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Wáluk, un oso polar para entender el mundo

Wáluk, el protagonista de esta nueva serie de novelas gráficas para niños y grandes, es un osezno que se acompaña siempre de su incondicional Esquimo, un oso adulto, ya casi viejo, que ha vivido mucho y que hace de guía y mentor del cachorro, atrevido y deseoso de conocer el mundo, ajeno casi siempre a los peligros. Viven en el Ártico y recorren el desierto polar en busca de su sustento y donde en ocasiones encuentran cazadores con sus perros, o mercantes horadando los hielos y dejando estampado en él su reguero de suciedad. En ocasiones se encuentran con otros osos con los que disputan o comparten su alimento para terminar haciéndose amigos en un medio que para ellos resulta hostil y ante el que se unen la agilidad y osadía de uno con la cautela y experiencia del otro cuando deben cruzar el mar helado.

Arranca el primero de los álbumes del encuentro de Wáluk, el pequeño cachorro abandonado que busca auxilio en el gruñón y viejo Esquimo. En el segundo, La gran travesía / Bidaia hyandia, conocerán a la osa Valkia y sus cachorros, con quienes compartirán momentos de agresividad y compañerismo. En el tercero y último de la serie, recientemente editado, La ruta del Can Mayor/ Txakur handiaren bidea, asoma un extraño amenazante, frente al que los ayudará el búho Uhuapeu…

La ternura y naturalidad con que el guionista santanderino Emilio Ruiz desarrolla las historias se corresponde con  la de las imágenes de la ilustradora madrileña Ana Miralles. Ambos han compartido abundantes álbumes y recibió galardones como el del Salón del Cómic de Barcelona ella o el del Diario de avisos por sus guiones él. Como decíamos, son tres hasta el momento los álbumes editados, tanto en castellano como en euskera gracias a la traducción de Bego Montorio, una experta en adaptar publicaciones para niños y jóvenes. Y asoman de la mano de Astiberri, el sello bilbaíno nacido en 2001 y consagrado a la novela gráfica y al cómic. Una editorial que basa su merecido prestigio editando a los grandes creadores anglosajones, franceses y latinoamericanos, a la par que apoya a los creadores autóctonos. Y este es el caso.

Seve Calleja

La vida cotidiana, el material literario de Eva Blanch

Según parece Eva Blanch escribió una especie de biografía novelada contando la historia de Esther Tusquets, Corazón amarillo, sangre azul, o por lo menos la figura de su protagonista, una editora y escritora de cierto carácter se parecía bastante a la legendaria creadora de la editorial Lumen y algunas otras hazañas editoriales. No la leímos. Ahora, tres años después, Blanch vuelve a la literatura, actividad que simultanea con las artes plásticas, con la novela titulada Ahora que te vas, la historia de dos amigas que van cruzando sus vidas, perdiéndose y reencontrándose, recordando el pasado y temiendo el futuro, perdonando y cayendo de nuevo en los mismos errores. Lo curioso es que todos los encuentros, todos los hechos destacables, al, menos los que la autora distingue, están relacionados con la menstruación.

La primera, claro, que tiene una gran importancia y luego otras menos destacables elevadas a la categoría de acontecimiento fundamental. No importa, entendemos el artificio literario original que le da un tono distinto a, por ejemplo, utilizar una fecha determinada en diferentes años, para ir narrando estas peripecias. Pero más allá de lo llamativo de la propuesta el asunto no significa gran cosa. Lo que importa es el resto, lo que se cuenta de estas vidas. Para narrarlo también de manera estructuralmente diferente, Eva Blanch comienza los capítulos con la narración en primera persona de la segunda protagonista, la que no cobrará importancia hasta muy avanzado el relato, que va desgranando apuntes sobre la relación y relatando incidencias vagas, para pasar después de un par de páginas, a una narración en tercera persona, una falsa tercera persona, sobre las andanzas de Ruth, la amiga importante, aquella que tiene una vida agitada, conflictiva, repleta de incidencias destacadas.

Las cosas cambiarán un poco hacia el final, pero tampoco debemos ser más explícitos. Ahora que te vas es una muy buena novela hecha con materiales cotidianos propuestos como grandes tragedias, donde cobra más protagonismo el amor que, por ejemplo, la actividad laboral que tiene menos encanto, lo entendemos; en la que se busca el impacto sin estridencias, la emoción sin congoja, el documento sin adornos. En realidad lo peor de la novela está al final, en un cierre anticlimático cuando a tenor de lo que se nos ha contado y como se ha hecho, la autora debería haber sido más valiente y confiar en el lector. Pero, bueno, es una elección, como la de terminar una canción con un crescendo y remate o dejarla desaparecer poco a poco. Es cuestión de carácter. Algo de lo que está sobrada Ahora que te vas, la segunda novela de Eva Blanch, de la que ya estamos esperando nuevos títulos.

