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Lo real y lo ficticio en Warren Ellis

Warren Ellis es un prestigioso guionista de c√≥mic brit√°nico que de vez en cuando le da por publicar novelas. Es autor de obras tan emblem√°ticas en el mundo del c√≥mic como las series Planetary, The Autority y Transmetropolitan, o de novelas gr√°ficas como Red llevada al cine. Sus preocupaciones pasan por la omnipresencia de las nuevas tecnolog√≠as, por el excesivo control pol√≠tico de la sociedad, por la falta de libertad de expresi√≥n, por el papel manipulador de los medios de comunicaci√≥n, por el destrozo del medio ambiente y por la falta de compromiso de la gente. Es un hombre de izquierdas, a veces radicalmente de izquierdas, y no lo oculta. Tambi√©n es importante en su obra la utilizaci√≥n que realiza del lenguaje (con muchas palabras altisonantes) y el desprecio a ‚Äúlo pol√≠ticamente correcto‚ÄĚ y a las buenas costumbres, que para √©l no son otra forma de ocultar la verdad de las cosas.

Normal es una novela breve en la que Ellis imagina un mundo futuro relativamente cercano que se acerca peligrosamente al sumidero. El medio ambiente est√° destrozado, la sociedad est√° regentada por partidos cuasi fascistas y las grandes corporaciones manejan a su antojo la econom√≠a. En este orden de cosas son importantes dos nuevos perfiles profesionales y hasta cierto punto ideol√≥gicos: aquellos que trabajan en la ‚Äúprevisi√≥n estrat√©gica‚ÄĚ, que dependen de instituciones sin √°nimo de lucro y que buscan c√≥mo evitar los desastres que se avecinan, y aquellos que trabajan en la ‚Äúpredicci√≥n estrat√©gica‚ÄĚ, a sueldo de empresas y lobbies relacionados con la seguridad, que dan por hecho todos esos desastres y buscan m√©todos para sobrevivir a los mismos.

Con este paisaje de fondo nos encontramos con profesionales de uno y otro sector que se han asomado demasiado a lo que denominan el ‚Äúabismo‚ÄĚ y que se han chinado, es decir que ante la visi√≥n terrible del futuro han sufrido importantes colapsos nerviosos, lo que les ha llevado a ser trasladados a Normal, una especie de cl√≠nica especializada en curar a estos profesionales tan importantes para el sistema y para el futuro. Uno de estos profesionales es Adam Dearden, un futurista que acaba de llegar a la cl√≠nica. All√≠ se encuentra con compa√Īeros altruistas y compa√Īeros de los otros, de los ‚Äúvendidos‚ÄĚ al sistema. Y entonces se produce la muerte, o desaparici√≥n o secuestro (no est√° claro) de uno de los internos, y la histeria se dispara. Adam Dearden y otros compa√Īeros “lastimados” deber√°n hacer lo posible por encontrar la soluci√≥n al enigma, luchando con sus paranoias y con los efectos de los fuertes medicamentos que les recetan. ¬ŅQu√© es verdad? ¬ŅQu√© es mentira? ¬ŅLes est√°n espiando? Y si es as√≠, ¬Ņpor qu√© les esp√≠an? Y por cierto, ¬Ņpor qu√© salen tan pocos enfermos curados de Normal? ¬ŅY la soluci√≥n del enigma ayudar√° a comprender el futuro, o el presente, o incluso el pasado? Y, sobre todo, ¬Ņqui√©n hace realmente las cosas, qui√©n est√° detr√°s de todo? ¬ŅEres t√ļ? ¬ŅImporta?

Normal es una novela muy Ellis, en la que hay momentos para la tragedia m√°s terrible y momentos para la comedia m√°s desopilante. Un tecno-thriller repleto de sorpresas en el que nada es lo que parece o aparenta parecer, pero en lo que todo, en cierta manera, es falso porque los poderosos nos han cambiado hasta la realidad: ya no podemos creer ni siquiera lo que vemos. As√≠ que si nos mienten, ¬Ņc√≥mo probar que nos mienten? Normal no es perfecta, pero es tremendamente sugerente, un espejo deformante (o no) de la realidad actual.

Enrique Martín

Joe Abercrombie, la fantasía convertida en literatura

Descubrir tarde a un buen autor es algo verdaderamente molesto. Primero porque te enfrenta con tus propios prejuicios; ¬Ņc√≥mo puedo pensar que un tipo que se llama Joe Abercrombie puede ser un buen autor de un g√©nero que, por otra parte, no es precisamente mi favorito, como es la fantas√≠a? As√≠ que no lo lees. Y claro, cuando lo pruebas lamentas no haberlo hecho en su momento porque ahora te vas a tener que poner a buscar los t√≠tulos anteriores y eso siempre es una molestia, aunque siempre hay libreros que estar√°n dispuestos a ayudarte. Y, en fin, porque el escaso espacio libre de tu casa se ver√° disminuido porque el escritor en cuesti√≥n tiene nada menos que diez t√≠tulos m√°s. Y los vol√ļmenes son gruesos. Por no hablar de lo que cuestan diez libros.

Pero, bueno, os cuento, estaba yo tan tranquilo con mis lecturas de verano cuando me dio por probar Los h√©roes de Joe Abercrombie. Os explico: este autor escribi√≥ una trilog√≠a titulada La primera ley, cuyo √©xito le aparto de sus actividades en el mundo del audiovisual. Despu√©s escribi√≥ otras tres novelas independientes ambientadas en el mismo mundo e incluso un libro de relatos en la misma l√≠nea. Aunque las historias son diferentes y se sit√ļan en diferentes momentos algunos personajes pasan de una aventura a otra, siendo incluso protagonistas en un libro y secundarios en otros. Tambi√©n ha publicado otra trilog√≠a, la del Mar quebrado, destinada a un p√ļblico m√°s joven y que se desarrolla en otro mundo. Y parece que ha terminado de escribir, o est√° en ello, una nueva trilog√≠a que remite a sus primeras obras.

