ignorancia; de ah√≠ los ejemplos de humanidad y de conmiseraci√≥n ante los malvados que se encuentran en las Disertaciones. Seg√ļn Epicteto, los que conocen el bien lo eligen forzosamente. Pero para lograrlo tendr√°n que aprender a discernir correctamente entre sus representaciones.

Como ven, estamos ante una filosofía moral surgida de una época de crisis para preservar la libertad y la imperturbabilidad del ánimo. Un mensaje que vuelve a estar de actualidad en estos tiempos de crisis periódicas cada vez más devastadoras, en los que la confusión reinante hace muy difícil distinguir nuestras verdaderas necesidades.

Javier Aspiazu

El tocho. La verdad sobre Estados Unidos, seg√ļn Zinn

‚Äú… la mudanza de los indios, como amablemente la han llamado, despej√≥ el territorio entre los montes Apalaches y el Mississippi para que fuera ocupado por los blancos. Se despej√≥ para sembrar algod√≥n en el Sur y grano en el Norte, para la expansi√≥n, la inmigraci√≥n, los canales, los ferrocarriles, las nuevas ciudades y para la construcci√≥n de un inmenso imperio continental que se extender√≠a hasta el Oc√©ano Pac√≠fico. El coste en vidas humanas no puede calcularse con exactitud, y en sufrimientos, ni siquiera de forma aproximada. La mayor√≠a de los libros de historia que se dan a los ni√Īos pasan de puntillas sobre esta √©poca‚ÄĚ.

Este es un p√°rrafo de La otra historia de los Estados Unidos de Howard Zinn. Este es un libro ins√≥lito, publicado en 1980, que intent√≥ un cambio de perspectiva en la manera de ver y contar la historia. En general, toda la historia que se nos narra es el relato de la burgues√≠a triunfante, la historia de los l√≠deres pol√≠ticos y militares que establecieron los principios de los estados nacionales. Muy pocos cap√≠tulos de los gruesos vol√ļmenes de historia, se dedican en cambio a relatar la importancia del trabajo an√≥nimo de la multitud de personas desconocidas que contribuyeron a la formaci√≥n y al devenir de esos estados.

Frente a esa realidad injusta se situ√≥ el historiador y polit√≥logo de Boston, Howard Zinn, quien tuvo el atrevimiento de contarnos la historia de su pa√≠s desde la perspectiva de los que la padecen, de las clases populares, tal y como reza el t√≠tulo original de este libro: A people history of the United States. Para conseguirlo Zinn realiza un detallado relato de todas las opresiones sufridas por los criados blancos, esclavos negros, campesinos pobres, indios, mujeres y trabajadores industriales¬†de los Estados Unidos, y sus revueltas e intentos de liberaci√≥n, en el amplio espacio temporal que va desde la llegada de Col√≥n hasta el pasado m√°s inmediato, hasta la √©poca de Clinton. El resultado es brutalmente desmitificador, y nos lleva a la conclusi√≥n de que los Estados Unidos, la supuesta cuna de la democracia moderna, utiliz√≥ continuamente el enga√Īo y la violencia como instrumentos de dominaci√≥n pol√≠tica.

Vayan como ejemplo solo algunos datos: tras acabar con todas las tribus indias que se opusieron al desplazamiento forzoso, y arrebatarle a M√©xico m√°s de la mitad de su superficie, los Estados Unidos extendieron su influencia a los mares cercanos haci√©ndose con Cuba y Filipinas. La resistencia de los filipinos supuso una guerra que caus√≥ la muerte de m√°s de un mill√≥n de personas, un genocidio sistem√°ticamente ignorado.¬†Tras la Primera Guerra Mundial, el √ļnico sindicato de izquierdas del pa√≠s, Industrial workers of the world, fue desarticulado meticulosamente por el FBI, y cualquier l√≠der obrero inc√≥modo result√≥ exiliado o ajusticiado. Desde ah√≠, el libro de Zinn sigue ascendiendo en el tiempo, en una escalofriante secuencia, hasta la √©poca de Nixon¬† y su b√°rbara actuaci√≥n en Vietnam y los pa√≠ses del entorno.

Si es usted un admirador del estilo de vida americano, tendrá muchas dificultades para admitir la multitud de hechos violentos en que se basa, espléndidamente documentados por este libro, incluso es muy posible que quiera dejar de leerlo, pero yo les aconsejaría que siguieran hasta el final, porque no hay nada más saludable psicológicamente, se lo aseguro, que enfrentarse a la realidad.

