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Xuan Bello, entre Kafka y Dürrenmatt

La lengua asturiana lleva muchos años intentando ocupar el puesto que le corresponde, no solo en la sociedad, con un reconocimiento legal y una promoción que la salve del olvido, sino también en el mundo literario. Una de las personas que más ha contribuido a la visualización de su literatura es Xuan Bello, un asturiano nacido en 1965 y que es autor, entre otras obras maravillosas, de Historia universal de Paniceiros, Los cuarteles de la memoria y La nieve y otros complementos circunstanciales.

Historia universal de Paniceiros es una especie de obra fundacional de la literatura contemporánea asturiana. Algo así como nuestro Obabakoak de Bernardo Atxaga. En aquel libro el ensayista, poeta, agitador cultural y narrador Xuan Bello nos ofrecía una peculiar visión del mundo a través de las brumas y los recuerdos del valle de Tineo, en el oriente asturiano, allí donde nació el escritor, en la aldea de Paniceiros. Era un libro hermosísimo, repleto de ficciones, historias antropológicas, leyendas, recuerdos autobiográficos y poemas. En Los cuarteles de la memoria seguía un esquema parecido al de su anterior libro, mezcla de ficción y realidad, pero con una diferencia. En Paniceiros el autor nos enseñaba su entorno más cercano para entenderle a él y a su cultura. En Los cuarteles el autor se iba lejos, viajaba, nos enseñaba otras ciudades y pueblos, para que pudiéramos comprender su mundo personal y lo que le rodea. Desde este punto de vista los dos volúmenes eran complementarios. Más cercano, más simple y entrañable el primero; más introspectivo, más complejo e íntimo el segundo. Y luego está La nieve y otros complementos circunstanciales, un libro hermosísimo en el que se habla a la vez de lo cercano y lo lejano, de la aldea y la ciudad, del verano como patria, del pasado como país extranjero, de la vida como batalla perdida, de los cuentos escritos, de lo cascarrabias que nos volvemos cuando nos vamos haciendo mayores. Los tres volúmenes parten de las vivencias personales para crear un corpus literario único y muy elegante.

Crisis (La confesiòn xeneral en el original), publicado por Catedral, es algo muy diferente. Es una novela, pura y dura, una ficción. Estamos en 1992. Andrés Parrondo, un escritor del montón, llega a Braga contratado por una corporación para escribir la biografía de su fundador, el misterioso Antonio Lopes Okram, un portugués que tras morir su madre de niño fue adoptado por un ingeniero estadounidense, Joseph Okram, que se lo llevó a vivir a Estados Unidos, donde se convirtió en un magnate, en un multimillonario excéntrico que nos recuerda en algunos momentos al Ciudadano Kane de Orson Welles, encerrado en su mansión y manejando a distancia su imperio, que no está en descomposición, como en la película de Welles, sino todo lo contrario. Al llegar a Portugal, al escritor español le espera el Doctor Velho, hombre de confianza de Okram, encargado de facilitarle la documentación precisa para la biografía, que irá además comprobando como avanza el escrito. Todo es demasiado raro porque cuanto más se pega a los hechos conocidos, más le rechazan la biografía. Andrés llega a la conclusión entonces de que lo que se pretende de él es que fabule sobre los orígenes de Okram, que se invente una vida. Pero, ¿por qué este desatino? ¿Quién lee realmente lo que escribe? Además cuanto más avanza en la historia más extraña le parece, hasta el punto de que averigua que la madre de Okram fue una prostituta y que murió asesinada. Si a todo esto añadimos que nuestro hombre se encuentra en su propia encrucijada –ha sido abandonado por su mujer, que se ha enamorado de su mejor amigo- pues ya nos hacemos una idea del panorama caótico, desangelado, triste y raro en el que se ambienta la historia.

La novela es una mezcla entre una obra de Kafka y otra de Dürrenmatt. Todo es extraño, morboso, absurdo, misterioso… Hay demasiados secretos en el ambiente, y tal vez esa biografía oculta un sentimiento de venganza contra un pueblo y sus gentes. Hay que leer atentamente, porque la historia está repleta de sutilezas, de sugerencias, de relatos ocultos en el dobladillo de la Historia. No es el Xuan Bello que estamos acostumbrados a leer, es otro que explora nuevos caminos (aunque el libro se publicara originalmente en 2010) repletos de belleza, oscura, pero belleza al fin y al cabo.

Enrique Martín

La última entrega de novedades de enero de 2021

MIGUEL SÁNCHEZ-OSTIZ

Moriremos nosotros también     (PAMIELA)  264 páginas

Miguel Sánchez-Ostiz es navarro, de Iruña. En octubre del año pasado cumplió los setenta, pero está como un chaval, por lo menos la cabeza le funciona fenomenal. Es un autor que nos ha dejado libros tan maravillosos como La gran ilusión, Las pirañas (¡Qué novela!), En Bayona, bajo los porches, El Escarmiento y El Botín (después de leer estos dos libros uno lo entiende todo sobre cómo se comportaron los vencedores de la Guerra Civil), Diablada, y también sus diarios y sus libros repletos de misceláneas, y sus volúmenes de poesía. En plena pandemia publicó el año pasado Breves del desconcierto donde reunía lo que el autor denomina “soliloqueos, apostillas, enojos y boteprontos” escritos entre 2018 y este 2020. Y ahora aparece una nueva novela, Moriremos nosotros también, una novela en la que indaga en esa Tierra de Caín, en la que lo que cuentan son los muertos propios y no los de los otros, mi bandera y no la tuya, y donde cada uno tiene su templo, su taberna, su pistola, su información, su país y su geografía… aunque sea la misma. Novela mezcla de desbarre y de fuga. Una gran noticia literaria.

