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Ramón Palomar o los malos también lloran

De repente todo el mundo se ha puesto a escribir thrillers. Esto más que una moda parece una plaga. Aunque puede que “de repente” no sea una definición adecuada porque esto es algo que se veía venir, porque tenemos a la espalda unos años de reverencia por el noir nórdico y algunos éxitos televisivos con la especialidad. Y teniendo esto en cuenta no es de extrañar que donde los ejecutivos pedían comedias ahora exijan thrillers. En la tele y en el cine, que hay que ver cómo está la cartelera. Y tengo la impresión de que algunos guionistas que han visto rechazadas sus tramas camino de la pantalla, las han remodelado para que se adapten a la letra impresa. Y así nos encontramos con una superproducción un tanto angustiosa donde no todo es bueno, donde no todo está bien escrito, donde el género negro se desdibuja en beneficio de otros subgéneros. Así que me emociono cuando me encuentro con autenticas novelas negras, con empaque, con lenguaje, con actitud.

Ramón Palomar ya había publicado una novela hace seis años titulada Sesenta kilos, con bastante retranca, violencia desatada, retratos ajustados, denuncia de la corrupción, lo que uno espera en estos casos y pocas veces se le da. Y ahora publica La gallera, muy parecida a la anterior, pero más concreta, más percutante, más rebosante de verdad. Ramón Palomar es valenciano, aunque nació en Francia, y se gana muy bien la vida trabajando en la radio y en los periódicos. Pero, de vez en cuando, se siente arrastrado al otro lado de la realidad, es decir a la ficción más real, y le da por escribir un texto como La gallera. Vamos, tenemos aquí a un asesino, un tipo que descubre que lo que mejor sabe hacer es matar al prójimo. No hay complejos, no hay culpa, no hay problema. Tenemos luego a un narcotraficante, un tipo apocadito, pero que saca el gallo que lleva dentro cuando ve que la competencia es dura y si hay que aliarse con los colombianos, que gran hallazgo los narcobeatos, para que eliminen al opositor, pues se hace y hasta la próxima. Y luego hay un policía corrupto, muy corrupto, el más corrupto, pero que también sufre porque a su padre le pegó unos tiros el asesino que citábamos antes.

No hay mucha novedad en todo esto ¿verdad? Es cierto, lo bueno está en cómo se cuenta. En principio Palomar adopta el estilo Ellroy y estructura su novela en capítulos breves, que le permiten contar muchas cosas porque lo hace con frases muy cortas que siempre aportan información y/o estilo literario. Y, al igual que el maestro estadounidense, es bastante bruto con los asuntos que aborda, tan reales, tan impactantes que nos deja sin aliento. Por cierto, alguien debería pensar en llevar esta novela a la pantalla, a no ser que los productores se dediquen a beber agua de litines en lugar de los copazos de licor seco que tanto han definido al género.

La gallera es una novela implacable, dura, sucia, que cuenta hechos reales aunque no lo anuncie, que revela la banalidad de la infamia, que pone el ojo en la cotidianidad de la iniquidad y nos hace perder la esperanza en que nuestras quejas encuentren algún día solución. Eso a pesar de que, como queda aquí claro, los malos también lloran.

Félix Linares

Somoza, buscando a Sherlock Holmes desesperadamente

El escritor español José Carlos Somoza (La Habana, 1959) acaba de publicar en la editorial Espasa la novela Estudio en negro. Somoza es un escritor que ha enhebrado como pocos, y de manera brillante, géneros tan atractivos como el thriller y el fantástico. Un escritor que posee la extraña cualidad de hacer creíble cualquier mundo que imagine. Ha ganado premios, de todo tipo, y ha publicado novelas tan estupendas como Silencio de Blanca, Dafne desvanecida, La caverna de las ideas (uno de sus éxitos más clamorosos en España y en el extranjero), Clara y la penumbra, La dama número 13, Zigzag, La llave del abismo o El origen del mal. Y ahora retorna a las librerías con una novela que inicia la Trilogía del Señor X y que se titula Estudio en negro, una novela que desde el comienzo nos remite ya al universo de Sherlock Holmes. Con el autor hemos charlado. Pincha y disfruta de la charla.