Javier Aspiazu

El tocho. El Danubio de Claudio Magris

‚ÄúLa soberan√≠a habsb√ļrguica no es como el despotismo centralista y nivelador de Luis XIV, Federico II o Napole√≥n, no sofoca las diferencias ni supera las contradicciones, dej√°ndolas subsistir en su sustancia y poni√©ndolas en juego, en todo caso, unas contra otras. El regidor del imperio era, por definici√≥n, tambi√©n √©l, un Proteo, que cambia de m√°scara y de pol√≠tica con d√ļctil movilidad y no por ello quiere transformar a sus s√ļbditos Proteos en ciudadanos de una sola pieza, sino que les deja que pasen del amor a la revuelta y viceversa, de la depresi√≥n a la euforia, en un juego sin final y sin progreso, que no quiere imponer una r√≠gida unidad a los diferentes pueblos, sino dejarles subsistir y convivir en su heterogeneidad….

El estado parece querer hacer olvidar la pol√≠tica o por lo menos atenuar su injerencia, mitigar y frenar las transformaciones, convencer a sus s√ļbditos de que los cambios se operan en periodos largos -y son, por tanto, perceptibles para las generaciones m√°s que para los individuos- y dejar que las cosas permanezcan como est√°n el m√°ximo de tiempo posible, as√≠ como los sentimientos, las pasiones, las memorias.‚ÄĚ

Este es un p√°rrafo de El Danubio, de Claudio Magris, gran germanista italiano, especialista, entre otras muchas cosas, en la historia de la dinast√≠a austr√≠aca de los Habsburgo. En este fragmento explic√≥ el secreto de la larga vida del imperio austro-h√ļngaro, a pesar de su extrema diversidad.

Es solo una de las muchas perlas que se pueden encontrar en El Danubio, un ensayo justamente c√©lebre, publicado en 1988. Seg√ļn el propio autor, puede leerse, dado su car√°cter h√≠brido, como una met√°fora sobre la compleja identidad europea, como un libro de viajes, e incluso, como una novela de formaci√≥n, que va cambiando al personaje narrador a medida que transcurre el tiempo y se desplaza por la geograf√≠a danubiana.

Al hilo de un viaje que dura cuatro a√Īos, a lo largo de los tres mil kil√≥metros del r√≠o m√°s emblem√°tico del centro y este de Europa, desde las discutidas fuentes en Baden-Wurtemberg hasta la desembocadura en el Mar Negro, el personaje narrador recorre, solo o en compa√Ī√≠a de un grupo de amigos, parte de Alemania, Austria, Eslovaquia, Hungr√≠a, Serbia, Bulgaria y Ruman√≠a; buena parte de la otra Europa, la que form√≥ parte del imperio austriaco o del turco. De esa Europa oriental, mestiza, de identidad estratificada, en la que se pueden encontrar regiones fronterizas como el Banato, cuyas ciudades se nombran hasta en cuatro idiomas, alem√°n, serbio, h√ļngaro y rumano.

Pero el libro es sobre todo un viaje a través del tiempo y de la cultura europea, de los conflictos que tuvieron su escenario en las cercanías del Danubio, y de los escritores y artistas que poblaron sus orillas. Y también de los personajes del pueblo que se va encontrando el narrador, como la abuela Anka, crítica implacable de las distintas nacionalidades danubianas.

Un ensayo de apabullante y amena erudición, escrito con gran soltura (aunque el autor abuse de términos y adjetivos recurrentes), cuya lectura muy probablemente les enganchará de principio a fin. Ese fue mi caso, y por eso se lo recomiendo. El Danubio, de Claudio Magris, en editorial Anagrama.

Javier Aspiazu

El tocho. Los tristes trópicos de Lévi-Strauss

‚ÄúMi carrera se resolvi√≥ un domingo de oto√Īo de 1934, a las nueve de la ma√Īana, con una llamada telef√≥nica. Era Celestin Bougl√©, en ese entonces director de la Escuela Normal Superior. Desde hac√≠a algunos a√Īos me dispensaba una benevolencia un poco lejana y reticente… porque‚Ķ no pertenec√≠a a su equipo, por el cual experimentaba sentimientos muy exclusivos. Sin duda, no pudo hacer una elecci√≥n mejor pues me pregunt√≥ bruscamente: ‚Äú¬ŅSiempre tiene el deseo de practicar etnograf√≠a?‚ÄĚ ‚ÄúDesde luego‚ÄĚ. ‚ÄúEntonces presente su candidatura en la universidad de Sao Paulo. Los suburbios est√°n llenos de indios y usted les podr√° consagrar los fines de semana. Pero es necesario que de su respuesta definitiva… antes del mediod√≠a‚ÄĚ.