Pues bien, Los h√©roes, el libro que me ha descubierto a Abercrombie es una de esas novelas individuales a las que hac√≠amos referencia y, dig√°moslo ya, es una aut√©ntica obra maestra. Insistir√©, una vez m√°s, en que la fantas√≠a no es mi territorio narrativo favorito y que m√°s all√° de George R.R. Martin, Andrzej Sapkowski y los desaparecidos Fritz Leiber y Tanith Lee, he encontrado muy pocos autores satisfactorios. Quiz√° es que he le√≠do poco. Y, sobre todo, no hab√≠a le√≠do a Abercrombie. Los h√©roes es la historia de una batalla, el norte contra el sur y los ej√©rcitos de cada facci√≥n prepar√°ndose, enfrent√°ndose, retrocediendo, contraatacando, muriendo. Hay una primera parte en que los personajes se sit√ļan en el campo de batalla, muy amplio, muy diferente en sus diversos sectores, en la que el autor nos presenta a los principales personajes. Son muchos y la mayor parte son muy poco heroicos, algunos abiertamente cobardes, y est√°n los que buscan beneficio sin esfuerzo, y los que arrastran un pasado tormentoso, los jefes que tienen que lidiar¬† con su corte y con los traidores y los que cambian de bando y los in√ļtiles, hay mucho incompetente en esta novela, donde por cierto no hay mas h√©roes¬† que unas piedras que culminan una colina y que reciben ese nombre. La caracterizaci√≥n de los personajes es muy completa, plasmada adem√°s con una econom√≠a narrativa ejemplar. Ya est√°n sus hechos para retratarles.

El primer cap√≠tulo enfrenta a dos grupos, no hay lucha, no se derrama sangre, pero es una de las escenas m√°s violentas que he le√≠do. Ayuda bastante la traducci√≥n de Ra√ļl Sastre (otras novelas del ciclo est√°n traducidas por Javier Mart√≠n Lalanda, un supuesto te√≥rico del g√©nero, que a veces no sabe encontrar la palabra adecuada. Y lo s√© porque he le√≠do otra novela, La mejor venganza, que est√° bien, pero no es lo mismo). Sastre sabe plasmar toda la crudeza de esos hechos, adapt√°ndose muy bien a la narrativa de Abercrombie que es muy poco dado a las florituras y¬† consigue apabullar al lector a fuerza de utilizar t√©rminos propios de esta especialidad sin que suenen a falsos.

Los h√©roes cuenta la historia de unas gentes a las que la guerra les pilla con el pie cambiado, casi todos preferir√≠an no estar all√≠, y que salen adelante de la mejor manera posible. Tiene ochocientas p√°ginas y no le sobra ni una. En fin, que tengo que encontrar tiempo para leer otros t√≠tulos de Joe Abercrombie, el descubrimiento de este verano, y que recomiendo, aunque no le guste a usted la fantas√≠a, cosa que, por cierto, no existe en esta novela, porque aquellas cosas que podr√≠an pasar por magia no son m√°s que tecnolog√≠a aplicada. Y hay un mago, s√≠, pero solo de nombre. En realidad, como casi todos sus protagonistas, solo se trata de un t√≠o con poder que quiere que los dem√°s le obedezcan. Es grande Los h√©roes, claro que solo para los que aprecien este tipo de novelas. Si eres m√°s del rollo Crep√ļsculo, o, yo que s√©, Harry Potter, mejor lo evitas.

Félix Linares

La tercera entrega de novedades de octubre de 2018

SAMANTA SCHWEBLIN

Kentukis      (RANDOM HOUSE)  221 páginas

La escritora argentina Samanta Schweblin (Buenos Aires, 1978) es una maestra del relato y la novela breve que bucea como nadie en nuestros miedos, temores y pensamientos m√°s putrefactos. Es autora de los libros de cuentos El n√ļcleo del disturbio, P√°jaros en la boca y Siete casas vac√≠as, libros que obtuvieron, entre otros, los premios Casa de las Am√©ricas, Juan Rulfo y Narrativa Breve Ribera del Duero, y de las novelas La respiraci√≥n cavernaria y la memorable Distancia de rescate que fue nominada al Booker y recibi√≥ el prestigioso premio Shirley Jackson en Estados Unidos. Su tercera novela, Kentukis, se adentra en el muchas veces tenebroso mundo de las redes sociales e Internet. En un futuro cercano las personas interact√ļan a trav√©s de mu√Īecos con forma de animales llamados kentukis. Estas mascotas son controladas desde cualquier parte del mundo por usuarios que se conectan al sistema e interact√ļan desde su ordenador con sus due√Īos. Y, claro, comienzan a pasar cosas. Formidable.

HANIF KUREISHI

Nada de nada         (ANAGRAMA)  179 páginas

Hanif Kureishi (Londres, 1954) es uno de los escritores brit√°nicos m√°s relevantes de la actualidad. Es dramaturgo, novelista, guionista y director de cine. En el cine precisamente se dio a conocer, como guionista de dos pel√≠culas underground m√≠ticas, Mi hermosa lavander√≠a y Sammy y Rosie se lo montan. Despu√©s llegaron novelas como El buda de los suburbios, El √°lbum negro y la magn√≠fica y desoladora Intimidad. En Nada de nada se adentra en la vida tragic√≥mica de Waldo, un notorio cineasta que conoci√≥ la gloria, los premios y el aplauso de cr√≠tica y p√ļblico, y que permanece postrado en una silla de ruedas por los achaques de su avanzada edad. Pero su libido se mantiene en todo lo alto, gracias a las atenciones de su mujer Zee, que sin embargo le enga√Īa con Eddie, cr√≠tico de cine y admirador de Waldo, que planea su venganza con la ayuda de su amiga y actriz Anita. Comedia sexual sobre el amor y el paso del tiempo.