La última entrega de novedades de noviembre de 2019

LUCIA BERLIN

Bienvenida a casa    (ALFAGUARA) 186 páginas

La publicación de Manual para mujeres de la limpieza, una recopilación de textos editados entre 1977 y 1999 por la estadounidense Lucia Berlin (1936-2004), colocó hace cuatro años a esta autora en un lugar destacado entre los escritores de relatos estadounidenses de su generación. Berlin tuvo una vida azarosa y repleta de acontecimientos. Vivió su infancia en poblaciones mineras del medio oeste, su adolescencia glamurosa en Santiago de Chile (hablaba muy bien castellano) y su vida adulta entre Nueva York, México y California. Se casó tres veces y pasó las de Caín para alimentar a sus cuatro hijos. Fue enfermera, telefonista, limpiadora y profesora de escritura creativa en la universidad y en la cárcel. Su vida se coló en sus relatos y los hizo vivos, palpitantes, estremecedores, mágicos y realistas. Tras aquel volumen se publicó Una noche en el paraíso que reunía otros 22 relatos inéditos en castellano. Ahora aparece Bienvenida a casa, una recopilación de textos autobiográficos en la que Berlin trabajaba antes de su muerte. El volumen se completa con cartas y fotografías. Un talento deslumbrante.

YURI HERRERA

Diez planetas     (PERIFÉRICA) 129 páginas

Cuando uno llega por primera vez a la literatura del mejicano Yuri Herrera (Actopán, 1970) los ojos le hacen chiribitas. Porque Herrera es un autor con “voz propia”, que cuenta historias que sacuden la frontera entre Estados Unidos y México, uno de los lugares más duros del mundo, donde el narcotráfico campa a sus anchas y donde miles de personas intentan diariamente la travesía del sur al norte en busca de un lugar donde no solo vivir mejor, sino donde sobrevivir. En Trabajos del reino se contaba la historia de Lobo, un acordeonista con escasa suerte, que era rescatado de su triste destino de tocar y cantar por cantinas de mala muerte por el Rey, un capo de la droga. En Señales que precederán al fin del mundo una joven intentaba cumplir la misión que le había encomendado su madre: pasar al “otro lado” y encontrar a su hermano del que no se sabe nada desde hace meses. Y en La transmigración de los cuerpos la historia más alucinada y alucinante de todas, nos hablaba de una plaga que azotaba una ciudad hasta los huesos. En su cuarto libro de ficción (en medio hubo un volumen periodístico El incendio de la Mina El Bordo) Diez planetas recoge veinte relatos de ciencia ficción en los que se permite mirar a “otras realidades”. Fascinante.

MURIEL BARBERY

Un país extraño     (SEIX BARRAL) 363 páginas

Para muchos lectores la francesa Muriel Barbery (Casablanca, 1969), profesora de filosofía en institutos y universidades, es la autora de La elegancia del erizo, una metáfora repleta de matices sobre la lucha de clases que encandilaba por sus personajes estrambóticos y tiernos. Pero Barbery es responsable también de otras novelas “curiosas” como Rapsodia Gourmet y La vida de los elfos, una historia fantástica que llega a su conclusión en este Un país extraño. Alejandro de Yepes y Jesús Rocamora, dos jóvenes oficiales del ejército regular español, se enfrentan al sexto año de la guerra más cruenta que haya conocido el ser humano. El día que se topan con el afable y excéntrico Petrus da comienzo una aventura extraordinaria ya que los dos españoles abandonan su puesto y cruzan un puente invisible: Petrus es un elfo, proviene del secreto mundo de las Brumas en el que ya está reunida una compañía de elfos, mujeres y hombres de la que dependerá el destino de la guerra. Alejandro y Jesús descubrirán la tierra de su nuevo compañero, una tierra de armonía natural, belleza y poesía, pero que también se enfrenta al conflicto y al declive. Juntos participarán en la última batalla y sus mundos, tal y como los han conocido, nunca volverán a ser los mismos. Aventuras, filosofía y fantasía.

