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Las oscuras claridades de Marcelo Luj√°n

Marcelo Luj√°n, es argentino, bonaerense para m√°s se√Īas, pero lleva viviendo una veintena de a√Īos en Espa√Īa. Aunque trabaja coordinando actividades culturales y dando clases en talleres de creaci√≥n literaria, su trabajo le ha permitido publicar varios vol√ļmenes de cuentos, tres novelas y dos libros de prosa po√©tica. Su obra ha recibido muchos galardones, entre ellos en 2016 el premio Dashiell Hammett a la mejor novela negra en castellano, que concede la Semana Negra de Gij√≥n, por Subsuelo. Hace unos meses fue galardonado con el Premio Ribera de Duero, el mayor galard√≥n que se da a un volumen de cuentos escrito en castellano, precisamente por este libro de relatos La claridad, que re√ļne seis cuentos que hablan de los demonios interiores, de la maldad, del amor y la traici√≥n y que est√°n protagonizados, en primer o segundo plano, por mujeres.

La claridad, t√≠tulo algo ir√≥nico porque la tem√°tica de los relatos es ‚Äúbastante oscura‚ÄĚ, re√ļne seis cuentos que bordean el g√©nero de terror. Son historias, duras, crueles, en las que se analiza la maldad humana, una maldad consciente o inconsciente. Porque en esos cuentos hay gente que hace el mal, bien porque es el diablo, bien porque es alguien malvado, o bien porque no le queda m√°s que hacer el mal como manera de defenderse ante los ataques. En todo caso son cuentos de una ambig√ľedad moral interesante. Casi todos los cuentos est√°n protagonizados por mujeres y el que no lo est√° tiene a la figura femenina en segunda plano pero con una gran fuerza. Y en todos ellos el autor juega a favor del lector, porque entiende que la calidad no debe estar re√Īida con, precisamente, la ‚Äúclaridad‚ÄĚ del discurso y el mensaje.

El libro arranca con un cuento soberbio Treinta monedas de carne que se inicia con un enfrentamiento entre dos mujeres que termina de una manera terrible: la maldad como defensa. El volumen sigue con Una mala luna en la que la maldad es como una especie de reacci√≥n ante las injusticias de la vida. Luego llega Espl√©ndida noche, que es un cuento claramente de g√©nero, del g√©nero de terror y diablo que te tienta y te castiga. Prosigue la cosa con El v√≠nculo, que parece que entra en lo de la ‚Äúposesi√≥n demon√≠aca‚ÄĚ con gato incluido que simboliza‚Ķ vaya usted a saber qu√©. Contin√ļa con La chica de la banda de folk, que es una historia de fantasmas atormentados. Y termina el libro con un cuento, a√Īadido al volumen con el que se consigui√≥ el premio, M√°s oscuro que la luz, que es otra historia de fantasmas, pero de fantasmas amorosos. Todos los cuentos est√°n unidos por un hilo sutil, porque en varios cuentos atisbamos a personajes de los otros, de tal manera que al final el volumen conforma un peque√Īo microcosmos. Por cierto muy divertido lo de las citas al comienzo de cada cuento: a una cita ‚Äúpotente‚ÄĚ (del Apocalipsis, de los ap√≥stoles, de los salmos‚Ķ) le sigue otra ‚Äúmoderna‚ÄĚ (de letras de canciones del rock).

Marcelo Luján ha escrito un volumen de cuentos que moderniza las historias fantásticas y de terror con una visión especialmente perturbadora y un lenguaje preciso, poético y aparentemente sencillo, pero que está muy, muy trabajado. Una obra maestra.

Enrique Martín

La segunda entrega de novedades de junio de 2020

JON BILBAO

Basilisco     (IMPEDIMENTA)  290 páginas

Vuelve Jon Bilbao (Ribadesella, 1972) a nuestras librer√≠as. Y eso es una gran noticia porque el asturiano afincado en la capital vizca√≠na es uno de m√°s notables narradores en castellano que tenemos por estos lares. Ingeniero de minas y licenciado en Filolog√≠a Inglesa su libros de cuentos (Como una historia de terror, Bajo el influjo del cometa, F√≠sica familiar, Estr√≥mboli y El silencio y los crujidos) y sus novelas (El hermano de las moscas, Padres, hijos y primates y Shakespeare y la ballena blanca) conforman un corpus literario dif√≠cil de igualar. Ahora publica Basilisco, una novela que funciona como un volumen de relatos, pero en la que todo est√° entrelazado. El protagonista principal del libro es un ingeniero que se traslada a vivir a California. All√≠ conocer√° a dos personas que le cambiar√°n la vida: Katharina, una joven que se convertir√° en su esposa, y John Dunbar, un trampero, veterano de la Guerra de Secesi√≥n y pistolero ocasional que lleva muerto m√°s de un siglo. Dumbar, ‚ÄúBasilisco‚ÄĚ, que encarna el esp√≠ritu del Salvaje Oeste, vivir√° una de las varias fiebres del oro, participar√° en una expedici√≥n paleontol√≥gica y huir√° de una banda de asesinos. Presente y pasado se ir√°n entrelazando componiendo un “western”, una historia diferente. Una mirada muy original.

MARIE GAUTHIER

Vestida de corto ¬† ¬† (N√ďRDICA)¬† 114 p√°ginas

Marie Gauthier (Annecy, 1977) se ha convertido en un fen√≥meno editorial en su pa√≠s, Francia. En 2019, a los 42 a√Īos y con su debut narrativo, gan√≥ el Premio Goncourt a la Mejor Primera Novela con Vestida de corto, que ahora se publica en castellano.¬† Estamos ante una novela de crecimiento, que nos habla del terremoto que provoca el primer amor en un adolescente. El protagonista, F√©lix, tiene catorce a√Īos y va a pasar el verano trabajando en un pueblo del interior de Francia. Su jefe le da alojamiento. En la casa vive Gilberte, Gil, hija del jefe, de diecis√©is a√Īos, que trabaja en el supermercado y se encarga de la casa y las comidas. Gil sale con hombres mayores que ella y ejerce en F√©lix una fascinaci√≥n que no entiende. La novela reconstruye las sensaciones confusas del adolescente¬† ante la inquietante sensualidad de Gil. La autora transmite con una intensidad magn√©tica y opresiva c√≥mo es la atm√≥sfera h√ļmeda y opresiva de un peque√Īo pueblo en pleno verano. Algo m√°s que una novela de adolescentes: los extra√Īos vericuetos de la vida y el crecimiento.