Félix Linares

La segunda entrega de novedades de junio de 2019

SIRI HUSTVEDT

Recuerdos del futuro      (SEIX BARRAL)  414 páginas

La estadounidense Siri Hustved (Minessota, 1955), que estuvo hace dos años en el festival literario Guttun Zuria de Bilbao y que ha sido galardonada con el último Premio Princesa de Asturias de las Letras, es una novelista y ensayista de prestigio. Lo demuestran libros como Los ojos vendados, Todo cuanto amé, El verano sin nombre y El mundo deslumbrante o su último volumen de ensayos La mujer que mira a los hombres que miran a las mujeres. Recuerdos del futuro es su último libro, publicado este mismo año en Estados Unidos. Una novela que cuenta la historia de una veterana escritora que encuentra los apuntes y notas que escribió hace cuarenta años, cuando a finales de los setenta llegó a Nueva York para convertirse en escritora. En esas notas hay referencias a su misteriosa vecina, Lucy Brite, a lo que oía al otro lado de su apartamento. Una vecina que un día irrumpió en su casa pidiendo ayuda. Una reflexión sobre el pasado y sobre todas las personas que llegamos a ser durante nuestra vida.

DORTHE NORS

Espejo, hombro, intermitente   (ANAGRAMA)  174 páginas

Dorthe Nors (Herniong, 1970) pasa por ser una de las más interesantes escritoras danesas de hoy. Licenciada en Literatura e Historia del Arte, ha publicado cuatro novelas y un volumen de relatos y muchos textos en revistas literarias estadounidenses como Harper’s, Boston Rewiew y New Yorker. En 2014 recibió el prestigioso Premio Per Olov Enquist. Espejo, hombro, intermitente es una novela que se publicó originalmente en 2016. Cuenta la vida de Sonja, que tiene cuarenta año, vive en Copenhague, quiso ser escritora y malvive traduciendo thrillers nórdicos ultraviolentos. Es una mujer solitaria que no se siente muy feliz. Hasta que un día decide reconducir su vida tomando algunas decisiones: aprender a conducir y medio enamorarse de su instructor, reconciliarse con su cuerpo a base de masajes e intentar retomar el contacto con su esquiva hermana. Una historia, irónica, sobre las soledades urbanas.

SIMON WORRALL

La poeta y el asesino     (IMPEDIMENTA)  351 páginas

Simon Worral nació en Inglaterra, y pasó su infancia entre Eritrea, París y Singapur. Periodista, escritor y aventurero, ha sido recolector de almejas con los inuit en la isla Baffin, jinete con los gauchos en la Patagonia, y ha seguido el rastro de un Rembrandt robado junto con un agente del FBI. Ha sido biógrafo de Hilary Clinton, Arthur Miller, Wynona Ryder o Leonard Cohen. Su primer libro, de 2002, La poeta y el asesino, fue un éxito de crítica y lectores, y hasta inspiró un documental de la BBC. La historia arranca cuando un poema desconocido de Emily Dickinson apareció en una subasta de Sotheby’s en 1997: un escalofrío recorrió el mundo del coleccionismo literario. Cuatro meses después, sin embargo, el poema fue devuelto por tratarse de una falsificación. El falsificador, y asesino posterior, se llamaba Mark Hofmann, un manipulador nato, un comerciante de documentos raros, que creó una serie de sensacionales falsificaciones. Arte y artificio. Un reportaje literario.

MAITE SOTA VIRTO

La soledad de la higuera       (PAMIELA)  232 páginas

La pediatra y escritora navarra Maite Sota, autora de libros de poemas, cuentos infantiles y varias novelas para adultos, como El ser encadenado o El informe Ulises, desarrolla en su nueva novela, La soledad de la higuera, temas como la memoria, la guerra del 36, el mundo rural o las derrotas sociales y personales. La protagonista, Teresa, trata de reponerse del accidente que le ha arrebatado a su hijo pequeño y a su compañero. En pleno duelo encuentra en una vieja carpeta unas cartas de amor que le llevan a los años de la guerra y a conocer la historia de su familia. También encuentra un pendrive con la investigación periodística llevada a cabo por su desaparecido compañero sobre una trama de corrupción que sustenta la esclavitud en unos burdeles. ¿Habrá una relación entre esta investigación y el accidente que mató a su marido y su hijo? La amistad y el amor ayudarán a Teresa a desvelar un misterio de pesadilla.