SEVE CALLEJA, edición

Un Bilbao de cuentos  (EL GALLO DE ORO)  219 páginas

Este es un libro muy curioso y entrañable. Reúne dos visiones sobre Bilbao: la de los escritores que escribieron historias sobre su ciudad o la ciudad que amaban y la del dibujante que dibujó sus paisajes y sus gentes como nadie lo había hecho, a pesar de ser donostiarra de nacimiento, Juan Carlos Eguillor. El volumen que ha “comisariadoSeve Calleja reúne textos, relatos, de los propios Calleja y Eguillor y también de, entre otros, Miguel de Unamuno, Antonio de Trueba, Emiliano de Arriaga, Juan Antonio de Zunzunegui, Vicente Blasco Ibáñez, Luis de Castresana, José Miguel Fernández de Urbina, Esther Zorrozua, Fernando Palazuelos y Álex Oviedo. Son relatos que entre la nostalgia y el realismos hablan de muchos bilbaos, el pequeño y provinciano de antes de la Revolución Industrial, el cosmopolita de los años veinte, el industrial y sucio de los años posteriores a la Guerra Civil… Un Bilbao amado y odiado a partes iguales. Un libro poliédrico

MARTORELL-MARQUÉS-AGULLÓ

Pioneras. Hª y compromiso de las hermanas Úriz Pi  (TXALAPARTA) 197 páginas

La Historia tiende a ocultar a gente muy valiosa y más si son mujeres y están en el bando de los perdedores, por ejemplo de los perdedores de la Guerra Civil Española. Es lo que sucedió con las hermanas navarra Josefa y Elisa Úriz Pi. Fueron dos mujeres de un valor excepcional, dos adelantadas a su tiempo que impulsaron con coraje una renovación pedagógica de un sistema educativo anclado en el pasado, además de trabajar por los derechos de las mujeres e implicarse en la lucha política de la época. Exiliadas en Francia por su militancia comunista no dudaron en formar los primeros grupos de la Resistencia contra la ocupación alemana en el entorno de París. Su extraordinaria valentía fue reconocida cuando murieron en su exilio berlinés, sin haber podido volver a su Navarra natal. El historiador Manuel Martorell (Elizondo, 1953), un experto en el pueblo kurdo, ha buceado en sus vidas y nos ofrece un retrato muy vívido de sus figuras y de su obra. Impecable.

El retorno de la editorial Everest

La emblemática editorial leonesa Everest renace al amparo del sello no menos señero de Paraninfo para ofrecer, entre sus creaciones infantiles y juveniles, obras destacadas  de la etapa anterior de la colección, que daba su nombre a un premio, junto a nuevas creaciones. Autores e ilustradores ya consagrados reaparecen entre las creaciones más recientes: Violeta Monreal, Ricardo Alcántara, Concha López Narváez,  Alfredo Gómez Cerdá, Juan Ramón Alonso… La editorial  se propone editar medio centenar de obras en este curso.

Son obras como Renata y Catalina, de Concha López Narváez, en la que se le relata en una prosa cautivadoramente poética dirigida a los primeros lectores pasajes de la vida de dos ranas muy distintas entre sí: una encarna el optimismo; la otra, el pesimismo, secuencias en un entorno idílico que los dibujos casi esquemáticos de Rafael Salmerón saben adecuar a los más pequeños el medio natural en que viven sus protagonistas. O como La niña de los caracoles, orientada a una franja de lectura superior, con la que su autora Mónica Rodríguez obtenía el XV premio Leer es Vivir y que se edita con la imágenes de Juan Ramón Alonso, uno de nuestros grandes ilustradores, autor entre otros libros de su personal recreación de Platero y yo o de las Crónicas de Media Tarde de Juan Farias, con las que este relato comparte no pocas sensaciones: la vida en el medio rural, la infancia con sus ensoñaciones ante la ruptura familiar, y hasta un estilo narrativo impresionista… Pues Marina, la niña protagonista, que colecciona conchas de caracoles, que colorea y atesora pensando en su padre ausente, cuya libertad quiere lograr con sus conchas de caracoles.

Un meritorio empeño por recuperar y mantener vivas historias infantiles y juveniles en las que fantasía y realismo se trenzan tal y como que se enganchan sin ninguna dificultad a la imaginación de quien las lee. A fin de cuentas, en eso estriba la magia de los libros de una colección rediviva que se propone seguir trenzando la lectura y la vida de quien lee.