As√≠ comienza el cap√≠tulo V de Tristes tr√≥picos, de Claude L√©vi-Strauss. Entre la multitud de vol√ļmenes dedicados por los antrop√≥logos a narrar sus exploraciones y trabajos de campo, destaca con justicia este libro magn√≠fico del creador de la Antropolog√≠a Estructural, Levi-Strauss, uno de los mayores y m√°s influyentes sabios del siglo XX.

Al inicio de su madurez, en 1955, el autor se deja llevar caprichosamente por sus recuerdos, para recrear sus primeros grandes viajes veinte a√Īos atr√°s. El resultado es Tristes tr√≥picos, un libro complejo y fascinante, de estilo desigual, a veces escrito en tono de gran estilista, otras de r√°pido cronista de campa√Īa, como si el autor estuviera todav√≠a ante la hoguera de su campamento de etn√≥logo en el Mato Grosso. En cualquier caso, su discurso, pre√Īado de datos y vivencias, es siempre fluido, ponderado, interesante, y por momentos, apasionante.

L√©vi-Strauss transmite no solo su reflexi√≥n intelectual manifestando, en un p√°rrafo c√©lebre, su deuda con el marxismo, el psicoan√°lisis y la geolog√≠a. Tambi√©n, y al hilo de su estancia en el Brasil, nos narra su aventurado periplo como expedicionario, llevado al l√≠mite de la enfermedad y el extrav√≠o. El etn√≥logo veintea√Īero y apasionado, consigue tras casi tres a√Īos de campa√Īas, describir mejor que nadie la cultura de los caduveos, bororos y nanbikwaras, en un Matto Grosso cada vez m√°s intrincado e inaccesible.

Entonces llega su momento de gloria, so√Īado por todo etn√≥logo, al entrar en contacto con una tribu desconocida: los mund√©. Pero esto ocurre en el momento m√°s inoportuno, con buena parte de su equipo, incluida su mujer, atacado por enfermedades tropicales, y lo que es a√ļn peor, sin que nadie pueda ejercer de int√©rprete ante una tribu todav√≠a sin contactar, cuyo idioma resulta desconocido. Los datos recabados son exiguos. La gloria del etn√≥logo apenas dura una semana.

Junto a esta dolorosa decepción, verdadero clímax narrativo de la obra, Tristes trópicos nos ofrece la reflexión más profunda que se haya escrito sobre las condiciones y los objetivos de la antropología.

Y una revisi√≥n cr√≠tica de la cultura humana en su conjunto, con hip√≥tesis sumamente reveladoras, sobre la invenci√≥n de la escritura como instrumento de poder, sobre la degeneraci√≥n de las religiones, cada vez m√°s belicosas, o sobre la condici√≥n mort√≠fera de la civilizaci√≥n occidental que acaba con todas las culturas con las que entra en contacto. De ah√≠ la necesaria tristeza del antrop√≥logo, testigo de la paulatina desaparici√≥n de los pueblos que describe. Una obra maestra que exigir√≠a m√ļltiples relecturas.

Tristes trópicos de Claude Lévi-Strauss, en editorial Paidós.

Javier Aspiazu

El tocho. Los no lugares del francés Marc Augé

‚ÄúEl lugar y el no lugar son m√°s bien polaridades falsas: el primero no queda nunca completamente borrado, y el segundo no se cumple nunca totalmente: son palimpsestos donde se inscribe sin cesar el juego intrincado de la identidad y la relaci√≥n. Pero los no lugares son la medida de la √©poca, medida cuantificable y que se podr√≠a tomar adicionando, despu√©s de hacer algunas conversiones entre superficie, volumen y distancia, las v√≠as a√©reas, ferroviarias, las autopistas y los habit√°culos m√≥viles llamados ‚Äúmedios de transporte‚ÄĚ (aviones, trenes, autom√≥viles), los aeropuertos y las estaciones ferroviarias, las grandes cadenas hoteleras, los parques de recreo, los supermercados, la cadena compleja, en fin, de las redes de cables o sin hilos que movilizan el espacio extraterrestre a los fines de una comunicaci√≥n tan extra√Īa que a menudo no pone en contacto al individuo m√°s que con otra imagen de s√≠ mismo‚ÄĚ.