MART√ćN CAPARR√ďS

Sinfín    (RANDOM HOUSE)  481 páginas

El periodismo tiene en el argentino Mart√≠n Caparr√≥s (Buenos Aires, 1957) a uno de sus grandes maestros actuales. Libros como El Hambre, El Interior o Lacr√≥nica son ejemplos de su maestr√≠a. Pero en paralelo con su carrera period√≠stica, Caparr√≥s ha desarrollado una interesante carrerea narrativa de ficci√≥n en la que destacan obras como La Historia, Un d√≠a en la vida de Dios, A quien corresponda y Los Living, con la que gan√≥ el Premio Herralde en 2011. Sinf√≠n es su nueva novela. Una novela de ciencia-ficci√≥n que le sirve para lanzar una mirada curiosa, salvaje y horrorizada al mundo actual y al que se vislumbra. Estamos en 2070. La vida eterna se ha convertido en el mayor logro de nuestra civilizaci√≥n. El invento que la gran Samar ofreci√≥ al mundo, ha transformado la vida y la muerte de miles de millones. Pero m√°s all√° de la historia oficial, hay otra m√°s verdadera. La novela empieza en un pueblo peque√Īo de la selva patag√≥nica, un lugar remoto donde todav√≠a existe la enfermedad, la vejez y la muerte. All√≠ se inicia la b√ļsqueda de una mujer que lo desvelar√° todo: los sacrificios humanos, los intereses ocultos y las circunstancias que propiciaron el gran salto, mientras el mundo se deshace en guerras religiosas y migraciones‚Ķ sin fin. Una novela que se asemeja a una cr√≥nica, a un ensayo.

TRACY CHEVALIER

Las mujeres de Winchester   (DUOMO)  397 páginas

Mira que lo ha intentado una y otra vez Tracy Chevalier (Washington, 1962), escritora estadounidense afincada en el Reino Unido, pero desde que public√≥ La joven de la perla en 1999 no ha vuelto a tener un √©xito tan impresionante como aquel. Y eso que no ha dejado de publicar novelas (√Āngeles fugaces, La dama y el unicornio, El maestro de la inocencia, El √ļltimo refugio, Las huellas de la vida y La voz de los √°rboles), todas de una calidad estimable, pero nada. Las mujeres de Winchester se public√≥ en ingl√©s el a√Īo pasado y nos traslada a la Inglaterra de los a√Īos posteriores a la Primera Guerra Mundial. La joven Violet Speedwell ha perdido a su prometido en la guerra, lo que le ha impedido contraer matrimonio. Pero ha decidido no rendirse y vivir una vida plena e independiente. Ahorra lo suficiente para dejar la casa familiar y establecerse por su cuenta. Se trasladar√° a vivir a Winchester donde encontrar√° trabajo de mecan√≥grafa al amparo de un grupo de mujeres, la comunidad de bordadoras de la catedral. De c√≥mo tejer tu propia vida si te rodeas de la gente apropiada y tienes el coraje necesario.

EMILIO S√ĀNCHEZ MEDIAVILLA

Una dacha en el Golfo         (ANAGRAMA)  202 páginas

Emilio S√°nchez Mediavilla (Santander, 1979) es periodista y editor, cofundador de la editorial Libros del K.O. Ha trabajado en diarios, agencias y revistas y con Una dacha en el Golfo ha ganado el Premio Anagrama de Cr√≥nica Sergio Gonz√°lez Rodr√≠guez. La larga cr√≥nica cuenta los dos a√Īos que el autor vivi√≥ en Bahr√©in con su pareja, destinada all√≠ por trabajo. Bahr√©in es un reino del tama√Īo de Menorca en pleno Golfo P√©rsico, entre Arabia Saud√≠ e Ir√°n. Est√° sometido a muchas tensiones sectarias y pol√≠ticas. Es un pa√≠s, adem√°s, con una f√©rrea censura que ha sido denunciada internacionalmente. Un pa√≠s muy contradictorio, de mayor√≠a chi√≠, pero gobernado por una monarqu√≠a absolutista sun√≠, antigua colonia brit√°nica, sede de la Quinta Flota americana, pionero en el descubrimiento de pozos de petr√≥leo y en la lucha obrera del mundo √°rabe, el primer pa√≠s musulm√°n en despenalizar la homosexualidad y el pa√≠s en el que el gobierno desat√≥ una salvaje represi√≥n en 2011 en plena Primavera √Ārabe. Una cr√≥nica iconoclasta, inteligente y a veces hilarante que desmonta mitos y captura la vida cotidiana de un pa√≠s que contiene muchos pa√≠ses en su interior.

La primera entrega de novedades de marzo de 2020

H√ąL√ČNE GESTERN

El olor del bosque

(PERIFERICA-ERRATA NATURAE)  777 páginas

H√©l√®ne Gestern (Nancy, 1971) es una escritora francesa de largo recorrido, muy valorada en su pa√≠s donde ha recibido numerosos premios. Su obra ha quedado articulada por su inter√©s por la historia de la fotograf√≠a y por la escritura autobiogr√°fica. El olor del bosque es la primera novela que se traduce al castellano. En ella se cuenta la investigaci√≥n que realiza √Člisabeth Bathori, una historiadora de la fotograf√≠a que acaba de sufrir una p√©rdida irreparable, en torno a unas cartas escritas desde el frente de batalla durante la I Guerra Mundial por el famoso poeta Anatole Massis. Junto a las cartas √Člisabeth descubre un diario en clave y un √°lbum de fotograf√≠as que le ir√°n descubriendo una historia de amor bastante sorprendente. Para desvelarla del todo comenzar√° un viaje que le har√° recorrer toda Francia, pero que tambi√©n la llevar√° a Lisboa, Berna, Madrid y Bruselas. Un viaje sanador que habla de los desaparecidos de las guerras, del paso del tiempo y del silencio. Hermosa novela.