Seve Calleja

José Ángel Mañas y lo que queda del Kronen

El escritor José Ángel Mañas (Madrid, 1971) acaba de publicar en la editorial Algaida la novela La última juerga con la que ha ganado el Premio Ateneo de Sevilla. Mañas fue finalista del Premio Nadal en 1994 con su primera novela, Historias del Kronen, un éxito increíble de ventas que dio lugar a una  película muy popular del mismo título dirigida por Montxo Armendariz. También fue finalista del Premio Hammett a la mejor novela policiaca publicada en el 2005 con Caso Karen. Además es autor de Soy un escritor frustrado, Ciudad rayada y El secreto del oráculo. La última juerga es la continuación, veinticinco años después, de Historias del Kronen, aquel bar donde se juntaba un grupo de amigos de poco más de veinte años, un bar donde consumían la juventud a base de sexo, alcohol y drogas. En algunas ocasiones coqueteaban con la muerte e incluso hubo quien salió mal parado de aquel coqueteo. Ahora trabajan y no se ganan mal la vida; algunos se han casado y tienen hijos. Casi ninguno de ellos consume drogas y las borracheras se han convertido en enología. Cuando Carlos recibe una noticia que sacude completamente su vida, siente la necesidad de volver a reunirse con su amigo Pedro, a quien no ve desde hace muchos años. Tal vez no sea más que un reencuentro para rememorar algunos momentos del pasado, o tal vez se convierta en el principio de La última juerga. Con el autor hemos charlado. Pincha y escucha la conversación.

Cuarta entrega de las novedades de noviembre de 2019

PAOLA MASINO

Nacimiento y muerte del ama de casa                             (ALIANZA) 297 páginas

Paola Masino fue una narradora, ensayista, traductora y libretista de ópera italiana que vivió entre 1908 y 1989. Una mujer que se movió entre las élites intelectuales europeas de entreguerras. Enfrentada al fascismo de Mussolini sufrió censura, especialmente este libro, Nacimiento y muerte del ama de casa, una novela inspirada en sus propias experiencias. Lo terrible es que la imprenta donde iba a ser publicado el libro fue bombardeada, por lo que la autora tuvo que reescribirlo de memoria. La novela narra la metamorfosis de una niña en “ángel del hogar”. La niña pasa su infancia escondida en un baúl, donde indaga los misterios de la vida y la muerte, olvidada de todos, ignorando los “deberes” de su género y desesperando a su madre. Hasta que, ya adolescente, asume su destino asfixiante, la suerte de la mujer adulta de la época, y se convierte en una perfecta ama de casa. Un libro furioso, agresivo, pero también sutil y delicado, una pequeña joya olvidada.

ESHKOL NEVO

Tres pisos     (DUOMO)  284 páginas

Eshkol Nevo (Jerusalén, 1971), que pasó su infancia entre Israel y los Estados Unidos, estudió Psicología, aunque se dedicó profesionalmente a la publicidad, hasta que lo dejó todo por la literatura. Es uno de los escritores más representativos del relevo generacional en la narrativa israelí. Galardonado con varios premios, la editorial Duomo ha publicado anteriormente sus libros La simetría de los deseos, Los amores solitarios y Los destinos invisibles. En Tres pisos nos adentra en la vida de los habitantes de un edificio en un barrio tranquilo de una ciudad. Es un mundo de aparente placidez: los setos están podados con esmero, el portal se ha renovado recientemente, los coches estacionan de forma ordenada y no hay ruidos molestos: reina la quietud. Pero, de puertas adentro, la vida no es tan tranquila y silenciosa. Todos los vecinos tienen algo que contar, algo que confesar. Una historia de sentimientos.

INMA ROIZ

El viaje de Aixa   (EL GALLO DE ORO) 300 páginas

Tercera novela de la escritora, periodista y antropóloga alavesa Inma Roiz (Okendo, 1971) tras Manuela y Oro verde. Especializada en migraciones El viaje de Aixa nos traslada a un mundo helado y hostil de hace quince mil años. Un cazador y una niña realizan un viaje iniciático desde los Pirineos Centrales hasta Urdaibai. Era un tiempo en el que el ser humano debía enfrentarse a una climatología adversa, a depredadores más fuertes y a sus propios semejantes, aunque también debía abrirse a otros para sobrevivir. Un acercamiento al despertar de la vida, a una naturaleza salvaje y fascinante y a los vestigios en forma de arte que otros dejaron en cuevas como Isturitz o Ekain. La novela se ve realzada por el impresionante trabajo gráfico del dibujante e ilustrador Rober Garay (Bilbao, 1964) que demuestra sus conocimientos espeleológicos y sus pasión por el Arte Rupestre. Una gran aventura.