RAFAEL MANRIQUE

Cásate (o no)    (EL DESVELO)  201 páginas

Rafael Manrique es un prestigioso psiquiatra cántabro reconocido internacionalmente. Ha escrito sobre esquizofrenia, familia y psicoterapia en numerosas revistas médicas. Junto a Silvia Andrés Serna publicó la novela El gran vacío amarillo y junto a Begoña Cacho el ensayo Subversivo. En Cásate (o no), subtitulado con mucha gracia Cursillo prematrimonial libertario, nos da una serie de consejos sobre cómo elegir pareja y como hacer que la convivencia funcione. Son 27 consejos razonados en 27 capítulos que tienen títulos como “Cásate con alguien que pueda resultar un buen ex. Las posibilidades de que lo sea son altas”; “Cásate con alguien que no esté excesivamente apegado a su madre. Es probable que acabes siendo su segunda madre o rivalizando con la primera”; o “Cásate con quien valore la fidelidad pero no la confunda con la exclusividad o la posesión”. Pragmatismo, amor y sentido común.

El notable debut en la novela del periodista Manuel Jabois

El comienzo de la primera novela del periodista gallego Manuel Jabois da el tono de Malaherba, un tono que absorbe por la voz del narrador, un adolescente que narra la pérdida de la infancia. Ese narrador, dotado de la extravagancia de la juventud, y que puede recordar al de El guardián entre el centeno, de Salinger, es quien nos guía por la Pontevedra de los años 80 y por el  recuerdo de la escuela, un ecosistema de lealtades, crueldad y sobrenombres. “Las aulas eran como continentes”, dice el protagonista Tambu, que se llama así por la canción Mister Tamburino.

Esa primera muerte del padre, su estado de salud, es el desencadenante de la novela porque Tambu y su hermana Rebe tendrán que instalarse durante tres meses en el piso de uno de sus vecinos, Armando, que tiene también dos hijos, Elvis y Claudia. Precisamente la relación entre Elvis y Tambu, a través de la cual ambos asisten a sus despertares sexuales y al sentimiento de culpa, es uno de los motores de la historia; otro motor es el misterio que impregna las páginas porque sabemos que está pasando algo más que lo que el narrador nos cuenta, ya que vamos de la mano del punto de vista de un niño, pero no sabemos exactamente qué pasa hasta que no cerramos el libro. Hay muchos aspectos, como el mundo de las drogas, que están solo sugeridos, y desde luego, hay que leer el texto con atención para captar todo lo que se va dejando caer. Así podremos llegar a explicarnos por qué los padres de Tombu están ausentes y dónde está, en realidad, la madre de Elvis.

Jabois guarda una memoria muy precisa de su paso por las aulas y de su propia adolescencia y eso le ha permitido crear esa voz tan verosímil. Aparecen juegos como el Tragabolas, o Hundir la flota o el Quién es quién, y aparecen también los abusones de la clase, el sistema de castas infantiles por el que se regían aquellos años. Y aunque el humor está presente y hay párrafos descacharrantes, la historia es dura, ya que en tres meses Tambu descubre demasiadas cosas: “Volvería a sudar muchas veces, por razones importantes y por razones estúpidas, pero esa no la olvidaré porque fue la primera vez que tuve miedo de verdad, la clase de miedo que una vez que se tiene ya no se va del todo”.

Malaherba está escrita de una manera aparentemente sencilla como sencilla parece la historia aunque guarde mucho más que lo que podría desprenderse de una lectura desatenta. “A mí, si me preguntan -dice el narrador en las primeras páginas- diré que me pasaron cosas que no sabía explicar, y sentimientos a los que no sabía poner nombre, e hice algo que simplemente no sabía si era bueno o malo, y cuando lo supe ya era muy tarde”. Puede ser un resumen de esta novela que nos ha descubierto a un Jabois más allá de su excelente y muy conocido trabajo periodístico.