Este es un párrafo de Los no lugares. Espacios del anonimato, de Marc Augé. Publicado en 1992, este breve pero revelador ensayo, intenta realizar, tal y como indica el subtítulo, Una antropología de la sobremodernidad. Expresión esta que le sirve al autor, el antropólogo francés Marc Augé, para caracterizar nuestra época y de paso, polemizar con otros pensadores, como el sociólogo Lipovetski y su hipermodernidad, o el filósofo Lyotard y sus acólitos, que establecieron, con mucha fortuna, el discurso de la posmodernidad.

Para Aug√© el problema de nuestra sociedad es que est√° basada en el exceso, que est√° sobre-dimensionada (de ah√≠ el concepto de sobremodernidad) en tres aspectos fundamentales: en el tiempo, con la superabundancia de acontecimientos noticiosos diarios, que nos impulsan a vivir en un tiempo acelerado, una especie de presente continuo; en el espacio cada vez m√°s amplio, recorrido por los individuos merced a la proliferaci√≥n de viajes intercontinentales (aunque correlativa y parad√≥jicamente el planeta parezca cada vez m√°s achicado); y por √ļltimo, en la esfera m√°s √≠ntima, la del yo, objeto continuo de todo tipo de referencias individualizadas.

A esta sociedad sobremoderna le corresponde una nueva concepci√≥n del lugar. Los lugares antropol√≥gicos, tradicionalmente, se caracterizaban por ser fijos y estables, generadores de identidad y de relaciones culturales. En nuestra sociedad esa concepci√≥n cambia y se generan¬† no lugares, espacios utilizados por los individuos meramente como lugares de tr√°nsito, aeropuertos, autopistas, supermercados, hospitales, donde solo se establecen relaciones ef√≠meras y provisionales, y en los que las personas se sienten ajenas, desvinculadas del entorno. ‚ÄúEn el an√≥nimato del no lugar es donde se experimenta solitariamente la comunidad de los destinos humanos‚ÄĚ, nos dice Marc Aug√©. Pero tambi√©n nos recuerda que fen√≥menos como el retorno de los nacionalismos son, en primer lugar, un rechazo del orden colectivo, y que los individuos pueden adoptar ante esta sociedad diferentes actitudes: la huida, el miedo, la intensidad de la experiencia o la rebeli√≥n contra los valores establecidos.

Como ven, en este l√ļcido ensayo no solo se diagnostican los males de nuestra cultura, sino que tambi√©n se apuntan posibles respuestas. Eso lo convierte en un libro valiente y necesario: Los no lugares de Marc Aug√©, en editorial Gedisa.

Javier Aspiazu

El tocho. La muerte de Artemio Cruz, de Carlos Fuentes

‚ÄúNacidos de la chingada, muertos en la chingada, vivos por pura chingadera: vientre y mortaja, escondidos en la chingada. Ella da la cara, ella reparte la baraja, ella se juega el albur, ella arropa la reticencia y el doble juego, ella descubre la pendencia y el valor, ella embriaga, grita, sucumbe, vive en cada lecho, preside los fastos de la amistad, del odio y del poder. Nuestra palabra. T√ļ y yo, miembros de esa masoner√≠a: la orden de la chingada. Eres quien eres porque supiste chingar y no te dejaste chingar; eres quien eres porque no supiste chingar y te dejaste chingar: cadena de la chingada que nos aprisiona a todos: eslab√≥n arriba, eslab√≥n abajo, unidos a todos los hijos de la chingada que nos precedieron y nos seguir√°n…‚ÄĚ

Este es un célebre párrafo, bastante acortado respecto del original, de La muerte de Artemio Cruz, del mexicano Carlos Fuentes. Publicada en 1962, época en que el experimentalismo literario estaba en su apogeo, esta tercera novela de Fuentes, supuso la consagración definitiva del autor como un maestro de la nueva narrativa hispanoamericana, y entre ellos, uno de los que empleaba de forma más novedosa y vanguardista las técnicas narrativas. Después del deslumbrante debut que supuso La región más transparente (1958), novela  monumental y totalizadora de la realidad mexicana, Fuentes recorta su punto de vista en La muerte de Artemio Cruz, centrándose en la capacidad del poder para pervertir los ideales, como ocurrió en la fracasada revolución mexicana.