MARTA ORRIOLS

Aprender a hablar con las plantas  (LUMEN)  250 páginas

De Marta Orriols (Barcelona, 1975), una de la grandes promesas de la literatura en lengua catalana, hablamos el a√Īo pasado cuando se public√≥ en castellano su primer libro, Anatomia de les distanci√®s curtes (Anatomia de las distancias cortas), un volumen de cuentos que se convirti√≥ en Catalu√Īa en un fen√≥meno literario y social y que hablaba de historias cotidianas y personajes reconocibles que se mueven a nuestro alrededor. Personas a las que de alguna manera se les torc√≠a la vida o se les iba a torcer sin que se dieran cuenta del desastre que se les avecinaba. Aprender a hablar con las plantas (Aprendre a parlar amb les plantes) en su primera novela. Y se centra en la figura de Paula Cid, una neonat√≥loga de cuarenta y dos a√Īos con una vida muy ordenada. Hasta que su marido muere en un accidente de tr√°fico, justo en el d√≠a en el que iba a comunicarle que hab√≠a decidido marcharse de casa porque se hab√≠a enamorado de otra mujer. Solo el encuentro con ‚Äúla otra‚ÄĚ puede ayudar a Paula a entender lo sucedido y a superar la pena y el rencor. Vivir y sus dificultades.

ELOY URROZ

Demencia         (ALFAGUARA)  222 páginas

Eloy Urroz (Nueva York, 1967) es un escritor mexicano perteneciente a la que se dio en llamar generaci√≥n del crack, grupo de escritores liderados por Jorge Volpi, y en el que tambi√©n se encontraba Ignacio Padilla. El autor de Las R√©moras y Fricci√≥n, ha sido publicado entre nosotros de manera intermitente a pesar de su calidad, y eso que hace dos a√Īos la editorial Nocturna public√≥ la magn√≠fica La familia interrumpida sobre el poeta Luis Cernuda y de c√≥mo ayud√≥ a los ni√Īos vascos que llegaron a Inglaterra en el Habana huyendo de la Guerra Civil. Demencia se public√≥ originalmente hace dos a√Īos y es una novela negra surrealista que transcurre en el mundo de la m√ļsica cl√°sica. Fabi√°n Alfaro es un violinista que se enfrenta al reto de tocar las tres sonatas Opus 30 de Beethoven, pero que cada vez que queda para ensayar con Daniela, su acompa√Īante al piano, aparece otra mujer, Herminia, real o inventada, que parece ser medio hermana de Daniela. Locura, muerte y clasicismo.

SY MONTGOMERY

El alma de los pulpos      (SEIX BARRAL)  350 páginas

Los libros escritos por naturalistas tienen un p√ļblico peque√Īo, pero muy fiel, aunque de vez en cuando algunos saltan a las listas de bestsellers de manera sorprendente como El libro de la madera, El diario del naturalista o H de halc√≥n. Ahora llega el turno de El alma de los pulpos de la estadounidense Sy Montgomery, un libro que intenta desvelar la vida y milagros de ‚Äúla criatura m√°s sorprendente del planeta‚ÄĚ a decir de muchos cient√≠ficos. Los pulpos tienen veneno, como las serpientes, un pico, como los loros, es capaz de introducir su cuerpo por una abertura del tama√Īo de una naranja, pueden cambiar de color y forma, pueden percibir los sabores por su piel y son inteligentes a rabiar, hasta pueden encari√Īarse de una persona. Todo lo ha confirmado la autora.

La primera entrega de novedades de octubre de 2018

ROBERT MENASSE

La capital      (SEIX BARRAL)  479 páginas

Esta novela se ha convertido en una de las sensaciones literarias europeas, hasta el punto de que ha ganado este a√Īo el Deutscher Buchpreis a la mejor novela en lengua alemana. Su autor, el austriaco Robert Menasse (Viena, 1954) es un prestigioso ensayista, narrador y traductor del portugu√©s al alem√°n que ya hab√≠a triunfado antes con libros como La expulsi√≥n del infierno o Don Juan de la Mancha. La capital es una novela coral, mitad comedia disparatada, mitad s√°tira pol√≠tica y social que transcurre en Bruselas, la capital de la Uni√≥n Europea, donde un cerdo puede correr por el centro de la ciudad mientras, a pocos metros, un hombre muere asesinado de un tiro en la nuca. Se celebra el aniversario de la Comisi√≥n Europea y un grupo de personas se re√ļnen para seguir luchando por el viejo sue√Īo com√ļn y/o por sus intereses. A elegir.

EDWARD ST. AUBYN

Patrick Melrose           (RANDOM HOUSE)  775 páginas

Antes de que llegara la miniserie de Sky protagonizada por Benedict Cumberbacht, ya hab√≠amos podido catar las cinco novelas semiautobiogr√°ficas de Edward St. Aubyn (Londres, 1960) en las que se basa y que ahora Random House re√ļne en un solo volumen. Patrick Melrose narra la historia de un hombre traumatizado por su dura infancia, con un padre demasiado estricto y una madre que, como √©l, beb√≠a demasiado. La historia sigue el camino de Melrose, a trav√©s de una vida que transcurre entre el sur de Francia en los a√Īos 60, Nueva York en los 80 y Gran Breta√Īa a principios del siglo XXI. La saga retrata a la alta sociedad inglesa a medida que rastrea el escandaloso viaje de su protagonista: desde una infancia profundamente traum√°tica hasta el abuso de sustancias durante la edad adulta y, en √ļltima instancia, su recuperaci√≥n.¬†Divertidos.