Txani Rodríguez

Crímenes en familia, noir gallego de Arantza Portabales

Arantza Portabales nació en Donostia en 1973 y es una de las escritoras en lengua gallega (aunque también escribe en castellano) más importantes del momento. Seguramente os extrañará lo de lengua gallega y nacida en la capital guipuzcoana. Pero es fácil de explicar. Sus padres llegaron a Euskadi como inmigrantes gallegos, aquí nació Arantza, y se volvieron otra vez a Galicia cuando nuestra la escritora tenía quince años. Portabales es abogada, trabaja como funcionaria de la Xunta, y comenzó a escribir hace bien poco, hace tan solo seis años. Pero fue empezar y no parar, y además con gran éxito. Se forjó en el microrrelato, publicando, en castellano, el libro A Celeste la compré en un rastrillo. Y a partir de aquí comenzó su producción en gallego: una novela negra titulada Sobrevivindo, que se publicó por entregas en un diario y luego en formato de libro, aunque no ha sido traducida al castellano; Deixe a súa mensaxe despois do sinal (Deje su mensaje después de la señal en castellano), una novela intimista construida a base de monólogos que habla del empoderamiento de la mujer, que ha sido un gran éxito y que se ha publicado en varias lenguas; y ahora otra novela negra, impresionante, Beleza vermella, que es la que acaba de publicar Lumen en castellano como Belleza roja.

El argumento rinde homenaje a algunas de las mejores novelas de Agatha Christie. En un chalet a las afueras de Santiago de Compostela y en una urbanización donde vive parte de la alta sociedad gallega aparece muerta la hija de quince años de una familia muy conocida y admirada. La adolescente es encontrada en su habitación en medio de un gran charco de sangre y con el cuello rasgado por un inmenso cuchillo. En ese momento, Noche de San Juan, los padres, empresario y abogada de prestigio, están cenando en el jardín con un matrimonio amigo de la misma urbanización. En la casa están también la hermana gemela de la madre, una pintora reconocida, y la anciana tía de las hermanas que tiene la movilidad reducida. Una de estas personas ha matado a la joven Xiana Alén, hija de Teo Alén y de Sara Somoza, sobrina de Lía Somoza, sobrina-nieta de Amalia Sieiro y vecina del matrimonio formado por Fernando Ferreiro, maestro, e Inés Lozano, también abogada, y como decíamos amigos de los Alén Somoza. Todos han tenido en el pasado relaciones complicadas y todos tienen secretos.

El caso cae en manos del brillante inspector de policía Santi Abad y de su ayudante la agente Ana Barroso, que desde hace tiempo sienten una atracción que va a más allá de lo profesional. Los dos tienes también un pasado oscuro, en especial él, que estuvo casado y cuyo matrimonio se rompió por causas que quiere ocultar. Junto a estos personajes tendrán también un peso relevante en la trama el psiquiatra gallego-irlandés Brenda Connor –con una tragedia personal que le consume- que tendrá que tratar a Lía Somoza, que al no poder soportar la tensión, o los remordimientos, intenta suicidarse, y la madre ya fallecida de las dos hermanas, Aurora Sieiro, artista de fama internacional cuya larga sombra aún sobrevuela la vida de todos los presuntos implicados en el crimen.

Belleza roja es una novela en la que la autora nos viene a decir que ”todo el mundo tiene secretos” y que “todo el mundo se puede comportar de manera terrible en algún momento de su vida”. En la historia no falta de nada: policías oscuros, parejas que no son tan sólidas como parecen, asesinos imposibles, hermanas gemelas que se “amorodian”, pasados que atormentan, relaciones prohibidas… La autora lo enhebra todo de manera sorprendente y absorbente para el lector. Además utiliza un truco narrativo bastante ingenioso: nos ofrece dos puntos de vista de lo que sucede.  Por un lado hay un narrador omnisciente, la tercera persona clásica, pero que se mete también a veces en las cabezas de los protagonistas y nos cuenta qué es lo que hacen y lo que piensan. Y por otro lado hay un protagonista que narra en primera persona lo que cree que sucede, y que no es otro que la hermana gemela artista de la madre de la asesinada, algo perturbada, a la que quizás no podemos creer a pies juntillas.

Una novela de género negro estupenda, en la que se da más importancia a las relaciones personales y a las características de cada uno de los protagonistas que a la realidad social en la que se mueven. No es una novela negra social, en este sentido, sino una novela de suspense que te atrapa hasta el último momento con un final realmente sorprendente, pero posible, sin trampas. Arantza Portabales, gran escritora en gallego y castellano. Habrá que seguir sus próximos pasos.