Agonizando, el magnate Artemio Cruz, rememora su vida, pero no lo hace de forma ortodoxa. El autor escapa de la cronolog√≠a habitual, saltando de forma imprevisible del futuro al pasado, y cayendo en el presente solo en ocasiones contadas, aquellas en que el moribundo Cruz se deja llevar por sus dolorosas sensaciones, momentos en que el autor intenta expresar los pensamientos ca√≥ticos e involuntarios de un agonizante. Tras luchar con el general Obreg√≥n en la guerra de facciones en que se convirti√≥ la Revoluci√≥n Mexicana, Cruz se casa con Catalina Bernal, la hermosa hija de un terrateniente, convirti√©ndose en un hacendado √°vido y astuto, cada vez m√°s poderoso. Olvidado todo ideal, su √ļnico amor pasa a ser entonces la ‚Äúpropiedad de las cosas, su posesi√≥n sensual‚ÄĚ.

Obra concebida como un mosaico de voces narrativas, en la que destaca la segunda persona en tiempo futuro, como si el personaje central (y a veces todo el universo en torno a √©l) hubieran de cumplir un destino misteriosamente impuesto, estamos ante una novela que asombra por el dominio del lenguaje y su audaz estructura, aunque quiz√° no interese o conmueva al lector en la misma medida. Solo escasas p√°ginas, como las que recogen el v√≠vido recuerdo de la india Regina, el primer amor del joven capit√°n Cruz, asesinada por fuerzas contrarias, o el cari√Īo incondicional del mulato Lunero, que le cr√≠a, en su orfandad, hasta los trece a√Īos, consiguen elevar la temperatura afectiva de este alarde ling√ľ√≠stico, de formidable potencia expresiva, pero escasa resonancia emocional.

A√ļn as√≠, hay en esta novela espl√©ndidos juegos verbales como el de ese irreverente s√≠mbolo de la mexicanidad, la ‚Äúchingada‚ÄĚ (con el que encabezo este comentario), que la har√°n siempre c√©lebre. Solo por eso merecer√° m√ļltiples relecturas. La muerte de Artemio Cruz de Carlos Fuentes, en editorial C√°tedra.

Javier Aspiazu

El Tocho. Una vida de provincias, por Antón Chejov

‚ÄúEl director me dijo: ‚ÄúNo lo hecho solo por consideraci√≥n a su honorable padre; de no ser por √©l, hace tiempo que habr√≠a salido usted volando de aqu√≠‚ÄĚ. Y yo lo contest√©: ‚ÄúExcelencia, me halaga usted en exceso al suponer que s√© volar‚ÄĚ. Luego le o√≠ decir: ‚ÄúLl√©vense a este se√Īor, me crispa los nervios‚ÄĚ.

A los dos d√≠as me despidieron. As√≠ pues, con gran pesar de mi padre, el arquitecto municipal, desde que me considero adulto, he cambiado ya nueve veces de empleo. He estado en diferentes administraciones, pero estos nueve empleos se parec√≠an unos a otros como gotas de agua: en todos ellos he tenido que escribir, o√≠r observaciones est√ļpidas o groseras y esperar sentado a que me despidiesen‚ÄĚ.

As√≠ comienza Mi vida. Relato de un hombre de provincias de Ant√≥n Chejov. El gran maestro ruso del cuento dej√≥ escritos m√°s de 600 relatos (que, por cierto, pueden encontrar reunidos al completo en la editorial P√°ginas de Espuma), pero tambi√©n nos leg√≥ algunos de los dramas m√°s influyentes del siglo XIX (La Gaviota, T√≠o Vania, El jard√≠n de los cerezos); y sin embargo, hoy voy a recomendarles una de las escasas novelas que escribi√≥, un g√©nero que a este maestro de la s√≠ntesis y la connotaci√≥n no se le dio tan bien, de ah√≠ que escribiera m√°s bien lo que los franceses llaman ‚Äúnouvelles‚ÄĚ: novelas cortas o relatos largos.

Mi vida, publicada en 1896, cuenta la existencia nada convencional de Mis√°il P√≥loznev, un joven de provincias de familia noble que renuncia a seguir los pasos de su padre, arquitecto¬† municipal, y decide ganarse el sustento desempe√Īando trabajos f√≠sicos. Sufre por ello el repudio familiar y el escarnio de los habitantes de su peque√Īa ciudad. A pesar de ello, su postura honesta y coherente ante la vida es apreciada por la hija del ingeniero Dolzukov, que se casa con √©l y decide establecer a su lado una finca agr√≠cola. Un proyecto fracasado en poco tiempo porque ella se cansa de las dif√≠ciles relaciones con los campesinos, y decide divorciarse y partir a Petersburgo en busca distracciones y lujos.

