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El crecimiento y sus misterios, seg√ļn M√≥nica Peitx

Con ilustraciones explicativas de Cristina Losantos, la pediatra y endocrin√≥loga barcelonesa M√≥nica Peix, que ya antes hab√≠a tratado en sus libros infantiles la obesidad (El cuento de Max), la diabetes (El cuento de Ana)¬† y la talla y el crecimiento (El cuento de Quim), deja esta vez los trastornos infantiles a un lado para explicar a las ni√Īas su paso a la pubertad y lo hace a trav√©s de Miren (M√≠a en las ediciones castellana y catalana), una ni√Īa de nueve a√Īos que, gracias a la explicaciones de su pediatra, de su madre y de la profesora de ciencias, va relatando los cambios que su cuerpo va experimentando hasta los trece a√Īos: el crecimiento de sus pechos y de su vello, la aparici√≥n de la regla, el acn√© en su rostro‚Ķ le muestran en qu√© consiste hacerse mayor y qu√© importantes son los h√°bitos saludables que debe practicar.

La ilustradora Cristina Losantos, que acompa√Īa a la autora en las p√°ginas del √°lbum, editado paralelamente en euskera, catal√°n y castellano, le aportan su particular toque divulgativo¬† mediante juegos tipogr√°ficos, bocadillos y apuntes complementarios al relato.

Seve Calleja

La pulga habladora de Juan Kruz Igerabide

Un d√≠a Zuri√Īe descubre una pulga en la calva de su abuelo. La tapa sirvi√©ndose de un dedal y, con sus gritos de auxilio pidiendo que la saquen de all√≠, la ni√Īa descubre que el animal sabe hablar. Y, para liberarla le impone una condici√≥n: si sabe hablar tiene que contarle algo para quedar libre. As√≠ que la pulga le relata su propia historia.

Con la sencillez poética que acostumbra en sus abundantes poemas y relatos,  el poeta y narrador Juan Kruz Igerabide (Aduna 1956), que es también profesor, recientemente galardonado con el Premio Nacional de Literatura Infantil que anualmente concede el Ministerio de Cultura, vuelve en este relato a emplear el humor y absurdo habituales a los que Belén Lucas complementa con su no menos fantástica técnica del collage al servicio de desproporcionadas y sugerentes imágenes.

Seve Calleja

W√°luk, un oso polar para entender el mundo

W√°luk, el protagonista de esta nueva serie de novelas gr√°ficas para ni√Īos y grandes, es un osezno que se acompa√Īa siempre de su incondicional Esquimo, un oso adulto, ya casi viejo, que ha vivido mucho y que hace de gu√≠a y mentor del cachorro, atrevido y deseoso de conocer el mundo, ajeno casi siempre a los peligros. Viven en el √Ārtico y recorren el desierto polar en busca de su sustento y donde en ocasiones encuentran cazadores con sus perros, o mercantes horadando los hielos y dejando estampado en √©l su reguero de suciedad. En ocasiones se encuentran con otros osos con los que disputan o comparten su alimento para terminar haci√©ndose amigos en un medio que para ellos resulta hostil y ante el que se unen la agilidad y osad√≠a de uno con la cautela y experiencia del otro cuando deben cruzar el mar helado.

Arranca el primero de los √°lbumes del encuentro de W√°luk, el peque√Īo cachorro abandonado que busca auxilio en el gru√Ī√≥n y viejo Esquimo. En el segundo, La gran traves√≠a / Bidaia hyandia, conocer√°n a la osa Valkia y sus cachorros, con quienes compartir√°n momentos de agresividad y compa√Īerismo. En el tercero y √ļltimo de la serie, recientemente editado, La ruta del Can Mayor/ Txakur handiaren bidea, asoma un extra√Īo amenazante, frente al que los ayudar√° el b√ļho Uhuapeu‚Ķ

La ternura y naturalidad con que el guionista santanderino Emilio Ruiz desarrolla las historias se corresponde con¬† la de las im√°genes de la ilustradora madrile√Īa Ana Miralles. Ambos han compartido abundantes √°lbumes y recibi√≥ galardones como el del Sal√≥n del C√≥mic de Barcelona ella o el del Diario de avisos por sus guiones √©l. Como dec√≠amos, son tres hasta el momento los √°lbumes editados, tanto en castellano como en euskera gracias a la traducci√≥n de Bego Montorio, una experta en adaptar publicaciones para ni√Īos y j√≥venes. Y asoman de la mano de Astiberri, el sello bilba√≠no nacido en 2001 y consagrado a la novela gr√°fica y al c√≥mic. Una editorial que basa su merecido prestigio editando a los grandes creadores anglosajones, franceses y latinoamericanos, a la par que apoya a los creadores aut√≥ctonos. Y este es el caso.