NONA FERNÁNDEZ

Mapocho     (MINÚSCULA)  237 páginas

Nona Fernández (Santiago de Chile, 1971) es actriz y escritora. Ha publicado el volumen de cuentos El Cielo (2000), las novelas Mapocho (2002, 2019 edición definitiva), Av. 10 de Julio Huamachuco (2007), Fuenzalida (2012), Space Invaders (2013), Chilean Electric (2015), La dimensión desconocida (2016), distinguida con el Premio Sor Juana Inés de la Cruz, que otorga la Feria del Libro de Guadalajara, y el ensayo Voyager (2020). También es autora de varias obras de teatro. Como dice su autora, «si nos miramos en la memoria del Mapocho veremos basura y mugre, cuerpos sin vida, pedazos de un relato cíclico que parece decirnos que todo es como siempre, y que vagamos condenados de un siempre a otro siempre. Creo que escribí este libro intentando romper ese hechizo. Recogiendo toda la mugre que encontré en el río, atendiéndola como se atiende un llamado de auxilioMapocho se adentra en las regiones más oscuras del pasado de una ciudad, Santiago, y de todo un país, Chile, para relatar el destino de la protagonista, la magnética Rucia. Libro fundacional, de prosa envolvente, en él saltan a la vista todos los elementos que han situado a Nona Fernández entre las más relevantes narradoras contemporáneas.

LAURA FREIXAS

Cuentos a los cuarenta    (TRES HERMANAS)  124 páginas

Gran idea la de la editorial Tres Hermanas, recuperar estos nueve relatos de Laura Freixas (Barcelona, 1958) publicados en 2001 cuando la autora acababa de pasar la barrera de los cuarenta años, y en los que la escritora jugaba con la realidad y las contradicciones entre la madurez y la inexperiencia, el deseo y la resignación. Relatos basados en varias preguntas. ¿Qué le dirías a tu yo de hace veinte años? A aquella mujer dispuesta a arrasar con todo y todos, o a la niña que no puede sospechar aún las dimensiones de su libertad. ¿Y cómo enfrentar ahora lo que ya no puede ser? ¿Y lo que sí puede? Solo el humor, la magia de la imaginación y las armas que brinda el tiempo pueden librarnos del engaño. Laura Freixas nació en una familia medio charnega y medio catalana y burguesa.  Desde pequeña soñó con vivir en distintos países; lo hizo en Francia, como estudiante, y en Inglaterra, como lectora de español en la universidad; pero a partir de 1991 se asentó en Madrid, y se convirtió en escritora. Y empezó a publicar libros como El asesino en la muñeca (1988), un libro de relatos semifantásticos, y las novelas Último domingo en Londres (1997), Entre amigas (1998), Amor o lo que sea (2005), que trenzaba lo vivido con lo leído, y finalmente, Los otros son más felices. Una autora extraordinaria.

CHRISTOPHER PAOLINI

Dormir en un mar de estrellas  (UMBRIEL)  882 páginas

Dormir en un mar de estrellas es la primera novela para adultos de Christopher Paolini, autor estadounidense que vendió en España más de millón y medio de ejemplares de la exitosa saga para adolescentes Eragon. Su nueva novela es una historia espacial de ciencia ficción, aventurera y a la vez reflexiva, que ya ha vendido más de 20 mil ejemplares en su país. Durante una misión de reconocimiento rutinaria en un planeta sin colonizar, Kira descubre una reliquia alienígena. Su euforia no tarda en transformarse en terror cuando el antiquísimo polvo que la rodea empieza a moverse. En mitad de una guerra interestelar, Kira se verá empujada a una odisea de descubrimiento y transformación de dimensiones galácticas. El primer contacto con los alienígenas ha sido totalmente distinto de lo que ella esperaba, y los acontecimientos la obligarán a poner a prueba los límites de lo que significa ser humano. Mientras Kira afronta sus propios horrores, la Tierra y sus colonias se debaten al borde de la aniquilación. Es posible que Kira sea la mayor esperanza de la humanidad, y también la última. Space Opera en estado puro.

PATRIK SVENSSON

El evangelio de las anguilas   (ASTEROIDE)  284 páginas

Este libro es una de las sorpresas más asombrosas de los últimos meses. Narra la historia de una obsesión que ha perseguido a científicos y filósofos durante siglos, que ha traído de cabeza a pensadores como Aristóteles o Freud, incapaces de descifrar los misterios de un ser aparentemente común pero que hoy en día sigue siendo un enigma: la anguila. Desde que nace, con su extraño comportamiento y sus diversas metamorfosis, parece eludir el conocimiento humano: todavía no sabemos cómo se reproduce ni qué la lleva de repente a dejar su hábitat de agua dulce para ir a morir al lejano mar de los Sargazos. La llamada «cuestión de la anguila» sigue despertando teorías y alimentando una particular mitología. Este libro es una investigación casi detectivesca sobre uno de los animales más escurridizos de la naturaleza así como un conmovedor relato autobiográfico en el que cobra especial protagonismo la relación del autor con su padre, un apasionado de las anguilas. Transitando entre la historia natural y la reflexión filosófica, Svensson indaga sobre la condición humana y el sentido de la vida en una extraordinaria narración que ha cautivado a medio mundo.  Patrik Svensson (1972) creció en Kvidinge, una pequeña ciudad al noroeste de la provincia de Escania, al sur de Suecia, no muy lejos de la comúnmente llamada «costa de las anguilas». Desarrolló un temprano interés por la naturaleza y los animales. En la universidad estudió Lengua y Literatura, así como otras materias del ámbito humanístico. Como periodista ha escrito sobre arte, cultura, sociedad y política, así como sobre ciencia e investigación científica. El evangelio de las anguilas es su primer libro, por el que ha recibido el premio August 2019, el galardón literario más importante de su país. Una joya.