Enrique Martín

Clara Obligado, reinventando la ciudad a golpe de cuento

La escritora hispano-argentina Clara Obligado (Buenos Aires, 1959) acaba de publicar en la editorial Páginas de Espuma el libro de relatos La biblioteca del agua. Obligado se tuvo que exiliar de su país por la dictadura militar y llegó a España en 1976, donde vive desde entonces. Es licenciada en Literatura, y dirigió los primeros talleres de Escritura Creativa que se organizaron en este país, actividad que ha llevado a cabo para numerosas universidades y diversas instituciones, y que realiza de forma independiente. En 1996 recibió el premio Femenino Lumen por su novela La hija de Marx y en 2015 el premio de novela breve Juan March Cencillo por Petrarca para viajeros. Ha publicado con Páginas de Espuma las antologías Por favor, sea breve 1 y 2 y los volúmenes de cuentos Las otras vidas, El libro de los viajes equivocados (que mereció el IX Premio Setenil al mejor libro de cuentos de 2012) y La muerte juega a los dados. Tiene numerosos libros de ensayo, y es colaboradora en medios periodísticos. Su obra ha sido traducida a diferentes idiomas. La biblioteca del agua propone, a través de dieciocho historias,  un paseo, una ordenación temporal y espacial, un viaje de ida y vuelta, en el que asistimos al nacimiento y transformación de una gran ciudad que fue levantada sobre el agua. El lector conocerá los orígenes, dibujará su propio mapa, recorrerá con los personajes de estas historias una cartografía tan lúcida como imaginaria. El libro está bellamente ilustrado por Alejandro Fernández Banegas y Julieta González Obligado. Con la autora hemos charlado. Pincha y disfruta.

El comictario. Soldados de Salamina, de Cercas y García

Matar un ruiseñor, la serie del comisario Ricciardi y Mi traidor. En los últimos tiempos hemos comentado para Pompas de Papel varias adaptaciones al cómic de obras literarias, y esta semana sigue la racha con Soldados de Salamina, la famosa novela de Javier Cercas que ha convertido en viñetas el dibujante José Pablo García, el mismo que hizo sendas novelas gráficas con los ensayos del historiador Paul Preston La Guerra Civil Española y La muerte de Guernica. Con este importante bagaje a sus espaldas, José Pablo García era quizá el más indicado para llevar al lenguaje del cómic la exitosa novela que Javier Cercas publicó en 2001, y que muchos consideran que abrió el camino a otras obras que profundizaron a partir de entonces en la recuperación de la Memoria Histórica.

Un relato apasionante protagonizado por el propio Javier Cercas, que aparece como un novelista en horas bajas en busca de una buena historia que contar. Y esa historia la halla en una entrevista al escritor Rafael Sánchez Ferlosio realizada en 1994. Durante el rato que hablaron, Ferlosio le contó a Cercas la peripecia de su padre, el intelectual y fundador de la Falange Rafael Sánchez Mazas, que escapó de un fusilamiento en la comarca catalana del Collell y al que un miliciano perdonó la vida tras localizarle en el bosque. Obsesionado por esa historia, Javier Cercas convierte en novela su investigación y repasa el periplo de un Sánchez Mazas que gozó de privilegios durante la dictadura franquista pero murió en el olvido político y literario.

Tras conseguir las claves de la vida de Sánchez Mazas, Javier Cercas emprende la búsqueda del soldado que le dejó escapar en el bosque, y en esa tarea logra dar en Francia con Miralles, un miliciano de la República que estuvo en el Collell y que se convierte en esta novela en el símbolo de los que perdieron la guerra en España, combatieron al fascismo en la Segunda Guerra Mundial y agotan sus últimos días olvidados por su país y por la historia. Al igual que en el texto literario, la narración de estos hechos discurre con intensidad y fluidez. José Pablo García hace una respetuosa y eficaz adaptación de una novela que ya ha sido llevada al cine y al teatro y ahora cuenta con su versión en cómic, publicada a principios del pasado mes de abril y coincidiendo además, cosas del destino, con la muerte de Rafael Sánchez Ferlosio, fallecido 25 años después de aquella entrevista con Javier Cercas que dio lugar a esta apasionante historia.

Soldados de Salamina, un cómic imprescindible publicado por Reservoir Books. No os lo perdáis.