Seve Calleja

Las penurias palestinas contadas por Pilar Salamanca

Paradigma de la crueldad humana, la opresi√≥n que los palestinos sufren de continuo por el sionismo institucional israel√≠ es una de las grandes verg√ľenzas ¬†de nuestra realidad, como lo es la que Arabia Saud√≠ inflige a Yemen, la que la minor√≠a Tamil sufre en Sri Lanka o la de los ind√≠genas de Chiapas bajo el gobierno federal de M√©xico, por mencionar solo algunas. Y raro es el caso en que llegan al cine y a la literatura con la crudeza que las envuelve, como descubrimos en este libro, que obtuvo el premio Vicente Blasco Ib√°√Īez de Valencia en 2000 y ahora nos ofrece El Desvelo Ediciones.

La violencia que en 1948 precedi√≥ a la partici√≥n de Palestina y a la creaci√≥n del Estado de Israel se conoce como la Nakba, la ‚Äėcat√°strofe‚Äô, que es tel√≥n de fondo de la historia que Hayat, una joven que evoca¬† su ni√Īez de superviviente en la matanza de Deir Yassin, de la que fue testigo. Nos la relata veinte a√Īos m√°s tarde y setenta despu√©s la recoge en este libro su autora Pilar Salamanca, en forma de relato y denuncia de una cat√°strofe que no cesa y de la que los medios de comunicaci√≥n dejan caer solo esquirlas. Por eso es conveniente acercarse a la franja de Gaza y a los territorios palestinos arrebatados por los jud√≠os de la mano de obras como esta, que se mete en la piel de aquella ni√Īa y nos gu√≠a por una historia que arranca a finales de 1947 y alcanza hasta 1967, una historia en la que se entremezclan los testimonios personales de miedos y de angustia colectivos, las leyendas y evocaciones de un para√≠so perdido, los informes oficiales y la denuncia contundente de quien vive los acontecimientos desde dentro pues, leemos, ‚Äúnadie ve lo que ven nuestros ojos porque los yahud ( jud√≠os) no lo permiten‚ÄĚ.

Especializada en la historia contempor√°nea de Oriente Medio, licenciada en √°rabe y en periodismo,¬† la autora de A cielo abierto ‚Äďque nada tiene que ver con la novela del mismo t√≠tulo con que Antonio Iturbe se alzaba en el Premio Biblioteca Breve en 2017- lo es tambi√©n de abundantes novelas: Enaguas de color salm√≥n (1999), La isla m√≥vil (2005), Cr√°ter (2007), Los a√Īos equivocados (2009), So√Īar con ballenas (2012) e¬† Hijas de Agar, publicada tambi√©n en esta misma editorial dos a√Īos antes.

‚ÄúEs en fin una historia confeccionada a golpe de remiendos ‚Äďnos dir√° la joven narradora-, pegados unos a otros por manos inexpertas‚ÄĚ. Inexpertas tal vez, pero no faltas de firmeza y delicadas, como lo son las im√°genes y colofones que Virginia Argumosa esparce por las p√°ginas del libro.

Seve Calleja

Relatos contra el acoso escolar

Que un libro lleva a otros libros es algo más que evidente, sobre todo cuando un autor o un tema nos reclaman. En este caso, fueron los 21 relatos contra el acoso escolar  (SM, 2008) de otros tantos autores y autoras del momento (Ana Alonso, Fernando Marías, Car Santos, Rosa Regás, Andreu Martín, Gustavo Martín Garzo…) los que  me alertaron de lo que podía estar sucediendo en mi propio centro escolar y los que me llevaron a  encontrar novelas juveniles como estas que aquí traigo.