La tercera entrega de novedades de enero de 2021

SASA STANISIC

Los orígenes       (ALIANZA)  372 páginas

Sasa Stanisic nació en Visegrad (Yugoslavia) en 1978 y vive en Alemania desde 1992: la guerra. Sus relatos y novelas se han traducido a más de 30 idiomas y han sido merecedores de numerosos premios. Stanisic ha sido galardonado, entre otros, con el Premio de la Feria del Libro de Leipzig por su novela Antes de la fiesta y muy recientemente con el Premio del Libro Alemán de 2019 por Los orígenes. Estamos ante un libro sobre la primera casualidad que marca nuestra biografía: nacer en un lugar determinado. Y sobre lo que viene después. “Este es un libro sobre los lugares de donde vengo, tanto los recordados como los inventados. Un libro sobre el idioma, el trabajo clandestino, la carrera de relevos de la juventud y muchos veranos. El verano en que mi abuelo le dio tantos pisotones a mi abuela en mitad de un baile que yo por poco no nazco. El verano en que casi me ahogué. El verano en que las autoridades alemanas no cerraron las fronteras y se pareció a aquel otro verano en que tuve que huir a Alemania y cruzar muchas fronteras. Es una despedida de mi abuela, que sufre demencia. Mientras yo colecciono recuerdos, ella pierde los suyos. Es un libro triste, porque para mí el origen tiene que ver con algo que ya no se puede tener. Un libro donde hablan los muertos y las serpientes, y mi tía abuela Zagorka se marcha a la Unión Soviética porque quiere ser cosmonauta. “Los orígenes” también son: un almadiero, un guardafrenos y una profesora de Marxismo que ha olvidado a Marx. Un policía bosnio encantado de que lo sobornen. Un soldado de la Wehrmacht al que le gusta la leche. Una escuela elemental para tres alumnos. Un nacionalismo. Un Yugo. Un Tito. Un Eichendorff. Un Sasa Stanisic”. Una novela poderosa que recrea un mundo desaparecido.

PABLO MARTÍN SÁNCHEZ

Diario de un viejo cabezota (Reus, 2066)              (ACANTILADO)  373 páginas

Pablo Martín Sánchez (Reus, 1977) es doctor en Lengua y Literatura Francesas por la Université de Lille y doctor en Teoría de la Literatura y del Arte y Literatura Comparada por la Universidad de Granada. Miembro del Ouvroir de Littérature Potentielle (Oulipo), trabaja habitualmente como traductor y profesor de escritura. Ha publicado el volumen de relatos Fricciones (2011), las novelas El anarquista que se llamaba como yo (2012), Tuyo es el mañana (2016), Agatha (2017) —un libro escrito en colaboración con Sara Mesa—y Diario de un viejo cabezota (2020). Parte de su obra ha sido traducida al francés, inglés, checo y neerlandés. Esta novela nos lleva a Reus, en el sur de Cataluña, al verano de 2066. Por motivos geoestratégicos, la Península Ibérica está siendo desalojada, pero un pequeño grupo de resistentes, en su mayoría ancianos y mutilados de guerra, vive atrincherado entre los muros del Institut Pere Mata, antiguo manicomio modernista de la ciudad, sin luz, ni agua, ni suministros. Entre ellos, un viejo escritor que lleva décadas sin escribir empieza a redactar un diario en las hojas de cortesía de los libros apolillados que encuentra en la biblioteca abandonada de la institución. Las autoridades han decretado una fecha límite para abandonar el territorio: apenas queda nadie en el país y los que quedan están desesperados. En esta historia de tintes distópicos y apocalípticos Pablo Martín Sánchez vuelve a transitar por los ambiguos márgenes que separan la realidad y la ficción, y concluye su particular trilogía novelesca asomándose al futuro para plasmar los miedos del presente.

DOLORES REDONDO

Los privilegios del ángel    (BOOKET)  298 páginas

Dolores Redondo (Donostia-San Sebastián, 1969) es la autora de la Trilogía del Baztán, el fenómeno literario en castellano más importante de los últimos años. Las tres entregas, El guardián invisibleLegado en los huesos y Ofrenda a la tormenta, han llegado a dos millones y medio de lectores. A la trilogía le siguió Todo esto te daré, galardonada con el Premio Planeta 2016. En 2019 publicó La cara norte del corazón y regresó al universo del Baztán. En 2017 se estrenó la adaptación al cine de El guardián invisible; y en 2019 y en 2020, las de Legado en los huesos y de Ofrenda a la tormenta, respectivamente. También se está desarrollando la adaptación audiovisual de Todo esto te daré. Ahora se reedita Los privilegios del ángel, su primera novela. En la bahía pesquera de Pasajes, en los años 70, rodeada de muelles de pesca, estibadores, humedad y salazón, se forja una fuerte amistad entre Pakutxa y Celeste, dos niñas de cinco años. Entre juegos, complicidades y travesuras, la desdicha se cruza en su camino y una trágica fatalidad las separa. Celeste, la protagonista de esta historia, sufrirá un trauma que se prolongará durante buena parte de su vida, con consecuencias terribles para ella misma y para cuantos la rodean. Vivirá la soledad de una personalidad etérea mientras una paradójica lucha se desencadena en su interior, en un intento desesperado por hallar respuestas.