Iñaki Calvo

La primera entrega de novedades de junio de 2019

NICOLE KRAUSS

En una selva oscura       (SALAMANDRA)  294 páginas

Nicole Krauss (Nueva York, 1974) es una de las voces más interesantes de la literatura estadounidense actual. Hemos disfrutado de su talento en dos novelas tan hermosas y profundas como Llega un hombre y dice de 2002 y, sobre todo, La historia del amor de 2005, que la dio a conocer en todo el mundo. En 2010, publicó La gran casa, otra estupenda novela, y desde entonces nada. Hasta ahora, hasta la aparición hace año y medio de En una selva oscura. La novela narra las peripecias de dos personajes que, como en los célebres versos del Infierno de Dante, de ahí el título, buscan escapar de la oscura “selva” en la que viven atrapados. Uno es un abogado que abandona fama y familia y se instala en un hotel de Tel Aviv para hacer el bien. Otra es una novelista, que ha abandonado también a su marido y sus hijos, con la esperanza de acabar con su bloqueo literario. Y entonces a ella la contratan para rematar una presunta obra inacabada de teatro de Kafka. Volver a encontrarse.

CHRISTOPH RANSMAYR

Cox o el paso del tiempo    (ANAGRAMA)  245 páginas

Hace unos años se publicaron en España en castellano varios libros del austríaco Christoph Ransmayr (Wels, 1954). Eran novelas con un marcado carácter apocalíptica que sin embargo “celebraban la vida” en palabras del gran crítico alemán Marcel Reich-Ranicki. Aquellas novelas eran El último mundo, Los espantos de los hielos y Morbus Kithara. Además de novelista es dramaturgo y un consumado articulista y ensayista. Cox o el paso del tiempo, publicada hace tres años, cuenta la historia de Alister Cox, prestigioso relojero inglés y constructor de autómatas que en el siglo XVIII fue contratado por el emperador de China, Quiánlong, para hacer un relojes muy especiales, relojes que pudieran medir, por ejemplo, como perciben el paso del tiempo los niños, los enamorados, los enfermos o los condenados a muerte. En un ambiente de intrigas, envidias y brutales castigos, Cox se empeñará en construir su obra maestra, un reloj capaz de medir la eternidad. La belleza y la fugacidad.

JUAN LUIS ZABALA

Txistu y yo      (ALGAIDA)  231 páginas

En 2016 el periodista cultural guipuzcoano, reconvertido ahora en traductor, Juan Luis Zabala (Azkoitia, 1963) ganó el Premio Kutxa Ciudad de Irún con un libro inclasificable titulado Txistu eta biok. Tras haber dado a la imprenta novelas, colecciones de relatos, libros de literatura infantil y dos biografías, Zabala nos presenta, en este libro traducido ahora al castellano, una historia, cercana a la autoficción, en la que también encontramos elementos de la novela negra. El libro está protagonizado por un periodista de la sección de cultura de Berria que descubre que lo que verdaderamente le interesa es el deporte. El libro, que tiene pasajes muy divertidos, está dividido en pequeños capítulos, en la mayoría de los cuales, Txistu, el perro del protagonista y desencadenante, en cierto modo, de este trabajo, le sirve de excusa al autor para brindarnos interesantes reflexiones sobre la cultura y el euskera, entre otros asuntos.

ADA NUÑO

El swing del noctámbulo (EXPEDICIONES POLARES)  186 páginas

Con esta novela debuta la periodista Ada Nuño (Madrid, 1991), actual redactora de El Confidencial. La novela nos cuenta la vida entrelazada de cuatro amigos en un Madrid que los ahoga y los remueve a la vez. Un Madrid de agujeros para vivir a 700 euros al mes, de gente que toma pastillas porque no se puede soportar (algunos se suicidan), de personas que han desarrollado un nuevo dedo para usar más rápido las aplicaciones de sus móviles, de gentes que al llegar a casa leen artículos en lenguaje inclusivo sobre los problemas de la obesidad infantil, de individuos que viven en un primer mundo una vida de mierda que podría ser mucho peor. Esta es una novela, como indica su editor, Iban Petit, “sobre el olor de la libertad, sobre el miedo a salir al mundo, sobre la amistad por encima de todo, y sobre cómo abrirse camino en una realidad que nos obliga a tener sueños que no deseamos y a tratar de que se cumplan”. Descubriendo.