Con esta obra Chejov plantea una acuciante disyuntiva entre los arist√≥cratas m√°s avanzados moralmente en la Rusia de fines del siglo XIX: seguir aferrados a las convenciones sociales, dedic√°ndose a vegetar en un supuesto trabajo intelectual como el de funcionario, o por el contrario, optar por un¬† trabajo manual, mezcl√°ndose con obreros y campesinos y compartiendo su destino. Esta √ļltima opci√≥n es la que elige sinceramente Misa√≠l, el protagonista de Mi vida, claramente influido por la ideolog√≠a del conde Tolstoi, profeta de una sociedad basada en los m√°s genuinos principios del cristianismo. Pero Chejov, hijo de siervos, tiene una visi√≥n mucho m√°s realista y consciente de las dificultades pr√°cticas del ideal tolstoiano, y en esta peque√Īa, pero sustanciosa novela, se pregunta si el acercamiento al pueblo trabajador fue algo m√°s que un capricho pasajero entre muchos intelectuales de clase alta, como en el caso de la mujer de Misa√≠l.

Una novela con una profunda preocupación social, muy crítica  con la vida de provincias, llena de corruptelas y arraigados prejuicios, narrada con un estilo sintético, preciso, directo y ausente de cualquier descripción superflua. En definitiva, con la brillantez del gran escritor que fue Chejov. Encontrarán Mi vida. Relato de un hombre de provincias en Alianza Editorial.

Javier Aspiazu

El tocho. La feria de las vanidades, de William M. Thackeray

“No creo que en la Feria de las Vanidades haya un hombre tan poco observador que no piense a veces en la marcha de los negocios de sus amigos, o tan extraordinariamente caritativo que no se haya preguntado c√≥mo se las arregla su vecino Jones o su vecino Smith para llegar a fin de a√Īo sin quebrantos econ√≥micos. Con el mayor respeto a la familia a cuya mesa me siento dos o tres veces por temporada, no puedo por menos de confesar, por ejemplo, que la presencia de los Jenkins en Hyde Park, con su magn√≠fico carruaje y sus lacayos vestidos de granaderos, causar√° mi admiraci√≥n hasta el d√≠a de mi muerte…. ¬Ņc√≥mo se las arregla Jenkins para que cuadren sus cuentas? Yo me pregunto lo mismo que sus amigos: ¬Ņc√≥mo no ha sido declarado en bancarrota y c√≥mo pudo regresar de Boulogne el a√Īo pasado?

Y cuando digo yo quiero decir el mundo en general, pues todo el mundo podr√≠a se√Īalar a alguna familia conocida cuyos ingresos constituyen un misterio. M√°s de un vaso de vino nos hemos bebido pregunt√°ndonos sin duda c√≥mo podr√≠a pagarlo quien nos invit√≥ a beberlo.‚ÄĚ

He aquí un párrafo de La feria de las vanidades de William Makepeace Thackeray. Este escritor inglés, nacido en Calcuta en 1811, hijo de funcionarios anglo-indios, dilapidó la herencia de sus padres en el juego y en inversiones imprudentes. Eso le obligó a dedicarse, con cierto pesar, a la escritura, y de su amplia producción han pervivido novelas como Barry Lindon, adaptada al cine de forma espléndida por Stanley Kubrick, o El libro de los snobs, donde satirizó la hipocresía de la sociedad británica y francesa. Pero, sin duda, su obra cumbre, es esta que hoy comentamos, La feria de las vanidades, publicada en forma de libro en 1848.

Thackeray desarrolla en esta monumental novela dos intrigas distintas asociadas entre s√≠ por la relaci√≥n entre los personajes principales. Una de ellas es la historia de Becky Sharp, una joven pobre, de aguda inteligencia y moral poco escrupulosa; y la otra, la de su compa√Īera de colegio, la t√≠mida e ingenua Amelia Sedley. Mientras √©sta √ļltima, gracias a la fortuna de su padre, consigue casarse con el apuesto oficial George Osborne, la hu√©rfana Becky debe emplearse como institutriz en casa del baronet Crawley y echar mano de su encanto y astucia, para conseguir seducir y quedarse embarazada de uno de los hijos de su patr√≥n.

A partir de ese momento, Becky, que ama por encima de todo el dinero y el lujo que este proporciona, lleva junto a su marido una vida suntuosa, cargada de deudas, siempre al borde de la quiebra, conseguida evitar ‚Äúin extremis‚ÄĚ gracias a sus ‚Äúsospechosas‚ÄĚ relaciones con el marqu√©s de Steyne, conocido libertino. Estas le acarrear√°n el divorcio, el repudio social y una vida cada vez m√°s errante y aventurera.