Tres relatos de diferente hechura que abordan¬† el preocupante tema del acoso escolar y la invisibilidad¬† de diferente frente al grupo. Historias a las que a veces supera la propia realidad si ponemos atenci√≥n a los informativos. Lo que le ocurre a Niko cuando sus compa√Īeros de clase lo maltratan y chantajean en ¬°Dejadme en paz! (Alhambra) de la alemana Elisabeth Zoller , o a Alma, la Marioneta (Algar Joven) que dibuja¬† la espa√Īola Beatriz Berrocal, sometida f√≠sica y sicol√≥gicamente¬† por chicas y chicos semejantes a ella que la manejan a su antojo con bromas y humillaciones y agresiones f√≠sicas, o la invisibilidad en que vive oculta¬† bajo su sombra Jessica, a la que nos retrata el brit√°nico Andrew Norris en Jessicaren itzala (Descl√©e) no son m√°s que tres muestras de la cruel epidemia que viene contagiando a tantos escolares, agrupados en torno al reto de hacer da√Īo gratuitamente al diferente y al m√°s d√©bil del grupo.

Deteng√°monos en uno de ellos, en el que Luna Dom√≠nguez, una adolescente de 15 a√Īos,¬† nos relata el calvario de su paso por el instituto, de la tortura que supon√≠a sacar sobresaliente en F√≠sica y Matem√°ticas, o ser torpe en Gimnasia, y advertir que quienes antes hab√≠an sido sus amigas se asociaban ahora con los m√°s macarras de clase para hacerle la vida imposible ¬ŅPor qu√© la hab√≠an tomado con ella?, ¬Ņcon ella y antes con Julio?, se pregunta la chica, ¬Ņy por qu√© ni el profesorado, salvo honradas excepciones, ni el resto de sus compa√Īeros de clase sal√≠an en su ayuda? Solo sus propios padres y la joven profesora sustituta Luzma ser√°n capaces de acudir en su ayuda.

Relatada en primera persona, la novela es testimonio de la impotencia de una jovencita acobardada, pero finalmente dispuesta a hacer frente a las constantes agresiones de sus acosadores, lo que hace de su relato un feroz manifiesto que llega a los tribunales pasando por la opini√≥n p√ļblica y que deja en el lector¬† una buena raci√≥n de rabia contenida.

Seve Calleja

La emoción de los viajes

La escritora milanesa fincada en Barcelona Arianna Squilloni y el ilustrador¬† colombiano Samuel Casta√Īo nos ofrecen en El viaje del cal√≠grafo una preciosa loa al viaje, con sus miedos y sus anhelos por lo desconocido del trayecto. Con el lirismo de un lenguaje¬† manso y musical y unas estampas entre el collage y el aer√≥grafo que emula los trazos orientales a pincel, relatan la vivencias de un cal√≠grafo que vive dibujando su propio mundo id√≠lico, situado en un valle entre monta√Īas, mientras imagina otras valles m√°s all√° del suyo y emprende un largo viaje para descubrirlos.

Palabras y trazos de color van dibujando las sensaciones del paisaje, sus colores y olores, las gentes y culturas diversas en las que esparce sus sue√Īos de viajero con los que otros como √©l comienzan a recorrer el mundo del mar a la monta√Īa por los senderos y caminos que √©l iba dibujando con su pincel. El af√°n de conocer, el gozo de descubrir y la satisfacci√≥n de transmitir lo que el cal√≠grafo ha encontrado son los tres grandes¬† objetivos que este √°lbum¬† ofrece al lector infantil ‚Äďy tambi√©n al adulto-, al que invita con palabras e im√°genes a compartir con √©l la magia de la escritura a la par que una manera de leer el mundo circundante y multicultural en el que vive.¬† Es a fin de cuentas lo que la editorial barcelonesa Juventud vine ofreciendo desde hace casi un siglo.