YAGO CAPABLANCA

Gigoló en Riad     (FUNAMBULISTA)  263 páginas

Este es un libro muy curioso por varios motivos. Primero porque su autor no existe como tal, sino que es un pseudónimo que esconde al sociólogo, abogado y novelista Luis Morales y al periodista, crítico literario y escritor Iván González. Y segundo que cuenta una historia real novelizada a la que se han cambiado algunos nombres. Porque esta novela de no ficción cuenta la historia de un ingeniero español que entre los años 2009 y 2011 trabajó para una multinacional en Riad, la capital de Arabia Saudita. Y que al poco de instalarse es invitado a ejercer de chico de compañía de esposas de otros profesionales expatriados: mujeres occidentales, solitarias y aburridas en mitad de la nada. Su trabajo como gigoló sufrirá dos grandes contratiempos, que nuestro protagonistas se enamoró de una mujer musulmana y que su actividad empezó a levantar las sospechas de varios servicios de inteligencia en medio de las revoluciones de la Primavera Árabe y del 15M. Un libro inesperado. Entre Celine y Bukowski.

TORI TELFER

Damas asesinas    (IMPEDIMENTA)  394 páginas

Hay muchos libros que hablan de asesinos en serie masculinos, pero pocos sobre las mujeres que mataron a mansalva (hasta el punto de que el FBI aseguraba, hasta 1998, que las asesinas en serie “no existían”). La periodista estadounidense Tori Telfer ha querido rellenar ese agujero y ha compilado las historias de catorce mujeres que podrían entrar en la categoría de asesinas en serie. Entre ellas están Erzsébet Báthory, la Condesa Sangrienta; Mary Ann Cotton, la virtuosa del “arsénico sin compasión”; Darya Nikolayevna Satylova, la Torturadora Rusa; Nannie Doss, la Abuelita Risueña; Alice Kyteler, la Hechicera de Kilkenny; o Kate Bender, la Bella Rebanadora de Pescuezos. No hay en estos retratos ni explicaciones fáciles, ni tópicos machistas. Solo hay mujeres que en un momento de sus vidas se convirtieron de depredadoras. Un libro muy riguroso y con un vitriólico sentido del humor… negro.

La tercera entrega de novedades de noviembre de 2019

MAYRA MONTERO

La mitad de la noche      (TUSQUETS)  381 páginas

Nacida en La Habana en 1952, Mayra Montero lleva treinta años viviendo en Puerto Rico. Se hizo popular con sus novelas eróticas, La última noche que pasé contigo y Púrpura profundo (finalista y ganadora del Premio La Sonrisa Vertical) y sobre todo con Tú, la oscuridad, que la consagró internacionalmente. Hace cuatro años publicó otra novela excelente, El caballero de San Petersburgo, basada en hechos reales y que nos llevaba desde la Europa del final del Antiguo Régimen a la América de la Independencia. En La mitad de la noche nos cuenta una historia protagonizada por emigrantes vascos que se hicieron ricos en Cuba. Una historia que arranca en 1926 cuando Magdalena Laparra coge a sus dos hijos en la playa de Biarritz e intenta ahogarse con ellos. Magdalena se lleva consigo a su hijo a la muerte, que elude en el último momento la hija. Años después, en plena II Guerra Mundial, Elsa, la niña superviviente, vuelve desde Cuba a casa de su abuela para intentar saber qué sucedió. “Amor y muerte, secretos venenosos, furia y redención”, palabras de Rosa Montero.

SARAH HALL

Hijas del Norte     (ALIANZA)  271 páginas

Sarah Hall (Carlisle, 1974) es una talentosa escritora británica. Empezó con el relato corto, recibiendo por este trabajo muchos premios y luego se pasó a la novela. En castellano se han publicado algunas de ellas, como La frontera del lobo, El Miguel Ángel eléctrico o Madame Zero y la hermosa indiferencia. Hijas del Norte, novela de 2007, nos habla de un futuro apocalíptico. Inglaterra está inundada, los recursos controlados por el gobierno, el país inmerso en guerras en Sudamérica y China; el trabajo industrial es extenuante y las mujeres deben llevar obligatoriamente dispositivos de contracepción. La protagonista de la historia, Hermana, está encarcelada porque quiso huir a una comuna de mujeres que viven en Carhullan, una granja fortificada en las remotas colinas de Cumbria. Distopía visionaria de gran calidad literaria. Una de las cien mejores novelas de la última década, según The Times.