JUSI ADLER-OLSEN

La víctima 2117     (MAEVA)  533 páginas

El danés Jussi Adler-Olsen (Copenhague, 1950) es uno de los autores europeos de novela negra que más éxito ha cosechado en los últimos tiempos. La víctima 2117 es el octavo volumen de su exitosa serie Los casos del Departamento Q, publicada en más de cuarenta y dos países y con más de quince millones de lectores. Ha ganado numerosos premios, entre ellos el Plume d’Or, el Glass Key, el De Gyldne Laurbaer y el Premio Barry. En la costa de Chipre rescatan el cadáver de una mujer procedente de Oriente Medio. En Barcelona, en la playa de Sant Miquel en la Barceloneta, Joan Aiguader, un periodista frustrado, cree tener su gran oportunidad profesional cuando ve un reportaje sobre el «contador de la vergüenza», que lleva un recuento del número de refugiados ahogados en el mar y que contabiliza a la mujer de Chipre como la víctima 2117. Mientras tanto, en Copenhague, el joven Alexander decide vengarse por tantas muertes injustas en el mar. Juega en su videojuego Kill Sublime hasta el nivel 2117, para luego empezar a matar indiscriminadamente. Cuando Assad, del Departamento Q, ve la imagen de la mujer muerta, se desploma porque la conocía demasiado bien.

ZADIE SMITH

Contemplaciones    (SALAMANDRA)  122 páginas

Zadie Smith (Londres, 1975) estudió Filología Inglesa en la Universidad de Cambridge. Con Dientes blancos (2001) ganó el Premio Whitbread para Primera Novela. El cazador de autógrafos (2003) fue finalista del Premio Orange, y su tercera novela, Sobre la belleza (2006), obtuvo dicho premio en 2006 y fue finalista del Premio Booker en 2005. En 2013 apareció en español su cuarta novela, NW Londres, y en 2017 Tiempos de swing. Ha publicado también la selección de ensayos Cambiar de idea (2011) y editado la antología El libro de los otros (Salamandra, 2009). En el año 2003 fue elegida Mejor Novelista Joven Británico por la prestigiosa revista Granta, hecho que se repitió en 2013. Escritas durante los primeros meses de confinamiento, estas Contemplaciones de Zadie Smith son un agudo ejercicio de observación de realidades, sensaciones, ideas y preguntas que han aflorado en una situación sin precedentes. ¿Qué supone someterse a una nueva realidad? ¿Y resistirse? ¿Cómo valorar el sufrimiento, siempre relativo? ¿Qué lugar ocupan los otros cuando estamos solos u obligados a convivir? ¿Qué han significado el desprecio y la compasión en medio de esta crisis? En definitiva, cuando irrumpe un mundo desconocido, ¿qué se nos revela sobre el anterior? Breve pero inmensamente sugestivo y de gran alcance, Contemplaciones es un libro singular en el que la intimidad y la ternura conviven con la ironía, la lucidez e incluso la indignación.

El comictario. El García de Santiago García y Luis Bustos

La aventura por la aventura, cine de palomitas, dos horas pegados a la butaca sin quitar los ojos de la pantalla. Ese efecto mágico de películas como La Guerra de las Galaxias, Tras el corazón verde o Indiana Jones. En busca del arca perdida es el mismo que produce la lectura de ¡García!, el cómic escrito por Santiago García y dibujado por Luis Bustos y que tiene como referente a Roberto Alcázar y Pedrín, mítico tebeo cuyo primer número se publicó hace 80 años y que alcanzó un enorme éxito de ventas, a pesar de que sus aventuras eran machistas, reaccionarias y un canto a la defensa de la ley y el orden en la España franquista.

Partiendo de esa base, pero adaptándola a los tiempos actuales, la serie ¡García! ha alcanzado ya su tercera entrega. Un tercer capítulo que tiene más de todo: más intriga, más misterio, más persecuciones, más peleas, más conspiraciones y más humor. Un cóctel trepidante agitado con mano maestra por sus creadores, García y Bustos, que tienen que estar disfrutando como cosacos con este trabajo. No hay límites para la imaginación en esta serie cuyo personaje principal, García, es un superhombre franquista que ha vuelto a la vida después de más de 50 años en estado de hibernación. A diferencia de los superhéroes americanos, García no viste mallas, sino un correcto traje blanco, con camisa negra y corbata colorada. Es un tipo duro como el acero, con todas las cualidades de un superhombre, creado por un régimen dictatorial y que tiene que adaptarse poco a poco a la España democrática.

Para ese proceso cuenta con la ayuda de Antonia, una joven e impetuosa periodista que se convierte en su guía en medio de situaciones muy actuales, como la corrupción política, el auge de la ultraderecha o el independentismo catalán. Con máxima fuerza y eficacia, García se enfrenta a múltiples peligros y a situaciones tan sorprendentes para él como la libertad de expresión, el matrimonio homosexual, los smartphones y el auge de las redes sociales. Y de fondo, la siniestra figura de Nefastus, el archienemigo de García que también estaba hibernado y que vuelve a tejer sus planes maquiavélicos.

En la tercera entrega de la serie García hace un estimulante viaje a Cataluña, desbarata alguna conspiración, fastidia a personajes poderosos, hace descubrimientos inquietantes y prosigue su adaptación a los nuevos tiempos. Un gozoso divertimento del que esperamos con ansiedad nuevas entregas. Absolutamente recomendable este cómic, ¡García!, de Santiago García y Luis Bustos, publicado por Astiberri. No os lo perdáis.