NOVIOLET BULAWAYO

Necesitamos nombres nuevos  (SALAMANDRA)  251 páginas

NoViolet Bulawayo (Tsholotsho, 1981) creci√≥ en su pa√≠s natal Zimbabue, pero se form√≥ en Estados Unidos, pa√≠s en el que vive. Es profesora de escritura creativa en la Universidad de Stanford y sus relatos han aparecido en revistas y diarios prestigiosos. Con su primera novela, Necesitamos nombres nuevos, fue finalista del Man Booker y recibi√≥ el reconocimiento de la cr√≠tica. La historia arranca en un barrio de chabolas llamado Para√≠so, donde Darling, a sus diez a√Īos, se mueve a sus anchas junto a sus amigos. A veces roban guayabas en un barrio rico, a veces imitan los destellos de la cultura pop que han visto en televisi√≥n. Pero todo est√° por pasar: la destrucci√≥n de sus casas por la polic√≠a, el cierre de los colegios, la emigraci√≥n de sus padres a otros pa√≠ses, y su marcha a Am√©rica, a casa de su t√≠a, donde no encuentra la tierra de promisi√≥n. Un descubrimiento.

√ĀLVARO ENRIGUE

Ahora me rindo y eso es todo   (ANAGRAMA)  455 páginas

El prestigio de √Ālvaro Enrigue (M√©xico, 1969) no deja de crecer. Lo demuestran sus novelas, desde que arrancara su carrera en 1996: La muerte de un instalador, Hipotermia, Vidas perpendiculares, Decencia y Muerte s√ļbita, con la que gan√≥ el Herralde en 2013. Ahora me rindo y eso es todo narra, de manera brutal, conmovedora y c√≥mica, la epopeya de los √ļltimos apaches. Por el paisaje fronterizo entre Estados Unidos y M√©xico ir√°n apareciendo personajes del pasado y del presente: misioneros, colonos, militares e indios, ‚Äúcivilizados‚ÄĚ o ‚Äúsalvajes‚ÄĚ. Tambi√©n asoma una mujer, Camila, que huye por el desierto, y un hombre, el teniente coronel Jos√© Mar√≠a Zuloaga, que persigue por ese desierto a unos indios que han robado ganado. Y tambi√©n est√° el mito de Ger√≥nimo, el apache rebelde, y un escritor que recorre esos parajes en busca de la Historia. Una joya.

TONI MORRISON

El origen de los otros         (LUMEN)  115 páginas

Toni Morrison (Lorain, 1931) es una de las grandes escritoras estadounidenses. Libros como Ojos azules, Sula, La canci√≥n de Salom√≥n, Belovez o Jazz fueron claves para que ganara en 1993 el Premio Nobel de Literatura. En la obra de esta escritora afroamericana aparece toda la problem√°tica de la poblaci√≥n negra de su pa√≠s. El origen de los otros, publicada el a√Īo pasado, da su visi√≥n sobre la vida, la identidad racial y el racismo. Es un libro repleto de preguntas a las que Morrison intenta responder. ¬ŅQu√© es la raza (aparte de la imaginaci√≥n gen√©tica) y por qu√© tiene importancia? ¬ŅQu√© motiva la tendencia humana a la creaci√≥n del Otro? ¬ŅPor qu√© la presencia de ese Otro nos asusta? Y responde en base a su propia experiencia, a la historia, la pol√≠tica y, sobre todo, la literatura, examinando a autores como Harriet Beecher Stowe, Flannery O‚ÄôConnor, Ernest Hemingway y William Faulkner. Siempre relevante.

La segunda entrega de novedades de septiembre de 2018

JEANETTE WINTERSON

Días de Navidad         (LUMEN)  319 páginas

Jeanette Winterson (Manchester, 1959) es una autora que a pesar de tener gran parte de su obra traducida al castellano no ha obtenido entre nosotros la relevancia que merece. Los que disfrutamos con su literatura la descubrimos en 1988 cuando Edhasa public√≥ La pasi√≥n, una magn√≠fica novela. Despu√©s llegaron, entre otras, Fruta prohibida, Espejismos, Simetr√≠as viscerales, Escrito en el cuerpo, Powerbook y ¬ŅPor qu√© ser feliz cuando puedes ser normal?¬†¬†En sus obras se habla siempre del amor, y sobre todo del amor cuando √©ste se convierte en pasi√≥n desatada que todo lo arrasa. Durante a√Īos Winterson ha escrito cada Navidad un relato repleto de iron√≠a y emoci√≥n sobre esos d√≠as tan intensos y las relaciones que propicia. Ahora en D√≠as de Navidad re√ļne doce esos relatos, bellamente ilustrados por Katie Scott, acompa√Īados por algunas recetas muy personales. Historias para leer en voz alta.

RUBEM FONSECA

Vastas emociones y pensamientos imperfectos       (TXALAPARTA)  336 páginas

Rubem Fonseca (Juiz de Fora, Minas Gerais, 1925) es uno de los m√°s grandes escritores (y guionistas) brasile√Īos de la segunda mitad del siglo XX, aunque algunos han intentado reducir su val√≠a por ser autor, principalmente, de novelas y relatos criminales. Pero la verdad es que pocos como √©l han reflejado tan bien las interioridades de la vida social brasile√Īa. La editorial Txalaparta sigue recuperando su obra. Tras publicar la magn√≠fica El gran arte, llega ahora Vastas emociones y pensamientos imperfectos, una novela de 1998, que narra las peripecias de un cineasta brasile√Īo que recibe una invitaci√≥n para grabar en Alemania una pel√≠cula sobre Caballer√≠a roja, el famoso volumen de cuentos de Isaac B√°bel. Por medio se encontrar√° con una bailarina que ser√° asesinada, con una caja con piedras preciosas y con una banda criminal que le sigue la pista. Literatura, pol√≠tica, arte y bajos fondos. Fonseca en estado puro.