CARL FRODE TILLER

Cerco. Ole, Tom Roger y Paula ¬†¬† (SAJAL√ćN)¬† 449 p√°ginas

Segunda entrega de la trilog√≠a Cerco, en la que el escritor noruego Carl Frode Tiller (Namsos, 1970) hace una radiograf√≠a muy poco complaciente de la Noruega de finales del siglo XX y principios de este XXI. La novela tiene un planteamiento apasionante. David ha perdido la memoria y un anuncio en el peri√≥dico pide a familiares y amigos que lo ayuden a recuperarla envi√°ndole correos electr√≥nicos. Al llamado responden, en esta ocasi√≥n, tres personas muy cercanas a David durante su infancia y primera juventud: Ole, granjero con quien David comparti√≥ de peque√Īo amistad en la comunidad cerrada y machista de la isla de Otteroya; Tom Roger, maltratador de clase baja con el que rob√≥ motocicletas durante la adolescencia; y Paula, enfermera jubilada y confidente de la madre de David que guarda un terrible secreto sobre su verdadera identidad. Una novela sobre c√≥mo nos vemos y c√≥mo nos ven.

LISA SEE

La isla de las mujeres del mar  (SALAMANDRA)  425 páginas

La estadounidense Lisa See (Par√≠s, 1955) tiene una biograf√≠a familiar apasionante. Se cri√≥ en el seno de una familia china afincada en los Estados Unidos, una familia cuyo bisabuelo fue el patriarca del Barrio Chino de Los √Āngeles, historia que ella cont√≥ en uno de sus primeros libros. Luego public√≥ novelas que han tenido un gran √©xito internacional y que Salamandra ha publicado en castellano como El abanico de seda, El pabell√≥n de las peon√≠as y Dos chicas de Shanghai. La isla de las mujeres del mar cuenta la historia de amistad entre dos j√≥venes haenyeo, es decir mujeres buceadoras de la isla surcoreana de Jeju, cuya forma de vida ha sido reconocida por la UNESCO como patrimonio de la humanidad. Durante medio siglo Kim Young-sook y Han Mi-ja ver√°n fortalecer su relaci√≥n a pesar de una vida vivida entre la II Guerra Mundial y la Guerra de Corea y sus secuelas. Una celebraci√≥n de la fuerza de las mujeres.

HERN√ĀN D√ćAZ

A lo lejos      (IMPEDIMENTA)  340 páginas

Hern√°n D√≠az naci√≥ en Buenos Aires y se cri√≥ en Suecia. En la actualidad trabaja en Estados Unidos, en la Universidad de Columbia y ha adoptado el ingl√©s como lengua literaria. Es conocido por un estudio sobre Borges y por sus cuentos, aparecidos en multitud de revistas. A lo lejos, publicada hace dos a√Īos, es su primera y galardonada novela. En ella cuenta la historia de H√°kan S√∂derstr√∂m, conocido como ‚Äúel Halc√≥n‚ÄĚ, un joven inmigrante sueco que llega a California en plena Fiebre del Oro, y que emprende una peregrinaci√≥n imposible en direcci√≥n a Nueva York, sin hablar el idioma, en busca de su hermano Linus, a quien perdi√≥ cuando los dos embarcaron en Europa rumbo a Am√©rica. En su¬† extra√Īo viaje se encontrar√° con gente estrafalaria, se convertir√° en un proscrito y acabar√° vagando como trampero por una naturaleza hostil como un nuevo Jeremiah Johnson. Un western diferente traducido al castellano por Jon Bilbao.

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EDITH HALL

Los griegos antiguos   (ANAGRAMA)  395 páginas

Edith Hall (1959) es una prestigiosa historiadora brit√°nica especializada en los cl√°sicos griegos y formada en Oxford. Es una de las grandes expertas mundiales en Homero y autora y editora de una docena de libros sobre el mundo antiguo. Tambi√©n es cr√≠tica de teatro y una gran divulgadora. En Los griegos antiguos explora dos milenios de la historia griega desde la civilizaci√≥n mic√©nica, en el siglo XVI antes de Cristo, hasta el cierre del or√°culo de Delfos, en el 395 despu√©s de Cristo. Pero m√°s que hablar de fechas y de nombres lo que hace Hall es explorar el ‚Äúesp√≠ritu‚ÄĚ de las gentes que ocuparon la antigua Grecia y sus colonias. Por el libro aparecen Micenas, la Odisea y la Iliada, los jonios, Atenas y su democracia, los espartanos, los macedonios, los reyes-dioses, las bibliotecas, la inteligencia griega y sus enfrentamientos con el poder romano, sus dioses y el cristianismo. Un libro apasionante y riguroso.

Mariana Enríquez, prosa magnífica, novela desmesurada

Admiro la literatura de Mariana Enr√≠quez, me gustan mucho sus dos vol√ļmenes de cuentos Cosas que perdimos en el fuego y Peligros de fumar en la cama. S√© que tiene alguna novela primeriza, Bajar es lo peor, escrita antes de cumplir los veinte a√Īos, donde se acercaba a la juventud de su tiempo, aunque pronto encontr√≥ el camino hacia lo m√°s oscuro del ser humano y hacia las narraciones ominosas. Su segunda novela, C√≥mo desaparecer completamente, se contaba desde el interior de una familia, n√ļcleo √©ste que ser√° ya desde donde escribir√° casi siempre nuestra autora. En Chicos que vuelven los protagonistas son los ni√Īos desaparecidos que vuelven con el mismo aspecto que cuando desaparecieron a√Īos atr√°s; en Este es el mar, los j√≥venes, los m√ļsicos y las zonas oscuras vuelven a ser protagonistas. Y en los relatos lo mismo: hay magia, misterio,¬† lugares amenazadores, hay temblor. Tambi√©n ha escrito libros sobre mitolog√≠a celta, visitas a cementerios y sobre la vida de Silvina Ocampo. Y todo eso en 25 a√Īos de carrera alternando con su trabajo period√≠stico.