Iñaki Calvo

La segunda entrega de novedades de enero de 2021

LUISGÉ MARTÍN

Cien noches      (ANAGRAMA)  262 páginas

Ya sabéis que las gentes de Pompas sentimos debilidad por Luisgé Martín (Madrid, 1962). Seguimos su obra desde que publicara en 1989 Los oscuros, un magnífico volumen de relatos. Después llegaron libros tan estimables como La dulce ira, La muerte de Tadzio, La mujer de sombra o La vida equivocada. Hace cuatro años publicó su libro más personal, El amor del revés, en que el autor contaba el descubrimiento y progresiva aceptación (con etapas de rechazo y tratamiento psicológico) de su homosexualidad. Ahora llega Cien noches libro con el que ha ganado el Premio Herralde de Novela. Parte de una realidad científica: alrededor de la mitad de los seres humanos confiesa ser infiel sexualmente a su pareja. ¿Pero la otra mitad dice la verdad o miente? Solo hay una forma de comprobarlo: investigar su vida a través de detectives o de medios de espionaje electrónico. Este es el experimento antropológico que plantea esta novela: investigar sin su consentimiento a seis mil personas para elaborar por fin una estadística fiable de los comportamientos sexuales de nuestras sociedades. Irene, su protagonista, busca en la sexualidad los secretos del alma humana. De joven, viaja de Madrid a Chicago para realizar sus estudios universitarios en Psicología, y allí, lejos de su familia, empieza a analizar casi científicamente a los hombres con los que se cruza y con los que se acuesta. Su mirada fría de investigadora cambia cuando se enamora del argentino Claudio, que arrastra consigo un doloroso secreto y cuya familia tiene un pasado oscuro vinculado con la historia de su país. Cien noches es a la vez una novela de reflexión sentimental, de indagación erótica y de persecución policial de un asesino que no ha dejado ningún rastro de su crimen. Promete y mucho.

MARTA DEL RIEGO ANTA

Pájaro del noroeste           (ALIANZA)  557 páginas

Marta del Riego Anta (León) es periodista, narradora y poeta. Estudió periodismo en la Universidad Complutense de Madrid y vivió varios años en Londres y en Berlín, donde ejerció de corresponsal y periodista freelance. Fue durante una década redactora jefe de la revista Vanity Fair. Actualmente se dedica a la comunicación cultural e imparte talleres de periodismo. Ha escrito libros de periodismo como Vanity Fair. Lo que nunca se ha contado de las mejores exclusivas (2013) o La Biblia Blanca. Historia sagrada del Real Madrid (2018); o de viajes como Berlín (2019). En 2013 publicó su novela Sendero de frío y amor y en 2016 Mi nombre es Sena. En su nueva novela nos cuenta la historia de Icia que va a cumplir cuarenta años y no puede ser madre. Cuando la echan de su trabajo, decide regresar a su pueblo natal para rescatar las viñas familiares: la fertilidad de las vides sustituirá a su propia fertilidad. Pero nada es fácil en esa tierra feroz del Noroeste, ni el paisaje ni la gente ni el recibimiento de una madre problemática y excéntrica. Icia comienza entonces un viaje interior que la obligará a enfrentarse al sombrío drama de su familia al tiempo que se implica en una relación violenta y sexual con un viticultor. En esa búsqueda de intensidad erótica y crueldad soterrada se acercará peligrosamente a la muerte y conocerá la redención. Una historia de aires góticos en torno a la maternidad y al desarraigo, donde el paisaje de la España rural, cargado de fuerza y misticismo, hilvana toda la trama y la convierte en un canto oscuro a la tierra y al vino.

SALVADOR ROBLES MIRAS

Contra el cielo       (TORRE DE LIS)  374 páginas

Hace diez años el escritor vasco Salvador Robles, nacido en la localidad murciana de Águilas, publicaba en la editorial Paréntesis la novela Contra el cielo. Por azares del destino, por problemas editoriales, la obra se quedó prácticamente inédita, sin distribución. Por eso su autor ha decidió, con buen tino, reeditarla. Robles es un periodista y pedagogo que ha publicado una veintena de libros: novelas, volúmenes de microrrelatos y libros de ensayo de psicopedagogía y literatura divulgativa. Contra el cielo era, y sigue siendo desde mi punto de vista, su novela más ambiciosa. En ella relata la tragedia íntima de un hombre, Rubén, que pierde a su hija en un atentado. La chica viajaba en un vehículo cargado de explosivos que explotó antes de ser colocado. Con ella murieron otros dos chicos. Aunque todo apunta a que era miembro de un comando de ETA, el padre se niega a creer lo que la mayoría afirma. Contra viento y marea, “contra el cielo” si hace falta, y superando su hundimiento personal, luchará para demostrar que el mundo está equivocado. Una novela de un alto contenido emocional y moral que merece ocupar un sitio de honor en nuestra literatura.

LAURA BALAGUÉ GEA

En el otro bolsillo       (EREIN)  303 páginas

Laura Balagué Gea (Barcelona) es una catalán que ha vivido la mayor parte de su vida en Donostia donde trabaja como enfermera en Atención Primaria. Comenzó escribiendo y publicando relatos pero pronto se pasó a la novela. En 2008 publicaba Vestidos de novia, sobre la vida en un taller de costura de la Barcelona de los años sesenta. Luego cambió de registro y se adentró en el género negro con Las pequeñas mentiras (2015) y Muertes entre las estrellas (2018). Las dos novelas protagonizadas por Carmen Arregui, oficial de la Ertzaintza. En la tercera entrega de la serie que ahora se publica, En el otro bolsillo, Arregui investigará la muerte en extrañas circunstancias de una auxiliar de enfermería de un centro de salud. La resolución del caso se complicará debido a la sorprendente “normalidad” que presenta la rutinaria vida de la difunta y su entorno. La ausencia total de indicios, aficiones y amistades de la víctima, por exiguas que fueran, supondrá un enorme reto. Carmen Arregui es una oficial comprometida con su trabajo, desbordante de sentido común y con una completa vida familiar. Capaz de sacar lo mejor de cada uno de sus colaboradores: el tímido Aduriz, la eficaz Lorena y el antediluviano Fuentes, y, al mismo tiempo, esquivar las imposiciones, siempre oportunistas, del comisario Landa; además de tener una particular habilidad para despejar con garbo la escena de un homicidio: “En la escena del crimen, el que no ayuda estorba”. Una historia que retrata el cómo de la investigación pausada de un crimen que, poco a poco, nos irá descubriendo pequeños detalles en la existencia de la víctima que revelarán que no hay vida sin secretos. Entretenimiento asegurado.