SALLY ROONEY

Conversaciones entre amigos  

(RANDOM HOUSE) 334 p√°ginas

Estamos ante uno de los debuts literarios m√°s impactantes de los √ļltimos tiempos a ra√≠z de las noticias que nos llegan de Irlanda. Su autora, Sally Rooney (County Mayo, 1991), especialista en literatura norteamericana por el Trinity College de Dubl√≠n, se ha curtido escribiendo relatos que han sido publicados en las principales revistas literarias del mundo anglosaj√≥n. El a√Īo pasado public√≥ esta novela y desde entonces no han dejado de lloverle premios. Cuenta la historia de dos amigas poetas, Frances y Bobbi, que tras un recital conocen a Melissa una escritora que quiere publicar un reportaje sobre ellas. Las dos universitarias que en el pasado fueron pareja se ver√°n atra√≠das hacia ella y hacia su marido, Nick: un matrimonio acomodado cerca de la cuarentena. Se inicia as√≠ un complejo ‚Äúmenage √† quatre‚ÄĚ. Un retrato de la bohemia irlandesa que indaga en las relaciones amorosas, en la amistad, el deseo y los celos. Grandes di√°logos.

SARA MESA

Cara de pan           (ANAGRAMA)  137 páginas

Sara Mesa (Madrid, 1976) se ha convertido con tan solo un pu√Īado de libros (como las novelas Cuatro por cuatro, Cicatriz o Un incendio invisible y el libro de relatos Mala letra) en una de las grandes promesas de la literatura espa√Īola en castellano. Su literatura es muy intensa y provocadora. Cuando la leemos parece que estemos leyendo a una escritora brit√°nica o francesa. Cara de pan es una historia turbadora que se centra en la relaci√≥n entre Casi, una adolescente de ‚Äúcasi‚ÄĚ catorce a√Īos y el Viejo, un hombre que tiene muchos a√Īos m√°s que ella. El primer contacto en un parque es casual, pero luego volver√°n a verse en m√°s ocasiones. Ella huye de las imposiciones de la escuela y le cuesta relacionarse; a √©l le gusta contemplar los p√°jaros, no trabaja y escucha a Nina Simone. Dos personajes heridos que se encuentran. Una historia que provocar√° incomprensi√≥n e interpretaciones que pueden no coincidir con lo que sucede.

JULIO LLAMAZARES

Las rosas del sur          (ALFAGUARA)  692 páginas

Siempre es una buena noticia encontrarse con un nuevo libro del escritor leon√©s Julio Llamazares (Vegami√°n, 1955). El autor de Luna de Lobos, La lluvia amarilla, Escenas de cine mudo, El cielo de Madrid y la maravillosa El entierro de Genar√≠n, entre otros t√≠tulos, lleva a√Īos dedicado a la literatura de viajes y los art√≠culos period√≠sticos, aunque en los √ļltimos tiempos ha vuelto a la ficci√≥n con Las l√°grimas de San Lorenzo y Distintas formas de mirar el agua. Las rosas del sur concluye un proyecto que le ha llevado casi quince a√Īos de su vida, el dar la vuelta a Espa√Īa a trav√©s de sus setenta y cinco catedrales. La primera entrega de este proyecto, Las rosas de piedra, se produjo hace una d√©cada y en el libro se mostraba el paso por las catedrales del norte de la pen√≠nsula. Las rosas del sur va de Madrid a Canarias, pasando por Extremadura, Castilla-La Mancha, Levante, Andaluc√≠a y Baleares. Historia de piedras y sobre todo de gentes.

 

El comictario. Greenberg y sus Mil y Una Noches

La editorial Impedimenta ha cumplido su primera d√©cada de vida este a√Īo 2017. Su objetivo declarado es la publicaci√≥n de las mejores obras literarias, tanto cl√°sicas como modernas, seleccionando los t√≠tulos con rigor y edit√°ndolos con sumo cuidado haciendo del libro un objeto para leer, disfrutar y guardar. Una filosof√≠a que Impedimenta aplica a todo su cat√°logo en el que, afortunadamente, tambi√©n tiene sitio el c√≥mic. C√≥mics magn√≠ficos como el que hoy nos ocupa, Las cien noches de Hero, inspirado en la tradici√≥n oral y en los cuentos cl√°sicos pero, y ah√≠ est√° su principal m√©rito, que cuestiona y fulmina la simbolog√≠a machista que impregna esas historias.

Alguien ha definido Las cien noches de Hero como “un cuento de hadas feminista“, y quiz√° lo sea, pero es tambi√©n otras muchas cosas. Para empezar, es una novela muy bien escrita, que recuerda de inmediato a Las mil y una noches pero que recoloca las piezas en un universo alternativo, la Tierra Temprana, un mundo imaginado por la artista brit√°nica Isabel Greenberg y del que ya dio cuenta en su primera obra, La Enciclopedia de la Tierra Temprana, ganadora del premio a la mejor novela gr√°fica publicada en el Reino Unido en 2015.

En su segundo esfuerzo creativo Greenberg nos sit√ļa de nuevo en la Tierra Temprana y otorga el protagonismo a una dama y su doncella, Cherry y Hero, dos mujeres brillantes en un mundo construido a mayor gloria del g√©nero masculino. El marido de Cherry es un noble completamente seguro del recato y fidelidad de su sumisa esposa, tanto que, cuando otro noble le dice que √©l puede seducirla sin problemas acepta el reto, le da cien noches de plazo y ponen en juego sus castillos. Juego miserable porque el perverso retador sabe que si la joven se resiste podr√° forzarla y cuando ella quiera denunciar lo ocurrido nadie le creer√°, quedar√° como una mujer infiel y viciosa y √©l ganar√° la apuesta.

Cherry y Hero lo saben tambi√©n y dise√Īan una estrategia para intentar escapar a su destino. Ya en el lecho la dama le pide al innoble seductor un √ļltimo deseo, que su doncella le cuente un cuento. El canalla, confiado en el mucho tiempo del que dispone, acepta la petici√≥n de la mujer y as√≠ empieza una asombrosa cadena de relatos protagonizados por mujeres extraordinarias y cuyo ingrediente fundamental es el Amor, con may√ļscula, y la necesaria hermandad femenina en un mundo asquerosamente machista. Las cien noches de Hero esconde muchas maravillas y su lectura es tan placentera como estimulante. No os lo perd√°is.