Seve Calleja

Aventuras trogloditas con Jeffrey Brown

Este es el tercero de los t√≠tulos de la saga creada por el norteamericano Jeffrey Brown y editado en castellano por la editorial sevillana de El Paseo Editorial en su colecci√≥n ‚Äúd- 9-a- 99‚ÄĚ.¬† Se trata una novela gr√°fica pensada para los peque√Īos, cuyos protagonistas, Lucy y Andy, viven, juegan y exploran en el mundo prehist√≥rico de las cavernas. Un mundo al que el autor quiere llevar a sus lectores a trav√©s de aventuras cotidianas.

En este tercera entrega recibir√°n la inesperada visita de una familia de humanos actuales que se han acercado con idea de explorar la prehistoria, pero las intensas nevadas y el fr√≠o lo obligan a dejar el campamento y tener que cobijarse en la cueva de la familia cavern√≠cola, lo que dar√° lugar a juegos en la nieve, descubrir el entorno y compartir experiencias unos con otros. La situaci√≥n va dando pie a que los padres exploradores vayan explicando ¬†al lector las circunstancias y modos de vida del Paleol√≠tico: las t√©cnicas de caza, la alimentaci√≥n, la convivencia con el entorno hostil‚Ķ, a la par que van estrech√°ndose los lazos afectivos entre visitantes y lugare√Īos, que llegan incluso a compartir clases, convirtiendo la cueva en un aula, en donde se entremezclan los conocimientos con la fabulaci√≥n.

La obra, en fin, es una larga aventura de ni√Īos y ni√Īas deseosos de descubrir osos, glaciares y cuanto ofrece la naturaleza primitiva, que sus adultos van explicando al lector infantil mediante datos cronol√≥gicos y cient√≠ficos con los que ir descosiendo falsas creencias. Y todo en un lenguaje coloquial a base de fluidos di√°logos puestos en boca de unos personajes tan esquem√°ticos de trazo como afables en su comportamiento.

Seve Calleja

El alocado mundo de Tati adaptado por Carrière

La joven y vanguardista editorial donostiarra Expediciones Polares editaba hace poco dos de las grandes obras que el cineasta Jacques Tati ret√≥ a llevar al papel al escritor Jean-Caude Carri√©re¬† en 1957. As√≠ fue como vieron la luz las novelas Mi t√≠o y Las vacaciones de M. Hulot con las ilustraciones que Pierre √Čtaix cre√≥ para la edici√≥n original francesa y que esta editorial recupera acompa√Īando a la versi√≥n castellana de Felipe Cabrerizo.

Maestro de la pantomima y a la zaga del cine mudo de Chaplin y Buster Keaton, Jacques¬†Tati¬†(1907-1982), ganaba el Oscar con Mi t√≠o (1958), una pel√≠cula que, como Las vacaciones del Se√Īor Hulot, que qued√≥ a las puestas del premio, reflejan la vida cotidiana de las calles francesas de entre la posguerra mundial y los a√Īos 70, en un caso, y la ociosidad peque√Īo burguesa del verano. Entre feriantes, terrazas de caf√©, ni√Īos y abuelos o veraneantes en un balneario, asoma¬† el se√Īor Hulot, dispuesto a romper la rutina y los convencionalismos con su aspecto estrafalario¬† y su apariencia de ser inadaptado. Y ese es el ambiente que logra¬† trasladar al papel Jean-Claude Carri√®re, escritor y guionista colaborador de Bu√Īuel y de Garc√≠a Berlanga. ¬†En ambas novelas ha sabido Carri√®re saltar del guion cinematogr√°fico a la novela llev√°ndonos a ir reencontr√°ndonos en las p√°ginas del libro con los memorables gui√Īos de la pel√≠cula creando una suerte de cuentos dentro del cuento en torno a M. Hulot, un personaje tan¬† patoso y estrafalario como entra√Īable y desconcertante, capaz de encandilar con su presencia a los perros y a los ni√Īos o de transformar en desastrosa fiesta las vacaciones veraniegas de la peque√Īa burgues√≠a que frecuenta un balneario.