Y ahora Mariana Enr√≠quez ha ganado el Premio Herralde con Nuestra parte de noche, otra vuelta de tuerca a sus obsesiones habituales. Hay en esta novela una familia con historial oscuro, una organizaci√≥n misteriosa, La Orden, unos ritos cercanos a los habituales en Lovecraft que tratan de conjurar a algo llamado La Oscuridad que otorga dones y exige pagos, hay una casa m√°s grande por dentro que por fuera, en la que entran unos jovencitos, como en las novelas de Stephen King, un hombre con el coraz√≥n roto, literalmente, que trata de evitar que su hijo caiga en manos de la secta, ese hijo que desde ni√Īo se ve abocado a horrores que no entiende, sus amigos, sus familiares, gente que busca beneficio y lo hace de manera s√≥rdida. Hay tambi√©n mucho ambiente de la √©poca: en principio la dictadura de los setenta en Argentina, mas tarde Alfons√≠n y Menem, hay noticias reales que se cuelan en la narraci√≥n, hay violencia cotidiana pol√≠tica y social, hay corrupci√≥n con la que vivir.

Hay muchas cosas en Nuestra parte de noche. Y está la magnífica escritura de Mariana Enríquez. Pero, ¡ay!, también hay demasiadas páginas, tantas como 667, muy cerca del 666 amenazador, como si hubiera un plan siniestro. Y todas las virtudes de los concretos y precisos cuentos de la autora se pierden en la niebla de situaciones repetidas o alargadas o innecesarias o injustificadas que hacen que el lector pierda el interés, que pierda el efecto de la prosa hipnótica de Mariana, que piense que eso debería terminar antes. De hecho hay algunas partes de la novela que se estructuran como cuentos que muestran otra vez su poderío, lo mejor de la autora, lo mejor de esta novela.

Me gusta la obra de Enríquez, pero debo reconocer que un poco de control sobre lo que se pretende contar le hubiera venido bien a Nuestra parte de noche. Sé que no suele darse, pero un buen editor ajustando los tiempos, las frases, las repeticiones innecesarias beneficiaría a la novela y al posible lector.

Félix Linares

La anatomía sensible de Andrés Neuman

El escritor argentino, ya casi granadino porque hace treinta a√Īos que vive en esa ciudad andaluza, es due√Īo de una trayectoria portentosa. Nacido en 1977, ha publicado libros de aforismos, poemarios, colecciones de cuentos y novelas. Y ha merecido reconocimientos como el Premio de la Cr√≠tica, el Premio Alfaguara de Novela o el Premio Hiperi√≥n de poes√≠a, entre otros. Estos d√≠as presenta Anatom√≠a sensible, su √ļltimo trabajo, que podr√≠as definir como multig√©nero, ya que aunque se trata de una colecci√≥n de textos centrados en distintas partes del cuerpo, el estilo se aleja del ensayo para acercarnos a territorios m√°s po√©ticos, de hecho, hay multitud de frases que podr√≠an funcionar de forma independiente como aforismos. En todo caso, el libro no se queda en un estiloso conjunto de descripciones, sino que encierra tambi√©n una reflexi√≥n sobre la actualidad en la que la est√©tica funciona como una tirana.

El libro parte de la certeza de que el cuerpo es un campo de batalla social y pol√≠tico. En el cap√≠tulo dedicado a la nalga se afirma: ‚ÄúLa austeridad f√≠sica es otro imperialismo, el capital engorda adelgaz√°ndonos‚ÄĚ.¬† No estamos, desde luego, ante un libro que canta a la belleza formal o cl√°sica, Anatom√≠a sensible reivindica, en la era del Photoshop, ¬†las cicatrices y las supuestas imperfecciones, o las caracter√≠sticas tradicionalmente entendidas como imperfecciones de los cuerpos de todo g√©nero.¬† Los textos, que est√°n primorosamente escritos, cuentan con el humor como aliado. Por ejemplo, leemos: ‚ÄúEl cabello conoce dos temibles enemigos: la alopecia y la poes√≠a; una lo va debilitando; la otra lo remata. Por cada verso que se comete acerca de alguna cabellera dorada como el sol, un pelo se arroja al vac√≠o en se√Īal de protesta‚ÄĚ.

Anatom√≠a sensible se abre con un cap√≠tulo dedicado¬† a la piel, que ejerce de frontera entre nuestro mundo interior y el mundo exterior y se cierra, es curioso, con uno dedicado al alma. Con un toque de humor, afirma Neuman que ‚Äúel alma existe lo mismito que el codo‚ÄĚ, un cap√≠tulo que se cierra con un √ļltimo p√°rrafo de gran musicalidad; en realidad, todos los textos son muy r√≠tmicos y conviene leerlos poco a poco para que no se nos pasen por alto frases hermosas, como la siguiente: ‚ÄúQuien besa una espalda obtiene el perd√≥n de Narciso: se ve a s√≠ mismo buscando compa√Ī√≠a‚ÄĚ.

Txani Rodríguez

La tercera entrega de las novedades de octubre de 2019

MARIO VARGAS LLOSA

Tiempos recios    (ALFAGUARA)  353 páginas

El escritor hispano-peruano Vargas Llosa (Arequipa, 1936), el autor de libros tan importantes como La ciudad y los perros, Conversaci√≥n en la Catedral, Pantale√≥n y las visitadoras, La t√≠a Julia y el escribidor √≥ La Fiesta del Chivo, ha vuelto a escribir una novela de esas que nos descolocan, para bien, porque no atisbamos en ella al ultraconservador que aparece en sus art√≠culos y sus entrevistas, sino al liberal progresista que emana de sus escritos. En Tiempos recios nos traslada a la Guatemala de 1954 cuando la CIA auspici√≥ un golpe de estado contra el presidente del pa√≠s Jacobo √Ārbenz leg√≠timamente elegido en las urnas. Lo m√°s incre√≠ble del caso es que este golpe de estado lo impuls√≥ la multinacional estadounidense de los zumos, la United Fruit, porque √Ārbenz quiso que pagara impuestos, cosa que no hac√≠a. Este golpe de estado impuls√≥ todo los movimientos revolucionarios en Latinoam√©rica. De obligada lectura.