CRISTINA SÁNCHEZ-ANDRADE

El niño que comía lana   (ANAGRAMA)  211 páginas

Cristina Sánchez-Andrade (Santiago de Compostela, 1968) tiene una obra amplia, pero casi desconocida para los lectores. Ha publicado diez novelas, entre ellas Las lagartijas huelen a hierba, Coco, Los escarpines de Kristina de Noruega, El libro de Julieta, Alguien bajo los párpados y, sobre todo, Las inviernas, libro que le ha hecho ganar gran reconocimiento. El niño que comía lana reúne quince cuentos que, como dice la editorial, son “deliciosamente perversos, inquietantemente divertidos, pérfidamente sugerentes”. Un niño traumatizado por la desaparición de su cordero comienza a vomitar bolas de lana; un ama de cría sueña con emigrara a América mientras mantiene la leche utilizando a un perrito; a un marqués le proporcionan dentaduras postizas de dudosa procedencia; a un niño le extirpan las amígdalas que acaban convertidas en trofeos… Lo macabro, lo irónico, la fábula, el esperpento, el sainete, la fantasía todo cabe aquí. El mundo de Sánchez-Andrade.

SIGRID RAUSING

Maelstrom     (RANDOM HOUSE)  203 páginas

Sigrid Rausing (Lund, 1962) es una escritora, editora y antropóloga sueca que reside en Londres. Allí dirige la prestigiosa revista Granta y también la editorial de la revista Granta Books. Maelstrom es un libro de memorias que funciona como una novela y que ha recibido el aplauso de la crítica y de otros escritores. El libro indaga en una tragedia familiar, en el descenso al mundo de la droga del hermano de la autora, Hans, y de la esposa de este, Eva, que acabó falleciendo en su mansión de Londres. Los Rausing son los nietos del fundador de la empresa sueca Tetra Pak y herederos, por tanto, de una enorme fortuna. El caso se convirtió en carnaza para los medios de comunicación más sensacionalistas. Estas memorias son el intento de Rausing de comprender la tragedia de su hermano y su cuñada. ¿Cómo fue posible que personas que lo tenían todo cayeran en la autodestrucción? ¿Cómo vivir con la adicción en casa? ¿Hay que convertirse en policía de otra vida? ¿Qué implica sobrevivir a la muerte de tu pareja amada? Unas memorias lúcidas y líricas.

SIMONA LEVI

#Fake You     (RAYO VERDE) 220 páginas

Como se comenta en este libro “las fake news (las noticias falsas intoxicadoras) no son un fenómeno nuevo: los gobiernos, los partidos políticos, los medios de comunicación y las grandes corporaciones han hecho siempre un uso interesado de ellas”. Lo más curioso del asunto es que en lugar de perseguir a los que mienten, los gobiernos han decidido criminalizar a las nuevas tecnologías perjudicando principalmente a los ciudadanos y permitiendo que los que mienten puedan seguir mintiendo con mayor impunidad, siempre que la mentira sostenga a los que mandan. Este libro muestra las investigaciones que sobre esta ola de legislaciones liberticidas han hecho gente como Simona Levi, Max Carbonell, Gemma Palau, Elizabeth Bodi, Gemma García, Guillem Martínez, Lorin Decarli, Xnet, Robert Guixaró, Tatiana Bazzicheli, Emanuele Cozzo y Luce Prignano. La conclusión: para luchar contra las fake news hace falta más democracia y menos tecnofobia y criminalización de las libertades. Un libro jugoso.

Las historias futbolísticas de Fran Nuño

Cuentos y curiosidades sobre el mundo del fútbol, lleva como subtítulo este conjunto de anécdotas y sucesos de la historia de este deporte tan popular recogidas por Fran Nuño, a las que las ilustraciones de Javi Baena añaden más chispa de la que de por sí pone el autor de los once relatos que lo componen. Son historias que el escritor ha concedido como metáforas de la vida en la que nos ha tocado jugar con mayor ó menor fortuna, esfuerzo y sorpresa.

Entre goles fantasma, chilenas y goles olímpicos, es decir, entre los aciertos inesperados que protagonizan árbitros, jugadores y aficionados, no faltan las meteduras de pata como la de la infortunada portera que en la tanda de penaltis de un partido de Quinta División, corrió a celebrar la victoria dejando que el balón, abandonado a su suerte, volviera solo a la portería. Ni faltan situaciones entrañables como la de Juan el Quiosquero que de joven había sido futbolista.  Antes de cerrar su quiosco por jubilación congregó a los chicos del barrio y desde su balcón inundó la calle de cromos para sus colecciones incompletas. Entre unas y otras anécdotas, abundan los datos históricos sobre el origen mismo del fútbol, la FIFA, la mayor goleada o la pasión por este deporte de Conan Doyle, que además de escritor, jugó de portero en el Portsmouth.