En Mi t√≠o es su sobrino de ocho a√Īos Gerard Arpel quien nos lleva de la mano por la novela igual que √©l caminaba de ni√Īo con su t√≠o por las calles. En Las Vacaciones, los sucesos los relata uno de los turistas que acude al balneario del Hotel de La Plage, y lo hace en esta segunda novela con la misma fascinaci√≥n por √©l que su sobrino Gerard mostraba en la primera. Dos novelas, en fin, que llevan al lector adulto a evocar cada secuencia de aquellas amables y sorprendentes pel√≠culas¬†¬† de los 50 y al lector juvenil de hoy a encontrarse con un simp√°tico y solitario Quijote al que gustoso adoptar√°n como su propio t√≠o en cuanto lo conozcan.

Seve Calleja

Una bella historia de los alimentos

Nacido de una nueva editorial bilba√≠na, A fin de cuentos, este √°lbum de conocimiento de gran formato ha obtenido el I Premio Iberoamericano al Mejor Libro Informativo convocado por la Universidad de Salamanca. Lo ha escrito la barcelonesa Teresa Ben√©itez y lo ha ilustrado la mexicana Flavia Zorrilla, a las que acompa√Īa un sugestivo pr√≥logo de Aina S. Erice, bi√≥loga y escritora volcada en el mundo vegetal y autora a su vez de las nueve historias sobre el poder de las plantas que forman el libro Cu√©ntame, S√©samo, publicado en la misma editorial que este que comentamos.

Un libro que nos habla del trigo, el arroz, el pimiento, el café, el maíz… quince alimentos que hoy son parte esencial de nuestra despensa: de dónde nacieron, cuándo y cómo han llegado a nosotros y el modo en que se producen. Unos cruzaron el Atlántico procedentes de América, como el cacao, el maíz y la patata, y otros los llevaron los marinos de Colón, como el café, el trigo o el arroz. Y de cada uno de ellos se nos cuenta su origen y sus leyendas, su consumo actual, su expansión e incluso los peligros que algunos sufren con el cambio climático.

Sugerentes infografías, citas de autores y recetas culinarias apoyan la información que se ofrece en un lenguaje fácil y ameno, información que nos lleva de viaje por un mundo a menudo remoto y poco conocido hasta traernos al confort de nuestras mesas.

Seve Calleja

Cuentos magistrales de Guy de Maupassant

La predilecci√≥n que Xabier Monasterio siente por los cuentos y en particular por los de Maupassant qued√≥ en evidencia con los dos vol√ļmenes de Ipuin beldurgarriak ¬†que public√≥ en 1993 y 1997 (y luego reedit√≥ en 2017) en un euskera asequible a quienes lo estudian. Y se reafirma ahora en esta deliciosa edici√≥n que se presentaba en la √ļltima Feria de Durango. Son su traducci√≥n de los Cuentos de la¬† becada, que vieron la luz, despu√©s ¬†publicarse en peri√≥dicos,¬† all√° por 1883 y que recrean en el ambiente rural de la caza que el autor conoc√≠a tan bien.

En el primero, Oilagorra (La becada), nos sienta a la sobremesa de unos cazadores, a los que se van sumando el de la mujer ti√Īosa que adquiere un perro y se desprende de √©l por los gastos que ocasiona en Pierrot, los soldados prusianos que abandonan a una pobre loca en el bosque en Emakume eroa (La loca), la pareja de ancianos que evocan sus a√Īos mozos bailando un minu√© en Minueta (El minu√©), o las desdichadas mujeres que siempre asoman en sus relatos cargando con el peso de la incomprensi√≥n masculina, como la Enriqueta de Morin zerri hori, la de Eskalapoiak (Los zuecos) o la de Aulki konpontzailea (La enrejilladora).

Son diecisiete historias agridulces que rozan una veces la crueldad y la sordidez y otras la desfachatez grotesca de sus protagonistas, con los que Guy Maupassant (1850-1893) se propon√≠a describir y juzgar la sociedad de su tiempo, condicionada por la guerra franco-prusiana, tel√≥n de fondo de algunos de los relatos y por su propia vida de excesos y tormentos de su creciente demencia. Disc√≠pulo de Flaubert, se rode√≥ de los grandes autores del naturalismo, como Zola, Turgueniev y Goncourt, y con su estilo √°gil y sencillo¬† llev√≥ el cuento literario ‚Äďescribi√≥ m√°s de doscientos- a una de las m√°s altas cotas.

Seve Calleja