KATIXA AGIRRE

Las madres no ¬†¬† (TR√ĀNSITO)¬† 208 p√°ginas

La escritora alavesa Katixa Agirre (Gasteiz, 1981) public√≥ el a√Īo pasado en la editorial Elkar la novela Amek ez dute, que se ha convertido que se ha convertido con el paso del tiempo en una novela referencial. Agirre hab√≠a publicado con anterioridad los libros de cuentos Sua falta zaigu y Habitat y la novela Atertu Itxaron, adem√°s de varios cuentos infantiles. En Amek ez dute, que ahora publica en castellano la editorial Tr√°nsito con el t√≠tulo de Las madres no, la autora se interroga sobre c√≥mo puede ser una madre capaz de asesinar a sus hijos, y reflexiona sobre lo complicado que resulta ser madre y escribir. La maternidad, el papel de la mujer, la resistencia a que el papel de madre anule la persona y el mundo de la literatura confluyen en un libro con toques de novela negra, cr√≥nica judicial y ensayo, y con unas gotas de iron√≠a, o de auto-iron√≠a, muy bien suministradas. Una oportunidad para acercarse a un libro diferente.

JORGE COMENSAL

Las mutaciones     (SEIX BARRAL)  239 páginas

Con esta novela debut√≥ en la narrativa hace tres a√Īos Jorge Comensal (M√©xico, 1987), un licenciado en letras hisp√°nicas y filosof√≠a de la ciencia que edita la Revista de la Universidad de M√©xico. Las mutaciones es una novela inteligente y divertida, una tragicomedia familiar. Todo comienza cuando Ram√≥n, un abogado de √©xito y padre de entregado, pierde la facultad de hablar tras una rara enfermedad. A partir de entonces se enfrentar√° al mundo en silencio: a las terribles broncas con su mujer, Carmela, y a los excesos de sus hijos Paulina, que lucha contra la obesidad, y Mateo, un onanista de manual. Para intentar encontrar el equilibrio interior Ram√≥n comenzar√° a pasar terapia con Teresa, una psicoanalista que cultiva marihuana en su √°tico. Y entonces llega a la familia un nuevo miembro, Benito, un loro con el que Ram√≥n comenzar√° a comunicarse mejor que con su familia. Un estupendo y alabado debut.

KAMERON HURLEY

La brigada de la luz      (ALIANZA)  358 páginas

La escritora estadounidense Kameron Hurley (Battle Ground, 1980) a pesar de su juventud ha ganado algunos de los premios m√°s importantes de la ciencia-ficci√≥n y ha sido finalista en otros. Gan√≥ dos premios Hugo por su trabajo como aficionada y ha sido finalista del Nebula, Locus y Arthur C. Clarke. Curtida en el relato corto y en dos series de novelas de space opera y fantas√≠a √©pica (la de Bel Dame Apocrypha y Worldbreaker), que no se han publicado entre nosotros, comenzamos a conocerla cuando hace dos a√Īos se tradujo al castellano su novela Las estrellas son legi√≥n y el a√Īo pasado la colecci√≥n de art√≠culos La revoluci√≥n feminista geek. Ahora se publica su √ļltima novela La brigada de la luz que es una mezcla de Tropas del espacio de Heinlein y Podemos recordarlo todo para usted (Desaf√≠o total en el cine) de Philip K. Dick. Un soldado de las corporaciones que lucha en Marte contra los malvados rebeldes no recuerda de los combates lo mismo que recuerdan sus compa√Īeros. Sugerente.

MART√ćN CAPARR√ďS

Ahorita. Apuntes sobre el fin de la Era del Fuego      (ANAGRAMA)  125 páginas

El argentino Mart√≠n Caparr√≥s (Buenos Aires, 1957) poco a poco est√° consiguiendo romper la barrera que imped√≠a que los lectores de este lado del Atl√°ntico pudi√©ramos disfrutar con sus libros. Caparr√≥s es un periodista que ha vivido en Par√≠s, Madrid y Nueva York, que ha dirigido revistas de libros y de cocina y ha recibido todo tipo de premios. Entre sus grandes obras destacan las novelas Los Living y A quien corresponda y la impresionante y voluminosa El Hambre, donde hac√≠a una radiograf√≠a espectacular sobre un mundo en el que conviven los avances cient√≠ficos m√°s relevantes con las hambrunas m√°s intolerables. Ahora se publica este op√ļsculo, Ahorita, en el que el autor mira a su alrededor y cuenta lo que ve, y nos habla del trabajo, del ocio, del sue√Īo, de los sue√Īos, del turismo, de los inventos m√°s extra√Īos (como el de ese inodoro inteligente), de la obesidad, del hambre, de los modos de mirar, de los negocios de la religi√≥n y el sexo, del tabaco, en fin, del capitalismo global. L√ļcido.

La segunda entrega de las novedades de octubre de 2019

EDNA O’BRIEN

La chica        (LUMEN)  226 páginas

Edna O‚ÄôBrien (Tuamgraney, 1930) es una de las grandes escritoras irlandesas de hoy, para autores como Alice Munro, John Banville, J.M. Coetzee y Philip Roth, que la consideraba ‚Äúla escritora de lengua inglesa con m√°s talento‚ÄĚ. Se dio¬† a conocer en 1960 con Las chicas de campo en la que recreaba la vida en la Irlanda de aquellos tiempos y la lucha de las mujeres por romper las barreras sociales y sexuales, una novela que conform√≥ una trilog√≠a cl√°sica junto a La chica de ojos verdes y Chicas felizmente casadas. Impactada por la tragedia de las ni√Īas secuestradas por Boko Haram de una escuela, ni√Īas que fueron violadas y obligadas a casarse con desconocidos, con m√°s de ochenta a√Īos se fue a Nigeria y habl√≥ con las supervivientes. El resultado es una novela estremecedora, pero repleta de esperanza. Maryam personaliza a esas ni√Īas que sufrieron un infierno al ser¬† secuestradas y otro m√°s cuando volvieron con sus beb√©s. Obra maestra.

SELVEDIN AVDIC

Siete miedos¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (SAJAL√ćN)¬† 193 p√°ginas

El escritor y periodista bosnio Selvedin Avdic (Zenica, 1969) se forj√≥ en la literatura escribiendo relatos, pero alcanz√≥ la fama cuando en 2009 public√≥ esta novela, Siete miedos, un libro que se hizo tremendamente popular en toda la antigua Yugoslavia y que ha sido traducido a varias lenguas. La novela cuenta la historia de un tipo que tras pasarse nueve meses en la cama por la marcha de su mujer decide regresar al mundo un 7 de marzo de 2005, el mismo d√≠a en el que recibe la visita de Mirna, la hija de su viejo amigo Aleksa. Mirna quiere que le ayude a buscar a su padre, que desapareci√≥ durante la guerra en Yugoslavia. Las √ļnicas pistas que tiene est√°n en un diario que su hija encontr√≥¬† y en el que el padre hablaba de una ciudad sitiada, encuentros con fantasmas, gemelos demon√≠acos y otros fen√≥menos paranormales. Un viaje f√≠sico y mental por un territorio repleto de dolor y miedo. Bosnia en los noventa. Tremendo.