I√Īaki Calvo

La √ļltima entrega de novedades de noviembre de 2017

SALMAN RUSHDIE

La decadencia de Nerón Golden  (SEIX BARRAL)  526 páginas

Vuelve a publicar narrativa Salman Rushdie (Bombay, 1947), el hombre perseguido por el fundamentalismo isl√°mico, el genial autor de Hijos de la medianoche, Los versos sat√°nicos, Har√ļn y el Mar de las Historias o Luka y el Fuego de la Vida. En La decadencia de Ner√≥n Golden cuenta la historia de un poderoso arribista que, el d√≠a que Obama toma posesi√≥n de su cargo de presidente de los Estados Unidos, se instala en un prestigioso barrio de Nueva York con sus tres hijos. Poderosos, exc√©ntricos y due√Īos de un pasado que se esfuerza por ocultar, pronto se convierten en el centro de todas las miradas. Pero solo un joven director conseguir√° adentrarse en la intimidad de esta familia. Una s√°tira pol√≠tica y cultural de la Norteam√©rica actual. Alguien ha dicho que es la gran novela sobre el auge de Donald Trump y la ca√≠da del sue√Īo americano, si es que alguna vez existi√≥. Ganas.

OSAMU DAZAI

El declive¬†¬† (SAJAL√ćN)¬† 148 p√°ginas

Dazai (1909-1948) tuvo una corta, intensa y autodestructiva vida. Proven√≠a de una familia acomodada del norte de Jap√≥n, pero su llegada a Tokio para estudiar en la universidad le acerc√≥ a los m√°s desfavorecidos y al ilegal partido comunista. Su familia le deshered√≥. Eran los a√Īos treinta del pasado siglo y su compromiso, en medio de los gobiernos militares imperialistas que llevaron a Jap√≥n a la guerra, le condujo a la c√°rcel donde fue torturado salvajemente. Su salud nunca se recuper√≥. Intent√≥ suicidarse cuatro veces. Consigui√≥ finalmente matarse tras publicar la novela Indigno de ser humano: se arroj√≥, junto a su amante, a un r√≠o. El declive, novela de 1947, narra la vida de la joven Kazuko, que tras el final de la guerra abandona su barrio acomodado de Tokio para instalarse con su madre en el campo. Hasta que llega su hermano desaparecido, que se bebe el dinero que les queda. Tremenda.

PHILIP PULLMAN

El libro de la oscuridad. Volumen 1. La bella salvaje

(ROCA)  445 páginas

Vuelve uno de los grandes autores de literatura fantástica, trufada de ideas, del Reino Unido. Es nada más y nada menos que Philip Pullman (Norwick, 1946), el autor de la trilogía de La Materia Oscura, ese mundo alternativo británico controlado por una jerarquía religiosa fundamentalista y en la que los humanos tenían una relación simbiótica con los animales, con sus daimonions. Pues bien, Pullman ha iniciado otra trilogía ambientada en ese mismo mundo. Es El libro de la oscuridad y la primera entrega se titula La bella salvaje. El protagonista es un adolescente, Malcolm Polstead que vive en Oxford, muy cerca de una abadía habitada por monjas. Allí descubre a un chica misteriosa, Lyra Belacqua, que le abrirá las puertas de la aventura y el peligro. Pullman, un autor a la altura de Lewis Carroll, C.S. Lewis y Tolkien. Fascinante.

BEGO√ĎA PRO URIARTE

Bajo las cenizas de la Navarrería    (TXERTOA)  447 páginas

Vuelve a la Edad Media navarra, la escritora que mejor se ha desenvuelto, narrativamente, por esos mundos, en los √ļltimos tiempos. La periodista Bego√Īa Pro Uriarte (Iru√Īa, 1971) debut√≥ con la saga La chanson de los Infanzones, ambientada en la Navarra de los siglos XII y XIII, bajo los reinados de Sancho el Sabio y Sancho el Fuerte. Y retorna a esa √©poca. Los caballeros navarros vencidos en la guerra de la Navarrer√≠a de 1276 viven el exilio de Calahorra. Han pasado siete a√Īos y lo han perdido todo: sus bienes han sido confiscados y sus apellidos marcados. Adem√°s se sienten abandonados por Castilla que les utiliz√≥ en su lucha contra los franceses. Y entonces llega la noticia de que su l√≠der Garc√≠a Almoravid ha sido ejecutado. Su hermano Fort√ļn decidir√° pasar a la acci√≥n y utilizar todos sus recursos, incluso a sus hijos, para volver a poner a los Almoravid en su lugar. Atractiva.

SOLEDAD PU√ČRTOLAS

L√ļcida melancol√≠a¬†¬†¬†¬† (IPSO)¬† 87 p√°ginas

Dicen de algunos autores fallecidos hace tiempo que nadie se acuerda de ellos. Pero eso no ocurre con el gran Pio Baroja. Para bien o para mal, cada cierto tiempo vuelve a la palestra. Ahora acaba de aparecer un proyecto nacido en Navarra y titulado Baroja y yo, una colecci√≥n de libros de bolsillo, tras la que se encuentra IPSO Ediciones y el apasionado barojiano Joaqu√≠n Ci√°urriz, que ha propuesto a escritores y expertos en literatura que tracen su peculiar relaci√≥n con Baroja. Han aparecido ya tres t√≠tulos y hay en cartera hasta veinticinco. La narradora Soledad Pu√©rtolas firma L√ļcida melancol√≠a en el que narra su pasi√≥n por Baroja y sus personajes melanc√≥licos desde ni√Īa. La doctora en filolog√≠a Ascensi√≥n Rivas Hern√°ndez presenta Mujeres barojianas donde desmonta la presunta misoginia de Baroja. Y el ensayista y poeta Luis Antonio de Villena escribe Un anarquista de derechas, en el que habla de la integridad de Baroja y su fiera defensa del individualismo.

El tocho. La dama de blanco, del brit√°nico Wilkie Collins

‚ÄúEra el √ļltimo d√≠a de Julio. El largo y caliente verano llegaba a su t√©rmino, y nosotros, los fatigados peregrinos de las empedradas calles de Londres, pens√°bamos en los campos de cereales sombreados por las nubes o en las brisas de oto√Īo a las orillas del mar.