Un divertido batiburrillo de relatos y anécdotas, en el que priman el humor y la amenidad, en la línea de libros precedentes, más de cuarenta, del autor bilbaíno afincado desde su infancia en Sevilla y volcado en el fomento de la lectura entre los jóvenes con títulos como Magos muy majos, Detectives y misterios nada serios o su Guía práctica para vivir del “cuento”,  publicado el año pasado en esta misma editorial.

Seve Calleja

Daniel Serrano, el retrato de una herencia miserable

Un padre y un hijo y los últimos sesenta años por medio. El padre, militante antifranquista, revolucionario sesentero, dirigente del PSOE después, pirómano y bombero según indica la edad, yace en la cama abatido por un ictus, repasa su vida, arrima el ascua a su sardina, justifica lo injustificable y se amarga porque no pudo ser ministro con la ilusión que le hacía. El hijo, periodista en trabajos indignos y mal pagados, con contratos al límite de la ley, se propone contar, de verdad, lo que la generación de su padre ha hecho a  la suya, mientras sobrevive emocionalmente a un tiempo turbulento. De vez en cuando se cuelan trozos documentales del pasado a través de escritos de uno y otro, y fragmentos de opiniones de su madre y hermana, esposa e hija del primero.

Daniel Serrano es hermano de Ismael, el cantante aquel de Papá, cuéntame otra vez, donde ya se ponía en solfa las aventuras de los héroes de la Transición, y coautor del texto. Aquella ironía, aquella mala leche, se traslada ahora a las páginas de un libro de manera menos edulcorada, más brutal, más impactante, denunciando cosas que no habíamos leído en otros escritos, al menos de ficción y poniendo continuamente el dedo en la llaga, todavía sangrante, de tantas cosas como se hicieron mal. Sorprende que Daniel Serrano no haya abordado ante estos asuntos en una novela. Es cierto que escribió con su padre, Rodolfo, Toda España era una cárcel, un ensayo sobre estos tiempos y un opúsculo de notas urgentes sobre los revolucionarios de los sesenta con el título de la canción de su hermano, pero estábamos necesitando Cal viva, que ya desde el título deja claro que no va a ser demasiado complaciente con su análisis.

Bueno, digo que necesitábamos esta novela y no es cierto, porque parece que haya una legión de lectores esperando estos asuntos novelizados. De otra manera hubieran tenido éxito otras novelas como Todo está bien de Daniel Ruiz, Salvaje Oeste de Juan Tallón u Candidato de Antonio J. Rodríguez, desiguales en calidad pero todas interesantes por lo que cuentan, o, ya puestos, las últimas películas de Costa Gavras y Ken Loach, que salvo el habitual seguidor de estos directores no han encontrado audiencia en las nuevas generaciones. Sorprende que los debates televisivos tengan tanta audiencia y tratamientos mucho más interesantes no llamen la atención de las personas interesadas en la política. Cuestión de formatos, supongo.

La novela de Serrano es desigual, quizá demasiado larga, pero consigue algo que no suele darse últimamente: que las voces de los personajes sean distintas al margen de lo que cuentan. Y que los retratos, y no solo los de los protagonistas, sean fidedignos, solo hay que ver las definiciones de las cuidadoras del padre con solo cuatro pinceladas. Cal viva es la mejor novela que he leído esta temporada, quizás este año. Si algún día van a hacerme caso en una recomendación, que sea con este libro.

Félix Linares

La segunda entrega de las novedades de noviembre de 2019

DELPHINE DE VIGAN

Las lealtades        (ANAGRAMA)  200 páginas

Delphine de Vigan (Boulogne-Billancourt, 1966) es una escritora francesa que tuvo un éxito arrollador con Nada se opone a la noche, su biografía novelada. Antes y después publicó otros libros de impacto como Días sin hambre (en el que narraba su lucha contra la anorexia), No y yo, Las horas subterráneas y Basada en hechos reales (un título muy apropiado) novela con la que ganó el premio Renaudot y que fue llevada al cine por Roman Polanski.  Ahora llega al mercado español Las lealtades, publicada en Francia el año pasado. En el centro de esta historia tremenda está Theo, un niño de doce años traumatizado y alcoholizado tras el divorcio de sus padres. A su alrededor otros personajes tan heridos como él: sus desgraciados padres, el amigo que le introducirá en el alcohol y la madre de éste que descubre en el ordenador de su marido una inquietante realidad. Estremecedora, conmovedora y muy talentosa.