TONI MONTESINOS

Palabrería de lujo (EDICIONES DEL SUBSUELO)  411 páginas

Es raro encontrarse con este tipo de libros, libros totales que buscan guiarnos entre el inmenso bosque de una literatura considerada como una de las grandes de la cultura universal, la literatura francesa. Toni Montesinos (Barcelona, 1972), crítico literario del diario La Razón y redactor jefe de la revista Qué Leer, autor de novelas, poemarios y multitud de ensayos literarios –como La pasión incontenible. Éxito y rabia en la narrativa norteamericana y Escribir. Leer. Vivir: Goethe, Tolstói, Mann, Zweig y Kafka-, se ha atrevido a recoger el guante. En su libro, subtitulado De la Ilustración hasta Houellebecq, y en capítulos muy cortos se adentra en una literatura extraordinaria que arranca con Montaigne, sigue con los enciclopedistas, se adentra en el magnífico XIX de los Balzac, Dumas, Hugo, Flaubert, Verne y Zola, llega hasta el XX para hablarnos de Proust, de  las influencias de los escritores extranjeros, de la ocupación, el mayo del 68 y de la Nouveau Roman, para aterrizar en el XXI con los Nobel Le Clézio y Modiano y los enfants terribles, como el pesimista por antonomasia Houellebecq. Autores y corrientes que Montesinos relaciona con los episodios sociales y artísticos más relevantes de este país. Lo del título viene de una frase de Vargas Llosa: “la palabrería de lujo, vicio congénito a la tradición literaria francesa”. Un libro iluminador.

La Navidad contada por Alberto del Campo

La fiesta navideña, como toda festividad, adquiere un significado ritual y simbólico, porque, siquiera por unos momentos, parece que desaparecieran las jerarquías y las desigualdades sociales entre ricos y pobres. Y es que la Navidad es una de las celebraciones festivas de mayor relevancia social, y como tal participa de ese principio de aparente contradicción según el cual, para celebrar el nacimiento del hijo de Dios en un pesebre, ninguna familia cristiana, ni siquiera la más humilde, entiende la fiesta navideña sin el derroche y la abundancia de comida, regalos y festejos.

El antropólogo sevillano Alberto del Campo, nos brinda en este ensayo una rica panorámica histórica sobre la Navidad y sus significados a través del tiempo y de la geografía occidental: desde la Antigüedad y su transformación en rito cristiano lo que era fiesta solsticial pagana hasta la locura festiva y trasgresora actual, que cruza por la comicidad juglaresca y la teatralidad sacra  -y burlesca- del Medievo, las danzas de los locos renacentistas, sorteando la censura en los excesos del comer y el beber, incluido el de los clérigos, o la permisividad y el jolgorio festivos en ese principio antropológico de romper el orden para construir el orden que entraña todo celebración festiva.

No deja aparte el autor el sentido que la tradición otorga a  la fiesta cristiana,  destinada  a celebrar el nacimiento del sol, y de la que aún perduran confundidos en lo sagrado muchos vestigios de ancestrales ritos y tradiciones: desde el canto de villancicos, los aguinaldos o el jolgorio de la Nochevieja. Todo ello explicado desde el rigor documental y el didactismo de un profesor al que avalan prestigiosos galardones como el Juan Valera, el Ángel Carril y el Manuel Albar de Investigación Internacional y Etnográfica, así como sus libros en torno a la risa, el flamenco o las tradiciones sevillanas…

Seve Calleja

La primera entrega de novedades de enero de 2021

JOCELYNE SAUCIER

Los herederos de la mina    (MINÚSCULA)  203 páginas

Jocelyne Saucier (Clair, 1948) es una de las escritoras en lengua francesa más importantes de Canadá. Hace dos años se dio a conocer entre nosotros cuando se tradujo al castellano Y llovieron pájaros, su cuarta y exitosa novela, que fue llevada al cine y que ganó el Premio de los Cinco Continentes de la Francofonía. Gracias a ese éxito la editorial Minúscula ha decidido recuperar ahora su segunda novela, publicada originalmente en el 2000. Los herederos de la mina cuenta la increíble historia de la familia Cardinal y de sus  veintiún hijos. A través de sus voces vislumbraremos su infancia anárquica vivida en un entorno familiar caótico. Una trágica novela polifónica donde la naturaleza, como en otras obras de Saucier, se convierte en protagonista. Hay una explosión, están las entrañas de la tierra y un sentido de la pertenencia único y complicado.

RICHARD POWERS

Orfeo        (ALIANZA)  412 páginas

Richard Powers (Evanston, 1957) es un escritor estadounidense que alcanzó la fama mundial con El clamor de los bosques, también publicada por Alianza, novela con la que ganó el Premio Pulitzer en 2019. Otro de sus libros, El eco de la memoria, consiguió el Premio Nacional del Libro de Estados Unidos en 2006. En total son doce las novelas publicadas por Powers. La última en traducirse al castellano es Orfeo, de 2014. La novela cuenta una historia curiosa. Peter Els es un compositor jubilado. En su casa ha montado un laboratorio de microbiología para hallar música en patrones sorprendentes. Pero esta búsqueda ha llamado la atención de Seguridad Nacional. Llevado por el pánico, Els huye. La policía le bautiza con el sobrenombre de “el Bach Bioterrorista”. Él solo intenta que la audiencia descubra los sonidos de su entorno. Sorprendente y conmovedora.

MARTA CARNICERO HERNANZ

Coníferas       (ACANTILADO)  237 páginas

La catalana Marta Carnicero Hernanz (Barcelona, 1974) se dio a conocer hace cuatro años con la novela El cels segons Google, que Acantilado publicó hace dos años en castellano con el título de El cielo según Google, una reflexión sobre nuestro mundo, la identidad, la paternidad y la fidelidad que emocionó a la crítica y a los lectores. Carnicero Hernanz, que es ingeniera industrial, se ha hecho muy popular en Cataluña con sus programas radiofónicos y televisivos sobre gastronomía, que han sido transformados también en libros. Ahora nos llega su segunda novela Coníferes, Coníferas en castellano, que cuenta la historia de Joel que vive en Walden, una comunidad idílica en plena naturaleza cuyos miembros rechazan la tecnología. Para acercarse a Alina, una recién llegada de la que se enamora, comienza a enviarse cartas a su nombre a la dirección de la chica. Pero empiezan a aparecer cartas que él no ha escrito. Amor y angustia.