Hasta aqu√≠ la apretada s√≠ntesis de esta ‚Äúnovela sin h√©roe‚ÄĚ, como la subt√≠tulo Thackeray, quiz√° porque su personaje principal, la ingeniosa arribista Becky Sharp, no re√ļne las cualidades morales del h√©roe victoriano, y se acerca peligrosamente a la realidad, siendo capaz hasta de enga√Īar a su marido con tal de seguir en la cima de esa Feria de las Vanidades. Thackeray no solo hace una cr√≠tica ir√≥nica del puritanismo victoriano, sino tambi√©n del est√ļpido e injusto snobismo imperante en la √©poca, poniendo en evidencia la farsa que constitu√≠a la vida de la clase alta, cuyos derroches y lujos se financiaban siempre con el trabajo y el dinero ajenos.

Encontrarán la traducción al castellano más completa y cuidada de este gran clásico en Editorial Cátedra.

Javier Aspiazu

El tocho. El pan a secas del marroquí Mohamed Chukri

‚ÄúLa vida me ense√Ī√≥ a esperar, a asimilar el juego del tiempo sin renunciar a mi cosecha. Di tu √ļltima palabra antes de morir, y llegar√° a conocerse sin duda. No importa su destino final. Lo m√°s importante es que tenga esa capacidad de encender la mecha de una pasi√≥n, un dolor o una fantas√≠a reprimida… encender un enorme fuego en la tierra bald√≠a.

Madrugadores, trasnochadores, pesimistas y optimistas, rebeldes, adolescentes, ‚Äúcuerdos‚ÄĚ no olvid√©is que ‚Äúel juego de la vida‚ÄĚ es m√°s fuerte que nosotros. Es un juego mortal. S√≥lo lo podemos afrontar si vivimos nuestra propia muerte, nuestra aniquilaci√≥n, s√≥lo si vivimos al l√≠mite en agradecimiento a la vida.

Yo digo: saca al vivo del muerto.

Lo saca del hediondo y descompuesto, lo saca del empachado y del famélico.

Lo saca de los hambrientos y de los que sobreviven a base de El pan a secas‚ÄĚ.

Este es un fragmento del pr√≥logo de El pan a secas de Mohamed Chukri. Cuando este escritor marroqu√≠, nacido en la regi√≥n del Rif, de etnia bereber, muri√≥ en 2003, pocos dudaron de que desaparec√≠a¬† uno de los mejores cronistas de la vida cotidiana en su pa√≠s. Y, sin duda, el m√°s sincero e inc√≥modo de todos cuantos narraron las √ļltimas d√©cadas de T√°nger como ciudad internacional, y del protectorado espa√Īol en Marruecos, que coincidieron con la dur√≠sima infancia y adolescencia del autor.

Esa etapa temprana de su vida es lo que cuenta precisamente El pan a secas, concebida como la primera parte de una trilog√≠a autobiogr√°fica. Se public√≥ traducida al ingl√©s en 1973, obteniendo un inmediato √©xito internacional, convirti√©ndose a los pocos a√Īos en la novela marroqu√≠ m√°s conocida en el orbe. Sin embargo, este texto tan crudo y desgarrado, result√≥ excesivo para las autoridades religiosas, que lo prohibieron en el momento de su edici√≥n en Marruecos, donde no se pudo volver a leer hasta el a√Īo 2000.

Chukri cuenta la emigraci√≥n de su familia desde el Rif a T√°nger, en momentos de sequ√≠a y hambruna tan feroz, como para llorar de desesperaci√≥n, agravada a√ļn m√°s por la extrema violencia del padre, cuyas palizas habituales y encarnizadas llegan a matar al hermano del autor. De T√°nger la familia emigra a Tetu√°n y de ah√≠ a Or√°n, ciudades donde Chukri, a√ļn ni√Īo, empieza a experimentar la explotaci√≥n laboral, como empleado de un caf√©, obrero de una f√°brica de ladrillos, jornalero agr√≠cola¬† o vendedor callejero. Tras escapar de casa, se produce su descubrimiento del sexo y de los burdeles, y su acercamiento a la vida bohemia, viviendo en la kasbah de T√°nger, entre ‚Äúputas, borrachos y maricas‚ÄĚ, y ejerciendo el contrabando para sobrevivir. Hasta que a los veinte a√Īos decide aprender a leer y escribir en √°rabe, una decisi√≥n que cambiar√° su vida.