MIGUEL SÁNCHEZ-OSTIZ

A cierta edad     (PAMIELA)  140 páginas

El gran escritor navarro Miguel Sánchez-Ostiz (Iruña, 1950), el autor de La gran ilusión, Las pirañas o El Escarmiento, lleva una temporada muy fructífera. Tras la publicación de una nueva entrega de sus diarios, Diario volátil, y de Chuquiago, una maravillosa crónica de la vida en La Paz, la capital de Bolivia, publicó una novela boliviana Diablada, sobre el enfrentamiento entre dos escritores de novela negra, y un poemario Fingimientos y desarraigos en el que recogía los poemas escritos entre 2001 y 2017. Y ahora llega este A cierta edad, Brevario para baldados, en los que recoge textos que confirman que don Miguel se ha hecho mayor y que la vejez tiene sus cosas, como comprender que uno ha hecho mucho el tonto cuando era joven y que nos queda mucha amargura y mucha nostalgia, pero también el cariño de algunos y bastantes buenas lecturas, y la sensación de que “te agarras con lo que puedes al vivir”. Sabio.

Las penurias palestinas contadas por Pilar Salamanca

Paradigma de la crueldad humana, la opresión que los palestinos sufren de continuo por el sionismo institucional israelí es una de las grandes vergüenzas  de nuestra realidad, como lo es la que Arabia Saudí inflige a Yemen, la que la minoría Tamil sufre en Sri Lanka o la de los indígenas de Chiapas bajo el gobierno federal de México, por mencionar solo algunas. Y raro es el caso en que llegan al cine y a la literatura con la crudeza que las envuelve, como descubrimos en este libro, que obtuvo el premio Vicente Blasco Ibáñez de Valencia en 2000 y ahora nos ofrece El Desvelo Ediciones.

La violencia que en 1948 precedió a la partición de Palestina y a la creación del Estado de Israel se conoce como la Nakba, la ‘catástrofe’, que es telón de fondo de la historia que Hayat, una joven que evoca  su niñez de superviviente en la matanza de Deir Yassin, de la que fue testigo. Nos la relata veinte años más tarde y setenta después la recoge en este libro su autora Pilar Salamanca, en forma de relato y denuncia de una catástrofe que no cesa y de la que los medios de comunicación dejan caer solo esquirlas. Por eso es conveniente acercarse a la franja de Gaza y a los territorios palestinos arrebatados por los judíos de la mano de obras como esta, que se mete en la piel de aquella niña y nos guía por una historia que arranca a finales de 1947 y alcanza hasta 1967, una historia en la que se entremezclan los testimonios personales de miedos y de angustia colectivos, las leyendas y evocaciones de un paraíso perdido, los informes oficiales y la denuncia contundente de quien vive los acontecimientos desde dentro pues, leemos, “nadie ve lo que ven nuestros ojos porque los yahud ( judíos) no lo permiten”.

Especializada en la historia contemporánea de Oriente Medio, licenciada en árabe y en periodismo,  la autora de A cielo abierto –que nada tiene que ver con la novela del mismo título con que Antonio Iturbe se alzaba en el Premio Biblioteca Breve en 2017- lo es también de abundantes novelas: Enaguas de color salmón (1999), La isla móvil (2005), Cráter (2007), Los años equivocados (2009), Soñar con ballenas (2012) e  Hijas de Agar, publicada también en esta misma editorial dos años antes.

Es en fin una historia confeccionada a golpe de remiendos –nos dirá la joven narradora-, pegados unos a otros por manos inexpertas”. Inexpertas tal vez, pero no faltas de firmeza y delicadas, como lo son las imágenes y colofones que Virginia Argumosa esparce por las páginas del libro.

Seve Calleja

La tercera entrega de novedades de mayo de 2019

SERGIE PÀMIES

El arte de llevar gabardina      (ANAGRAMA)  143 páginas

Sergi Pàmies (París, 1960) es un grande de las letras catalanas. Él y Quim Monzó han elevado el cuento a la categoría de arte. Sus libros están repletos de historias en las que la estupidez humana brilla por su… presencia. Todavía nos relamemos el intelecto cuando pensamos en libros tan maravillosos como Debería caérsete la cara de vergüenza, La gran novela sobre Barcelona. El último libro de Sergi Pàmies, Si te comes un limón sin hacer muecas, La bicicleta estática o Canciones de amor y lluvia.  En El arte de llevar gabardina reúne trece relatos que vuelven a nutrirse, como en su anterior volumen, de las experiencias autobiográficas del autor y de la observación de la realidad. Hay episodios sobre la infancia y la adolescencia, sobre la vejez de sus padres, sobre el romanticismo, sobre las cicatrices colectivas del siglo XX… Ironía, melancolía, lucidez: retratos del absurdo y antídotos para combatir nuestros fracasos.