VEA KAISER

El vals hacia atrás     (ALIANZA)  412 páginas

Esta novela, subtitulada Los espíritus de la familia Prischinger, es la tercera obra publicada por la joven escritora austríaca Vea Kaiser (Sank Pölten, 1988), a la que ya conocíamos porque la editorial Alianza había publicado su segundo libro, Los héroes felices. Sus libros, bastante premiados, suelen ocupar las listas de los más vendidos en Austria y Alemania. El vals hacia atrás cuenta una historia bastante dramática, pero con mucho sentido del humor. Lorenz se encuentra con un problema, el tío Willi acaba de morir y pidió ser enterrado en su Montenegro natal. El problema es que Lorenz y sus tres tías no tienen un euro y no se les ocurre otra cosa que trasladar el cadáver de manera ilegal desde Viena a los Balcanes en un Fiat Panda. Mientras la aventura avanza, la autora nos irá contando la historia de las tres tías, Mirl, Wetti y Hedi, que no tuvieron una vida fácil tras el final de la II Guerra Mundial, una vida marcada por una gran pérdida cuando eran jóvenes. Humor y calidez humana.

MARGARITA LEOZ

Flores fuera de estación      (SEIX BARRAL)  221 páginas

Margarita Leoz (Iru√Īa, 1980) es una estupenda escritora. Licenciada en Filolog√≠a Francesa y en Teor√≠a de la Literatura, hasta el momento hab√≠a publicado un libro de poemas, El telar de Pen√©lope, y un libro de cuentos, Segunda residencia. Flores fuera de estaci√≥n es su segundo volumen de relatos. Re√ļne cinco historias repletas de antih√©roes, de personajes perdidos, empujados por la corriente. Aunque el mundo en el que se mueven es para el lector muy reconocible, para los protagonistas resulta extra√Īo, ajeno, transitorio. Se enamoran de forma plat√≥nica, tienen sue√Īos que no se atreven a cumplir, desean ser otra persona: viven a contrapi√©, fuera de lugar. Historias cotidianas en las que aparece lo inesperado, un ambiente turbador, un gesto contradictorio, una sombra en la mirada‚Ķ Prosa elegante cargada de misterio; historias seductoras que perduran en nuestra memoria.

JOS√Č EMILIO BURUC√öA

Enciclopedia B-S¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† (PERIF√ČRICA)¬† 673 p√°ginas

Esta es una novela sin un gramo de ficci√≥n, o un ejercicio de memoria e indagaci√≥n profundamente literario. Cuenta la historia de dos familias, los Buruc√ļa y los Schreider. Los Buruc√ļa eran descendientes de emigrantes vascos y catalanes y entre ellos hab√≠a una carism√°tica profesora de piano, un pionero de la medicina latinoamericana, una madre obsesionada con el peronismo y un militar perseguido por sus compa√Īeros golpistas. Los Schreiber eran una familia de jud√≠os rumanos perseguidos por el nazismo que se exiliaron a Israel, volvieron a Bucarest y se afincaron en Par√≠s. Al final todos acabaron cruzando sus caminos en Buenos Aires. Jos√© Emilio Buruc√ļa (Buenos Aires, 1946) es un reconocido doctor en filosof√≠a y letras e historiador que ha impartido clases en universidades de Argentina, Francia y Alemania. Es un experto en el Renacimiento. La historia de sus dos familias, aqu√≠ recogida, es un ejercicio fascinante de memoria, historia, humanidad, tragedia y s√°tira. Un libro total.

La primera entrega de novedades de octubre de 2019

JOSHUA FURST

Revolucionarios    (IMPEDIMENTA)  418 páginas

El estadounidense Joshua Furst (Boulder, 1971) forj√≥ su carrera literaria en los c√≠rculos del teatro alternativo de Nueva York. A partir de 2003 comenz√≥ a publicar narrativa: un libro de cuentos, Short People y una novela, The Sabotage Caf√©, aclamados por la cr√≠tica. Ahora llega su segunda novela, Revolucionarios, que ha sido considerada como ‚Äúel mejor retrato pol√≠tico de los a√Īos sesenta (en Estados Unidos) desde Pastoral americana‚ÄĚ de Philip Roth, un paseo por el lado m√°s salvaje de la contracultura americana a trav√©s de los ojos de un ni√Īo criado en una familia hippie. El ni√Īo se llama Fred (por ‚Äúfreedom‚ÄĚ, libertad) y es el √ļnico hijo de Lenny Snyder, un legendario activista de la contracultura, un profeta, un l√≠der, un iluminado. Fred rememora una infancia marcada por las drogas, el amor libre, las protestas no violentas, la brutalidad policial y un padre que nunca mostr√≥ cari√Īo hacia √©l √≥ su mujer. Retrato de una √©poca apasionante.

REINALDO LADDAGA

Los hombres de Rusia   (JEKYLL&JILL) 263 páginas

Este es un libro curioso. A trav√©s de los ojos del hijo adolescente del director de un zoo inundado en el estado de Florida, observamos la llegada de un extra√Īo grupo, ‚Äúlos hombres de Rusia‚ÄĚ, una oscura secta que trafica con drogas y mujeres y que esconde prop√≥sitos pol√≠ticos ultraderechistas. Es la excusa para que el narrador nos cuente la historia de su familia y conecte el presente del presidente Trump con la llegada del fascismo a Estados Unidos a principios del siglo XX. Reinaldo Laddaga (Rosario, 1963) es un argentino que vive en Nueva York y que ha ejercido como profesor en varias universidades. Es autor, entre otras cosas, de una decena de libros sobre cr√≠tica y ficci√≥n, de un ensayo hist√≥rico sobre Andy Warhol (Cortes y confecciones), un volumen de memorias (Un pr√≥logo a los libros de mi padre) y una antolog√≠a de miniaturas narrativas y sonoras (Cosas que un mutante tiene que saber). Un autor inclasificable.