Todos estas vivencias se vierten en forma de pinceladas, de recuerdos plasmados, en ocasiones de forma inconexa, con un lenguaje conciso, directo, incluso agresivo, en el que, de vez en cuando, destellan inesperadas metáforas. La forma explícita de narrar el sexo, de confesar el odio hacia su padre o de describir alguna de las brutales peleas en que participó, convierten la lectura de esta novela en una experiencia impactante.

Estamos ante un testimonio imprescindible para imaginar las razones históricas de la continua diáspora de magrebíes a Occidente. Encontrarán El pan a secas de Mohammed Chukri, en la editorial Cabaret Voltaire.

Javier Aspiazu

El tocho. La familia Golovliov, de Saltikov-Schedrín

‚ÄúNosotros los rusos no tenemos sistemas educativos fuertemente comprometidos -como los franceses-. No nos amaestran, no hacen de nosotros futuros luchadores ni propagandistas de tales o cuales sistemas sociales, sino que simplemente nos dejan crecer como crecen las ortigas junto a la cerca. Por eso hay entre nosotros pocos hip√≥critas y s√≠ muchos mentirosos, santurrones y charlatanes…¬† Existimos en completa libertad, es decir, vegetamos, mentimos y charlataneamos a nuestro gusto, sin principios de ninguna clase.

No me corresponde juzgar si en este caso hay que alegrarse o dar el p√©same. Pienso, sin embargo, que si bien la hipocres√≠a puede infundir indignaci√≥n y terror, la mentira gratuita es capaz de despertar enojo y asco. Por ello, lo mejor es esto:… guardarse de los hip√≥critas y los mentirosos‚ÄĚ.

Este es un p√°rrafo de La familia Golovliov de Alexander Saltikov-Schedr√≠n, uno de los grandes sat√≠ricos rusos del siglo XIX, elogiado en su √©poca por Chejov, y casi olvidado en la nuestra. Y eso, a pesar de cl√°sicos como esta novela publicada en 1874, La familia Golovliov, que contribuye como pocas a conocer las razones del secular atraso de la sociedad rusa. Entre ellas est√° alguna de las expuestas en el p√°rrafo del comienzo: esa tendencia ancestral de la aristocracia rusa a la vida vegetativa,¬† a la ociosidad extrema. Rasgo este √ļltimo tratado ya por otros grandes escritores, como Goncharov, aunque de una forma m√°s amable.

Schedr√≠n, por el contrario, hace una cr√≥nica feroz de la decadencia progresiva de la familia de terratenientes del t√≠tulo, a lo largo de tres generaciones. El abuelo muestra ya la incapacidad, pereza y tendencia a la embriaguez que caracteriza a la familia, pero su mujer, la abuela Arina Petrovna se hace cargo de las riendas de la administraci√≥n. Con su firmeza y taca√Īer√≠a extremas, consigue agrandar las posesiones familiares, llegando a poseer 4000 siervos, para quienes la abolici√≥n de la esclavitud en 1861 no supone ning√ļn cambio sustancial.

De los hijos varones, ser√° el zalamero y beato Porfiri, a quien sus hermanos llaman ‚ÄúJudas‚ÄĚ o el ‚ÄúSanguijuela‚ÄĚ, quien conseguir√°, de forma sibilina, hacerse con las herencias de sus hermanos y de su madre. Pero a costa de sufrir el desprecio de estos, y hasta de sus siervos, porque el discurso¬† santurr√≥n y enredoso de Porfiri es solo una fachada hueca para ocultar una despiadada ausencia de sentimientos. La √ļnica pasi√≥n que domina su vida es la avaricia, hasta el punto de negarse a ayudar a sus hijos cuando, en graves apuros econ√≥micos, se ven abocados al suicidio o a una muerte deshonrosa. Por √ļltimo, tampoco las nietas de Arina Petrovna, que han intentado ganarse la vida como actrices en lugar de ser unas ociosas hacendadas, consiguen escapar a la maldici√≥n familiar, cayendo, por su falta de talento, en el alcoholismo y la prostituci√≥n.

Como ven, Schedr√≠n ofrece un panorama t√©trico de la vida rural rusa y consigue crear con Porfiri, el ‚ÄúSanguijuela‚ÄĚ, un logrado arquetipo de la codicia m√°s mojigata, un personaje tan odioso y repulsivo que llega a resultar fascinante. Decirles, para finalizar, que disponen de una nueva traducci√≥n de esta estremecedora novela en esa excelente editorial, Nevski Projects, dedicada exclusivamente a recuperar cl√°sicos rusos, como La familia Golovliov de Alexander Saltikov-Schedr√≠n.

Javier Aspiazu