TIMUR VERMES

Los hambrientos y los saciados  (SEIX BARRAL)  606 páginas

Hace seis años el periodista alemán Timur Vermes (Hamburgo, 1967) se hizo muy popular en su país y en media Europa con la novela Ha vuelto. En ella contaba cómo un día Adolf Hitler despertaba en un descampado del centro de Berlín y volvía a la actividad pública convertido en imitador de sí mismo. Su éxito en televisión era inmediato. Comenzaba el nuevo ascenso del Führer. Una novela con un humor negro tronchante que sin embargo reflexionaba con mucha agudeza sobre los problemas que amenazan nuestra convivencia. Su nuevo libro se titula Los hambrientos y los saciados y es una sátira sobre esta Unión Europea que se niega a afrontar el problema de los refugiados. La novela arranca cuando la estrella de la telerrealidad alemana se traslada al Sáhara para hacer un programa entre los millones de refugiados que esperan para entrar en el continente. Tras empatizar con ellos decide encabezar una marcha masiva rumbo a Alemania. Los políticos tiemblan. Ingeniosa y brillante.

LEDICIA COSTAS

Infamia   (DESTINO)  282 páginas

Ledicia Costas (Vigo, 1979) es una escritora en lengua gallega, abogada de formación, que lleva casi veinte años dedicada a la literatura infantil y juvenil. Por su actividad ha obtenido los premios más relevantes del género tanto en Galicia como en el resto de España. Entre estos premios destacan el Nacional de Literatura Infantil y Juvenil y el Lazarillo, en dos ocasiones. Ahora Ledicia Costas se ha pasado a la literatura para adultos con este thriller titulado Infamia, que se ha publicado a la vez en gallego y castellano. La protagonista Emma Cruz es una abogada y profesora de derecho penal que se traslada a vivir a un pequeño pueblo que queda cerca de la universidad. Lo que no sabe es que en ese pueblo hace 25 años desaparecieron dos hermanas de las que nunca se volvió a saber más. Emma comenzará a interesarse por el caso, para su desgracia, y se topará con muchos, demasiados secretos. Ganas.

LUIS MATEO DÍEZ

Juventud de cristal     (ALFAGUARA)  230 páginas

Luis Mateo Díez  (Villablino, 1942), académico de la lengua española y escritor leonés afincado en Madrid, volvió hace dos años con Vicisitudes al territorio, nunca abandonado, de las Ciudades de Sombra, un paisaje imaginario, el de Celama, que se parece mucho al de su León natal. Por eso, el autor de libros tan poderosos como La Fuente de la Edad y La ruina del cielo, ha decidió seguir en ese mundo con su nueva novela. Juventud de cristal está protagonizada por Mina, que desde la edad adulta recuerda su primera juventud, cuando era una chica alborotada, imaginativa y fantasiosa, pero tremendamente altruista que se dedicaba a ayudar a los demás como una forma de asumir sus propias carencias: “querer para que me quieran”, parece decir la protagonista. Mina es una voz femenina llena de matices que se debate entre el desconcierto de sus impulsos y emociones, rodeada de otros seres tan entrañables y quiméricos como ella. Luis Mateo Díez, un maestro.

FRANK DIKÖTTER

La tragedia de la liberación  (ACANTILADO)  543 páginas

El historiador holandés Frank Dikötter (Stein, 1961), catedrático de Humanidades en la Universidad de Hong Kong y profesor de Historia Moderna de China en la Universidad de Londres, se ha convertido en una referencia de la historia de China durante el siglo XX. Y es que ha sido uno de los primeros historiadores internacionales que ha utilizado archivos nunca hasta ahora consultados. En 2011 publicó el primer volumen de la “trilogía del pueblo” sobre la China comunista, La gran hambruna en la China de Mao, con el que ganó el premio de ensayo Samuel Johnson. La tragedia de la liberación es la segunda entrega de esta trilogía y cuenta como tras una cruenta guerra civil Mao se hizo con el control de China, inaugurando un sistema de terror y violencia sistemática que acabó con la vida de cinco millones de personas. Así se forjó una de las potencias mundiales del siglo XXI. Obra maestra.