EDOARDO ALBINATI

La escuela católica       (LUMEN)  1282 páginas

Lo de este libro ha sido incre√≠ble en Italia. Publicado en 2016, recibi√≥ el Premio Strega, el galard√≥n literario m√°s importante del pa√≠s, y se convirti√≥ en un √©xito que produjo un importante debate social. El libro ha acabado de consagrar a Edoardo Albinati (Roma, 1956) un conocido escritor, periodista, traductor y guionista que hab√≠a publicado antes otras tres novelas. Estamos ante una novela total que ha sido comparada, por su volumen y ambici√≥n, a las de Knaustg√§rd, Bola√Īo o Ferrante. Un grupo de alumnos de una prestigiosa escuela privada cometen un crimen brutal. En aquella √©poca el autor del libro tambi√©n estudiaba en esa escuela de sacerdotes cat√≥licos. Durante cuarenta a√Īos guard√≥ el secreto de aquella mala educaci√≥n, y ahora lo afronta sin tapujos. El resultado es una novela que trata del sexo, la religi√≥n, la violencia, el dinero, la amistad y la venganza. A decir de muchos, un libro extraordinario.

RUTH LILLEGRAVEN

En el fiordo profundo       (MAEVA)  383 páginas

Otra escritora de novela criminal que llega desde el norte de Europa, concretamente desde Noruega. Ruth Lillgraven (Granvin, 1978) es poeta, novelista, dramaturga y autora de libros de literatura infantil. Ha recibido muchos premios por su trabajo. En el fiordo profundo nos cuenta la historia de un matrimonio aparentemente de postal. Ella se llama Clara y √©l Haavard. Tienen dos hijos gemelos y viven en uno de los barrios m√°s elegantes de Oslo. Haavard es pediatra en un hospital y Clara abogada y asesora en el Ministerio de Justicia. Pero los dos tienen su lado oscuro. Haavard tiene una aventura y Clara esconde un secreto que se remonta al tiempo en el que viv√≠a con su familia en una peque√Īa localidad de la zona de los fiordos. Una novela criminal escandinava diferente porque se nota la procedencia de la autora del mundo de la poes√≠a y porque sus referentes est√°n en Patricia Highsmith y Daphne du Maurier.

CRISTINA FALLAR√ĀS

Ahora contamos nosotras      (ANAGRAMA)  92 páginas

Cristina Fallar√°s (Zaragoza, 1968) es una reconocida y popular periodista pol√≠tica, que ha escrito varios ensayos y un par de novelas. Es tambi√©n una relevante militante feminista y defensora de los derechos de la mujer. El 26 de abril de 2018 lanz√≥ el hashtag #Cu√©ntalo, que se convirti√≥ en un fen√≥meno internacional.‚Äč Cientos de miles de mujeres contaron y siguen contando a trav√©s de este hashtag las agresiones sexuales que hab√≠an sufrido. Se articulaba as√≠ un relato de la violencia contra las mujeres que o no exist√≠a o era contado por hombre. Han sido as√≠ las propias mujeres las que han creado una memoria colectiva de las agresiones machistas, narradas en primera persona. Este libro cuenta c√≥mo surgi√≥ todo esto e intenta responder a varias preguntas. ¬ŅPor qu√© tres millones de mujeres en solo dos semanas decidieron relatar la violencia que hab√≠an sufrido o sufr√≠an? ¬ŅPor qu√© no hemos conocido esos testimonios antes? ¬ŅCu√°les son los mecanismos que lo han impedido? Un libro necesario.

La √ļltima entrega de novedades de septiembre de 2019

ALICE ZENITER

El arte de perder      (SALAMANDRA)  427 páginas

Alice Zeniter (Clamart, 1986) es una novelista y dramaturga francesa que se dio a conocer con una novela sorprendente, Deux moins un √©gal z√©ro, cuando solo ten√≠a diecis√©is a√Īos. Luego llegaron dos novelas m√°s, algunas obras de teatro y guiones para el cine. Hace dos a√Īos public√≥ El arte de perder que ha vendido en Francia medio mill√≥n de ejemplares y cuyos derechos se han comprado para m√°s de una docena de idiomas. En esta novela, que ha ganado un mont√≥n de premios, evoca la memoria de tres generaciones de una misma familia con el fondo de la guerra y la descolonizaci√≥n de Argelia. Na√Įma es una joven francesa que trabaja en una galer√≠a de arte parisina. Para ella Argelia es tan solo una postal, el pa√≠s del que proceden su padre y sus abuelos. Cuando en Francia se desata el debate sobre la inmigraci√≥n y el racismo Na√Įma comienza a preguntar, pero solo obtiene el silencio. Hay mucho dolor en su familia. Interesante novela.

MELANIA G. MAZZUCCO

Estoy contigo       (ANAGRAMA)  279 páginas

Nos gusta Melania G. Mazzucco (Roma, 1966), una de las escritoras m√°s excitantes y comprometidas de la literatura italiana. Tiene algunas novelas fant√°sticas: Vita, Ella, tan amada, Un d√≠a perfecto √≥ Limbo. Su anterior trabajo Eres como eres caus√≥ una gran pol√©mica en su pa√≠s, aunque en realidad la causaron grupos ultraconservadores y hom√≥fobos. Y es que la historia hablaba de la relaci√≥n de una chica con sus dos padres homosexuales, que la tuvieron gracias a una madre de alquiler. Ahora en su √ļltimo libro, Estoy contigo, se adentra en la realidad para conformar una novela sorprendente y que desnuda a la sociedad actual. La autora se encontr√≥ un d√≠a g√©lido de enero de 2013 a una mujer negra deambulando por la Estaci√≥n Termini de Roma. No hablaba italiano, buscaba comida en las papeleras y lloraba. Y se interes√≥ por ella y su historia, una historia de violencia, represi√≥n, hu√≠da y desamparo. Una historia de estos tiempos crueles. Duro, piadoso, necesario libro.