En lo que a m√≠ se refiere, el agonizante verano me estaba quitando la salud, el buen humor y, si he de decir la verdad, tambi√©n dinero. Durante el √ļltimo a√Īo no administr√© mis ingresos tan bien como otras veces, y esta imprevisi√≥n me obligaba ahora a pasar el oto√Īo de la manera m√°s econ√≥mica, entre la casa de campo que pose√≠a mi madre en Hampstead y mi apartamento en la ciudad‚ÄĚ.

As√≠ se inicia La dama de blanco, de Wilkie Collins. La novela m√°s conocida de este autor brit√°nico se public√≥ por entregas en 1860, en una revista, All the year round, fundada y dirigida por Charles Dickens, de quien fue amigo y con el que lleg√≥, incluso, a colaborar en varias narraciones. Tras su muerte en 1889, Collins qued√≥ algo olvidado a causa del declive de la calidad de su obra durante las dos √ļltimas d√©cadas de su vida. Pero buena parte de su amplia producci√≥n se ha recuperado a lo largo del siglo XX, reedit√°ndose de continuo, convertida en un cl√°sico indiscutible.

La dama de blanco nos cuenta la historia de Laura Fairlie, joven heredera enamorada de su profesor de dibujo, Walter Hartridge, y correspondida por éste. Laura debe casarse, sin embargo, con sir Percyval Glyde, amigo de su difunto padre, con el que ya está comprometida. Sir Percival, en realidad, solo quiere hacerse con el dinero de Laura para evitar su ruina, e intentará conseguirlo con la ayuda de su amigo, el italiano conde Fosco, uno de los malvados más inteligentes e insidiosos de la historia de la literatura. Pero a sus maquinaciones, que incluyen el internamiento forzado de Laura en un manicomio y el asesinato de la misteriosa dama de blanco del título, se oponen  la valiente y leal Marian Halcombe, hermanastra de Laura; y su enamorado, que retorna de un largo viaje cuando más necesaria es su ayuda.

Estos son los mimbres de un argumento que acaba siendo cautivador y cuya resolución les animo a descubrir. Collins domina la técnica folletinesca consistente en dejar cada capítulo en el punto más alto de dramatismo, lo que garantiza el interés continuado del lector. Como en La piedra lunar, su otra gran novela, en ésta que hoy comentamos, la trama está contada en primera persona por los diversos actores de la narración, que aportan su punto de vista particular de los hechos. Collins utiliza cartas, diarios, relaciones de testigos, para armar, un puzle fascinante; una mezcla perfecta de relato de intriga, historia de amor y novela de aventuras, en la que, quizá por la influencia de Dickens, los personajes están más perfilados y resultan más creíbles que en otros relatos publicados por entregas.

Muy diversas editoriales les proporcionar√°n el enorme placer de leer este apasionante precedente de la literatura policiaca que es La dama de blanco, de Wilkie Collins.

Javier Aspiazu

La primera entrega de novedades de noviembre de 2017

MARCELLO FOIS

El tiempo de en medio. Trilogía de los Chironi   

(HOJA DE LATA)  310 páginas

Marcello Fois (Nuoro, 1969) es uno de los m√°s relevantes escritores italianos y forma parte de lo que se ha dado en llamar Nueva Literatura Sarda, es decir, de la generaci√≥n de escritores de Cerde√Īa que se cuestiona sobre los problemas de su isla. Uno de sus grandes libros es Siempre caro el inicio de una tetralog√≠a protagonizada por el abogado Bustianu, un personaje basado en una figura hist√≥rica que vivi√≥ en Cerde√Īa a finales del XIX cuando la isla se debat√≠a entre los partidarios de la independencia y los de la unificaci√≥n italiana. El tiempo de en medio es la segunda entrega de la Trilog√≠a de los Chironi, que se abri√≥ con Estirpe, que cuenta la historia de los Chironi una humilde familia de herreros que progresa con el auge de la burgues√≠a de la Cerde√Īa de finales del XIX. La acci√≥n de esta segunda entrega nos lleva a 1943 en plena II Guerra Mundial, cuando los Chironi han perdido parte de su esplendor y a la familia llega un desconocido buscando sus or√≠genes. Fabuloso.

A.G. PORTA

Hormigas salvajes y suicidas    (ACANTILADO)  303 páginas

A.G. Porta (Antoni Garc√≠a Porta) (Barcelona, 1954) es uno de los escritores catalanes m√°s originales. Se dio a conocer cuando public√≥ con Roberto Bola√Īo Consejos de un disc√≠pulo de Morrison a un fan√°tico de Joyce. Entre sus obras en solitario destacan El peso del aire, Singapur y Concierto del No Mundo, con la que gan√≥ el Premio Caf√© Gij√≥n en 2005. En Hormigas salvajes y suicidas recupera a los personajes de Gustavo Braudel y su hija Albertine para introducirlos en un argumento ins√≥lito y exuberante, perfectamente construido y repleto de personajes. Los dos protagonistas participar√°n en una operaci√≥n en 2007, la HSYS, que sigue dando vueltas en su cabeza a pesar del tiempo transcurrido. Una operaci√≥n en la que participaron tambi√©n los polic√≠as Jos√© Blaya y Lalo Lucena, ya jubilados. Albertine dar√° el paso de contar todo lo sucedido al coronel Francisco Resano. Intrigante.