COLM TÓIBÍN

Madres e hijos     (LUMEN)  379 páginas

Colm Tóibín (Enniscorthy, 1955) es uno de los grandes escritores irlandeses de hoy. De familia profundamente nacionalista y curtido en el periodismo, su militancia gay en un país tan católico le ha granjeado profundas enemistades con algunos sectores sociales. Casi toda su obra está traducida al castellano. Sobresalen sus novelas El Sur, El faro de Blackwater, Brooklyn, El testamento de María y El Maestro, que recrea la vida de Henry James, y el libro que recoge sus críticas literarias Nuevas maneras de matar a tu madre. En Madres e hijos, una edición exclusiva para el mercado en castellano, se reúnen, nos dicen algunos de sus mejores cuentos. Son trece y aparecen aquí los temas que de alguna manera marcan la literatura de este autor: las relaciones entre madres e hijos, la sociedad de Dublín, la imagen del hogar, el exilio y Barcelona, ciudad en la que vivió varios años durante la Transición. Un clásico.

ANDREA CAMILLERI

El carrusel de las confusiones  (SALAMANDRA)  219 páginas

Al escritor italiano Andrea Camilleri (Porto Empedocle, 1925) le ha marcado su vida literaria la creación en 1994 del personaje del comisario Montalbano que ha protagonizado ya una treintena de libros, entre novelas y volúmenes de relatos. Unas historias policiacas muy costumbristas que relatan la vida diaria en una pequeña localidad siciliana. Unas novelas que son un auténtico retrato de la sociedad italiana. Camilleri, que se curtió como guionista de televisión, también ha escrito otro tipo de novelas que indagan en la personalidad de sus protagonistas, aunque mantengan el aire de novela criminal. Pero volvamos a Montalbano porque El carrusel de las confusiones es la nueva novela del comisario de Vigàta. Una historia enrevesada que arranca con varias mujeres de treinta años que son narcotizadas y raptadas para ser liberadas sin sufrir violencia. ¿Amenazas? ¿La mafia? ¿Algo más oscuro? Aquí hay caso… y diversión.

MARIBEL MEDINA

Sangre entre la hierba     (MAEVA)  301 páginas

La escritora navarra Maribel Medina (Pamplona, 1969) continúa la saga de novelas criminales protagonizadas por el agente de la Interpol Thomas Connors y por su amiga la forense Laura Terraux. Primero se publicó Sangre de barro en la que se denunciaba el dopaje en la alta competición deportiva y después Sangre intocable en la que se cuestionaban los métodos de investigación de la industria farmacéutica en países en vías de desarrollo. Medina iba para astrofísica, pero las circunstancias de la vida la llevaron a cursar la carrera de geografía e historia. Después trabajó como lectora para una editorial y ejerció como profesora de matemáticas e historia. Fue la fundadora de la ONG Internacional Women’s Time cuyo lema es «Mujer + Educación = Desarrollo». Ahora publica Sangre en la hierba en la que los dos protagonistas se adentran en el peligroso mundo de la trata de mujeres. Siempre interesante.

MARJOLIN VAN HEEMSTRA

En busca de tu nombre    (SEIX BARRAL)  250 páginas

Marjolijn Van Heemstra (Amsterdam, 1981) cautivó a la crítica con la publicación de su primer libro, En busca de tu nombre. Con esta obra ha sido galardonada con el NBG Literature Prize y fue nominada a varios premios relevantes más. Además de novelista y poeta, ejerce como columnista y directora teatral, con producciones de éxito tanto en Holanda como en el extranjero. La historia del libro arranca el 5 de diciembre de 1946 cuando se entrega una bomba empaquetada como si fuera un regalo en una casa de La Haya. Fallecen tres personas que supuestamente habían estado vinculadas al enemigo nazi. El cerebro del atentado es un tío lejano de Marjolijn, la protagonista. En la familia el suceso acabará convirtiéndose en toda una hazaña y su tío en una figura legendaria. Décadas después Marjolijn, embarazada y decidida a cumplir con la promesa de ponerle el nombre del antepasado a su primer hijo, sale en busca de la verdadera historia de un hombre sobre el que los claroscuros pesan cada vez más. Una historia de Resistencia y mentiras.