MIKEL ANTZA

En pa√≠s extra√Īo¬†¬†¬† (TXALAPARTA)¬† 305 p√°ginas

Mikel Albisu (Donostia, 1961), Mikel Antza, fue dirigente de ETA. Antes de entrar en la organizaci√≥n fue cr√≠tico de teatro, dramaturgo y narrador. En la c√°rcel, entre otras cosas, escribi√≥ y public√≥ un libro de poes√≠a, Ametsak ere zain, y tres obras en prosa, Ospitalekoak, Bakarmortuko kronikak y Atzarri, en 2012, libro que se publica ahora en castellano. Es una novela que se basa en las propias experiencias del autor y que protagoniza un escritor brillante¬† que tras ayudar a huir a dos presos de la c√°rcel (en la realidad Joseba Sarrionandia e I√Īaki Pikabea, con la colaboraci√≥n de Imanol) se exili√≥ y acab√≥ militando en ETA. El protagonista reflexiona en una celda de castigo sobre su condici√≥n presente de encarcelado, sobre su incierto futuro y sobre el exilio que se nos presenta como un destierro interior m√°s que geogr√°fico, mientras va desgranando los episodios de su vida. Una iluminaci√≥n.

MARY BETH KEANE

La cocinera irlandesa   (HARPER COLLINS)  413 páginas

Casi todo el mundo conoce la historia de Mary la Tifoidea o Mar√≠a Tifoidea. Fue la primera persona que se identific√≥ en el mundo como portadora de la fiebre tifoidea, estando sana y sin ella saberlo. En realidad se llamaba Mary Nallon, hab√≠a nacido en Irlanda en 1869 y con quince a√Īos emigr√≥ a Nueva York para conquistar su sue√Īo de ser cocinera. Lo consigui√≥ y se convirti√≥ en una gran chef por la que la aristocracia neoyorquina se peleaba. Lleg√≥ a infectar, sin ser consciente de ello, a trav√©s de sus manos y en varias casas y restaurantes a 53 personas, de las cuales tres fallecieron. Fue puesta en cuarentena en dos ocasiones por las autoridades sanitarias estadounidenses, y muri√≥ en 1938 despu√©s de casi tres d√©cadas encerrada en una cuarentena total. Ahora la escritora estadounidense Mary Beth Keane, una autora de gran talento, ha decidido novelar su vida. Y lo ha hecho genial: una tragedia moderna.

AGUSTIN COMOTTO

El peso de las estrellas     (RAYO VERDE)  373 páginas

Agust√≠n Comotto es un escritor e ilustrador argentino que ha alcanzado fama en todo el mundo por libros ilustrados tan estupendos como Siete millones de escarabajos y El Comelibros. Hace un tiempo se encontr√≥ con la vida del anarquista menorqu√≠n Octavio Alberola (Alaior, 1928) y qued√≥ fascinado. Alberola tiene ahora 91 a√Īos y vive en Francia, en Perpi√Ī√°n. Pertenece a una generaci√≥n de luchadores que vivi√≥ los acontecimientos del siglo XX de manera directa: la guerra, la dictadura, el exilio, la precariedad de la clandestinidad, las luchas internas dentro del anarquismo de la posguerra y las grandes luchas sociales alrededor del mundo. Incluso particip√≥ en varios intentos de atentado a Franco. Conoci√≥ a gente como el Che Guevara, Federica Montseny, F√©lix Guattari, Daniel Cohn-Bendit o R√©gis Debray. Comotto recoge su pensamiento y su vida y reflexiona sobre la legitimidad de la violencia y sobre la viabilidad de la revoluci√≥n. Un libro sobre la vida, la √©tica y todo lo dem√°s.

La desnuda sequedad criminal de Florencia Etcheves

Florencia Etcheves escribe. Es argentina, periodista y presentadora de televisi√≥n, actividades un tanto aparcadas ahora en favor de la escritura de novelas. Como dedic√≥ parte de su actividad profesional a seguir la cr√≥nica negra sabe mucho de ese mundo, as√≠ que sus novelas tambi√©n tienden a ese color. Nosotros la conocemos porque el a√Īo pasado la editorial Planeta public√≥ Cornelia, una historia estructurada en diferentes tiempos, con el secuestro de una adolescente contado en el momento en que sucedi√≥ y lo que acontece varios a√Īos despu√©s. Era una novela interesante, bien contada y con personajes perfectamente caracterizados. Solo un a√Īo despu√©s aparece Errantes, otra novela en la que se narran cosas que tienen que ver con el pasado, pero en esta ocasi√≥n contadas sin alardes de estructura.

Una presentadora de televisi√≥n, seguramente inspirada en la propia autora, investiga el suicido de tres adolescentes que han decidido eliminarse por el mismo m√©todo. Pronto descubrir√° que est√°n relacionados con el oscuro pasado de su propia madre. Esto que contado as√≠ parece sacado de las historias que se inventan J√∂el Dicker o Javier Castillo, tiene, en realidad, un tono muy diferente, y mucho m√°s satisfactorio. Incluso a lo largo de la narraci√≥n se siguen presentando situaciones aparentemente imposibles y misterios fant√°sticos que hacen aumentar el inter√©s del lector, pero sin llegar a forzar las cosas de manera que, en ning√ļn momento el lector se siente aplastado por los enigmas en cadena. Seguramente una de las virtudes que evitan este efecto es la sequedad en la escritura de Florencia Etcheves que no pone una palabra de m√°s en el texto, siguiendo la pista de los grandes del g√©nero en Estados Unidos, quiz√° en la estela de David Goodis y Jim Thompson, pero sin la desesperaci√≥n del primero, ni la crueldad del segundo.

De hecho este libro es mucho más breve que el anterior, porque se ha despojado a la historia de todo lo superfluo. Juega también la autora con los cambios de punto de vista. Si la primera parte está monopolizada por la presentadora, en la segunda el foco se amplía, los personajes aumentan y la narración adopta un aspecto más coral con un eficacísimo uso de la elipsis, lo que permite que los capítulos terminen con un cliffhanger y su resolución sea abordada después por otros personajes. Errantes es la confirmación de un talento excepcional para la narración y agradecemos a la autora que haya dejado a un lado su faceta periodística para dedicarse a tiempo total a la literatura, porque eso nos permitirá seguir disfrutando de sus novelas. Que no se les pasen los datos: Florencia Etcheves, Errantes, en Editorial Planeta.

Félix Linares