LAURA KASISCHKE

Una noche de invierno   (SALAMANDRA)  218 páginas

La prestigiosa poetisa estadounidense Laura Kasischke (Michigan, 1961) ha ido poco a poco afianzando su carrera como narradora. Consigui√≥ un gran √©xito con la novela La vida ante tus ojos que fue llevada al cine en 2007 por Vadim Perelman, en una adaptaci√≥n protagonizada, entre otros, por Uma Thurman. Publicada en 2014 Una noche de invierno narra el enfrentamiento entre una madre, Holly, y su hija adoptada Tatty. Tras una noche de excesos navide√Īos, madre e hija se lanzan todo tipo de reproches. Tatiana le echar√° en cara a su madre su actitud irresponsable. Holly le reprochar√° su ego√≠smo y falta de gratitud. A pesar de todo el v√≠nculo amoroso que las une parece que ser√° el √ļltimo clavo ardiente para superar los problemas. Pero entonces sucede un acontecimiento inesperado. Profunda.

E.C. BENTLEY

El √ļltimo caso de Philip Trent¬†¬†¬†¬† (SIRUELA)¬† 226 p√°ginas

La editorial Siruela sigue alimentando con grandes t√≠tulos su estupenda colecci√≥n de Cl√°sicos Policiales. Ahora publica la que es para muchos una de las grandes novelas de intriga brit√°nicas de principios del siglo XX, El √ļltimo caso de Philip Trent que E.C. Bentley public√≥ en 1913. El temido magnate estadounidense Sigsbee Manderson es encontrado asesinado de un disparo en la cabeza en su finca de la campi√Īa inglesa. La polic√≠a est√° desorientada, aunque todas las sospechas se encaminan hacia Mabel, la esposa del muerto, y Marlowe, el joven secretario del magnate. Entonces el propietario de un gran diario decide contratar a Philip Trent, periodista, pintor y detective aficionado que ha resuelto ya otros casos criminales misteriosos. Lo m√°s incre√≠ble de la novela es que el enigma se resuelve hacia la mitad del libro, pero Bentley mantiene el inter√©s hasta el final de manera sorprendente.

MARINA GARC√ČS

Nueva ilustración radical    (ANAGRAMA)  75 páginas

La editorial Anagrama ha decidido recuperar sus famosos ‚ÄúCuadernos Anagrama‚ÄĚ, una colecci√≥n de ensayos de peque√Īo formato con la que labr√≥ su fama al comienzo de su carrera. Son peque√Īos op√ļsculos que no van m√°s all√° de las 75 p√°ginas. El arranque de la iniciativa no puede ser m√°s espectacular porque se han lanzado cuatro libritos firmados por la fil√≥sofa catalana Marina Garc√©s, el narrador espa√Īol, ya fallecido, Rafael Chirbes, el pensador y escritor italiano Claudio Magris y el narrador de no ficci√≥n franc√©s Emmanuel Carrere. Garc√©s reflexiona en Nueva ilustraci√≥n radical sobre el autoritarismo en nuestras democracias; Rafael Chirbes cuenta en El a√Īo que nev√≥ en Valencia, un episodio de su infancia; Emmanuel Carr√®re se adentra en Calais en la tragedia de los refugiados; y Claudio Magris habla en El secreto y no de los secretos traicionados. Interesant√≠simos.

Charles Cumming, la renovación de la literatura de espías

Esta es una novela de espionaje, ese g√©nero que tan poco interesa, porque los lectores se han cre√≠do aquello de que una vez desaparecida la guerra fr√≠a los argumentos para sustentarlo son escasos. Basta, no obstante, una mirada a la actualidad internacional para desenmascarar tal falacia. Algunos autores siguen trabajando en los dos grandes bloques que componen la especialidad: el agente 007 y sus ep√≠gonos (de Bourne a Ethan Hunter) y los hijos de Smiley, que ahora vuelve a la narrativa en la anunciada pr√≥xima novela de John LeCarr√©, es decir los protagonistas de las √ļltimas intrigas de Len Deighton y Alan Furst. Afortunadamente hay savia nueva y nombres que tendremos que aprendernos. Cumming es uno de ellos.

Veamos lo que dice la sinopsis de En un pa√≠s extra√Īo: al departamento correspondiente de la inteligencia brit√°nica llega una nueva jefa. Pocos d√≠as antes de incorporarse desaparece. Entonces, con el tiempo poniendo en dificultades a las vacas sagradas del ministerio se recurre a un agente que hab√≠a sido separado del servicio por sobrepasar algunos l√≠mites en una misi√≥n en Oriente. De manual. Pocas veces habremos visto m√°s t√≥picos en tan pocas l√≠neas. Es cierto que la narraci√≥n ofrece puntos interesantes al comienzo, apuntes de enigmas que ser√°n desentra√Īados m√°s adelante: un misterioso asesinato, una historia rom√°ntica hace mucho tiempo, pero despu√©s, ya digo, las escenas habituales de captaci√≥n del agente protagonista y la puesta en marcha del operativo con la eficacia y profesionalidad que uno espera de un h√©roe, no son nada sorprendentes.

Afortunadamente ah√≠ acaba todo lo que de convencional ten√≠a esta novela que ofrecer. Los caminos de la investigaci√≥n est√°n llenos de situaciones originales y de personajes at√≠picos que parecen ofrecer resistencia a las inevitables escenas de vigilancia y acci√≥n porque parece que estamos ante un asunto amoroso y algo casposillo. No voy a contar m√°s, que las novelas de espionaje tienen su intriga y el lector tiene derecho a ir descubriendo la soluci√≥n a los misterios. Pero si dir√©, insisto, que En un pa√≠s extra√Īo es una novela razonablemente diferente a las que acostumbramos a encontrarnos en este g√©nero, que, al mismo tiempo, no renuncia a las se√Īas de identidad y que el se√Īor Cumming escribe lo suficientemente bien como para que el lector se sienta gratificado con su lectura.

He aquí un hallazgo. A nada fan de la especialidad que sea usted no debería dejar pasar la oportunidad de leerlo. Y además van a hacer serie televisiva. Adelántese a sus amigos. Cuando le digan que la están viendo siempre pueden recurrir al clásico: el libro es mejor. Aunque en la serie salga Colin Firth que, por cierto, se está convirtiendo en una caricatura gracias a Kingsman. Dicho queda. Aunque duela.

Félix Linares