JUAN VILÁ

1980     (ANAGRAMA)  167 páginas

Juan Vilá (Madrid, 1972) es un escritor que estudió Filosofía, pero que se gana la vida como periodista. Muchos le consideran un auténtico ”dinamitero literario”, porque donde pone el ojo pone el cartucho. Lleva publicando novelas desde 2012 cuando apareció m, a la que siguieron El sí de los perros y Señorita Google. Novelas viscerales, rabiosas y en la que no quedan títeres con cabeza. En 1980 se centra en la vida “normal” de una familia “tarada”, como todas las familias. Estamos a finales de los setenta y en esta familia hay mujeres poderosas y hombres ausentes, cuando no muertos. Las dos mujeres fuertes de esta historia son la madre, viuda, progresista, que tiene que sacar a sus tres hijos adelante y que sueña con atropellar a Manuel Fraga, y la abuela que se hace cargo de esos tres niños. Y hay un niño que cuenta la historia mucho tiempo después, la historia de cuando apareció un elegante burgués catalán y acabó cambiando las vidas de todos. De amores filiales y ajustes de cuentas.

PATRICK RADDEN KEEFE

No digas nada   (RESERVOOIR BOOKS)  541 páginas

Patrick Radden Keefe (1976) es un prestigioso periodista estadounidense que trabaja para The New Yorker y que ha recibido muchos premios por sus artículos y reportajes y por sus libros de no ficción. En 2018 publicó esta crónica-investigación, que fue considerada en su país como uno de los libros del año. El libro arranca con un hecho ocurrido en diciembre de 1972, cuando varios encapuchados secuestraron a Jean McConville, una viuda de 38 años con diez hijos a su cargo, en un barrio católico de Belfast. Todos intuían que se trataba de una represalia del IRA, pero nadie se atrevía a decirlo por el terror imperante en la época más caliente del conflicto. El crimen no empezó a resolverse hasta 2003, cinco años después de los acuerdos de paz del Viernes Santo, al desenterrar los restos mortales de McConville en una playa solitaria. A partir de la investigación de ese hecho, el periodista realiza una crónica del «código de silencio» sobre el IRA e Irlanda del Norte. Según el escritor John Banville, uno de los mejores libros que se han escrito sobre las horas más tenebrosas de la Irlanda moderna.

Bruno Galindo, recreando la nostalgia

Un director de cine que ha ido perdiendo proyección graba vídeos corporativos como trabajo alimenticio. En uno de esos rodajes, mientras el presidente de una empresa da un discurso a los pies de una escalinata, un grupo de recreacionistas reproduce la célebre escena del Acorazado Potemkin en la que un carrito de bebé rueda escaleras abajo. Este hecho obsesionará al director que se mostrará convencido de que la propia vida es un repetición de secuencias, una recreación de nuestro pasado. “Nadie quiere escribir su historia -concluye el director- todo el mundo quiere reescribirla”. El protagonista, que atraviesa una crisis profesional porque no termina de consagrarse, mantiene una relación basada en encuentros casuales con una representante de actores que en su momento fue actriz. Poco después del incidente de los recreacionistas, un poderoso productor organiza una fiesta por su cumpleaños a la que invita a personas que fueron importantes en su vida para recrear las décadas pasadas: recrea escenarios, costumbres, ambientes. El director asistirá a esa especie de festival de la nostalgia, tan ostentoso como deprimente, y a partir de ahí se darán varios cambios en su vida.

Bruno Galindo  ha asegurado muy bien las costuras de esta narración en la que no quedan hilos sueltos. Es, sin duda, una historia certera, que entraña una reflexión muy interesante, y repleta de referencias cinematográficas, sobre el original y la copia y, aunque suene algo grandilocuente, sobre el sentido de nuestras vidas. De paso, aprovecha para criticar el mundo del cine, al que el protagonista adora, pero que adolece de conocidos males como la superficialidad, la tiranía de la juventud, la esclavitud de la taquilla. El estilo es a veces telegráfico, pretendidamente esquemático, y otras, más oxigenado, pero logra siempre que la plasticidad de la prosa acompañe al contenido y consigue también que esta historia que podía resultar demasiado conceptual resulte emocionante.

Bruno Galindo es, además de escritor, periodista. Le conocimos a través de la editorial Lengua de Trapo con la novela  El público, pero también ha publicado un ensayo, varios poemarios, un libro de viajes y otro de entrevistas. Llevaba una década sin publicar, así que ha sido este un feliz reencuentro.

Txani Rodríguez

Martín Casariego inicia la serie negra de Max Lomas

Martín Casariego es un escritor de largo recorrido, que pertenece a una notable familia de artistas. Nació en Madrid en 1962 y es hijo del famoso pintor y arquitecto asturiano Pedro Casariego. Además, tres hermanos, el fallecido Pedro, Antón y Nicolás, se han dedicado al arte de escribir. Martín le ha dado a todos los palos de la escritura: novelas, relatos, ensayos y artículos periodísticos. Es, por cierto, un magnífico guionista, coautor por ejemplo del guión de la popular película de Emilio Martínez-Lázaro Amo tu cama rica. Por su labor como escritor ha recibido todo tipo de premios desde el Tigre Juán, al Ateneo de Sevilla, pasando por el Anaya, Ciudad de Logroño y el Café Gijón. Seguro que os suenan novelas como Qué te voy a contar, La hija del coronel, La jauría y la niebla, El juego sigue sin mí ó La primavera corta, el largo invierno. Y no nos olvidemos de su gran éxito en el campo de la literatura infantil y juvenil Y decirte alguna estupidez, por ejemplo, te quiero que vendió, tan solo en España, más de 150 mil ejemplares. Ahora aparece en Siruela esta novela negra Yo fumo para olvidar que tú bebes (magnífico título) que es el comienzo de una serie protagonizada por Max Lomas, un culto escolta al que en esta primera historia que sucede a finales de los ochenta encontramos en Euskadi protegiendo a personas amenazadas por ETA.

Max está viviendo entre Madrid y Donostia. En la capital guipuzcoana trabaja como escolta de un profesor amenazado por ETA. El perfil se asemeja mucho al de Fernando Savater. Son tiempos muy duros y a pesar de que nuestro protagonista mantiene una ética intachable sobre la esencia de su trabajo, no todos parecen obrar por igual. El GAL ha sido desarticulado recientemente y los policías Amedo y Domínguez van a ir a la cárcel. Pero entre sus compañeros hay quien dice que habría que seguir esa vía, que habría que matar a todo bicho viviente. Max, que narra la historia en primera persona, no puede evitar pensar cosas como ésta sobre Donostia y la mayoría de sus habitantes: “Una tierra agusanada. San Sebastián era como la manzana que la bruja ofrece a Blancanieves. Roja, apetitosa, reluciente, bella y casi perfecta, Pero envenenada, con el corazón putrefacto”. Pero él, se dice, nunca cruzará la línea. Seguramente no podría poner la mano en el fuego por su aparentemente noble, y algo bruto, compañero, García. Tiene todas las papeletas para hacer algo irremediable.

En Madrid, sin embargo, Max es otro. Son los tiempos finales de la movida y las esperanzas puestas en la Transición están llegando a su fin. Pero él, que viene de familia adinerada y que lo ha dejado todo porque no comparte cómo su padre ha hecho su fortuna, se enamora como un adolescente de Elsa Arroyo, una camarera baqueteada por la vida que poco espera del amor y que tiene también lo suyo: sacar el dinero suficiente para vivir la vida con dignidad y para que su hermana menor pueda seguir estudiando. Las dos son huérfanas. Y entonces entran en la ecuación unos delincuentes de poca monta que acosan a Elsa y entran también los negocios que se monta García, que bordean, es un decir, la línea de la legalidad. Y hasta aquí podemos leer.

La novela es negra a más no poder. Hay violencia, hay corrupción, hay muertos, hay droga… y también una historia de amor desesperada entre Max y Elsa, que tiene el punto de desesperación existencial y de misterio ideal para una novela de género. Elementos todos que recuerdan a la novela clásica negra americana, a la de los Hammett, Chandler y MacDonald. Aunque también hay que resaltar que tiene sus momentos de humor, sobre todo cuando García, el compañero de Max, se lía con el lenguaje, con los refranes y las frases hechas. Una cosa curiosa. Al terminar la novela encontramos unos apuntes del autor en los que se señalan de donde proceden algunas frases o algunos acontecimientos. Es una cuestión de justicia, reconocer las fuentes de donde bebemos y los lugares de donde recogemos algunas ideas.

Por cierto lo de que es una serie lo sabemos porque al terminar la narración de esta historia se dice, textualmente: “las aventuras y desventuras de Max Lomas continuarán en Mi precio es ninguno”. Una novela que por cierto ya estaba escrita y publicada en otra editorial antes de que el autor escribiera la primera entrega de la saga. Al repasar esa segunda historia se dio cuenta que aquí había que contar el pasado que no se contó. En fin.

Martín Casariego y la serie negra de Max Lomas que comienza en Yo fumo para olvidar que tú bebes que ha publicado Siruela. Veremos cómo sigue la cosa y cuál es la respuesta de los lectores.

Enrique Martín

Elia Barceló, fantástico, ciencia-ficción… y ahora novela negra

La escritora Elia Barceló (Alicante, 1957) acaba de publicar en la editorial Roca la novela La noche de plata. Barceló, que ha trabajo durante muchos años como profesora de Estudios Hispánicos en la Universidad de Innsbruck, en Austria, está considerada como una de las grandes maestras del género de la ciencia-ficción española. Ahí están, por ejemplo novelas como Consecuencias naturales, El vuelo del hipogrifo, El secreto del orfebre, Disfraces terribles, Las largas sombras o Anima Mundi, para confirmarlo. Pero en los últimos tiempos está explorando otros territorios. Hace tres años publicó El color del silencio, en el que se adentraba en un mundo de secretos, y sus consecuencias, relacionados con la Guerra Civil. Ahora se adentra en la novela negra con La noche de plata. Viena 1993, una niña desaparece en un mercadillo de Navidad. Viena 2020, la policía encuentra un esqueleto infantil en el jardín de una casa de las afueras. La protagonistas de esta historia es Carola Rey Rojo, especialista en secuestros y homicidios infantiles, y madre de la niña desaparecida veintisiete años atrás, ahora en excedencia de la policía española, vuelve a Viena con el encargo amistoso de deshacer la biblioteca de un marchante de arte recientemente fallecido. Junto con su amigo y colega, el inspector-jefe Wolt Almann, se verá envuelta en una trama que pondrá en evidencia que nadie es lo que parece y que uno nunca acaba de conocer a los demás, ni siquiera a sí mismo. Lo que parecía un cold case se complica cuando, ahora que todo parecía casi definitivamente superado, otra niña desaparece en el mercadito de Navidad de la ciudad imperial de Viena, la esplendorosa ciudad de la música y el arte que oculta tras las fachadas de sus bellas casas los más oscuros secretos. Con la autora hemos charlado. Pincha y disfruta con la conversación.